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(1078) LA PÉRDIDA DE OLFATO EN EDAD ADULTA DUPLICA EL RIESGO DE PADECER DEMENCIA

www.muyinteresante.es
Francisco Jódar

Un estudio de la Universidad de Chicago halla un vínculo entre la capacidad de oler y esta enfermedad neurodegenerativa


¿Qué puede tener que ver la disfunción olfativa con la demencia ligada a la edad?
Mucho, según los resultados obtenidos por una investigación de la Universidad de Chicago que ha estudiado a 2.906 estadounidenses, de ambos sexos, con edades comprendidas entre los 57 y los 85 años.
Sus conclusiones:
aquellos que no podían identificar al menos cuatro de cinco olores comunes tenían más del doble de posibilidades que quienes sí lo hacían de desarrollar demencia en un plazo no superior a cinco años.

Resultados demoledores
Los sujetos estudiados pasaron por una primera prueba olfativa.
el 78% identificó al menos cuatro de los cinco olores que se les presentaban
el 14% identificó sólo tres, y
el 5% por ciento no pasó de dos
el 2% reconoció uno, y
el 1% fue incapaz de decir a qué olía la muestra.

Cinco años después, se repitió el test.
Casi todos los individuos que no habían podido identificar ni un solo aroma padecían demencia.
Cerca del 80% de los que habían acertado uno o dos olores también habían caído en las garras de esta pérdida de la función cerebral que afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

Según Jayant M. Pinto, otorrinolaringólogo, profesor de cirugía en la Universidad de Chicago y autor principal del estudio:
“los resultados señalan que el olfato está muy ligado al estado de las funciones cerebrales y la salud. Creemos que la capacidad de oler –y el buen funcionamiento de los sentidos, en general– podría suponer un importante indicio del riesgo de desarrollar demencia. Nuestro test es muy sencillo, rápido y barato. Si entendemos los mecanismos que regulan esta relación entre olfato y demencia, podremos crear nuevos tratamientos y mejorar la prevención”.

En la investigación se usó un dispositivo con forma de rotulador que, en lugar de tinta, contiene un olor.
Los sujetos del estudio tenían que identificar los aromas de uno en uno. ¿Cuáles eran? Menta, pescado, naranja, rosas y cuero.
Este mismo aparato sirvió para un estudio hecho en 2014, el cual descubrió que la pérdida de olfato era un indicador fiable de tener un mayor riesgo de morir en los siguientes años.

Signo de deterioro
Martha K. McClintock, coautora del estudio y psicóloga en la Universidad de Chicago, ha estudiado durante años la influencia del olfato en la comunicación humana. McClintock explica que nuestro sistema olfativo cuenta con células que se autorregeneran.
“Un deterioro en la capacidad de oler podría indicar que hay un descenso de la habilidad cerebral para reparar componentes que declinan con la edad, lo que llevaría a los cambios patológicos ligados a los diferentes tipos de demencia".

Cabe recordar que los problemas de olfato son a menudo un indicio temprano de Parkinson o Alzheimer, y que empeoran a medida que progresan estas dolencias.
Todo indica que los mecanismos que permiten el buen funcionamiento del sentido del olfato guardan una estrecha relación con los que mantienen sano el cerebro. Desentrañarlos puede ayudar al desarrollo de nuevas terapias contra las enfermedades neurodegenerativas.


(1077 ) LAS NANOPARTÍCULAS DE LOS TATUAJES SE FILTRAN HASTA LOS GANGLIOS LINFÁTICOS

Sonia Sánchez Ballestero
www.muyinteresante.es

Los científicos han encontrado evidencias de la movilidad de los pigmentos del tatuaje y su acumulación en algunas zonas del cuerpo.

Los pigmentos de los tatuajes, tanto orgánicos como inorgánicos, viajan dentro del cuerpo en forma de micro y nanopartículas hasta llegar a los ganglios linfáticos, que se tiñen del color de la tinta.

Por primera vez, los científicos han hallado evidencias del transporte de estos pigmentos junto con impurezas y elementos tóxicos a través del organismo. Además, el estudio, publicado en la revista Scientific Reports, ha obtenido también una información más profunda de las características de los pigmentos ex vivo   –cultivos de tejidos biológicos en un ambiente artificial fuera del organismo-   en tejidos tatuados.

Los ganglios se tiñen del color de la tinta
"Ya sabíamos que los pigmentos de los tatuajes viajan a los ganglios linfáticos porque veíamos cómo estos se tiñen del color del tatuaje, lo que no sabíamos es que lo hacen a un tamaño nano”, explica Bernhard Hesse, autor del estudio y científico del Sincrotón Europeo de Grenoble (ESRF), en Francia.

