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(1019) LA MITAD DE LA POBLACIÓN MUNDIAL SERÁ MIOPE EN 2050

www.tendencias21.net

 La mitad de la población mundial será miope en 2050, según un estudio de científicos de Australia y Singapur. El riesgo de pérdida total de visión por alta miopía se multiplicará por 7 respecto del año 2000.
Las causas son la reducción del tiempo pasado al aire libre y el aumento de las actividades de cerca.

 
La mitad de la población mundial  (cerca de 5 mil millones de personas)  será miope en 2050, y hasta una quinta parte de ellos (mil millones) tendrán un aumento significativo del riesgo de ceguera si las tendencias actuales continúan, según un estudio publicado en la revista “Ophthalmology”.

Se espera que el número de personas con pérdida de visión por alta miopía se multiplique por 7 entre 2000 y 2050, y la miopía se convertirá en la principal causa de ceguera permanente en todo el mundo.

El rápido aumento de la prevalencia de la miopía en todo el mundo se atribuye a "factores ambientales (crianza), principalmente el estilo de vida cambiante, con menos tiempo pasado al aire libre, y el incremento del trabajo de cerca, entre otros factores," dicen los autores, del Brien Holden Vision Institute de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), y el Instituto de Investigación Ocular de Singapur.

Planificación
Los resultados, informa la nota de prensa recogida por EurekAlert!, apuntan a un importante problema de salud pública, y los autores sugieren que es necesaria la planificación de los servicios de atención ocular para gestionar el rápido aumento de la alta miopía (que se ha multiplicado por 5 desde 2000), junto con el desarrollo de tratamientos para controlar la progresión de la miopía y evitar que la gente se vuelva muy miope.

"También tenemos que asegurar que nuestros niños reciban un examen regular de los ojos de un optometrista u oftalmólogo, preferiblemente cada año, para que se puedan aplicar estrategias de prevención si están en riesgo", dice el co-autor Kovin Naidoo, director ejecutivo del Brien Holden Vision Institute.

"Estas estrategias pueden incluir mayor tiempo al aire libre y una reducción del tiempo dedicado a las actividades de cerca, incluídos los dispositivos electrónicos".

"Además, hay otras opciones, tales como lentes especialmente diseñadas para gafas o lentes de contacto, pero se necesita una mayor inversión en investigación para mejorar la eficacia de este tipo de intervenciones."

Referencia bibliográfica:

Brien A. Holden, Timothy R. Fricke, David A. Wilson, Monica Jong, Kovin S. Naidoo, Padmaja Sankaridurg, Tien Y. Wong, Thomas J. Naduvilath, Serge Resnikoff: Global Prevalence of Myopia and High Myopia and Temporal Trends from 2000 through 2050. Ophthalmology (2016). DOI: 10.1016/j.ophtha.2016.01.006.

