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La ciencia explicó que el silencio afecta al cerebro e influye sobre su funcionamiento.  Diversas investigaciones demostraron sus beneficios.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un informe en 2011 donde reveló que 3 mil de las muertes sucedidas ese año en Europa occidental por enfermedad cardíaca se vinculaban con el exceso de ruido.

Una investigación realizada en Alemania por el Research Center for Regenerative Therapies Dresden (RCRTD) explicó que hay procesos cerebrales que solo se pueden llevar a cabo en silencio.
Para llegar a estas conclusiones, el RCRTD realizó un experimento con un grupo de ratones, dejándolos en completo silencio durante 2 horas al día. Asimismo, se observó la actividad de sus cerebros para comprobar si esto producía algún cambio.
Se descubrió que en todos los ratones estudiados había un crecimiento del número de células dentro del hipocampo. Se trata de la región del cerebro que regula las emociones, la memoria y el aprendizaje.
También se comprobó que las nuevas células nerviosas se integraban progresivamente al sistema nervioso central y que luego se especializaban en diferentes funciones. Es decir, el silencio había generado un cambio muy positivo en el cerebro de los ratones.
Al momento de descansar, el cerebro analiza la información y las experiencias a las que una persona ha estado expuesta. Después, selecciona lo importante y descarta lo que no sirve.
De manera similar, cuando una persona se encuentra en silencio, piensa más en sí misma y esto lleva a que limpie sus emociones.
Otra investigación de la Universidad de Cornell afirmó que los niños que viven cerca de los aeropuertos tienen un elevado nivel de estrés y una presión arterial más alta. Además presentan altos índices de cortisol, la hormona del estrés.

Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Pavia midió los niveles cardiovasculares y respiratorios de un grupo de músicos mientras escuchaban una secuencia de melodías que estaba encadenada con breves momentos de silencio entre ellas.
Concluyeron que los mayores niveles de relajación se presentaban durante las pausas en las que el silencio era lo único que percibían. De esta forma, disminuía el estrés y los niveles de presión sanguínea.

Por todos estos motivos, los momentos de silencio son una buena oportunidad para conectarse con uno mismo y tener un mejor estado de ánimo.

El mindfulness es una buena opción para llegar a este estado. Se trata de la habilidad natural que todos tenemos de estar conscientes sobre qué está sucediendo en nuestra experiencia.
Estamos conscientes cuando podemos estar al tanto de lo que sucede en nuestro cuerpo y en nuestra mente mientras está sucediendo.

Otros beneficios del silencio:
·        Descansa la mente más que el dormir
·        Produce paz interior
·        Aumenta la concentración y la capacidad cognitiva
·        Reduce el estrés, por lo que disminuye los niveles de cortisol en sangre y los niveles de adrenalina


The night my husband died, I slept beside his corpse in our bed. All night. This wasn’t exactly by choice: the funeral home did not retrieve bodies after 8 p.m., and there was no other bed available for me to sleep in, as all our children were home to help care for their father.
I tell this story whenever I discuss the realities of dying at home. Even as a physician assistant, I did not appreciate the challenges — or the immense rewards — of caring for my husband at home until his death.

According to a 2014 Harris/Decima survey, of  those Canadians who express a preference for where they want to die, 75 per cent say they want to die at home, surrounded by loved ones.
Interestingly, another Canadian study found that those loved ones aren’t quite as keen on the experience: half of the patients who said they wanted to die at home had family members who hoped the death would take place in an institution, like a palliative care unit. No matter: The majority (about 65 per cent) die in a hospital, which isn’t anybody’s first choice.

The palliative care and hospice community often use this data to advocate for more government funding of community supports, such as personal support workers, to help people die at home. And they’re right that home care and palliative care access is too uneven across Canada and in urgent need of more funding.
But what we don’t understand is how many of these hospitalizations at the end of life could be diverted with more nursing, more personal support workers, more respite for family caregivers. I believe that without better education around what’s involved in dying at home, extra resources won’t be enough.

Dying is messy
It shouldn’t have to be painful anymore, though in some cases, only deep sedation can relieve the worst pain. But pain aside, there is no getting around the progressive weakness, the loss of appetite, the fluctuating level of consciousness, the need for diapers or a catheter, and eventually, the shallow, laboured breathing. None of this has to be distressing for the patient, who can, if needed, be heavily drugged or even sedated. But it can be extremely distressing for family members to witness, and it can go on for days and, in some cases, weeks.