Esto implica que pueden no tener el mismo comportamiento que las partículas de nivel micro, por lo que todavía no sabemos cómo reaccionan esas nanopartículas de los pigmentos”, continúa el científico.

·        El dióxido de titanio se deposita en la piel a tamaño micro, pero llega a los ganglios en formato de nanopartícula
·        El dióxido de titanio de las tintas blancas ralentiza la curación del tatuaje

Los investigadores de centros de investigación franceses y alemanes advierten que todavía se tiene poco conocimiento sobre las impurezas que contienen las mezclas de color que se inyectan en la piel.

La mayoría de las tintas de los tatuajes contienen pigmentos orgánicos, junto con elementos conservantes y contaminantes como níquel, cromo, manganeso y cobalto.

El ingrediente más común es el carbón vegetal, que tiene color negro. El segundo más utilizado es el dióxido de titanio (Ti02), utilizado también en aditivos alimentarios, que aporta el color blanco que se usa en la creación de sombras del tatuaje, combinándolo con otros colorantes. Este dióxido es el responsable de la lenta curación y la picazón que se asocia habitualmente a los tatuajes blancos y ahora, los investigadores han obtenido una imagen muy clara de la localización del dióxido de titanio una vez que atraviesa el tejido cutáneo.

A través de las mediciones de fluorescencia de rayos X ID21, los científicos encontraron dióxido de titanio del tamaño de varios micrómetros en la piel humana y tamaño nano en el medio linfático, lo que puede provocar un agrandamiento crónico de los ganglios linfáticos.
Además, el estudio evalúa los cambios biomoleculares que producen las partículas de los tatuajes en las zonas próximas a él en el tejido de la piel, provocando alteraciones como la inflamación cutánea.

"Cuando alguien quiere hacerse un tatuaje, a menudo se preocupa mucho en elegir un sitio donde usen agujas estériles nuevas; pero nadie verifica la composición química de las tintas”, explica Hiram Castilo, coautor de la investigación. “Sin embargo, los resultados de nuestro estudio muestran que tal vez sí debería preocuparse también por ello”, concluye.

Hasta ahora, los riesgos de los tatuajes se han estudiado sólo a través del análisis químico in Vitro de las tintas y sus componentes, pero el siguiente paso de estos investigadores es examinar las muestras obtenidas de pacientes que hayan sufrido efectos adversos con el objetivo de profundizar en la relación que tienen las propiedades químicas y los componentes de las tintas con ellos.

DOI: 10.1038/s41598-017-11721-z Scientific Reports


(1076) DEBATE EN PUERTA - UN NUEVO ESTUDIO DETERMINARÍA SI UNA PERSONA ES O NO HOMOSEXUAL

www.urgente24.com

En la Universidad de Stanford, los científicos, Michal Kosinski y Yilun Wang presentaron un insólito estudio que engloba inteligencia artificial y fotos de perfiles extraídos de webs de citas, que contiene un algoritmo que determinaría si una persona es o no homosexual.

El estudio presentado por dos investigadores generó una gran polémica y crítica dentro de la comunidad de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transexuales (LGTBI) que recapitula la controversia de si la orientación sexual del ser humano viene dada antes de nacer.

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Esta indagación se engloba dentro de una investigación del campo de la inteligencia universal, que tiene como objetivo predecir si una determinada persona es homosexual o no analizando tan sólo su rostro. 

El primer paso fue que los dos científicos lograron entrenar a este nuevo algoritmo con una base de datos integrada por más de 35 mil caras de 14.776 personas, que fueron obtenidas de los perfiles públicos de una web de citas.

En segunda instancia, se demostró al algoritmo con caras que no había visto antes.
La mecánica del dispositivo demostró que, al enseñarle al azar al algoritmo una foto de un hombre homosexual y uno heterosexual, la Inteligencia Artificial acertó en el 81% de los casos.
Cuando se trató de mujeres, la precisión rondó el 71%.
Finalmente, cuando se le enseñaron mucho más fotos de estas personas, acertó un 91% y un 83%, respectivamente.

En definitiva, la Inteligencia Artificial logró acertar en el 81% de los casos de varones y un 71% en el bando femenino. 

  

La comunidad LGTBI no se mostró muy contenta con los datos obtenidos durante el estudio y menos que menos en la realización del mismo. Sus textuales palabras fueron: "Peligrosa, sesgada y ciencia basura". 

Sin embargo, Kosinski y Wang respondieron que la tecnología ya existía y que su intención fue demostrar lo potencialmente peligrosa que puede ser si es mal usada. Además de advertir a los gobiernos sobre la necesidad de establecer regulaciones.