(48) Vintage viruses live on in the Malware Museum

http://www.thestar.com/business//2016/02/15/

Back in the days of floppy disks and MS-DOS, virus writers were pranksters and artists, says the museum co-curator.
Virtual visitors to the Malware Museum can play with about 80 computer viruses from the 80's and 90's, including the Q Walker virus.
SCREENSHOT
Virtual visitors to the Malware Museum can play with about 80 computer viruses from the 80's and 90's, including the Q Walker virus.
Like trendy hairstyles, computer viruses were flashier in the ’80s.
One piece of malware caused an animated grey-haired man wearing tinted shades to walk across your monitor. Another scrambled your screen, reducing it to a jumble of letters and numbers in a rainbow of colours.
Those viruses are part of a large online collection of malware managed by the Internet Archive, where visitors can see screenshots of antique viruses in action or safely play with emulators to see how they worked on computers running MS-DOS.
More than 150,000 people have visited the Malware Museum website since it went live on Feb. 5, the collection’s co-curator Jason Scott said. He wasn’t surprised that the virtual exhibits have piqued so many people’s interest.
“A lot of these viruses represent historical and cultural forces that were parts of our early computing lives,” he said.
Defanged, the viruses are now as harmless as dinosaur bones in the Royal Ontario Museum.
Most come from the private collection of Mikko Hypponen, a cyber security expert in Finland, who has been preserving virus specimens for 25 years.
In the early days of computing, he came across one or two new viruses in a busy week, but now his firm, F-Secure, records hundreds of thousands of new samples every day, he said.
Most viruses in the Internet Archive's Malware Museum came from Finnish cyber security expert Mikko Hypponen's private collection.
Most viruses in the Internet Archive's Malware Museum came from Finnish cyber security expert Mikko Hypponen's private collection.
Although his job is to cure computers of viruses, he appreciates the older ones’ originality and 8-bit beauty.
“You could call it an art form,” he said in an interview. “These early virus-writers were expressing themselves with animations and sounds.”
The vast majority of viruses today are sneakier and much more malicious than their predecessors, Hyponnen said. Many are designed to steal credit card numbers or personal information.
“Today, if your virus makes the news, you’ve failed.”
But pioneering virus makers wanted to get caught. They lived for the gotcha moment when a user finds out their computer has been infected, said Ken Johnson, a cyber security researcher at FireEye in California, unaffiliated with the Malware Museum.
“It was more about showing off and calling it a day. Now it’s almost all monetary,” he said.
Vintage viruses could be destructive, annoying or playful – and sometimes all three.
One of Hypponen’s favourite viruses, Casino, asked the user to play a virtual game of slots, nicknamed Disk Destroyer.
Win and your files were safe. But lose five times and the virus mercilessly trashed all your stuff.
Early virus coders wanted to have a little mischievous fun while expressing themselves, Hypponen said.
In a 1997 interview on VX Heaven, a site which provides information on computer viruses, the virus coder Spanska said one of his goals was “to show that viruses can be used as a way to communicate something. Like graffitis (sic) on city walls, a way of expression between message and art.”
In an era before the Internet became mainstream, the challenge was to see how far a virus could travel usually via infected floppy disks.
For Hypponen, the malware collection is more than just a virtual museum of curiosities: it’s a record of an important episode in the history of computing.
“If we don’t act now to preserve this, no one else will,” he said.
Hypponen’s hits
Q Walker
This one is puzzling.
First, it shows a crude 8-bit pornographic image of a woman spreading her legs, and then at regular intervals a grey-haired man wearing shades and holding what appears to be a cane or lightsaber stomps across your screen.
“It’s probably very confusing for victims infected with the Walker virus,” Hyponnen said.
Marine
Don't be fooled by the friendly ship animation. This meant your hard drive was being destroyed
Don't be fooled by the friendly ship animation. This meant your hard drive was being destroyed
On June 5 and June 21, the Marine virus hides all files on your floppy disks, making them look empty, Hyponnen said.
When the machine is rebooted in July, “it shows the friendly ship animation while destroying the contents of your hard drive by overwriting random sectors,” Hyponnen said.
Q Frodo
This Lord of the Rings-inspired malware spreads via floppy disks only, and can keep your machine from booting.
This Lord of the Rings-inspired malware spreads via floppy disks only, and can keep your machine from booting.
This Lord of the Rings-inspired malware spreads via floppy disks only.
“Frodo activates on September 22. It does this by writing the ‘FRODO LIVES’ graphic routine on the boot sector of your hard drive. This means that your machine will no longer be able to boot successfully.”
“Instead, it will always show the FRODO LIVES animation,” Hyponnen said.
Casino
The virus Casino asked the user to play a virtual game of slots. Win and you keep your files. Lose five times and everything was gone.
The virus Casino asked the user to play a virtual game of slots. Win and you keep your files. Lose five times and everything was gone.
This virus spreads when you exchange program files on floppy disks, Hypponen said.
It activates on a specific date and asks the user to play a game of one-armed bandit. It overwrites your files and gives you five chances to win them back.
Get three British pound symbols in a row, and you win the jackpot and recover your files. If not, the system crashes and you lose everything.

(1018) SER VAGO ENCOGE TU CEREBRO

www.muyinteresante.es
Sarah Romero

Un nuevo estudio evidencia las consecuencias de la ausencia de ejercicio en nuestro órgano pensante.
 Los beneficios del ejercicio ya han sido muy estudiados anteriormente. Sabemos que mantenernos activos nos ayuda a evitar múltiples enfermedades, como la diabetes, la obesidad, la hipertensión... También nos ayuda a prevenir algunos tipos de cáncer o a mejorar la calidad de nuestro sueño.
Ahora, una nueva investigación llevada a cabo en la Escuela Universitaria de Medicina, en Boston, Massachusetts (EE.UU.) ha demostrado una relación entre los niveles de aptitud en la mediana edad, el volumen cerebral y el ejercicio o la ausencia de él.
Así, las personas con peor condición física a lo largo de su vida, tienen el cerebro más pequeño 20 años después. El cerebro encoge.

La investigación, llevada a cabo por Nicole Spartano, utilizó datos del Framingham Heart Study con un total de 1.583 participantes, con una edad media de 40 años,  sin demencia o enfermedades del corazón. Todos ellos realizaron una prueba de rutina para evaluar su estado físico.

Veinte años más tarde, los expertos examinaron a los mismos individuos, evaluando tanto su aptitud física como imágenes por resonancia magnética del cerebro.
Los resultados fueron incontestables: a menor aptitud física, menor tamaño del cerebro.
Por cada disminución de 8 unidades en el rendimiento de la prueba física, el volumen cerebral disminuía de tamaño a un equivalente de 2 años de envejecimiento adicional.