When I worked as a physician assistant in the Emergency Department, I saw many patients brought in by ambulance in those last stages of their disease. When I spoke to the family members, it was often clear they were overwhelmed by very predictable symptoms. But no one had laid it all out for them before. They weren’t looking for miracles   — they accepted that death was inevitable —   but they felt unprepared and untrained for the burden of watching their loved one struggle to breathe, to communicate, to just let go. Sometimes a spouse confessed that as the husband or wife’s death neared, they worried they’d always associate the home with the death. And so, they dialed 911.

How can we better support those family caregivers so that they don’t end up in the emergency department? Prepare them. Acknowledge the messiness of death. And obviously, provide palliative care resources.

In our house, I had a frank discussion with all the kids and even our cleaning lady: no matter how bad Don looked, no one was ever to call 911. I knew that if he was taken to hospital, he’d never come home again, and he’d die there.
Our palliative care team had a binder that stayed on the kitchen counter, with Don’s Do Not Resuscitate order at the front.
We had a nurse we could call if his symptoms weren’t being managed well.
Don had opted for terminal sedation at the end: an induced coma, without food or fluids. The palliative care physician visited every few days to make sure the drugs were working, and to give us his best guess as to how much longer Don could go on like that.

I often see frail, elderly spouses who try to provide this care for their dying loved ones at home, and it wasn’t difficult to understand why they struggled. There’s no question that we were luckier than most families: I was relatively young, and we had the resources for me to stay at home and care for Don from the night they diagnosed his brain tumour until his death seven months later. Our children were incredibly strong and present, and we took turns doing even the most personal and intimate tasks for him.
Don had desperately wanted an assisted death, an option unavailable to him at the time. But if he had to die “naturally,” he told us, he’d prefer not to have strangers assisting him. In the end — only after Don was sedated, and with no small amount of guilt, we accepted help from those “strangers” to bathe him and turn him so he wouldn’t get bed sores.
There was so little comfort we could take in the fact of Don’s too-early terminal illness. But knowing that we helped him fulfil at least one of his wishes for his death  —that he die at home—  was comforting to us. And I thoroughly recommend it to other families if they can manage.

After Don died in my arms, all the kids came up to our bedroom and we surrounded him, breaking out his favourite scotch and sharing stories and memories. The palliative care doctor on call came to pronounce him dead and then I called the funeral home. And learned he’d be spending one more night beside me.

I’ll admit, it was weird. But as I pulled up the covers, I found they were mostly over on his side of the bed, and I smiled and looked over at his sweet face one last time. “Really Don? Hogging the covers, even in death?” And I slept soundly all night.

Maureen Taylor was married to Toronto microbiologist Dr. Donald Low, who died of a brain tumour on Sept. 18, 2013. This article originally appeared on

Nicola Bell, Queensland University

Ahora mismo, estás leyendo estas palabras sin mucho esfuerzo y sin realizar un pensamiento consciente. En ráfagas superrápidas, tus ojos están saltando de izquierda a derecha de la pantalla, dándole sentido de alguna forma a unas letras que de otro modo serían como una serie de garabatos negros.

La lectura para ti, no sólo es fácil, sino que es automática. Ver una palabra y no leerla es casi imposible porque los engranajes del procesamiento del lenguaje escrito se ponen en marcha tan pronto como los lectores ven cualquier palabra.
Sin embargo, aunque sea tentador pensar que leer forma parte de nuestro cableado interno, no hay que dejarse engañar. Aprender a leer no es fácil. De hecho, ni siquiera es natural.

Las primeras pruebas que demuestran la existencia de un lenguaje escrito son de hace 5 mil años. Una pequeña fracción comparada con los 60 mil años que hace que los humanos utilizan el lenguaje verbal.
Esto quiere decir que nuestra especie no ha tenido el tiempo suficiente como para evolucionar las redes cerebrales que nos predisponen a la alfabetización. Sólo a través de años de práctica y a la instrucción que vamos recibiendo a través de la educación somos capaces de forjar estas conexiones por nosotros mismos.

¿Cómo aprende a leer el cerebro?
Nuestro cerebro está constantemente reorganizándose. Cada vez que aprendemos una nueva habilidad, las conexiones entre las neuronas que nos permiten realizar esa habilidad se hacen más fuertes. Esta flexibilidad se ve intensificada durante la infancia, y es por eso que el aprendizaje es mucho más fácil antes de la adolescencia.
Cuando un niño se alfabetiza, no tiene de repente y mágicamente un ‘centro de lectura’ en el cerebro. En su lugar, se crea una red de conexiones neuronales que vincula áreas existentes que no estaban vinculadas con anterioridad. La lectura se convierte en una forma de acceder a la lengua a través de la vista, lo que significa que se basa en una arquitectura que ya se utilizaba para reconocer patrones visuales y para entender el lenguaje hablado.

