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(969) ¿Ser más inteligente es procesar mejor la información?
Marisa Fernández, Neuropsicóloga Senior, Unobrain

 Si nos ceñimos a su significado etimológico, la palabra ‘inteligencia’ significa ‘escoger entre’… de forma que ser inteligente bien podría definirse como saber escoger.
Y no en vano se ha definido la inteligencia como la capacidad que nos permite resolver problemas y escoger la mejor solución.
Sin embargo, no debemos olvidar que la cuestión de la definición sobre qué es inteligencia sigue sin estar resuelta y los expertos siguen peleándose con este escurridizo aspecto de la realidad humana.

Una aproximación reciente a este concepto es el del papel que, en la inteligencia, juegan factores como el procesamiento de la información y la memoria de trabajo.

Ya en 2013, Melnick y su equipo de colaboradores encontraron que un mayor cociente intelectual (CI) se relacionaba con una mejor capacidad para discriminar la información visual relevante de la no relevante, y procesarla lo más rápido posible de cara a poder tomar una decisión.
En este estudio, los participantes tenían que decir si un estímulo que aparecía en una pantalla se movía hacia la derecha o la izquierda.

Más actual es el trabajo de Cai-Ping Dang y otros colaboradores, que ha sido publicado recientemente en Personality  and Individual Differences (2015). En la investigación participaron 253 estudiantes universitarios chinos que realizaron diferentes tareas para evaluar la velocidad de procesamiento de la información, la capacidad de almacenamiento de la memoria a corto plazo y su memoria de trabajo, además de medir su inteligencia fluida (menos dependiente de la educación formal) y cristalizada (más relacionada con conocimientos adquiridos).
Según los datos, la velocidad de procesamiento de la información es un aspecto importante del sistema ya que, junto con la capacidad de almacenamiento a corto plazo de los datos, estaría en la base de la relación entre la memoria de trabajo (capacidad de mantener y manipular la información online en la mente) y la inteligencia. De hecho, parece que la velocidad de procesamiento explicaría la relación que se ha encontrado habitualmente entre la inteligencia fluida y la memoria de trabajo.

Todo ello querría decir que ser capaz de almacenar muchos datos por un tiempo breve y de procesar la información más rápido contribuiría de algún modo a ser más hábil a la hora de mantener y manipular distintos datos en la memoria y de operar con ellos hasta tomar una decisión.
Y de forma interesante, éste fenómeno sería más relevante en las tareas de inteligencia fluida, que no dependen tanto del conocimiento adquirido en la escuela o los libros sino de nuestra capacidad para resolver problemas y ajustarnos a las situaciones de forma flexible.

Lo más interesante de todo es que aunque no dependan de la educación formal, la velocidad de procesamiento, la memoria de trabajo y la resolución de problemas pueden entrenarse.
Si con ello podemos considerarnos más inteligentes y nos permite adaptamos mejor, pues bienvenido sea.


Carol Matlack –

Loneliness and poverty are two factors blamed for increased criminal activity among senior citizens

  Photographer: Getty Images

British tabloids were abuzz after a dramatic recent heist in London's Hatton Garden diamond district, as thieves made off with more than £10 million ($15.5 million) in cash and gems from a heavily secured vault.

According to one theory, the gang used a contortionist who slithered into the vault. Others held that a thirtysomething criminal genius known as the "King of Diamonds" had masterminded the caper.
But when police arrested nine suspects, the most striking thing about the crew wasn't physical dexterity or villainous brilliance. It was age. The youngest suspect in the case is 42, and most are much older, including two men in their mid-seventies.
At a preliminary hearing on May 21, a 74-year-old suspect said he couldn't understand a clerk's questions because he was hard of hearing. A second suspect, 59, walked with a pronounced limp.

Young men still commit a disproportionate share of crimes in most countries. But crime rates among the elderly are rising in Britain and other European and Asian nations, adding a worrisome new dimension to the problem of aging populations.