Los investigadores  basan su estudio en la teoría hormonal prenatal como origen de la homosexualidad. Según esta teoría, de los fetos masculinos expuestos a menos andrógenos de lo normal (la hormona que induce la aparición de los caracteres sexuales secundarios masculinos), nacerá un niño homosexual, y de los fetos femeninos expuestos a más andrógenos, una niña lesbiana.

El estudio fue adelantado por The Economist y será publicado en el Journal of Personality and Social Psychology (Revista de Personalidad y Psicología Social) y ya generó una fuerte polémica.

La homosexualidad es un tema muy delicado y todavía no hay nadie ni nada que pueda dar una sólida atribución sobre el asunto.


(1075) CREAN NUEVA APP QUE PERMITE DETECTAR EL CÁNCER DE PÁNCREAS www.urgente24.com

www.urgente24.com

Un grupo de investigadores de la Universidad de Washington (USA) desarrolló una nueva app llamada BiliScreen, la cual podría ayudar a diagnosticar el cáncer de páncreas. BiliScreen calcula la cantidad de bilirrubina en la parte blanca de los ojos y analiza si el nivel es demasiado alto o bajo.
 
La app calcula la cantidad de bilirrubina en la parte blanca de los ojos y analiza si el nivel es demasiado alto o bajo.
El cáncer de páncreas es la segunda causa de muerte en el mundo, y en 2015 hubo 8,8 de fallecimientos por esta enfermedad, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Frente a esta grave situación, un grupo de investigadores de la Universidad de Washington (USA) desarrolló una nueva app llamada BiliScreen, la cual podría ayudar a diagnosticar la enfermedad.

Este tipo de cáncer es muy difícil de detectar en sus etapas iniciales porque, al encontrarse este órgano en una región profunda del cuerpo, no se pueden ver ni palpar los tumores. Además, los pacientes no suelen tener síntomas de la enfermedad.

La nueva app utiliza la cámara del celular para sacar una selfie, un software de aprendizaje automático y algoritmos de procesamiento, y análisis de imágenes para medir un posible a umento de los niveles de bilirrubina, sustancia producida por el hígado.
BiliScreen calcula la cantidad de bilirrubina en la parte blanca de los ojos y analiza si el nivel es demasiado alto o bajo.
Cuando se produce una acumulación de la bilirrubina en la sangre, se puede generar ictericia, que vuelva amarillentos la piel y los ojos. Se trata de un síntoma de que el hígado no puede procesar adecuadamente la bilirrubina.

El páncreas es un órgano que se ubica detrás del estómago y que genera jugos que ayudan a descomponer los alimentos y hormonas para controlar los niveles de azúcar en la sangre. El cáncer se origina cuando las células del páncreas comienzan a crecer sin control.

La nueva app fue utilizada en un estudio clínico con 70 personas y logró identificar con una precisión de 89,7% los cuadros de riesgo, en comparación con los análisis de sangre que se utilizan para medir la bilirrubina.

Alex Mariakakis, de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Computacionales Paul G. Allen, de la Universidad de Washington, explicó:
"Esperamos que la prueba que hemos ideado permita apreciar la presencia de tumores con la suficiente antelación y, así, iniciarse un tratamiento que quizá salve vidas. Es muy sencilla y bastaría efectuarla una vez al mes, en la intimidad del propio hogar".

El desarrollo de la app surgió a partir de un estudio previo realizado por especialistas del Laboratorio de Computación Ubicua de la misma universidad, donde se diseñó el software BiliCam. También ayuda a detectar señales de ictericia, pero sólo en recién nacidos, a partir del análisis de su piel.

BiliScreen, a partir de la selfie, analiza el ojo del usuario. Además, utiliza una caja impresa en 3D que bloquea la luz ambiental y controla la exposición del ojo a esta. El software de procesamiento de las imágenes de la app detecta la esclerótica, la membrana que constituye la capa exterior del globo del ojo y, a partir de la cantidad de radiación luminosa que es reflejada y absorbida, la app construye un mapa del color.
Para calibrarlo, se utilizan unos lentes de papel adornadas con pequeños cuadrados de distintas tonalidades. Por último, el algoritmo de aprendizaje automático compara la información con los niveles de bilirrubina.
Se calcula que el número de nuevos casos de cáncer de páncreas aumentará aproximadamente en un 70% en los próximos 20 años.