El viaje de una palabra
Cuando un lector experto se encuentra con una palabra impresa, la información viaja desde sus ojos hasta su lóbulo occipital (que se encuentra en la parte posterior del cerebro), donde se procesa como cualquier otro estímulo visual.
A partir de ahí, la información se desplaza hacia el giro fusiforme izquierdo, también conocido como el ‘buzón’ del cerebro. Aquí es donde los garabatos negros son reconocidos como letras de una palabra. El "buzón" es una parada especial en el viaje de la palabra, ya que sólo se desarrolla como resultado de aprender a leer. No existe en los niños muy pequeños o adultos analfabetos, y se activa menos en las personas con dislexia, que tienen una diferencia biológica en la forma en la que sus cerebros procesan el texto escrito.
Las palabras y las letras se almacenan en el buzón, no como formas o patrones memorizados de forma individual, sino como símbolos. Esta es la razón por la que un lector experto puede reconocer una palabra rápidamente, independientemente de la fuente, las MaYúsCuLaS o el tipo de letra.
La información viaja desde el buzón hacia los lóbulos frontal y temporal del cerebro, para elaborar significado de las palabras y la pronunciación. Estas mismas áreas se activan cuando oímos una palabra, por lo que están especializadas en el lenguaje, y no sólo en la lectura o en la escritura.
Gracias a que la información puede viajar muy rápido a través de las carreteras sinápticas del lector experto, todo el trayecto dura menos de medio segundo.
Pero, ¿qué ocurre en el cerebro de un niño de cinco años de edad, cuyas carreteras están todavía en construcción?

El cerebro en desarrollo
Para los niños pequeños, el proceso de obtención del significado de una palabra escrita es lento y requiere esfuerzo. Esto se debe en parte a que los lectores que comienzan aún no han construido una tienda de palabras familiares que puedan reconocer a simple vista, por lo que en su lugar deben ‘sondear’ cada letra o secuencia de letras.
Cada vez que los niños practican la decodificación de palabras, forjan nuevas conexiones entre las áreas del cerebro que se encargan del lenguaje escrito y las que se encargan del lenguaje oral. Gradualmente van añadiendo nuevas letras y nuevas palabras importantes al buzón del cerebro.
Recuerda, cuando un lector experto reconoce una palabra de un vistazo, él está procesando las letras de la palabra y no su forma.
Por lo tanto, la alfabetización puede apoyar el aprendizaje de los niños, poniendo de manifiesto el carácter simbólico de las letras. En otras palabras, llamando la atención sobre las relaciones entre las letras y los sonidos del habla.
Aquí, la evidencia de la investigación sobre imágenes cerebrales y la investigación educativa convergen para mostrar que las primeras clases de fonética pueden ayudar a construir una red de lectura eficiente en el cerebro.

¿Qué deparará el futuro sobre el desarrollo de la alfabetización?
A medida que la tecnología evoluciona, también lo debe hacer nuestra definición de ‘leer y escribir’. Los cerebros jóvenes ahora necesitan adaptarse no sólo al lenguaje escrito sino también a los medios rápidos de difusión a través de los cuales se presenta el lenguaje escrito.
Sólo el tiempo nos dirá cómo esto afecta al desarrollo de esta misteriosa esponja de color rosa que tenemos entre los oídos y que solemos llamar cerebro.


By Anthony Cuthbertson
The “world’s first operational Robocop” has reported for duty in Dubai, forming the first part of the emirate’s plan to make one quarter of its police force robotic by 2030.
The autonomous robot policeman was unveiled at the Gulf Information Security Expo and Conference (GISEC) this week at Dubai World Trade Center. From Wednesday, May 24, it will be used on public streets in the city.
“With an aim to assist and help people in the malls or on the streets, the Robocop is the latest smart addition to the force and has been designed to help us fight crime, keep the city safe and improve happiness levels,” said Brigadier-General Khalid Nasser Al Razzouqi, director-general of Smart Services at Dubai Police, according to the Khaleej Times.
The launch of the world’s first operational Robocop is a significant milestone for the emirate and a step towards realizing Dubai’s vision to be a global leader in smart cities technology adoption.”

Robocop, named after the movie franchise of the same name, will be deployed to help assist Dubai’s residents and tourists.

Designed by Spanish firm PAL Robotics, the humanoid robot stands at 1.7m and weighs 100kg.  It features a touchscreen on its chest to allow people to report crimes or pay fines for traffic violations.

Artificial intelligence technology from Google and IBM’s Watson has been used to develop its functionality,  which includes facial recognition to identify criminals and the ability to detect a person’s emotions.