·        South Korea reported this month that crimes committed by people 65 and over rose 12.2 percent from 2011 to 2013  -including an eye-popping 40 percent increase in violent crime-  outstripping a 9.6 % rise in the country's elderly population during the period.
·        In Japan, crime by people over 65 more than doubled from 2003 to 2013, with elderly people accounting for more shoplifting than teenagers. 
·        In the Netherlands, a 2010 study found a sharp rise in arrests and incarceration of elderly people.
·        And in London, police say that arrests of people 65 and over rose 10 %  from March 2009 to March 2014, even as arrests of under-65s fell 24 percent. The number of elderly British prison inmates has been rising at a rate more than three times that of the overall prison population for most of the past decade.
·        The U.S seems to have escaped the trend: according to the Bureau of Justice Statistics, the rate of elderly crime among people aged 55 to 65 has decreased since the 1980s. While the population of elderly prison inmates has grown, that mainly reflects longer sentences, especially for drug-related crimes.

Elderly people in developed countries tend to be "more assertive, less submissive, and more focused on individual social and economic needs" than earlier generations were, says Bas van Alphen, a psychology professor at the Free University of Brussels who has studied criminal behavior among the elderly.
"When they see in their peer group that someone has much more money than they do, they are eager to get that," he says. Older people may also commit crimes because they feel isolated. "I had one patient who stole candies to handle the hours of loneliness every day," says van Alphen, who describes such behavior as "novelty-seeking."

Rising poverty rates among the elderly are being blamed in some countries.

That's the case in South Korea, where 45 % of people over 65 live below the poverty line, the highest rate among the 30 developed countries belonging to the Organization for Economic Cooperation and Development.
"The government should make an all-out effort to expand the social safety net and provide jobs and dwellings for the elderly," the Korea Times newspaper editorialized this month, warning that by 2026 more than 20 percent of the country's population will be over 65.

The "Opa Bande" ("Grandpa Gang"), three German men in their sixties and seventies who were convicted in 2005 of robbing more than €1 million ($1.09 million) from 12 banks, testified at their trial that they were trying to top up their pension benefits.
One defendant, Wilfried Ackermann, said he used his share to buy a farm where he could live because he was afraid of being put in a retirement home. 

The perpetrators of the London jewel heist, though, were neither isolated nor impoverished.
Prosecutors say the thieves disabled an elevator and climbed down the shaft, then used a high-powered drill to cut into the vault. Once inside, they removed valuables from 72 safe deposit boxes, hauling them away in bags and bins and loading them into a waiting van. Although their faces were obscured by hardhats and other headgear, the tabloids gave each thief a nickname based on distinctive characteristics seen on camera. Two of them, dubbed Tall Man and Old Man, "struggle to move a bin before they drag it outside," the Mirror newspaper reported in its analysis of the security footage. "The Old Man leans on the bin, struggling for breath."

Most of the 9 men charged in the case appeared to be ordinary blokes. The hard-of-hearing 74-year-old was described by his London neighbors as an affable retiree who loves dogs; the 59-year-old with a limp was said to be a former truck driver. Another defendant runs a plumbing business in the London suburbs.
All nine are being held in custody on charges of conspiracy to commit burglary; they haven't yet entered pleas.

Richard Hobbs, a sociologist at the University of  Essex who studies crime in Britain, says the country's criminal underworld has changed dramatically in recent years.
Rather than congregating in pubs or on street corners, many criminals now live seemingly ordinary lives, raising families and running legitimate businesses. They still participate in crime, but only with trusted associates.
"They don't see themselves as criminals, they see themselves as businessmen," Hobbs says.
That makes it easier for elderly criminals to stay in the game.
Older criminals often have extensive networks to draw on for needed expertise, Hobbs says. And some essential skills, such as money laundering, don't require physical vigor.

Still, geriatric crime poses special challenges.

During the trial of Germany's "Grandpa Gang," the gang members described how their 74-year-old co-defendant, Rudolf Richter, almost botched a 2003 bank heist by slipping on a patch of ice, forcing them to take extra time to help him into the getaway car.
And the 74-year-old had another problem, co-defendant Ackermann told the court: "We had to stop constantly so he could pee."