     
Link a los videos "Síntomas del Cáncer de Páncreas" y "BiliScreen" http://www.urgente24.com/268716-crean-nueva-app-que-permite-detectar-el-cancer-de-pancreas



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(1074) HABLAR UNA SEGUNDA LENGUA NOS HACE MÁS PRÁCTICOS Y MENOS ÉTICOS

www.tendencias21.net


Resolver problemas morales cuando hablamos otro idioma cambia nuestro estado mental

El hecho de hablar un idioma diferente a la lengua materna reduce la emotividad al tratar asuntos éticos, ha descubierto un estudio.
Utilizando el experimento mental en ética denominado el Dilema del Tranvía, se descubrió que la gente aplica más criterios prácticos que éticos al tomar una decisión si lo hace hablando una segunda lengua.



El uso de un idioma extranjero reduce la emotividad al tratar asuntos éticos. A esta conclusión llegaron psicólogos de la Universidad de Chicago, quienes estudiaron cómo la gente toma decisiones en el "dilema del tranvía”, cuando se presenta en su lengua materna y en una lengua extranjera que domina.

El Dilema del Tranvía es un experimento mental en ética. Para esta investigación se usó el siguiente problema: un tranvía descontrolado se dirige hacia cinco personas atadas a la vía.

El sujeto del experimento se sitúa en un puente sobre la vía y podría detener el paso del tren lanzando un gran peso delante del mismo.
Al lado del sujeto sólo se halla un hombre muy gordo: la única manera de parar el tren es empujar al hombre gordo desde el puente hacia la vía, acabando con su vida para salvar otras cinco. ¿Qué debe hacer el sujeto?

Más prácticos que éticos
A través de este dilema, los investigadores llegaron a la conclusión de que la gente está menos guiada por principios morales y más por la utilidad de una determinada elección, cuando resuelve problemas morales ambiguos presentados en una segunda lengua, lo que indica su menor emotividad en este estado mental. El artículo se ha publicado en la revista Psychological Science.

Los autores examinaron cómo el uso de una lengua extranjera influye en dos aspectos éticos: la ética (deontológica) y la lógica (utilitaria).

Los científicos realizaron 6 experimentos para personas que tienen diferentes idiomas nativos. En cada uno participaron 200 individuos.

Cada experimento exigió tomar una decisión respecto a la variante señalada del "dilema del tranvía", que fue presentada tanto en el idioma nativo de los participantes, como en una lengua extranjera (se usaron inglés, alemán y español).

Cada participante tuvo que responder 20 preguntas:
·        en 10 se les cuestionó si podían tomar una determinada decisión:  ¿Serías capaz de tirar a una persona del puente para salvar a cinco?
·        en las otras 10, se les preguntó sobre la corrección en términos del aspecto moral de la decisión: ¿Es correcto o no, desde el punto de vista moral, dejar caer a una persona del puente para salvar a cinco?

Dos aspectos morales
El clásico "dilema del tranvía" implica, a la vez, la solución de dos aspectos de la moral: el deontológico (cumplimiento de las reglas de la moral) y el utilitario (la máxima utilidad).
Los investigadores también pidieron a los participantes tomar una decisión en una variante más "suave" del problema.

En esta variable, el participante debe dejar caer a una persona del puente para evitar que otras cinco que están en los rieles, sufran lesiones menores.
Gracias a esta formulación de la pregunta, la decisión de lanzar a una persona desde un puente no parece necesaria y correcta desde el punto de vista de la deontología, ni desde el punto de vista del utilitarismo.

Los resultados de la investigación mostraron que al resolver el "dilema del tranvía", las personas que usan una segunda lengua están menos guiadas por los principios morales, y más por la utilidad.
El índice deontológico entre las personas que resolvieron el problema en su idioma nativo fue, en promedio, un 7% más alto, mientras que la tasa de utilidad fue un 10% menor.

Los autores destacan que las decisiones menos morales y más lógicas tomadas por los participantes en un idioma extranjero indican una disminución de la emocionalidad cuando se usa esta lengua.

"Hasta ahora, nosotros y otros hemos descrito cómo el uso de una lengua extranjera afecta la forma en que pensamos", explica Boaz Keysar,  profesor de psicología de la Universidad de Chicago en cuyo laboratorio se llevó a cabo la investigación, en un comunicado. "Siempre tuvimos explicaciones, pero no fueron probadas directamente. Este es realmente el primer artículo que explica por qué, con evidencia", añade.

Referencia
Thinking More or Feeling Less? Explaining the Foreign-Language Effect on Moral Judgment. Psychological Science. DOI: https://doi.org/10.1177/0956797617720944


(1073) LAS TERAPIAS ALTERNATIVAS PARA EL CÁNCER DUPLICAN EL RIESGO DE MUERTE


www.muyinteresante.es
Sarah Romero

Un estudio con 34 millones de pacientes no deja lugar a dudas: la medicina alternativa mata.

