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(1015) LOS COCHES 'A PRUEBA DE MUERTE' AVANZAN A TODA MÁQUINA

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Los coches autónomos son una realidad, pero a la vez un fracaso. Google incluso reconoció que, de no haber sido por la intervención de sus pasajeros a bordo, sus vehículos habrían provocado al menos 13 accidentes graves que llegaron a comprometer la vida de las personas. En esta línea, los directivos se mostraron preocupados por 272 fallos en el software. Si bien hay modelos de Ford, por ejemplo, que logran frenar a tiempo frente a un obstáculo, lo hacen en condiciones sumamente cuidadas y controladas, como es el caso de la velocidad. Así es cómo Volvo se comprometió a preparar para 2020 modelos que sean realmente a prueba de muerte. La idea está, su perfeccionamiento también y aquí les acercamos un video de lo que se viene en materia de seguridad vehicular.
  

 La Volvo XC90 es uno de los vehículos que la marca lleva como bandera en cuanto a seguridad vehicular. Pues, entre 2009 y 2012 -período más reciente del que se tienen datos- la cifra de personas muertas se mantuvo en cero

"Con el desarrollo de sistemas con autonomía plena buscamos llevar al límite la seguridad del automóvil (…) Porque si construyes un coche completamente autónomo, tienes que pensar en todo lo que potencialmente podría sucederle", señaló Erik Coelingh, ingeniero de seguridad de Volvo.

"Sin embargo, no significa que los conductores tendrán que utilizar el modo de conducción automática todo el tiempo con el fin de estar a salvo, ya que estos sistemas trabajarán en un segundo plano, listos para actuar en cualquier momento", agregó.

Con base en el contundente éxito de coches como el Tesla Model S   -que en pruebas de seguridad ha superado todos los pronósticos, y mirando hacia el futuro-   la compañía automotriz Volvo pronostica que para el año 2020 los sistemas de seguridad y protección de los automóviles impedirán que pasajeros y conductores salgan gravemente heridos, señala un informe especial de CNN Money.
  
La compañía sueca, tiene la idea de poner en práctica una serie de tecnologías avanzadas para ayudar a mejorar la prevención de accidentes. Por ejemplo, la asociación civil 'Luchemos por la vida'  advierte que durante todo el 2015 han muerto casi 7 mil quinientas personas por accidentes de tránsito en la Argentina.

Volvo cree lograr que esas cifras que tanto preocupan a los estados bajen gracias a radares con sensores que detectan obstáculos a varios metros de distancia, sistemas de frenado automático y cámaras que detectan siluetas de peatones y animales, incluso en la oscuridad.


(1014) CINCO INSECTOS, 5 INVENTOS: IMPRESIONANTE

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Sergio Parra

Los insectos son una clase de animales invertebrados del filo de los artrópodos, caracterizados por presentar un par de antenas, 3 pares de patas y 2 pares de alas (que, no obstante, pueden reducirse o faltar).
Los insectos comprenden el grupo de animales más diverso de la Tierra, con aproximadamente 1 millón de especies descritas, y con estimaciones de hasta 30 millones de especies no descritas: más del 90 % de las formas de vida del planeta.
Los insectos pueden encontrarse en casi todos los ambientes del planeta. Pero hay mucho más sobre este tema...


Según un estudio de la Universidad de Nottingham en Leicester, el cerebro de las cucarachas podría albergar nuevos antibióticos.

MADRID (XatakaCiencia).
Gracias a los insectos disfrutamos de diversos productos. Sirva el siguiente listado para que, la próxima vez que lancéis una maldición entomofóbica, les tengáis un poco más de consideración:

1. Colorante rojo
Gracias a las hembras de cochinilla se produce un tinte de color rojo intenso muy empleado en telas, cosméticos y alimentos. El extracto de cochinilla (Dactylopius coccus), también es llamado ácido carmínico o carmín (E-120).

Existen 3 mil quinientas especies y pueblan la Tierra desde hace 160 millones de años. Su esperanza de vida es de 2 años.
Ser macho es más problemático que ser hembra: las hembras no necesitan aparearse (partenogénesis), y los machos infectados con una bacteria determinada se convierten en hembras.