Científicos de EE.UU. y Países Bajos han comprobado que los padres que sobrevaloran a sus hijos, y les hacen creer que son mejores que los demás, fomentan el narcisismo en los pequeños. En cambio, los padres que muestran calidez y cariño hacia sus hijos hacen crecer su autoestima.

Sobrevalorar a los hijos provoca que se crean mejores que los demás. Imagen: woodleywonderworks. Fuente: Flickr.

Los niños cuyos padres piensan que son un regalo de Dios para el mundo tienden a eclipsar a sus compañeros... en narcisismo.

En un estudio que pretendía encontrar los orígenes del narcisismo, los investigadores encuestaron a padres e hijos cuatro veces en un año y medio, para ver si podían identificar qué factores llevan a los niños a inflar la visión sobre sí mismos.

Los resultados mostraron que los hijos de padres que los "sobrevaloraban" al comienzo del estudio obtenían puntuaciones más altas en las pruebas de narcisismo posteriores.

Los niños sobrevalorados eran descritos por sus padres en las encuestas como "más especiales que los demás niños", y como niños que "merecen algo más en la vida", por ejemplo. 
"Los niños se lo creen cuando sus padres les dicen que son más especiales que otros. Eso puede no ser bueno para ellos o para la sociedad", explica Brad Bushman, coautor del estudio y profesor de comunicación y psicología en la Universidad Estatal de Ohio, en la información de ésta.

Bushman condujo el estudio con el autor principal Eddie Brummelman, investigador postdoc de la Universidad de Ámsterdam (Países Bajos). El estudio aparece en la edición en línea de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Brummelman asegura que padres con las mejores intenciones pueden sobrevalorar a sus hijos, pensando que les ayudarán a aumentar su autoestima.
"En lugar de elevar su autoestima, pueden elevar sin darse cuenta los niveles de narcisismo", explica. 

El  estudio
Aunque los peligros del narcisismo son bien conocidos, sus orígenes no, según Bushman.
El estudio incluyó a 565 niños de los Países Bajos  -que tenían entre 7 y 11 años de edad cuando comenzó el estudio-  y a sus padres. Todos ellos completaron las encuestas cuatro veces, con seis meses de diferencia entre cada vez.
Todas las encuestas utilizadas son habituales en la investigación en Psicología.

La sobrevaloración paternal hacia los niños se midió con una escala que preguntaba a las mamás y los papás cuánto estaban de acuerdo con afirmaciones como: "Mi hijo es un gran ejemplo a seguir para otros niños."

Tanto los niños como los padres informaron de cuánto calor emocional mostraban los padres, y para ello los participantes tenían que indicar cuánto estaban de acuerdo con declaraciones como: "Hago que mi hijo/a sepa que lo/la amo" (o "Mi padre/madre me hace saber que me ama").
Luego se midieron los niveles de narcisismo y autoestima de los niños.

El  papel  clave  de  la  sobrevaloración
En la investigación, los niños con alta autoestima, en lugar de verse a sí mismos como más especiales que los demás, estaban de acuerdo con afirmaciones que sugerían que estaban contentos con ellos mismos como personas y que les gustaba el tipo de persona que eran. 
"Las personas con alta autoestima piensan que son tan buenos como los demás, mientras que los narcisistas piensan que son mejores que otros", explica Bushman. 

La autoestima y el narcisismo también se desarrollan de diferentes maneras, según el estudio.
Mientras que la sobrevaloración de los padres se asoció con mayores niveles de narcisismo infantil a través del tiempo, no se asoció con más autoestima.

Por el contrario, los padres que mostraron calidez emocional tenían niños con una autoestima más alta con el tiempo.
La calidez de los padres no mostró relación con el narcisismo.
"La sobrevaloración predecía el narcisismo, no la autoestima, mientras que la calidez predecía la autoestima, y no el narcisismo", resume Bushman. 