"Robots and autonomous machines are shaping and redefining our future and transforming the way we function," said Trixie LohMirmand, a senior vice president at Dubai World Trade Center.
“Technological advancements are enabling robots to talk, see, feel and react to objects and humans. The age of the robots is no longer coming—it has arrived.”


La depresión puede mejorarse sólo con mirarla, ha descubierto un estudio. Sólo es necesario evocar recuerdos positivos mientras se observa en un ordenador la actividad cerebral de uno mismo implicada en los procesos depresivos. Un nuevo logro de la neurorretroalimentación fMRI.

 Evocar recuerdos positivos mientras se observa al cerebro, nueva técnica testada con éxito

Una nueva técnica no invasiva permite mejorar a los pacientes que sufren depresión, una enfermedad que afecta a 350 millones de personas en todo el mundo, según la OMS.

La nueva técnica consiste en observar, en un ordenador y en tiempo real, la actividad cerebral de uno mismo implicada en los procesos depresivos, e influir en ella conscientemente evocando recuerdos felices de la vida.

Según un estudio, las áreas que juegan un papel significativo en la depresión son la amígdala, el tálamo y el hipocampo. La amígdala cerebral es un conjunto de núcleos de neuronas localizadas en la profundidad del lóbulo temporal y su papel principal es el procesamiento y almacenamiento de reacciones emocionales. La amígdala reacciona bien ante las emociones negativas de una persona, pero es menos sensible a los recuerdos positivos.

El estudio señala que observando esa región cerebral de las emociones, una persona puede mejorar su estado de ánimo y estimular al conjunto de neuronas de la amígdala a reaccionar ante los buenos recuerdos.

Neurorretroalimentación fMRI 
Esta técnica se llama Neurorretroalimentación fMRI (Neurofeedback fMRI) y funciona con imágenes obtenidas por resonancia magnética funcional, una técnica que permite observar la actividad del cerebro mientras realiza una tarea.

La Neurorretroalimentación fMRI permite a una persona adquirir cierto control sobre su actividad eléctrica cerebral, observada en directo por el paciente a través de un ordenador que convierte su actividad eléctrica cerebral en imágenes y sonidos.
De esta forma, una persona no sólo puede ser un observador pasivo de este proceso, sino también influirlo y controlarlo. La técnica es muy reciente, pero se ha probado anteriormente con éxito para el tratamiento de dolores crónicos.

Kymberly Young, la autora principal de esta investigación, reunió a 36 voluntarios adultos diagnosticados con depresión y los separó en dos grupos diferentes.
·        El primer grupo fue instruido para realizar un ejercicio de neurorretroalimentación en las neuronas de la amígdala cerebral afectadas por la depresión.
·        El segundo grupo fue instruido para realizar un ejercicio similar, pero sobre otra zona del cerebro no relacionada con la depresión.
Las personas de ambos grupos tenían sus cerebros escaneados por fMRI para identificar la ubicación de su amígdala, o la región de control del cerebro (en el caso del segundo grupo).

Observando en directo la actividad eléctrica de sus respectivos cerebros, los participantes han intentado regular la intensidad de la señal emitida en esos momentos por su amígdala, recordando momentos felices de su vida.

Después de dos sesiones, 12 de los 19 participantes que habían trabajado sobre las neuronas de la amígdala sensibles a la depresión, habían registrado una mejora significativa de su estado, frente a sólo dos personas del segundo grupo. Es decir, consiguieron despertar el interés de su amígdala por los recuerdos positivos. 

De esta forma, los investigadores han apreciado que esta reacción de la amígdala cerebral a los recuerdos positivos podría ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Los investigadores se proponen ahora desarrollar una metodología que pueda ayudar a los pacientes a mejorar la depresión con este sistema.

La depresión es el diagnóstico psiquiátrico que describe un trastorno del estado de ánimo, transitorio o permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad, además de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los acontecimientos de la vida cotidiana.

Randomized Clinical Trial of Real-Time fMRI Amygdala Neurofeedback for Major Depressive Disorder: Effects on Symptoms and Autobiographical Memory Recall. The American Journal of Psychiatry, April 14, 2017  | 

Francisco Cañizares

Aparte de los síntomas evidentes  –palpitaciones, dolor de pecho– hay otras señales, como el dolor de espalda o las náuseas, que pueden anunciar mucho antes el ataque.

Solemos relacionar el paro cardiaco con algo súbito, que no da síntoma alguno hasta el momento en que, fatalmente, se produce. Sin embargo, no siempre es así. 