La quiropráctica, la homeopatía, la acupuntura, las dietas a base de zumos y otras formas de medicina alternativa, no pueden curar el cáncer. Sin importar lo que algunos opinen de estos remedios, un nuevo estudio  -y la ciencia en general-  se muestra tan contundente como certero: la medicina alternativa no cura; mata.



Un equipo de científicos de la Universidad de Yale (EE. UU.) examinó la Base de Datos Nacional del Cáncer   (una colección de 34 millones de registros de pacientes con cáncer, junto con sus tratamientos y resultados)   para identificar a los pacientes que decidieron renunciar a los tratamientos convencionales contra el cáncer   -como la quimioterapia, la radioterapia y la cirugía-   y decidieron optar por terapias alternativas fuera de la medicina.

En el 2004 encontraron 280 sujetos diagnosticados de cáncer de mama, próstata, pulmón o colorrectal no metastásico que usaron medicina alternativa  (definida en la base de datos como "otros tratamientos de cáncer administrados por personal no médico y no probados"), y los compararon con 560 sujetos control que recibieron tratamiento convencional.
Rastrearon los resultados de los pacientes pasado un tiempo.

El resumen de la investigación es claro: La medicina alternativa mata
Después de cinco años:
·        el 78,3% de los pacientes que recibieron tratamientos convencionales todavía vivía,
·        en comparación con sólo el 54,7% de los individuos que emplearon la medicina alternativa.


Las cifras
Por si esto fuera poco, aún más sorprendente fue que:
·        los pacientes con cáncer de mama que usaban medicina alternativa tenían 5 veces más probabilidades de morir.
·        los pacientes con cáncer colorrectal tenían 4 veces más probabilidades de morir.
·        los pacientes con cáncer de pulmón tenían 2 veces más posibilidades de morir.
·        los pacientes con cáncer de próstata también tenían más probabilidades de morir, aunque la diferencia no alcanzó un dato estadístico significativo.

Los investigadores no pudieron identificar específicamente qué medicinas alternativas estaban usando cada uno de los pacientes, aunque no debería haber mucha variación entre las terapias, ya que, por definición, no hay evidencia convincente de que ninguna medicina alternativa sea eficaz para tratar el cáncer.

"Algunas limitaciones de los datos incluyen los factores de confusión no medidos o los sesgos de selección que podrían afectar la supervivencia. Sin embargo, debido a que los pacientes que recibían medicina alternativa eran más propensos a ser más jóvenes, más ricos y con mejor educación, esto probablemente no explicaría las diferencias de supervivencia observadas", señalaron los investigadores.

Los defensores de la medicina alternativa a menudo preguntan inocentemente, "¿Qué daño hay en probar?"
El estudio deja claro que para los pacientes con cáncer que optan por el tratamiento con medicina alternativa, el daño es la misma muerte.
La medicina alternativa no los está matando literalmente, pero está provocando que los pacientes se alejen de los tratamientos efectivos basados en la evidencia científica que sí pueden salvar vidas.

Desafortunadamente, los pacientes más vulnerables de cáncer recurren a esta pseudomedicina cada año con la esperanza de un tratamiento milagroso que los libre de su enfermedad.
Esperemos que estos nuevos datos les hagan abrir los ojos.

Referencia:
Use of Alternative Medicine for Cancer and Its Impact on Survival. Skyler B. Johnson Henry S. Park Cary P. Gross James B. Yu. Agosto 2017. Journal of the National Cancer Institute doi.org/10.1093/jnci/djx145



(1072) GASTAR DINERO EN "COMPRAR TIEMPO" NOS HACE MÁS FELICES

www.tendencias21.net


Las personas que destinan parte de su dinero a comprar tiempo libre se sienten más felices, según un estudio. Lo consiguen pagando a otros para realizar las tareas domésticas o desagradables, un efecto que es independiente de la profesión o del nivel de ingresos. Sin embargo, la mayoría no compra tiempo y muchas veces prefieren realizar por sí mismos lo que no les gusta.

Foto: Cafe Credit

Un estudio ha descubierto que las personas que gastan dinero para tener más tiempo libre tienden a ser más felices y optimistas en la vida.  El estudio, publicado en PNAS, revela que las personas que compran tiempo pagando a otras para que hagan las tareas domésticas cotidianas o funciones desagradables, se sienten más felices.

Y esto no pasa sólo a la gente con dinero, ya que el estudio consultó a más de 6 mil personas de Estados Unidos, Dinamarca, Canadá y los Países Bajos, con diferentes ingresos y profesiones, aunque omitiendo a las que se encontraban en una situación de pobreza extrema.

