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(1003) ¿SE AGOTA EL MODELO DE NORUEGA?

The Economist - www.bancaynegocios.com
  
En los últimos años Noruega ha podido ser el país más citado como un modelo económico ejemplar. Aunque los economistas más prudentes siempre han advertido de que era una economía casi imposible de replicar por sus vastas reservas de petróleo, otros han puesto su modelo económico como ejemplo en lo que se refiere al poder del sector público en la economía. Ahora, con el barril de crudo muy por debajo de los 100 dólares, todo parece diferente.
Cuando la marea de petróleo baja salen a la luz las deficiencias de los países productores.

Noruega es un país que tiene cinco millones de habitantes pero que produce casi 14 millones de barriles de crudo a la semana. En una semana, cada habitante toca a más de dos barriles. Noruega es un país considerado capitalista pero en el que mandan las grandes empresas públicas, unas compañías que dan empleo a una parte importante de la población y que son la principal fuente de ingresos públicos.

Sin embargo, como señala The Economist, con el desplome del precio del crudo, Statoil, la empresa pública dedicada al petróleo, ha visto como sus ingresos y beneficios caían con velocidad en 2014, pero sobre todo este año. Hasta el momento, este gigante público ha despedido al 10% de sus empleados, sin embargo los recortes se pueden incrementar en un 20%, según publica el semanario británico.
A pesar de todo, la tasa de paro se encuentra en el 4,2%, un ratio muy bajo si se compara con el resto de Europa, pero que es el peor dato de Noruega en los últimos diez años.



Y es que, según The Economist, el desplome del petróleo deja a la vista las debilidades del modelo noruego. Una de ellas es la burocratización producto de un país que abrazó con fuerza el conocido como capitalismo de estado. Una economía que está fuertemente controlada por empresas públicas pero que compite en el mercado con otras empresas sea cual sea su titularidad (privada o pública).

El Gobierno noruego es dueño de alrededor del 40% del mercado de valores del país, tiene participaciones en muchas empresas en las que también participa el capital privado. Pero sobre todo, el Gobierno suele tener el control sobre los sectores considerados estratégicos para el país. El crecimiento del PIB se ha estancado en los últimos meses, mientras que la corona noruega se ha depreciado frente al dólar.

Por otro lado, el semanario británico destaca que el sector público, dependiente de los ingresos del crudo, emplea a un 33% de la fuerza laboral del país, en comparación con el 19% de media de la OCDE. Los empleados públicos de Noruega disfrutan en su mayoría de jornadas laborales de unas 37 horas, mientras que los fines de semana de tres días se han convertido en una tradición. Ahora, aunque los ingresos derivados del petróleo se han derrumbado, el Gobierno tiene que seguir pagando nóminas. Y es que recortar los derechos del 33% de la fuerza laboral sería para los políticos noruegos como cavar su propia tumba.

Noruega gasta casi el 4% de PIB para pagar pensiones anticipadas y prestaciones por incapacidad laboral, mientras que la media de la OCDE es del 2,2%. Mientras que Suecia utiliza el 23,7% de su gasto para pagar a los empleados públicos, Noruega utiliza el 31% de todo su gasto para este cometido. Como se puede observar en el gráfico, la fuerza laboral del sector público ha aumentado entre 2009 y 2013. Por si esto fuera poco, también tiene una de las mayores partidas de gasto de la OCDE en defensa con un 3,1% del gasto público.



El ‘colchón’ de Noruega
Aunque todos estos datos dejan a la luz algunas debilidades, los años de ‘vacas gordas’ ha permitido al país construir un fondo soberano de 870 mil millones de dólares.
Además, la deuda pública del país es de las más bajas entre los países desarrollados con tan sólo un 26,4% sobre el PIB.
Noruega también tiene margen en el apartado fiscal. Al contrario que sus vecinos nórdicos, el tipo marginal del IRPF es sólo del 39%.
Otro problema que encaran los países dependientes de los ingresos de las materias primas es la escasez de reservas de divisas. Sin embargo Noruega tiene cerca de 60 mil millones de euros en reservas de divisa extranjera, una de las cantidades más altas de su historia.


(1002) LOS CONSTRUCTORES DE STONEHENGE ERAN FIESTEROS Y AFICIONADOS A LAS BARBACOAS

www.muyinteresante.es
Luis Otero

El estudio detallado de la cerámica presente en el lugar y los restos de huesos de animales delatan la costumbre de celebrar fiestas, en las que asaban distintas piezas de carne en un estilo similar a las actuales barbacoas.