El cuerpo puede avisar durante las semanas previas de que algo no marcha bien y lo hace de muchas maneras, según pudieron comprobar investigadores del Instituto del Corazón del Cedars-Sinai, en Los Ángeles (EE. UU.). 

Algunos de los signos que aparecen hasta un mes antes son evidentes:
·        dolor en el pecho o abdominal
·        dificultad para respirar
·        palpitaciones
·        disminución repentina de la presión arterial, y
·        pérdida de conciencia.

Otros síntomas más generales, como el  dolor de espalda o las náuseas y vómitos, pueden responder a un problema cardiaco o de otra índole, pero en cualquier caso deberían ser dignos de ser valorados por un médico.
Y el problema, según los investigadores, es justo ese: que las señales se ignoran y no son analizadas debidamente por un profesional.

Datos y curiosidades sobre el corazón
Las consecuencias en estos casos inadvertidos son nefastas, porque la mortalidad se dispara. De las 68 mil personas que sufren un infarto al año en España, 27 mil mueren antes de llegar al hospital y ser atendidos.

La singularidad del estudio reside en que la relación de síntomas se obtuvo después de preguntar no sólo a enfermos sino también a personas de su entorno, que tampoco dieron importancia a esas señales.

Esto debe llevar, sostienen los especialistas del Instituto del Corazón del Cedars-Sinai, a estrategias de prevención que impliquen tanto al ámbito familiar como al laboral.


Viva Sarah Press  APRIL 30, 2017

Factory worker to walk again after revolutionary three-hour surgery at Hadassah Hospital Ein Kerem in Jerusalem.

Hadassah surgeons perform dual robotic procedure in Jerusalem. Photo courtesy

Factory worker Aharon Schwartz, 42, broke his leg in two places and broke six spinal vertebrae in a work accident in Jerusalem. Now, after undergoing the world’s first-of-its-kind dual robotic surgery to fix his leg and back, doctors at Hadassah Hospital are saying he should be able to walk again soon.

The revolutionary dual robotic surgery assisted in the repair of a severe spinal fracture Schwartz suffered after being injured when a steel object pinned him to the ground while at work.

National President Ellen Hershkin of Hadassah, the Women’s Zionist Organization of America (HWZOA), said the procedure on April 23 at Hadassah Hospital Ein Kerem in Jerusalem, was the world’s first-of-its-kind dual robotic surgery ever performed.

“Two robots, Siemens’ Artis Zeego and the Mazor Robotics’ Renaissance® Guidance System, were involved in the surgery.
·        Artis Zeego, overseen by Dr. Amal Khouri, Director of HMO’s Orthopedic Hospitalization Center, provided real-time 3-dimensional imaging during the surgical procedure, which eliminated the need for pre-surgery CT scans and post-surgery X-rays,” said Dr. Meir Liebergall, Chairman of the Hadassah Medical Organization’s (HMO) Orthopedic Department and head of HMO’s Musculo-Skeletal Medicine Division.
·        “Renaissance® Guidance System, a screw placement system which allows spinal implant placement with maximum safety and accuracy, was controlled by HMO Sr. Orthopedic Surgeon Dr. Josh Schroeder. Renaissance communicated with Artis Zeego during the minimally-invasive surgery while Dr. Schroeder led the Hadassah orthopedic team in the insertion of eleven pedicle screws into the patient’s spine with clinical exactitude.”
Liebergall said Schwartz should completely recover from the surgery and be walking again very shortly.

“Once again, HMO achieves another world-first –a dual robot-assisted spinal surgery, solidifying its reputation for world class medical innovation and treatment.

Our congratulations go to Dr. Liebergall and his brilliant surgical team for continuing Hadassah’s mission of bringing ground-breaking medical care to the people of Israel,” said Hershkin.

Francisco Cañizares

Echar una cabezadita durante el día puede ser beneficioso, pero a muchas personas les sienta como un tiro. Ello depende de lo que entendamos por 'siesta'.

Distintos estudios confirman que una pequeña siesta, de entre 10 y 20 minutos, nos aclara las ideas y nos pone las pilas. Además, este hábito, cuando se prolonga hasta los 45 minutos, contribuye a reducir la presión arterial, mejora el metabolismo y favorece la creatividad.
No obstante, echar una cabezada no les sienta bien a todas las personas y, de hecho, no se suele hablar mucho de las contraindicaciones de los sueños diurnos.