Además, la sobrevaloración de los padres está relacionada con mayor narcisismo en los hijos, incluso después de que tener en cuenta los niveles de narcisismo de los padres. En otras palabras, no basta que los padres sean narcisistas para que tengan hijos narcisistas: la sobrevaloración juega un papel clave.

Estudio  anterior 
Un estudio anterior de Brummelman, Bushman, y varios colegas mostró lo mucho que algunos padres sobrevaloran a sus hijos.

En ese trabajo, a los padres se les presentaron temas que sus hijos de entre 8 y 12 años de edad debían conocer, como al astronauta Neil Armstrong o el libro Rebelión en la granja.
Se preguntó a los padres cuán familiarizados creían que estaban sus hijos con esos temas.
Pero los investigadores también incluyeron elementos que no existen, como la "Reina de Alberta" y "El cuento de Benson Bunny".
"Los padres sobrevalorantes tendían a afirmar que su hijo tenía conocimientos de muchos temas diferentes, incluso de los inexistentes", recuerda Brummelman. 

Pero los investigadores señalan que la sobrevaloración de los padres no es la única causa del narcisismo en los niños.
Al igual que otros rasgos de la personalidad, es en parte el resultado de la genética y de los rasgos temperamentales de los propios niños.
"Algunos niños pueden ser más propensos que otros a ser narcisistas cuando sus padres los sobrevaloran", señala Bushman. 

Bushman, quien es padre de tres hijos, dice que su investigación sobre el narcisismo ha cambiado su estilo de crianza.
"Cuando empecé a hacer esta investigación en la década de 1990, yo solía pensar que mis hijos debían ser tratados como si fueran extra-especiales. Tengo cuidado de no hacerlo ahora".  

Brummelman señala además que estos resultados sugieren una manera práctica de ayudar a los padres.
"Las intervenciones de tipo formativo pueden enseñar a los padres a expresar afecto y aprecio hacia los niños, sin decirles que son superiores a los demás o que tienen derecho a privilegios", explica. "Estudios futuros deben comprobar si esto puede funcionar."

Referencia bibliográfica:
Eddie Brummelman, et al. 
Origins of narcissism in children. PNAS (2015). DOI: 10.1073/pnas.1420870112.


La start up israelí OTM Technologies Ltd. ha lanzado una campaña de Kickstarter para Phree, un innovador dispositivo de entrada que rastrea la escritura a mano en prácticamente cualquier superficie, que se convierte al instante en tinta digital en cualquier pantalla.

A diferencia de los lápices ópticos tradicionales, Phree utiliza tecnología láser patentada para proporcionar un nivel sin precedentes de seguimiento preciso del movimiento de escritura para mostrar notas, dibujos y demás.
Para los teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras, televisión o SmartWatch en alta definición, Phree permite una vista despejada de la pantalla (pantalla táctil o no).
Vivimos en un mundo de pantallas de las que dependemos para todo nuestro trabajo y nuestra vida diaria, pero a veces nuestra imaginación se ve confinada por estas mismas pantallas” dijo Gilad Lederer, director ejecutivo y cofundador de OTM Technologies.
Phree va más allá de la pantalla para ayudar a la imaginación a hacerse digital, libre de restricciones”.

Phree permite anotar documentos y fotos, e incluso enviar mensajes de texto sin tener que escribir en la pantalla, incluso cuando el teléfono está en el bolsillo.

La tecnología patentada de OTM, (Traducción Medición Óptica, en sus siglas en inglés), utiliza un sensor de interferómetro láser 3D para medir el movimiento relativo a casi cualquier superficie, produciendo una captura nítida y natural digital de la propia escritura a mano en alta resolución.

Las aplicaciones del mundo real para Phree son ilimitadas.


By Matt Kwong -

Getty ImagesWomen try out the Oculus Rift Virtual Reality headsets on March, 2015 in London, England.

Comfy seating. Hot popcorn. And a stereoscopic virtual-reality headset for your viewing pleasure.
It’s a new cinematic experience envisioned by Hollywood and electronics manufacturers keen to tap into the hot VR market.