2. Cerebro de cucaracha
Según un estudio de la Universidad de Nottingham en Leicester, el cerebro de las cucarachas podría albergar nuevos antibióticos.

Simon Lee, responsable del estudio, describe cómo su grupo identificó hasta nueve moléculas diferentes en los tejidos de los insectos que eran tóxicas para las bacterias. Estas sustancias podrían conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para infecciones bacterianas resistentes a múltiples fármacos.
Todo un alivio. Sobre todo porque, según un antiguo estudio de la Universidad Complutense de Madrid, hasta 4 mil  especies diferentes de cucarachas pueden localizarse en una vivienda media, por muy limpia que esté. Además, por cada cucaracha que logréis ver, hay un promedio de 100 escondidas.

3. Agallas de avispa
Las avispas forman agallas en la corteza de los árboles para albergar a sus larvas, las cuales secretan productos químicos. Las agallas son cosechadas y usadas en astringentes, colorantes textiles y una tinta negra que fue muy apreciada durante siglos.

4. Cera, miel y veneno de abeja
Antes del comercio mundial del azúcar y de la invención del edulcorante, la miel era uno de los pocos endulzantes naturales, a excepción de alguna fruta de temporada. En cuanto a la cera, las obreras la segregan. Los seres humanos emplean esta cera en una gran variedad de artículos como velas, abrillantadores de suelo o recubrimientos para quesos, entre otros.

El veneno de las abejas contiene fuertes agentes antiinflamatorios, por lo que los médicos lo han usado en tratamientos para la esclerosis múltiple y la artritis. Con todo, sus efectos sobre la salud aún no han sido objeto de estudio sistemático, por lo que no está autorizada como medicamento.

5. Cigarras antibacterianas
La sangre de estos insectos contiene proteínas que protegen contra las bacterias.
Algún día nos podrán proporcionar protección contra los gérmenes que han desarrollado resistencia a los antibióticos.


(1013) CONOZCA EL SYNTHOHOL, LA BEBIDA SIN ALCOHOL QUE IGUAL EMBORRACHA

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Un vaso puede mantener a una persona embriagada por 6 horas, no tiene resaca ni produce efectos nocivos sobre la salud: el Synthohol podría convertirse en la bebida del futuro.


 El principio de esta bebida revolucionaria que no tiene sabor es afectar a los neurotransmisores que responden al placer, y no aquellos que tienen algo que ver con la percepción o generan adicción, lo que la hace mucho menos adictiva.

Investigadores británicos están cerca de lanzar una bebida que imita el alcohol y que produce el estado de embriaguez pero sin perjudicar la salud o causar resaca, y cuyos efectos desaparecen con una sola píldora.
Ahora   -de acuerdo con uno de los creadores del líquido, el profesor David Nutt-   la bebida está realmente cerca de las mesas de los consumidores.

Nutt ha afirmado en una entrevista para el diario 'Metro' que había probado su creación, bautizada Synthohol, en su propio cuerpo e incluso más: dijo que su equipo ya había celebrado las últimas Navidades brindando con este "alcohol de imitación" y que uno de los miembros de su equipo estuvo borracho durante seis horas después de tomar un vaso de la bebida. 

¿Pero a qué se debe este efecto embriagador e inocuo del Synthohol?
El científico explica que el principio de esta bebida revolucionaria que no tiene sabor es afectar a los neurotransmisores que responden al placer, y no a aquéllos que tienen algo que ver con la percepción o generan adicción, lo que la hace mucho menos adictiva.

De acuerdo con los creadores de la sustancia, su componente principal es el fármaco Alcosynth, que puede ser añadido a cualquier bebida para darle el efecto embriagador sin causar estragos en el cerebro, corazón, hígado y otros órganos afectados por el alcohol.


La pastilla antídoto de la bebida, por su parte, según los autores del descubrimiento, es un derivado de la benzodiazepina, la sustancia de la que se deriva el Valium, pero no es adictiva ni causa el síndrome de abstinencia.

