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(843) CUANDO MORIR SE VUELVE SOCIAL: LAS APPS DE LA MUERTE

Rosario Gabino - BBC Mundo, Tecnología

Hoy día hay aplicaciones para casi todos los aspectos de nuestra vida… y nuestra muerte. Una serie de apps y accesorios invitan al usuario a recordar que el viaje final está a un clic.

Un reloj que cuenta cuántos minutos de vida nos quedan, un servicio para publicar mensajes póstumos o un ayudante para cuando nos quedamos sin palabras ante lo inevitable son algunas de ellas.
A continuación BBC Mundo analiza algunas de las más curiosas:

If I die
If I Die es la primera -y hasta ahora única- aplicación de Facebook que permite crear un mensaje final en video o texto, que sólo será publicado después de tu muerte.
Puede ser una despedida de sus seres queridos, parejas, jefes o amantes, un chiste o un secreto bien guardado.

El proceso es bastante simple: se accede a la aplicación a través de Facebook y de inmediato uno puede grabar su video o escribir el mensaje final. Luego hay que elegir a tres personas que deberán alertar al servicio sobre nuestro fallecimiento y en ese momento el mensaje final será publicado para que todos -o quienes nosotros queramos- lo vean.

¿Es un chiste? "Nosotros, y los cientos de miles de personas que han usado la aplicación, nos la tomamos muy en serio", le dice a BBC Mundo Eran Alfonta, director de Willook, la start up israelí detrás de la aplicación.

La aplicación es "freemium", es decir, es gratuita pero pagando un extra se pueden personalizar los mensajes a la medida de quien los va a recibir.
Cerca de 500 mil personas han usado la app, dice Alfonta, y seis de ellas han fallecido en los últimos dos años.

"No puedo darte testimonios por una cuestión de privacidad, pero puedo decirte que las familias cuentan que han recibido desde mensajes de amor y consuelo a secretos familiares que nunca antes habían conocido", explica Alfonta y cuenta que la app ya tiene su versión en portugués y que están trabajando en una en castellano.

Tikker
¿Quieres saber cuándo vas a morir?

Tikker, o "el reloj de la muerte", no solo te lo dice, sino que te lo recuerda minuto a minuto desde tu muñeca.
En vez de dar la hora, este reloj pulsera nos dice cuántos días, horas, minutos y segundos nos faltan para morir.
En el caso de quien escribe, el 22 de diciembre de 2063 a las 16:17.

Su creador, el escritor sueco Fredrik Colting, dice que se le ocurrió la idea cuando falleció su abuelo hace varios años. "Me hizo pensar en la muerte y la fugacidad de la vida, y me di cuenta de que nada importa cuando uno está muerto. En cambio, lo que importa es lo que hacemos cuando estamos vivos".

El proyecto logró juntar en el sitio de financiamiento colectivo Kickstarter cuatro veces más de lo que esperaban.
"Vamos a entregar los primeros Tikkers este mes y el primer envío que vamos a hacer es de 10 mil relojes", explica. El reloj cuesta US$59.

Tikker viene con un cuestionario con preguntas de salud generales, como "¿Es usted fumador? ¿Hace cuántos años?"
En base al género y la ubicación geográfica, y por supuesto la edad del usuario, establece una esperanza de vida estadística.
Ese dato debe cargarse al reloj, que comienza la cuenta regresiva.

¿Qué tipo de personas compra el accesorio?
"Una amplia variedad de personas, desde adolescentes hasta jubilados de más de 70 años.
Una organización budista nos lo pidió porque nuestro mensaje sobre la vida y la muerte es similar al de ellos", cuenta su creador.

¿Es una broma? "
No es una broma, sino un producto que la gente se toma en serio. Creo que si somos conscientes de la muerte y de nuestra propia caducidad, vamos a tener un mayor aprecio por la vida.
Muchas personas pasan por experiencias cercanas a la muerte y ya no se preocupan por las cosas pequeñas, sino que simplemente están felices de estar vivas. Esperemos que Tikker pueda lograr esto", explica.

El reloj viene en blanco y en negro y muestra la cuenta regresiva 
hasta la supuesta fecha de muerte.


RIP VIP
"¿Por qué no ser el primero en enterarse cuando alguien de interés muerde el polvo?", dicen los desarrolladores de esta aplicación, que nos informa cuando alguien famoso deja este mundo.

Por US$ 0,99 RIP VIP envía alertas directamente a tu teléfono, tableta o PC.
Cuando alguien muy importante muere, alertas prioritarias llegan directamente a su pantalla de inicio con el sonido de campanas mortuorias.
Los alertas no prioritarios se envían en silencio, como un ninja de la muerte", dicen sus desarrolladores.

¿Quieres compartir la triste noticia?
En un clic la publicas en Facebook y Twitter. "Es como enviar flores", agregan.