Un equipo de arqueólogos de las universidades británicas de York y de Sheffield ha descubierto nuevos e interesantes datos sobre la dieta, los hábitos culinarios y las costumbres sociales en la mesa de los habitantes de Durrington Walls, un yacimiento del Neolítico tardío que se cree era el lugar de residencia de los constructores del vecino Stonehenge hacia 2500 a. C..

El análisis químico de los residuos que quedaron en los varios cientos de fragmentos de cerámica que se conservan denota usos diferentes de la vajilla para ocasiones distintas.
Las piezas halladas en las áreas habitacionales se usaban para cocinar productos animales diversos, fundamentalmente cerdo, carne de vaca y lácteos; mientras que la cerámica de los espacios ceremoniales denota que se dedicaba a procesar o guardar productos lácteos. Esto indica que quizá la leche, yogures y quesos se consideraban alimentos exclusivos consumidos sólo por unos pocos elegidos, o tal vez que los productos lácteos  -todavía hoy considerados como símbolos de pureza-  se usaban en las ceremonias públicas.

Sorprendentemente, apenas hay pruebas de que se hayan cocinado vegetales en ningún lugar del yacimiento.
Todo apunta a un consumo masivo de carne, sobre todo de cerdo.

Análisis posteriores de huesos animales llevados a cabo en la Universidad de Sheffield han revelado que muchos cerdos fueron matados antes de alcanzar su máximo peso, lo que revela matanzas habituales en otoño y primavera de ejemplares jóvenes para banquetes y fiestas.
Supuestamente, las formas habituales de preparar los alimentos eran hervirlos y cocerlos en cacharros de cerámica junto a la lumbre de hogares y chimeneas situadas en el interior, así como asarlos en barbacoas grandes al aire libre, a tenor de las formas de los huesos que se han encontrado.

Hay huesos de todas las zonas del esqueleto, lo que indica que el ganado era pastoreado vivo hasta el lugar donde se mataba y cocinaba, en vez de sacrificarlo antes y luego despiezarlo para llevar los trozos de carne hasta el fuego.

Otros análisis revelan que el ganado procedía de diferentes lugares geográficos, algunos bastante lejanos a Durrington Walls, situado al suroeste de Inglaterra.
Esto supone la organización y participación de una red de personas implicadas por su propia voluntad, ya que los patrones observados del tipo de festejos no encajan con una sociedad esclavista donde el trabajo era forzoso.

Oliver Craig, arqueólogo de la Universidad de York y líder de la investigación, cree que
“las pruebas de comida compartida y actividades en común en Durrington Walls muestran un grado de desarrollo culinario bien organizado, superior al que se podría esperar para ese periodo de la prehistoria británica.
Los habitantes y visitantes del lugar poseían un conocimiento común sobre las técnicas de preparación de la comida, y la forma de presentarla y consumirla.
Si a eso añadimos que hacían festejos y banquetes, hay que deducir que la gente de Durrington Walls era una comunidad de trabajadores bien organizada".

Para Mike Parker Pearson, profesor del University College de Londres y Director del Feeding Stonehenge Project y de las excavaciones en Durrington Walls,
"esta nueva investigación nos aporta una fantástica panorámica de la organización de banquetes por las personas que construyeron Stonehenge.

Traían animales de toda Gran Bretaña para cocinarlos en barbacoas al aire libre en fiestas colectivas, así como en banquetes más privados. La localización de cacharros donde tomaban leche en los centros ceremoniales revela que ciertos productos tenían especial significado ritual y no sólo alimenticio. El hecho de compartir la comida tenía connotaciones religiosas y sociales con el fin de promover la unidad entre las comunidades granjeras de Gran Bretaña en la prehistoria”.

(44) THE VERY FIRST MICKEY MOUSE CARTOON

By Shelly Schwartz, Contributing History Writer
www.about.com

 In April 1928, cartoonist/animator Walt Disney had just had his heart broken when his distributor stole his popular character, Oswald the Lucky Rabbit, from him.
On the long, depressing train ride home from getting this news, Disney drew a new character -- a mouse with round ears and a big smile. A few months later, the new, talking Mickey Mouse was first shown to the world in the cartoon Steamboat Willie.


It All Started With an Unlucky Rabbit
During the silent film era of the 1920s, Charles Mintz, Walt Disney’s cartoon distributor, asked Disney to come up with a cartoon that would rival the popular Felix the Cat cartoon series that played before silent motion pictures in movie theaters.
Mintz came up with the name “Oswald the Lucky Rabbit” and Disney created the mischievous black and white character with straight, long ears.
Disney and his artist employee Ubbe Iwerks made 26 Oswald the Lucky Rabbit cartoons in 1927.