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Columbia Británica y la Escuela de Negocios de Harvard, sugiere que el uso de dinero para comprar tiempo libre  -como pagar para delegar tareas domésticas-  está asociado a una mayor satisfacción con la vida.

Los investigadores preguntaron a los encuestados cuánto gastaban cada mes para comprar tiempo libre.
También evaluaron su satisfacción con la vida, y formularon preguntas sobre sentimientos de estrés en el tiempo.

Los encuestados que gastaron dinero en comprar tiempo manifestaron una mayor satisfacción con la vida.

"Los beneficios de comprar tiempo no son sólo para la gente rica", dijo la profesora de psicología de UBC y autora principal del estudio, Elizabeth Dunn, en un comunicado de la Universidad de la Columbia Británica.
"Pensamos que los efectos sólo podrían darse en las personas con altos ingresos, pero para nuestra sorpresa, encontramos los mismos efectos a través de personas con diferentes niveles de ingresos", añade Dunn.

Para probar si el tiempo de compra realmente causa mayor felicidad, los investigadores realizaron un experimento de campo:
Sesenta adultos fueron asignados al azar para gastar  40 dólares en una compra de ahorro de tiempo en un fin de semana, y otros 40 dólares para compra de material en el siguiente fin de semana.

Los resultados revelaron que las personas se sentían más felices cuando gastaban dinero en una compra que ahorraba tiempo, que en una compra de algo material.
La mayoría de los participantes afirmaron además que sus compras de tiempo habían disminuido el estrés y les habían hecho sentirse más felices que cuando compraron algo, aunque fuera un capricho.

Pocos optan por comprar tiempo
A pesar de los beneficios, los investigadores se sorprendieron al descubrir que, en la vida cotidiana, pocas personas eligen gastar su dinero en compras que ahorran tiempo.
Incluso, en una muestra de 850 millonarios que fueron encuestados, casi la mitad informó que no gastaría su dinero en subcontratar tareas desagradables.

Otra encuesta con 98 adultos a los que preguntaron cómo gastarían un ingreso inesperado de 40 dólares, también reveló que sólo el dos por ciento lo usaría de una manera que les ahorrara tiempo.

Muchos estudios han demostrado que la gente se beneficia de comprar experiencias agradables, pero nuestra investigación sugiere que la gente también considera la posibilidad de no pagar para evitar hacer aquello que no le agrada, explica Dunn.

"Aunque el tiempo de compra puede servir como un amortiguador contra las presiones del trabajo y de la vida diaria, pocas personas lo hacen, incluso cuando pueden permitirse el lujo", dijo Dunn.
"La investigación ha demostrado:
·        que la gente se beneficia al comprar tiempo y evitarse las tareas domésticas, y, al mismo tiempo,
·        que la gente muchas veces también  prefiere hacer esas tareas por sí mismas.”

Referencia
Buying time promotes happiness. PNAS, doi: 10.1073/pnas.1706541114





(56) A BRIEF HISTORY OF THE "KWIK LOK" CLOSURE

Eric Grundhauser
www.atlasobscura.com

Most of the world’s bread clips are made by a single company. Everybody knows the bread clip.


BREAD CLIPS! CONSIDER THEM FOR a moment, if you will.
·        They’re those flat pieces of semi-hard plastic formed into a sort of barbed U-shape  —you know the ones.
·        They can be found keeping bread bags all over the world closed and safe from spoilage, smartly designed to be used and reused.
·        They’re all around us, constantly providing an amazing service, and yet still, they’re taken for granted.
·        And it turns out they’re almost exclusively all produced by a single, family-owned company.

Kwik Lok, based in Yakima, Washington, has been manufacturing these little tabs ever since their founder whittled the first one from a credit card.
Without giving specific numbers, Kwik Lok says that they sell an almost unimaginable number each year. “It’s in the billions,” says Leigh Anne Whathen, a sales coordinator for the company, who says she personally prefers plastic clips to their natural enemy, the twist tie, because they last longer.

Floyd Paxton, Kwik Lok’s founder, was a second-generation manufacturing engineer who began his career working alongside his father, Hale, producing nail machines during World War II.  Prior to the post-war plastics boom, both Paxton and his father produced, among other things, the nails used to close wooden boxes of fruit. In other words, package sealing was in Paxton’s blood.

According to the Kwik Lok website, the idea for the bread clip came to Paxton during a flight in 1952. As the story goes, while he was on the plane, Paxton was eating a package of complimentary nuts, and he realized he didn’t have a way to close them if he wanted to save some for later. As a solution, he took out a pen knife and hand-carved the first bread clip out of a credit card (in some tellings, it was an expired credit card).
  