In recent years, Microsoft, Sony, Facebook, Google and Samsung have assumed a “gold-rush mentality” for VR, tech analyst Kevin Restivo said.
“As the core technology becomes refined for the masses, they’re looking for wider applications,” he said. “The movies are an obvious one.”

Whereas the usual movie-watching experience is a one-directional affair, VR lets you step inside a scene, giving you the feeling you can move around in a film’s environment.
If you see an image on screen, or if a character is to your left, you can turn your head instead to the right and explore your surroundings with a 360-degree view.

The technology definitely caught the interest of attendees at this year’s Sundance film festival.
A section dedicated to VR filmmaking was a main attraction at the fest. Users donned 3D wraparound goggles to experience an original scene from Wild between Reese Witherspoon and Laura Dern.

On February 2015, premium cable network HBO and Lionsgate, the studio behind the $1.5-billion Hunger Games franchise, announced content creation deals for HTC’s much-hyped Vive system.
Beyond gaming, it’s “the next logical step” for the Vive, said Jeff Gattis, an HTC spokesman.
“We can take content and brands that are known, and just open up new windows of entertainment,” he said. “Whether that’s going to be full features or clips, at a minimum, it’s the creation of immersive virtual reality experiences.”

That immersion aspect is what most excites Tre Azam. His U.K. company manufactures MyndPlay, a brainwave-sensing headband which, when used with VR displays such as the Oculus, allows a viewer to “change the storyline” of a video based on emotional responses.
“We’ve got a MyndGuardian video that puts you into an attack scenario where you’re being mugged,” Azam said. “You can train your mind into going into fight or flight mode. Maybe you want to defend yourself instead of panicking.”

Developers, he said, have built some videos with 32 possible interactions.
“Imagine you’ve got a 90-minute movie where every scene could have a different possibility thrown in,” he said.

So far, studios have been mostly leveraging VR experiences to hype up their big productions.
In collaboration with Lionsgate, Samsung’s Gear VR device released a short on March 20-2015 to promote the second film in its popular Divergent series.
Insurgent: Shatter Reality starred actors reprising their roles from the films.
HBO has experimented with short movie-making for VR headsets as well.
Attendees at last year’s South By Southwest lined up to demo a Game of Thrones experience using Facebook’s Oculus Rift VR headset. Users joined the Night’s Watch and climbed a ladder to the top of the 700-foot ice wall.

As for when full-length VR feature films might ever take off as main cinematic attractions?
That’s hard to tell, said independent filmmaker Elli Raynai, who is completing his VR short for the Oculus Rift.
“I don’t know if virtual reality is going to replace cinema,” Raynai said. “All I know is it has different rules, it presents a new way of telling stories, and that’s exciting for filmmakers.”

A closer look at virtual reality headsets
Oculus Rift/Facebook
(formerly Oculus Rift) Two development kits released. No consumer release date yet. DK2 costs $350.

Project Morpheus/Sony
Head-mounted display to be compatible with PlayStation 4 and PlayStation Vita gaming consoles. Anticipated early 2016 release.

Google Cardboard
Google Google’s DIY device folds out from a piece of cardboard to turn a smartphone into a VR headset. Users can download the app and either purchase a toolkit online, or build one themselves by following free online tutorials. The Vive/HTC Marketed as a “premium” virtual reality experience, and powered by SteamVR. Anticipated release in the spring.

Samsung Gear VR/Samsung
This is the first headmounted display to hit the market, and costs $199 US. The headmount was specifically designed to work with a Galaxy Note 4 smartphone.

Virtual Boy/Nintendo
Released in 1995, then quickly discontinued the following year after poor sales and reports that some players were experiencing headaches from overuse. Originally retailed for around $180 US.