With the series now a hit, costs rose increasingly higher as Disney wanted to make the cartoons better.
Disney and his wife, Lillian, took a train trip to New York in 1928 to renegotiate a higher budget from Mintz.
Mintz, however, informed Disney that he owned the character and that he had lured most of Disney’s animators to come draw for him.
Learning a depressing lesson, Disney boarded the train back to California.

On the long trip home, Disney sketched a black and white mouse character with big round ears and a long skinny tail and named him Mortimer Mouse.
Lillian suggested the livelier name of Mickey Mouse.

As soon as he reached Los Angeles, Disney immediately copyrighted Mickey Mouse (as he would all the characters he would later create).
Disney and his loyal artist employee, Ubbe Iwerks, created new cartoons with Mickey Mouse as the adventurous star, including Plane Crazy (1928) and The Gallopin’ Gaucho (1928).
But Disney had trouble finding a distributor.

First Sound Cartoon
When sound became the latest in film technology in 1928, Walt Disney researched several New York film companies in the hopes of recording his cartoons with sound to make them stand out.

He struck a deal with Pat Powers of Powers Cinephone System, a company that offered the novelty of sound with film.
While Powers added sound effects and music to the cartoon, Walt Disney was the voice of Mickey Mouse.

Pat Powers became Disney’s distributor and on November 18, 1928, Steamboat Willie (the world’s first sound cartoon) opened at the Colony Theater in New York.
Disney himself did all the character voices in the seven-minute-long film. Receiving rave reviews, audiences everywhere adored Mickey Mouse along with his girlfriend Minnie Mouse, who also made her first appearance in Steamboat Willie. (By the way, November 18, 1928 is considered the official birthday of Mickey Mouse.)

The first two cartoons, Plane Crazy (1928) and The Gallopin’Gaucho (1928), were then released with sound, with more cartoons on the way with additional characters, including Donald Duck, Pluto, and Goofy.

On January 13, 1930, the first Mickey Mouse comic strip appeared in newspapers around the country.

Mickey Mouse Legacy
While Mickey Mouse gained the popularity of fan clubs, toys, and worldwide fame, Oswald the Lucky Rabbit faded into obscurity after 1943.

As the Walt Disney Company grew over the decades into a mega-entertainment empire, including feature-length motion pictures, television stations, resorts and theme parks, Mickey Mouse remains the icon of the company as well as the most recognizable trademark in the world.


In 2006, the Walt Disney Company acquired the rights to Oswald the Lucky Rabbit.

(1001) LAVAR LOS PLATOS REDUCE EL ESTRÉS

www-muyinteresante.es
Sarah Romero  

Un estudio expone que desencadena un estado de ánimo positivo 
y aumenta el bienestar mental. 


Tras un día agotador de trabajo, las tácticas que utilizamos para reducir ese estrés acumulado y relajarnos pueden ser de lo más variopintas: ir al gimnasio, abrir una botella de vino, ver nuestra serie favorita, sacar a pasear a nuestra mascota...  Ahora, un nuevo estudio de la Escuela de Psicología de la Universidad Estatal de Florida (EE.UU.) ha añadido uno más: fregar los platos.

Lavar los platos es una actitud consciente en la cual centrar nuestra atención en la calidez del agua, el tacto de los platos o vasos y el olor del jabón que utilizamos, puede desencadenar un estado de ánimo positivo. Esta es la conclusión del experimento que llevaron a cabo con 51 estudiantes universitarios a los que se pidió que lavaran los platos a lo largo de un día.

“Estaba particularmente interesado en cómo las actividades cotidianas de la vida podrían utilizarse para promover un estado consciente y, por tanto, aumentar la sensación general de bienestar”, explica Adam Hanley, coautor del estudio.

Los participantes fueron divididos en dos grupos:
·        al primer grupo se le pidió que leyera un pasaje descriptivo sobre cómo fregar los platos antes de hacerlo,
·        y al otro grupo se le pidió que leyera un texto descriptivo en el que la clave se centraba en la importancia de concentrarse en la tarea de lavar los platos.

Después de  evaluar su estado de atención tras la tarea:
el grupo que se había centrado (y concentrado) en lavar los platos y lo que rodeaba a esa tarea experimentó un estado mental más positivo que el grupo de control: una reducción del 27% del nerviosismo y un aumento del 25% de la inspiración.

Los investigadores están convencidos de que la atención plena a esta actividad nos obliga a omitir pensamientos negativos o de distracción para permitir traer al plano actual los sentimientos del momento presente.
Esto hace que disminuya nuestro nivel de ansiedad y estrés  -reduce el riesgo de depresión-  y además contribuye a mejorar la calidad del sueño.