(47) NTU SCIENTISTS UNVEIL SOCIAL AND TELEPRESENCE ROBOTS

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www.ntu.edu.sg

 Say hello to Nadine, a “receptionist” at Nanyang Technological University (NTU Singapore). She is friendly, and will greet you back. Next time you meet her, she will remember your name and your previous conversation with her.

 Prof Nadia Thalmann (left) posing beside Nadine.   
 NTU-built EDGAR telepresence robot (right).

She looks almost like a human being, with soft skin and flowing brunette hair. She smiles when greeting you, looks at you in the eye when talking, and can also shake hands with you. And she is a humanoid.

Unlike conventional robots, Nadine has her own personality, mood and emotions. She can be happy or sad, depending on the conversation. She also has a good memory, and can recognize the people she has met, and remembers what the person had said before.

Nadine is the latest social robot developed by scientists at NTU. The doppelganger of its creator, Prof Nadia Thalmann, Nadine is powered by intelligent software similar to Apple’s Siri or Microsoft’s Cortana.
Nadine can be a personal assistant in offices and homes in future. And she can be used as social companion for the young and the elderly.

A humanoid like Nadine is just one of the interfaces where the technology can be applied. It can also be made virtual and appear on a TV or computer screen, and become a low-cost virtual social companion.

With further progress in robotics sparked by technological improvements in silicon chips, sensors and computation, physical social robots such as Nadine are poised to become more visible in offices and homes in future.

The rise of social robots
Prof Thalmann, the director of the Institute for Media Innovation who led the development of Nadine, said these social robots are among NTU’s many exciting new media innovations that companies can leverage for commercialization.

“Robotics technologies have advanced significantly over the past few decades and are already being used in manufacturing and logistics. As countries worldwide face challenges of an aging population, social robots can be one solution to address the shrinking workforce, become personal companions for children and the elderly at home, and even serve as a platform for healthcare services in future,” explained Prof Thalmann, an expert in virtual humans and a faculty from NTU’s School of Computer Engineering.

“Over the past four years, our team at NTU have been fostering cross-disciplinary research in social robotics technologies   – involving engineering, computer science, linguistics, psychology and other fields– to transform a virtual human, from within a computer, into a physical being that is able to observe and interact with other humans.

This is somewhat like a real companion that is always with you and conscious of what is happening. So in future, these socially intelligent robots could be like C-3PO, the iconic golden droid from Star Wars, with knowledge of language and etiquette.”

Telepresence  robot  lets  people  be  in  two  or  more  places  at  once
Nadine’s robot-in-arms, EDGAR, was also put through its paces at NTU’s new media showcase, complete with a rear-projection screen for its face and two highly articulated arms.

EDGAR is a tele-presence robot optimized to project the gestures of its human user. By standing in front of a specialized webcam, a user can control EDGAR remotely from anywhere in the world. The user’s face and expressions will be displayed on the robot’s face in real time, while the robot mimics the person’s upper body movements.

EDGAR can also deliver speeches by autonomously acting out a script. With an integrated webcam, he automatically tracks the people he meets to engage them in conversation, giving them informative and witty replies to their questions.

Such social robots are ideal for use at public venues, such as tourist attractions and shopping  centres, as they can offer practical information to visitors.

Led by Associate Professor Gerald Seet from the School of Mechanical & Aerospace Engineering and the BeingThere Centre at NTU, this made-in-Singapore robot represents three years of research and development.

“EDGAR is a real demonstration of how telepresence and social robots can be used for business and education,” added Prof Seet. “Telepresence provides an additional dimension to mobility. The user may project his or her physical presence at one or more locations simultaneously, meaning that geography is no longer an obstacle.

“In future, a renowned educator giving lectures or classes to large groups of people in different locations at the same time could become commonplace. Or you could attend classes or business meetings all over the world using robot proxies, saving time and travel costs.”


Given that some companies have expressed interest in the robot technologies, the next step for these NTU scientists is to look at how they can partner with industry to bring them to the market.