Gracias a los avances en el diagnóstico y el tratamiento de problemas cardiovasculares, el número de personas que sobrevive a un ataque al corazón es cada vez más.
La vuelta al trabajo, a la rutina, se realiza en pocas semanas pero... ¿qué pasa con las relaciones sexuales?
A pesar de que las directrices internacionales de cardiología avalan que en una semana o dos se puede volver a tener sexo sin peligro alguno, no son pocas las personas que por miedo no se atreven a retomar la práctica del sexo con su pareja.

Un reciente estudio dirigido por la Universidad de Yale (EE.UU.) y coordinado por el cardiólogo del Hospital Gregorio Marañón de Madrid (España) Héctor Bueno, ha investigado las características de las mujeres jóvenes que han sufrido un infarto y cómo este afecta a su vida en comparación con los hombres de la misma edad.

El estudio contó con la participación de 3.500 hombres y mujeres de entre 18 y 55 años con infarto de miocardio.
Los resultados demostraron que limitar de alguna forma la actividad sexual de los infartados es completamente erróneo ya que, como promedio y en general, el esfuerzo metabólico que requiere el acto sexual no es mucho mayor que el que requiere subir dos pisos por las escaleras, por ejemplo.

Eliminar o reducir las prácticas sexuales tras un infarto sólo sería indicado en caso de infartos complicados en los casos en los que los pacientes sigan teniendo síntomas tras haber sufrido el infarto de miocardio.

Así, el estudio reveló que más del 90 % de los pacientes españoles tenía una vida sexual activa antes de padecer el infarto, por lo que “mantener una actividad sexual satisfactoria es un factor esencial en la recuperación del paciente”, explica Bueno, coautor del estudio publicado en la revista Circulation.


La lectura de relatos activa las áreas cerebrales que impulsan el procesamiento semántico y la formación de imágenes mentales

Investigadores estadounidenses han realizado escáneres cerebrales a niños en edad de preescolar mientras se les contaban historias. Descubrieron así una mayor actividad neuronal en determinadas áreas cerebrales en aquellos pequeños a los que se les leía mucho en sus casas.
Las áreas relacionadas con el procesamiento semántico y la formación de imágenes mentales resultan imprescindibles para un óptimo desarrollo lingüístico y, en consecuencia, para un buen rendimiento académico a edades posteriores.

En 2011, un estudio realizado en la Universidad de Nueva York demostró que las experiencias de aprendizaje en el hogar, entre ellas la lectura de padres y madres a hijos pequeños, contribuyen a un mejor desarrollo lingüístico de los niños. Ahora, una investigación realizada con niños en edad de preescolar ha demostrado este efecto positivo a nivel cerebral.

Realizada por John Hutton, investigador del Reading and Literacy Discovery Center y del Cincinnati Children's Hospital Medical Center de EEUU, en ella participaron 19 niños sanos, de entre tres y cinco años, y procedentes de familias de bajos ingresos.

Para empezar, los cuidadores de los pequeños completaron un cuestionario diseñado para medir la estimulación cognitiva en el hogar. En éste se analizaban tres áreas:
·        la lectura de padres a hijos (acceso a libros, frecuencia de lectura y variedad de libros leídos);
·        la interacción entre padres e hijos (incluyendo hablar y jugar);
·        y si los padres enseñaban o no habilidades específicas a sus hijos, como contar o formas.

Por otra parte, los niños del estudio fueron sometidos a escáneres de imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI), que sirvieron para medir su actividad cerebral mientras escuchaban a través de auriculares historias aptas para su edad. Los niños permanecieron despiertos y no sedados durante los escáneres, y no recibieron ningún estímulo visual.

Los investigadores estaban interesados ​​en determinar si habría diferencias entre ellos en la activación cerebral vinculada a la comprensión de las historias, en áreas que se sabe están involucradas con el lenguaje.

Resultados obtenidos
Los resultados demostraron que una exposición mayor a la lectura en el hogar está fuertemente asociada con la activación de aquellas áreas cerebrales que impulsan el procesamiento semántico (encontrar significado en el lenguaje). Estas áreas resultan críticas para el procesamiento del lenguaje oral y la comprensión lectora.