Estos son algunos de los problemas de la siesta:


1. Arrastra muy mala fama
Cuando un medio de comunicación extranjero quiere trazar un perfil tópico de las costumbres de los españoles, nunca falta la siesta.
El New York Times lo hizo en 2014 en un reportaje a propósito de la iniciativa de la Comisión Nacional para la Racionalización de los Horarios, que defiende que adoptemos una jornada laboral más europea.
Según una investigación de la revista Neurology, el yoga hispano  -como lo denominó Cela-   debería rebautizarse como yoga alemán, porque el 22% de los germanos reconoce sestear al menos tres veces por semana. La investigación confirmó que es una costumbre cada vez menos frecuente en los países del sur de Europa: la practican el 15% de los italianos y sólo un 9% de los españoles; y en cambio, pese a la mala imagen que tiene, reconocen echársela el 16% de los británicos.

2. A veces produce dolor de cabeza
No es frecuente que ocurra, pero puede desencadenar un tipo específico de dolor conocido como cefalea hípnica o cefalea despertador.
El sueño actúa como un interruptor de este problema de origen desconocido. Sólo se sabe que afecta a personas predispuestas biológicamente a padecerlo y, en general, a partir de los cincuenta años. La intensidad suele ser moderada, pero lo suficientemente molesta como para interrumpir el descanso. Y tiene una peculiaridad: es más fuerte en los hombres que en las mujeres.
La cefalea puede durar entre veinte minutos y varias horas, y afectar al lado izquierdo de la cabeza, al derecho o a ambos al mismo tiempo.

3. En los maduros no funciona
Según el Instituto del Sueño del Hospital Pellegrin de Burdeos, en Francia, conforme cumplimos años la cabezada deja de tener los efectos en el restablecimiento de la atención que le atribuyen los estudios.
Lo vieron comparando sus consecuencias en un grupo de jóvenes de entre 20 y 25 años y en otro de cuarentones, a los que pusieron al volante media hora después de haber tomado café o de haber dormido una siesta de media hora.
El estado de alerta lo midieron contando las veces que el vehículo pisaba la banda lateral de la vía. La conclusión fue clara: mientras que en los jóvenes el descanso tenía las mismas consecuencias que el café  -los desvelaba y podían estar atentos a la conducción–, en los maduros no. El riesgo de pisar la línea de la carretera se reducía en un 23% entre los mayores de cuarenta años, y alcanzaba el 66% entre los veinteañeros.

4. Favorece el insomnio
Cada persona tiene un ritmo de sueño y vigilia, pero el de algunas es tan vulnerable que una siesta puede arruinar el descanso nocturno. Para atajar el problema, según los especialistas, hay que detectar cuál es la causa y además, explica el doctor Antonio Pedrera, "conviene aplicar medidas de higiene: si una persona que sufre insomnio se echa a dormir después de comer, tiene que ser durante muy poco tiempo y dejando un intervalo de al menos siete horas entre la siesta y la noche".
Claro que, para algunos insomnes históricos, como Thomas Edison, dormitar con frecuencia fue una forma de supervivencia, aseguraba el investigador italiano Claudio Stampi.

5. Con EPOC avanzada, prohibida
Salvo que se tenga a mano el dispositivo que garantiza una buena oxigenación de la sangre durante el sueño, las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tienen contraindicada la siesta.
"La razón es que la relajación de la musculatura que se produce durante el descanso puede hacer que el enfermo sea incapaz de movilizar suficiente aire para respirar correctamente y aparezca fatiga o incluso insuficiencia respiratoria –falta de oxígeno que puede ir unida a la dificultad de eliminar el anhídrido carbónico–", explica el doctor Pedrera.
Este hecho puede ser grave, ya que la sangre no se purifica como en la respiración normal.

6. Acentúa los problemas gástricos
Quedarse traspuesto tiene su ciencia. Cuando no se realiza de manera correcta puede ser una fuente de problemas para individuos con algunas dolencias.

"Si alguien con hernia de hiato se tumba recién comido va a tener reflujo gastroesofágico y el descanso no va a ser reparador; por eso, es mejor que duerma sentado", recomienda María Sainz. 

La misma norma deberían aplicarse las personas muy obesas. Los especialistas les recomiendan dejar pasar un rato y moverse un poco antes de conciliar el sueño, para que la comida baje. ¿Por qué tienen prohibido acostarse? Lo explica esta doctora: "Suelen entrar en un sueño muy profundo y corren el peligro de quedarse dormidos durante demasiado tiempo".

7. Puede indicar apnea del sueño
Si una persona necesita descansar a mediodía durante más de una hora para despejarse, debería ir al médico para comprobar si sufre apnea. El sueño puede deberse a las interrupciones en la respiración que se producen durante la noche, que hacen que éste no sea reparador.
Según un estudio de los neumólogos del Hospital San Pedro de Alcántara, en Cáceres, el 64% de los pacientes que dormían tanto tiempo después de comer presentaban este problema, y a consecuencia de él registraban mayor riesgo de hipertensión y enfermedades cardiovasculares.
Los especialistas sostienen que la apnea es entre 2,5 y 5,5 veces más frecuente entre las personas que practican la siesta olímpica.