Bread clips forever

From this humble beginning, the bread clip as we know it was born. As the use of polyethylene bags to package fruit and other foods rapidly increased, Paxton realized that he’d invented a cheap, reusable solution to sealing open-ended bags. His simple invention required minimal dexterity to operate and did not require stressing the piece, allowing it to rival twist-ties and sticker tags.

Paxton established the Kwik Lok Corporation in 1954 in California, and quickly set out to popularize the tabs (now known officially as Kwik Lok Closures) by using them to close bags of apples.
The company eventually moved to Washington state, where their headquarters are still located.

Kwik Lok continued to grow over the decades as did demand for their little clips, which became popularly known as “bread clips” or “bread tabs.”
Paxton eventually began developing new packaging machinery, including ones to manufacture Kwik Lok Closures, and one to put them on the bags automatically, which Whathen says they still sell to bakeries.

According to Whathen, Kwik Lok secured a patent on their little innovation in the early days of the company, and to this day, Kwik Lok remains one of the only manufacturers of bread clips in the world.
Whathen says that the only other firm she’s aware of is a European competitor called Schutte. Kwik Lok also has the distinction of still being owned by Paxton’s descendants.
Floyd’s son, Jerre, ran the company until his death in 2015, and today it is owned by two of Jerre’s daughters. “We’re still going strong,” says Whathen.

Kwik Lok operates two factories in the U.S., plus manufacturing plants in Canada, Australia, Japan, and Ireland. Far from the hand-crafted clip that Paxton made on that airplane, the company now offers just about every variation of the closure one might want.


As for Floyd Paxton himself, he died in 1975, spending much of the last years of his life promoting his strict conservative politics as a member of the John Birch Society, including mounting four unsuccessful congressional campaigns. But his politics aside, Paxton’s invention is as widespread as it has ever been, finding its way into the lives of nearly every strata of society, everywhere on the globe. 

(1071) LA FLORA INTESTINAL AFECTA A LOS PENSAMIENTOS Y LAS EMOCIONES

www.tendencias21.net

La flora intestinal no sólo afecta a nuestra salud física, sino también a nuestros pensamientos y emociones, ha descubierto un estudio. La composición de la flora se refleja en el volumen de las zonas cerebrales implicadas en el tratamiento de informaciones complejas y en la memoria, e influye asimismo en el comportamiento humano.

La flora o microbiota intestinal está integrada por el conjunto de bacterias que viven en el intestino, desempeñando la mayoría de ellas un papel beneficioso para la salud, ya que ayudan a la absorción de nutrientes y son imprescindibles para la síntesis de determinados compuestos, como la vitamina K y otras del complejo B.

Se calcula que el ser humano tiene unas 2 mil especies bacterianas diferentes, de las cuales solamente 100 pueden llegar a ser perjudiciales. La flora aglutina a todas las bacterias del sistema gastro-intestinal y constituye la mayor reserva de microbiota de todo el organismo humano.

Esta investigación ha identificado relaciones entre dos tipos de flora y su incidencia sobre algunas respuestas emocionales en los seres humanos. Según los autores de este estudio, se trata de la primera demostración empírica de la relación entre diferentes comportamientos humanos y la composición microbiana de seres humanos sanos.

Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sobre la influencia de los organismos intestinales sobre las emociones se habían efectuado en animales. Se ha comprobado por ejemplo que la flora intestinal de los roedores puede modificar su comportamiento.

Relación comprobada

Esta investigación ha demostrado que la misma asociación afecta a los seres humanos.
Los científicos analizaron muestras fecales de 40 mujeres sanas, con edades comprendidas entre los 18 y los 55 años, y dividieron los resultados de los análisis en dos grupos, en función de la composición de su flora intestinal.

Uno de los grupos analizados mostró una mayor abundancia de un tipo de bacteria llamada Bacteroides, mientras que el otro grupo disponía de una abundancia mayor de otra bacteria denominada Prevotella.

A continuación, los investigadores escanearon el cerebro de las participantes a través de imágenes de resonancia magnética, mientras les mostraban diversas imágenes pensadas para provocar una reacción emocional,  fuera positiva, negativa o neutra.

De esta forma pudieron descubrir que las personas que tenían una flora intestinal dominada por Bacteroides tenían una materia gris más densa en el córtex frontal y las regiones insulares, que son las zonas del cerebro especializadas en el tratamiento de informaciones complejas. Asimismo, mostraban un hipocampo más voluminoso, el cual es la zona cerebral implicada en la memoria.