Por otro lado, las áreas del cerebro que propician la imaginería mental (la formación de imágenes mentales) mostraron una activación particularmente fuerte, lo que sugiere que la visualización juega un papel clave en la comprensión de las historias y en la preparación para la lectura.
"Esto se vuelve cada vez más importante, ya que los niños pasan de libros con dibujos a libros sin ilustraciones, en los que deben imaginar lo que está pasando en el texto", explica  Hutton en un comunicado de la American Academy of Pediatrics.

Las asociaciones entre la exposición a la lectura en el hogar y la actividad cerebral de los pequeños se mantuvo constante, tras considerar los ingresos de los hogares. Así que, aunque diversas investigaciones han sugerido que los niños que viven en núcleos familiares sin recursos económicos están peor preparados para comenzar las clases en el colegio, el estudio demuestra que esta circunstancia se puede paliar a través de la lectura en los primeros años de vida.

Leer… y también hablar
Este punto también lo constató el estudio realizado en 2011 antes mencionado. En él fueron examinados los ambientes de aprendizaje de más de 1.850 niños y sus madres, en su mayoría en hogares con bajos ingresos, es decir, hogares en o por debajo del umbral de la pobreza.  

La investigación concluyó que, además de la lectura, es fundamental que los padres hablen mucho con sus hijos a edades tempranas para que estos tengan un óptimo desarrollo lingüístico y, en consecuencia, mejores resultados académicos a edades posteriores.

"El grado en que los padres leen y hablan con sus hijos, al mismo tiempo que les proporcionan libros de lectura infantil y juguetes cuando tiene poco más de un año puede tener efectos duraderos sobre las competencias lingüísticas del niño años más tarde”, señaló entonces Eileen T. Rodríguez, la autora de aquella investigación.

Otros estudios han demostrado, por otro lado, que aprender a leer pronto potencia la adquisición de otras habilidades intelectuales o que la lectura sirve, incluso, para impulsar el desarrollo de la empatía en los más pequeños.


BBC Mundo - Tecnología

 Algunos analistas temen que la transformación digital esté poniendo en riesgo el futuro de la historia.

En el pasado el hombre escribió sobre piedra, pergaminos, vitela... prácticamente sobre cualquier elemento que llegara a sus manos. Y algunos de esos documentos físicos, como las pinturas en cuevas, duraron decenas de miles de años.

Pero desde 1980 nuestras vidas se han ido digitalizando a una velocidad vertiginosa y ahora la mayoría de nuestras fotos, videos, investigaciones y escritos están almacenados en nuestras perecederas computadoras o en centros de datos distribuidos por todo el mundo.
En otras palabras, la Historia se ha mudado a Internet. Y algunos analistas digitales temen que esta transformación esté poniendo en riesgo su futuro.

El pasado mes de febrero el apodado "padre de Internet", Vint Cerf, advirtió que si se pierden estos datos podríamos entrar en una "era oscura digital".

Trillones de gigabytes de información digital, de una importancia crucial para los futuros archivistas e historiadores, perviven bajo una amenaza potencial de pérdida, por la corrupción de los archivos, el robo, la obsolescencia e incluso los desastres naturales y los causados por el hombre.


Aquí te presentamos tres vías de solución que la industria ya está desarrollando a largo plazo.

"Rayos X" de los archivos
¿Cómo sería el mundo si perdiéramos todos nuestros datos digitales?
El propio Cerf propuso que se haga una suerte de "retrato digital" de los contenidos, la aplicación y el sistema operativo con el que se procesó.
Así, se crearía una réplica de cada pieza de software y hardware que se hubiera producido, y se almacenaría de la misma manera que lo hacen los museos, para que nunca se vuelvan obsoletos.

La universidad Carnegie Mellon, en Estados Unidos, ya ha puesto en práctica un proyecto que sigue esa línea de trabajo, llamado Olive.
Esta solución requiere que la información quede preservada digitalmente en una especie de máquinas virtuales almacenadas en la nube.