Sarah Romero

Una serie de hábitos y comportamientos que adoptamos se convierten en agentes que menoscaban nuestra salud y nuestro equilibrio.

El peso de las quejas
Muchas personas han convertido en hábito el hecho de quejarse por... prácticamente de todo. Cualquier razón o pretexto es suficiente para proferir la queja o el grado de insatisfacción ante algo o alguien.
El desenlace de esta cadena de quejas es que acabamos, inconscientemente, centrando una gran parte de nuestra energía en localizar nuestro siguiente motivo de queja, algo que nos reporta pocas satisfacciones, lógicamente.

La desorganización
Así es. El desorden continuo obstaculiza tu equilibrio, ya que el caos de tu hogar te obligará, por una parte, a invertir un precioso tiempo buscando aquello que deseas localizar y, por otro, tu cerebro permanecerá en un estado de incertidumbre todo el tiempo.
Esta desorganización implicará un cansancio extra cuando llegue el final del día. Otra pizca de energía que se nos va sin darnos cuenta. De ahí que sea recomendable que nuestro hogar esté limpio y ordenado para que todo fluya con facilidad.

Preocuparse sin motivo
Adelantarse a los acontecimientos y añadir todo el abanico de posibilidades o consecuencias que nos puede dar una situación sólo añade estrés y ansiedad completamente innecesarios.
Cuando algo no ha sucedido todavía no tenemos por qué gastar tanta energía en preocuparnos, puesto que es probable que esos efectos negativos finalmente no ocurran o no salgan como nosotros pensamos. Lo mejor, es centrarse en lo que sucede en el momento y enfrentarse a esas consecuencias cuando lleguen -si es que finalmente llegan-.

No dejes para mañana...
... lo que puedas hacer hoy. El refrán popular viene como anillo al dedo para asociar otro de los agentes que más energía nos roban cada día. Así, aplazar tareas pendientes y acordarnos de que tenemos esos quehaceres en cola, es casi más extenuante para nuestro organismo que decidirse y poner manos a la obra. Menos tensiones.

Tener el valor de decir 'no'
Hay muchas personas que, ya sea por hacer sentir bien a los demás, o por pena o por miedo al rechazo, acaban con una torre infinita de tareas que les acarrea un gran cansancio, tanto físico como mental.
Tu tiempo es igual de valioso que el de los demás, por lo que deberías asegurarte de tener tiempo para ti, tus aficiones y tu familia. Igual de importante es descansar. A pesar del ritmo de nuestra sociedad actual hay que hacer también del descanso un hábito saludable.

Guardar rencor
Los sentimientos de rencor y odio consumen nuestra energía lenta pero incansablemente. De hecho, si no nos libramos de ellos, con los años pueden acabar desencadenando enfermedades, pues no olvidemos lo importante que es la salud mental. Por ello, hay que ser resueltos, pasar página y tomar las decisiones pertinentes.
Si nos equivocamos, debemos recordar siempre que nuestros errores forman parte del aprendizaje y cimentan la persona en la que nos convertiremos.


Un estudio revela las ventajas de reírse mientras se entrena, en el caso de las personas mayores
Un estudio dirigido por la Georgia State University de EEUU ha revelado que incorporar la risa en los programas de actividad física de las personas mayores puede mejorar la salud mental, la resistencia aeróbica y las expectativas de recuperación de dichas personas.

Fuente: Georgia State University.

Incorporar la risa en un programa de actividad física centrado en la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad puede mejorar otras habilidades como la salud mental, la resistencia aeróbica y la confianza, ha revelado un estudio dirigido por la Georgia State University de EE. UU.

En la investigación participaron adultos mayores residentes en viviendas con instalaciones de asistencia. Todos ellos participaron en un programa de ejercicios de intensidad media llamado "LaughActive", que incorpora la risa simulada en los ejercicios físicos.
Esa risa simulada consiste en que la gente empiece inicialmente a reír (aunque no tenga ganas), y luego pase por los distintos movimientos de la risa. En este proceso, se utilizan ejercicios que facilitan el contacto visual y los comportamientos lúdicos con otras personas, lo que ayuda a que esa risa inicialmente simulada se convierta en genuina.
Las técnicas de risa simulada están basadas en el conocimiento de que el cuerpo no puede distinguir entre risa real   -fruto del humor-   de la risa auto-iniciada como ejercicio físico. Ambas formas de risa tienen grandes beneficios para la salud, indican los especialistas.
 Características  del  programa