“Hemos encontrado una correlación directa en nuestro estudio entre la falta de ejercicio y el volumen del cerebro en décadas posteriores, lo que indica el envejecimiento acelerado del cerebro”, explica Spartano.

Aunque este estudio examina los efectos de la aptitud en la mediana edad y las implicaciones para el tamaño del cerebro en la edad avanzada, otras investigaciones han demostrado que nunca es demasiado tarde para que nuestro cerebro obtenga los beneficios del ejercicio.

Lo siguiente, será investigar de qué manera los cambios en la actividad física a lo largo de la vida impactan en nuestro cerebro.


El estudio ha sido publicado en la revista Neurology.

(1017) SOFTWARE DETECTA MENTIRAS EN LOS JUICIOS CON UNA PRECISIÓN DEL 75 %

www.tendencias21.net
Patricia Pérez Corrales

 Los resultados revelan que la máquina supera la capacidad humana de identificar el engaño

Investigadores de la Universidad de Michigan (EE.UU.) han creado un sistema de detección de engaño que permite discriminar entre declaraciones veraces e inciertas de los acusados y testigos en un juicio, basándose en el lenguaje verbal y gestual.
El software alcanzó una precisión del 75 por ciento tras un entrenamiento con técnicas de aprendizaje automático y más de un centenar de vídeos de procesos judiciales públicos. La herramienta podría ser de utilidad también para agentes de seguridad o profesionales de salud mental.
  


Escuchar los testimonios de testigos y acusados es crucial antes de deliberar a favor o en contra en cualquier proceso judicial. Dado el alto número de casos, implementar métodos informáticos precisos y eficaces para evaluar la honestidad de esos testimonios podría convertirse en un valioso apoyo para la toma de decisiones.
En eso precisamente trabaja un equipo de investigación de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, en identificar el engaño en juicios reales. El resultado es un software detector de mentiras,  único en su género al estar basado en datos del mundo real.

El prototipo se basa en el estudio de vídeos de casos judiciales públicos, teniendo en cuenta tanto el lenguaje verbal como no verbal y, a diferencia de un polígrafo, no necesita hacer preguntas sobre el tema en cuestión.
Durante las pruebas, el software identificó el engaño con el 75 por ciento de precisión, frente al 50 por ciento de los humanos.

Además, a través de esta herramienta se han identificado algunas conductas propias de cada comportamiento. Por ejemplo, que los individuos que mienten mueven más las manos, se esfuerzan por sonar ciertos y, algo que puede parecer ilógico, miran a los ojos a quién les interroga más a menudo que los que se supone que están diciendo la verdad.

Las aplicaciones del sistema podrían ir más allá de los juicios, y convertirse en una herramienta útil para agentes de seguridad o profesionales de salud mental.
 Imagen de Globedia.com

Aprendizaje automático
Según explica la Universidad en un comunicado, para desarrollar el software el equipo recurrió a técnicas de aprendizaje automático, entrenadas con más de un centenar de vídeos de la cobertura mediática de procesos judiciales públicos. Estos incluían testimonios tanto de acusados como de testigos. Para comprobar quién decía la verdad, los investigadores compararon los testimonios con los veredictos de cada juicio.

La mayoría de los clips procedían de la web de The Innocence Project, una organización estadounidense que trabaja para exonerar a personas injustamente condenadas a través de pruebas de ADN y reclamar la reforma del sistema penal para prevenirlo.

Trabajar con casos reales es una de las claves del sistema, ya que durante los ensayos en laboratorio es difícil crear un entorno que motive a los voluntarios a mentir. “No hay suficiente dinero en juego”, subraya Rada Mihalcea, profesora de Informática e Ingeniería que lidera el proyecto junto al también profesor Mihai Burzo.
"Podemos ofrecer una recompensa si la gente miente bien, pagarles para convencer a otra persona de que algo falso es cierto. Pero en el mundo real existen verdaderas motivaciones para engañar", añade Mihalcea.

Para realizar el estudio, el equipo transcribió el audio, incluyendo todo tipo de interjecciones. Después analizó la frecuencia con la que los sujetos utilizaban diferentes palabras o categorías de palabras. También registraron los gestos, recurriendo a un esquema de codificación estándar para interacciones interpersonales que clasifica nueve movimientos diferentes de la cabeza, los ojos, las cejas, la boca y las manos. De momento, fueron los propios investigadores quienes hicieron la clasificación, aunque están en proceso de formación para automatizar la tarea mediante un ordenador.
Con todos estos datos el software ordenó los vídeos, de forma que con sólo introducir las palabras o los gestos utilizados por el orador, el equipo fuera capaz de identificar con el 75 por ciento de precisión si estaba mintiendo. El resultado fue mucho mejor que el pronóstico humano, que no superó el 50 por ciento.