El estudio ha sido publicado en la revista Mindfulness.

(1000) UNA SIMULACIÓN INFORMÁTICA SEÑALA QUE HAY PAREJAS HUMANAS GRACIAS A LAS ABUELAS

Marta Lorenzo
www.tendencias21.net

Su cuidado de los nietos habría propiciado que nuestros ancestros desarrollasen este tipo de vínculos, no presentes en otros primates.

La llamada “hipótesis de la abuela” defiende que los humanos evolucionaron hacia una mayor esperanza de vida gracias a que las abuelas ancestrales de nuestra especie empezaron a alimentar y a cuidar a sus nietos. Ahora, una simulación informática apunta a que esta longevidad propició el desarrollo de los vínculos de pareja humanos que nos distinguen de nuestros parientes animales vivos más próximos.

En 2012, una simulación informática realizada por la antropóloga de la Universidad de Utah (EE. UU.) Kristen Hawkes reveló que la llamada “hipótesis de la abuela”, que defiende que los humanos evolucionaron hacia una mayor esperanza de vida gracias a que las abuelas de nuestra especie empezaron a alimentar y a cuidar a sus nietos, iba bien encaminada.
Según señalaron entonces los ordenadores, si los chimpancés disfrutaran de esos mismos cuidados por parte de sus abuelas, evolucionarían hasta tener la misma esperanza de vida que nosotros en menos de 60 mil años.

Ahora, Hawkes y sus colaboradores (James Coxworth, Peter Kim y John McQueen) han vuelto a la carga con nuevas simulaciones informáticas, para seguir ahondando en si la hipótesis de la abuela, como explicación evolutiva, es o no factible. Así han detectado que las abuelas, además de aumentar nuestra longevidad, habrían propiciado la formación de los lazos de pareja humanos.

¿Por  qué?
Según el presente estudio, el hecho de que los individuos de nuestra especie pasaran a tener una vida más larga provocó lo siguiente: un excedente de hombres que eran fértiles durante más tiempo, en comparación con las mujeres.
Esto, a su vez, propició una mayor tendencia de los hombres a “evitar” que las mujeres se emparejasen con otros hombres.
Finalmente, la circunstancia favoreció la creación de vínculos de pareja, en contra de la promiscuidad.

“Los vínculos de pareja son universales en las sociedades humanas y nos distinguen de nuestros parientes vivos más cercanos", aseguran Hawkes y sus colaboradores en un comunicado de la Universidad de Utah.  

La conclusión contradice la idea de que los lazos de pareja se formaron a raíz de un intercambio entre hombres y mujeres: ellas daban descendencia a los hombres cazadores y éstos, a cambio, las alimentaban (a ellas y a sus hijos).

Otro efecto colateral de este excedente de hombres fértiles habría sido la preferencia de los hombres por mujeres jóvenes, algo que no ocurre en otras especies cercanas a la nuestra. Por ejemplo, los chimpancés prefieren a las hembras mayores, explica Hawkes.


Más hombres fértiles
Para el presente estudio, los investigadores realizaron simulaciones por ordenador de la evolución humana: 30 de ellas con abuelas cuidadoras y 30 sin abuelas cuidadoras.

Las simulaciones mostraron cómo la ratio hombres-mujeres fértiles se modificaba en el tiempo.
Por ejemplo: que la proporción de hombres y mujeres en edad fértil pasó de 77 hombres fértiles por cada 100 mujeres, sin cuidado de las abuelas, a  156 hombres fértiles por cada 100 mujeres fértiles, con el cuidado de las abuelas en un periodo de entre 30 mil y 300 mil años simulados.

Este sesgo masculino en la proporción de sexos en edades de apareamiento hizo que los hombres buscaran nuevas estrategias para emparejarse, en un entorno de mayor competencia, señala Hawks. "Cuantos más hombres hay, más disminuye su éxito reproductivo promedio".

Otros efectos de las abuelas
Las anteriores simulaciones informáticas realizadas por Hawkes y su equipo han señalado otros aspectos interesantes del efecto de los cuidados de las abuelas en la evolución humana.

Por ejemplo, Hawkes cree que el hecho de que estos cuidados prolongasen la vida de la descendencia podría haber influido en el aumento de nuestro cerebro (en los últimos dos millones de años, el cerebro humano se ha triplicado), algo que otros especialistas han relacionado con la presión demográfica (que obligó a la lucha por los recursos) u otros factores climáticos, sociales y ecológicos.

Por último, la investigadora señala que el “cuidado de las abuelas nos dio el tipo de crianza que nos ha aumentado nuestra dependencia social”, esto es, nuestro modo de relacionarnos los unos con los otros.