Sin embargo, las personas del segundo grupo   - con una abundancia mayor de la bacteria denominada Prevotella-   tenían menos desarrolladas esas mismas áreas cerebrales; confirmando que existe una estrecha relación entre las regiones emocionales, sensoriales y las de la atención  (que tenemos en el cerebro), y la composición de la flora intestinal.

Cuando los investigadores mostraron imágenes negativas, las participantes que tenían más bacterias Pretovella mostraban una actividad más pobre en la región del hipocampo, al mismo tiempo que presentaban niveles de ansiedad, estrés e irritabilidad más elevados cuando miraban las imágenes.

Factor de riesgo
Según los investigadores, como el hipocampo ayuda a regular las emociones, cuando el cerebro tiene un hipocampo más pequeño, vinculado a la composición de la flora intestinal, las imágenes negativas pueden provocar reacciones emocionales más intensas.

“Un hipocampo menos involucrado con las imágenes negativas puede estar asociado a una reacción emocional desproporcionada”, escriben los autores en su artículo en Psychosomatic Medicine: Journal of Behavioral Medicine.

Según los investigadores, estos cambios emocionales implican un déficit característico de determinados trastornos mentales como la depresión, el síndrome del estrés post-traumático y los trastornos de personalidad.

Aunque las personas participantes en este estudio estaban sanas, estos resultados señalan que los perfiles obtenidos de la estructura de la flora intestinal constituyen un factor de vulnerabilidad para estas personas, ante posibles trastornos psiquiátricos.

Los investigadores señalan que estos resultados no deben considerarse concluyentes, ya que la muestra analizada es pequeña. Por ello se proponen realizar este estudio con muchas más personas con la finalidad de comprender mejor la relación, ya esbozada, entre la flora intestinal, las emociones y el comportamiento humano.

Referencia
Brain structure and response to emotional stimuli as related to gut microbial profiles in healthy women.  Psychosomatic Medicine. June 28, 201. DOI: 10.1097/PSY.0000000000000493


(1070) CÓMO SUFRE EL CEREBRO CUANDO UNA PERSONA SE QUEJA

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 Tener pensamientos negativos de forma habitual condiciona al cerebro a ser más pesimista.
Steven Parton, escritor y científico, indicó que quejarse afecta al cerebro y repercute de manera negativa en la salud mental.
 


El cerebro realiza una gran cantidad de sinapsis. Las neuronas están separadas por un espacio vacío conocido como hendidura sináptica. Cuando una persona tiene un pensamiento, una sinapsis dispara un químico a través de esta hendidura y crea un puente por el que cruza una señal eléctrica.
Parton explicó:
"Cada vez que se activa esta carga eléctrica, las sinapsis se agrupan para disminuir la distancia que esta carga eléctrica tiene que cruzar: el cerebro cambia sus propios circuitos, para hacer más fácil y más probable el desencadenamiento del pensamiento".

Tener pensamientos negativos de forma habitual condiciona al cerebro a ser más pesimista. También genera que sea más probable que los pensamientos negativos surjan al azar en la mente. Es decir, el pensamiento negativo tiene el puente más corto en el cerebro, en comparación al positivo.

Además, quejarse genera un cambio en las sinapsis del cerebro y produce un debilitamiento del sistema inmunológico. De esta forma, aumenta la presión arterial y el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, diabetes u obesidad.
 
Entonces, ¿cómo eliminar los pensamientos negativos que afectan al cerebro?
"Cuando vemos a alguien que está experimentando una emoción (ya sea ira, tristeza, felicidad, etc.), nuestro cerebro 'prueba' esa misma emoción para imaginar lo que la otra persona está pasando. Y lo hace intentando activar las mismas sinapsis en su propio cerebro para relacionarse con la emoción que está observando. Esto es, básicamente, la empatía", explicó Parton.

Una persona negativa libera más cortisol, que es la hormona del estrés. Niveles altos de esta hormona interfieren con "el aprendizaje y la memoria, la función inmune y la densidad ósea... y la lista continúa", indicó el científico.
Generar continuamente cortisol provoca estrés y produce dolores de cabeza, fatiga, tensión muscular, insomnio, irritabilidad y nerviosismo. El estrés se vincula con otros problemas de salud físicos como depresión, problemas digestivos, problemas de sueño, presión arterial alta e incluso un mayor riesgo de enfermedades del corazón.

Una investigación publicada en los Archives of General Psychiatry demostró que las personas optimistas viven más que las pesimistas. Tienen un 55% menos de riesgo de muerte por todas las causas y un 23% de menor riesgo de morir por insuficiencia cardíaca.
En este sentido, imágenes de resonancia magnética de un estudio de la Universidad de Stanford (USA) demostraron que la queja constante podría reducir el hipocampo, la región del cerebro responsable de las funciones cognitivas.