Malos detectores
“Las personas no son buenas detectando mentiras”, reconoce Mihalcea, quien explica además que existen indicios que se dan de forma natural cuando alguien está engañando, pero pasan desapercibidos.
De hecho, en los vídeos encontraron comportamientos comunes.  Por ejemplo:
·        aquéllos que fruncían el ceño o hacían muecas con la cara, estaban mintiendo en el 30 % de los vídeos, frente al 10% de los que decían la verdad
·        quienes miraban directamente a los ojos al interrogador mentían en el 70%, frente al 60% de los sinceros.
·        si gesticulaban con las dos manos, en el 40% de los vídeos mentían en comparación con el 25% de los veraces.
·        utilizar muchas interjecciones fue una señal clara de mentira,
·        mientras si se distanciaban de la acción hablando en tercera persona en lugar de la primera reflejaba certeza.

Estas pautas forman parte de un estudio más amplio en el que se quiere integrar parámetros fisiológicos, como la frecuencia cardíaca y respiratoria o las fluctuaciones de la temperatura corporal, tomadas con cámaras de imagen térmica no invasiva.
Paralelamente están explorando el papel que puede jugar la influencia cultural.

"Detectar el engaño es muy difícil, por eso lo estamos estudiando desde varios ángulos diferentes", señala Burzo.

(1016) MUJER ES ABSUELTA DE CONDUCIR EN EBRIEDAD PORQUE ES UNA “CERVECERÍA HUMANA”

www.diariolibre.com


Los cargos que pesaban sobre una mujer de Nueva York por conducir en estado de ebriedad fueron retirados gracias a un raro argumento legal: su cuerpo es una cervecería.

La mujer fue arrestada mientras conducía con un nivel de alcohol en la sangre que cuadruplicaba con creces el límite legal. Luego descubrió que tenía una rara afección llamada “síndrome de la cervecería interna”, en la cual su sistema digestivo convierte la comida en alcohol, dijo su abogado Joseph Marusak en entrevistas esta semana.

Un juez de Hamsburg, un suburbio de Buffalo, desechó este mes los cargos de conducir en estado de ebriedad que pesaban en contra de la mujer, después de que Marusak presentó una investigación médica que mostraba que la acusada tenía   -sin saberlo-  el mencionado síndrome, en el que los elevados niveles de levadura en los intestinos fermentan los alimentos ricos en carbohidratos y producen alcohol.

La extraña afección, conocida también como síndrome de fermentación intestinal, fue documentada inicialmente en la década de 1970 en Japón, y tanto expertos médicos como jurídicos de Estados Unidos dicen que se aborda cada vez en juicios por conducción en estado de ebriedad.

“A simple vista, parece un pretexto para salir de la cárcel”, dijo Jonathan Turley, profesor de leyes de la Universidad George Washington. “Pero no es tan fácil. Los tribunales tienden a ser escépticos ante tales afirmaciones. Debes documentar el síndrome con pruebas reconocidas”.

La afección fue documentada en Estados Unidos por vez primera por Barbara Cordell, del Panola College de Texas, quien publicó un estudio de caso en 2013 sobre un hombre de 61 años que había estado experimentado lapsos de embriaguez sin beber alcohol.

Marusak pidió ayuda a Cordell para su cliente, quien insistía en que no había tomado más de tres copas en las seis horas previas a haber sido detenida por conducir erráticamente el 11 de octubre de 2014. La mujer fue acusada de conducir bajo intoxicación etílica cuando un alcoholímetro mostró un contenido de alcohol en la sangre de 0,33%.

Cordell refirió a Marusak con el doctor Anup Kanodia, de Columbus, Ohio, quien diagnosticó a la mujer el síndrome de fermentación intestinal y le recetó una dieta baja en carbohidratos que ha mantenido la situación bajo control. Actualmente puede conducir sin restricciones.

Durante la larga espera para tener una cita, Marusak hizo arreglos para que dos enfermeras y un asistente vigilaran a la mujer por un día para documentar que no había bebido alcohol, y tomaran varias muestras de sangre.

“Al final del día, tenía un contenido de alcohol en la sangre de 0,36 sin tomar una sola bebida alcohólica”, dijo Marusak. Agregó que la mujer también compró un alcoholímetro y sopló en él cada noche por 18 días, y en cada ocasión registró una lectura de 0,20.

El límite legal de alcoholemia en Nueva York es 0,08.

Aunque las personas en otros casos descritos por Cordell buscaron ayuda porque se sentían embriagados sin saber por qué, Marusak dijo que su cliente “no tenía idea de que tenía esta afección. Nunca se sintió mareada. Nada”.


Marusak declinó identificar a la mujer, alegando leyes de confidencialidad médica. Dijo que el caso está sellado porque los cargos fueron desechados.