Almacenamiento masivo y barato
Pero hay algunos analistas que creen que la industria de la tecnología creará sus propias soluciones, impulsada principalmente por la fuerza del mercado.
Uno de ellos es Jeremy Burton, presidente de producto y marketing en EMC, una compañía que ayudó a digitalizar unos 82 mil manuscritos en la biblioteca del Vaticano.

Burton cree que cada vez será más común disponer de unos estándares de almacenamiento de datos de dimensiones industriales, a medida que la capacidad de almacenamiento se va haciendo más accesible.
Por ejemplo, hace 10 años almacenar datos habría costado unos US$45 por gigabyte. Mientras que ahora cuesta unos céntimos, comenta Burton.
"Seguro que vamos a ver un aumento de los servicios de almacenamiento digital", dice.
"Hay una nueva generación de gente que está creciendo y espera tener acceso a cualquier información que quieran -no sólo a datos recientes, sino a todos los datos".

Almacenamiento "a prueba de bombas"
La seguridad es un factor esencial para cualquier solución.

¿Qué pasaría si perdiéramos todo el conocimiento médico almacenado digitalmente?

Un pulso electromagnético causado por una gran explosión nuclear, por ejemplo, podría acabar con redes enteras de electricidad y potencialmente parar a la civilización.
El año pasado el multimillonario gestor de fondos de cobertura (hedge funds) Paul Singer le adivirtió a sus inversores que un pulso electromagnético, denominado EMP por sus siglas en inglés, era "la amenaza más significativa" para Estados Unidos y sus aliados.
Y en un mundo digital cada vez más interconectado, también se podría llegar a ese punto catastrófico a causa de un malware particularmente agresivo o a través de una ciber-guerra a nivel estatal.

Para contrarrestar estas amenazas cada vez son más comunes los centros de datos a prueba de bombas, protegidos con sofisticados sistemas de seguridad físicos y cibernéticos.

Grandes compañías e instituciones con un interés específico en la protección de datos y en su accesibilidad a largo plazo ya están invirtiendo en estos centros, a medida que toman consciencia de las amenazas.
Entre ellas están bancos, compañías de seguros y gobiernos.

Pero aún queda mucho por hacer.

Como civilización, sólo ahora estamos empezando a imaginar las devastadoras consecuencias que podría acarrear la pérdida masiva de información.


Avanzaba el siglo XIX y en las inmensas áreas colonizadas del Oeste de EE.UU. aún persistían los territorios sin ley.
Allí se mantuvo la costumbre de los duelos, heredada de Occidente, ya sin padrinos y apenas con reglamentos. No había tiempo a contemplaciones en estos duelos de supervivencia. Había que ser el más rápido.

El acto de matar o morir en pos del honor personal ha estado presente desde siempre en todas las civilizaciones.

En Europa se adaptó el ritual de los caballeros medievales, pero ya en el siglo XIX se haría con armas de fuego, padrinos y todo ese férreo código de honor que regía entre nobles y militares.

La Norteamérica colonial heredaría esta manera de “lavar afrentas” aunque en Europa pronto caería en desuso. Fue en el Viejo Oeste, el cual comenzaba en el río Mississipi, donde se mitificó esa situación en la que dos hombres resolvían su disputa a vida o muerte y que dió lugar a tantas populares escenas cinematográficas de pistoleros.

El Colt 45 fue el revólver más usado en el Viejo Oeste. Curiosamente su nombre tenía como apellido Peacemaker (pacificador), y pronto sobrepasó el ámbito militar para ser el más popular entre civiles.

Dejar uno de los agujeros del tambor sin bala era el único seguro posible en el revólver Colt 45. Algunos pistoleros usaban este espacio para introducir un billete de cinco dólares, que habría de cubrir el funeral en caso de ser abatido.

Las razones para enfrentarse en duelo a menudo tenían que ver con mujeres, disputas o trampas en el juego. Con frecuencia ocurrían en los célebres saloons, donde la bebida solía encender los ánimos.