Durante seis semanas, los participantes del estudio acudieron a dos sesiones por semana de ejercicio físico, que incluían 10 ejercicios de risa de entre 30 y 60 segundos.  De este modo, se incorporó el ejercicio de risa a la rutina de un entrenamiento basado en ejercicios de fuerza, equilibrio y flexibilidad.
Ya estaba demostrado científicamente que la risa fortalece y relaja los músculos mientras se trabaja la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad.
El estudio tuvo los siguientes resultados:
se constataron en los participantes  pequeñas mejorías en salud mental, resistencia aeróbica y expectativas de recuperación, basándose en la evaluación completada por los participantes.
Cuando se les preguntó a los participantes sobre su satisfacción con el programa:
·        el 96,2% de ellos indicó que la risa añadida al ejercicio les proporcionó disfrute
·        el 88,9% indicó que la risa les ayudó a hacer que el ejercicio físico fuese más llevadero
·        y el 88,9% que el programa realzó su motivación para participar en otros ejercicios colectivos o actividades.

Beneficios  del  ejercicio físico
A pesar de los beneficios del ejercicio físico para la salud y del riesgo que tiene la inactividad física, muchos adultos siguen sin comprometerse a realizar más deporte.
La regularidad en la actividad física es un gran reto para la mayoría de las personas mayores, que aún así   -según la guía para la Actividad Física del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos-  deberían practicar al menos 30 minutos de deporte cinco veces a la semana para obtener resultados beneficiosos para su salud,.
Estos beneficios incluyen una reducción de la tasa de mortalidad y del riesgo de padecer derrame cerebral o alguna enfermedad crónica, incluyendo enfermedades coronarias, alta presión sanguínea, diabetes tipo II, síndrome metabólico, osteoporosis, cáncer de colon, cáncer de pecho, ansiedad y depresión.
La actividad física regular también reduce el impacto de la disminución de resistencia aeróbica relacionada con la edad, la posibilidad de sufrir caídas y fracturas de cadera, y la pérdida degenerativa de masa muscular.
Todos estos beneficios son cruciales en adultos de edad avanzada para poder seguir realizando actividades de su vida diaria.
La  risa  ayuda  a  moverse
Asociar la risa al ejercicio físico puede hacer que las personas se mantengan motivadas y que sigan haciendo deporte.
Como explica Celeste Greene  -autora principal del estudio-  en un comunicado de la Georgia State University:
"la combinación de risa y ejercicio puede motivar a las personas mayores a comenzar a hacer deporte y a seguir con su programa de entrenamiento”.
Además, la risa simulada puede ser una manera ideal para los más mayores con deterioro funcional o cognitivo, ya que mejora la fisiología y el funcionamiento cognitivo.

En el programa ideado por Greene y su equipo, los participantes sólo tienen que iniciar la risa como ejercicio corporal. No hay necesidad de confiar en las habilidades cognitivas para "pillar la broma", porque no hay broma.
Aún se necesitan más investigaciones para comprender mejor los mecanismos ocultos de la risa, el efecto de los diferentes niveles de exposición, y los beneficios que tiene para la salud; pero de momento la risa como herramienta de motivación para el ejercicio físico ha demostrado resultar muy útil.
Por si esto fuera poco, diversos estudios previos sobre la risa y la salud  han demostrado:
·        que reírse que la risa ayuda a optimizar las hormonas del sistema endocrino, reduciendo los niveles de cortisona y epinefrina (hormonas relacionadas con el estrés);
·        que la risa tiene efectos positivos en la regulación del sistema inmune, porque incrementa la producción de anticuerpos y la activación de ciertas células protectoras del organismo;
·        y que las carcajadas mejoran el estado de humor, reducen los niveles de colesterol en sangre y regulan la presión sanguínea.
La primera persona en sugerir que el humor y la risa podían beneficiar a la salud humana fue Norman Cousins, un profesor de medicina de la Medical Humanities for the School of Medicine de la Universidad de California en Los Ángeles. Cousins se dedicó a investigar la bioquímica de las emociones humanas, desarrolló un programa de recuperación que incluía la risa y experimentó consigo mismo puesto que Cousins sufría una enfermedad autoinmune.

Referencia bibliográfica:
Celeste M. Greene, Jennifer Craft Morgan, LaVona S. Traywick, Chivon A. Mingo. Evaluation of a Laughter-based Exercise Program on Health and Self-efficacy for Exercise. The Gerontologist (2016). DOI:10.1093/geront/gnw105.