Otras apps mórbidas
  • iCemetery: te permite recorrer cementerios y encontrar la tumba de algún ser querido o personaje, sólo se precisa GPS.
  • iWish: sirve para hacer listas de metas para realizar antes de morir… y darte cuenta de que no has logrado la mayoría de ellas.
  • Murder Map:  este mapa de homicidios da detalles sobre de más de 629 asesinatos reales ocurridos en Londres en los últimos años. Además de los casos famosos, como los de Jack el Destripador, muestra homicidios actuales.


Just to say
¿No sabes qué decir en un velatorio?
La aplicación Just to say te echa una mano en esos momentos en que no viene ninguna frase a la mente.
El producto ofrece un sinfín de lugares comunes, por ejemplo: "Sabes que puedes llamarme a cualquier hora y por lo que sea. Dime si puedo ayudarte en algo". O "Me gustaría poder expresarme con las palabras correctas, pero todo lo que puedo decir es que siento mucho tu pérdida y que quiero que sepas que significas mucho para mí".

Con un clic, el usuario puede enviar la frase por correo electrónico, mensaje de texto, Twitter o Facebook.
La app también ofrece frases útiles para decir en otras circunstancias más felices: cumpleaños, aniversarios, bodas y recién nacidos.


(842) KEEPOD, EL DISPOSITIVO ELECTRÓNICO QUE CUESTA US$7 Y QUIERE CAMBIAR EL MUNDO

Dan Simmons- BBC

Keepod significa erizo en hebreo y también juega con la combinación de la palabra "keep" (guardar) con la palabra hebrea "od" (todo).
Las memorias USB son una tecnología simple y tremendamente útil que a menudo damos por sentado.

Pero su importancia podría aumentar notablemente gracias al Keepod USB, una memoria capaz de almacenar un sistema operativo completo, para que el usuario pueda descargar su escritorio en cualquier computador.
Sus creadores, Nissan Bahar y Franky Imbesi, pretenden que este sistema ayude a disminuir la brecha digital en países en desarrollo.

A prueba en Kenia
En tan sólo seis semanas, su idea ha logrado reunir más de 40 mil dolares americanos en fondos a través de la página Indiegogo, para iniciar una campaña con el fin de ofrecer computación de bajo costo a los dos tercios de la población mundial que hoy en día tienen poco o ningún acceso a la tecnología.

El campo de pruebas de este sistema serán las barriadas pobres de Nairobi en Kenia.
El ingreso medio del medio millón de personas que reside en el distrito Mathare de la ciudad es de 2 dólares al día.
Muy poca gente en esta área tiene acceso a una computadora o a Internet, pero Bahar y Imbesi quieren cambiar esto con el USB Keepod.


Resucitando viejos PC
Con este USB se podrá dar uso a computadoras viejas o descartadas, permitiendo al usuario ser dueño de su propia "computadora personal", con su propia información, programas y configuración, y por un precio de sólo 7 dólares diarios.
De este modo, se evita un problema común en este tipo de programas: la saturación de las computadoras usadas por muchas personas cuando éstas guardan sus contenidos en un disco duro muy limitado.

Los dos socios esperan que unas 150 mil personas utilicen el Keepod en Kenia, y para ello se asociaron con LivInSlums, una organización no gubernamental que opera en Mathare, y que ayudará a distribuir las memorias USB a estudiantes y personal de la academia "WhyNot".
Como en otras escuelas en el este de África, ésta usa libros de texto y pizarras para enseñar.
Tan sólo hace dos años que el centro tiene electricidad.

Proyecto Mathare
Durante una visita a la escuela en marzo, Bahar y Imbesi decidieron comprar un router para conectar la escuela a la Internet.
Su solución consistió en colgar el router en una mochila clavada junto a uno de los dos enchufes de la escuela.
Parecía una solución improvisada, pero eso no evitó que los niños gritaran de júbilo al conocer que la escuela estaba en línea.

Ambos decidieron después llevar cinco computadoras sin disco duro a la escuela.

Tras dar un Keepod USB a cada niño, se les explicó que la computadoras de segunda mano funcionaban directamente desde los USB.

Cualquier computadora con una pantalla, teclado y procesador básico funciona bien con esta USB ya que el dispositivo guarda la configuración personal del escritorio de su dueño en versión Android 4.4 de Google.

Un computador por persona
  • Cada USB recuerda la configuración del escritorio de su dueño, así como las claves y las páginas de Internet visitadas.
  • Es capaz de almacenar cualquier tipo de archivo y programa descargado en su memoria de 8GB.
  • La información puede ser encriptada y está protegida por una clave que debe introducirse cada vez que se conecta a una unidad.
"Esto hace posible que cualquiera con un Keepod pueda usar cualquier computadora y tener la misma experiencia", cuenta Bahar.
"Cada niño verá sus propios archivos y aplicaciones aparecer exactamente de la misma forma cada vez, sin necesidad de recordar todos las claves".

En el colegio fue palpable la ilusión de los estudiantes al ver cómo computadoras viejas volvían a la vida.
Los alumnos, se quedaron bien pasada la hora del fin de las clases para explorar y configurar sus nuevos aparatos.

Comercialización
Keepod no es una tecnología concebida para generar beneficios, pero la idea es que llegue el punto en que pueda autofinanciarse.

El plan de Bahar y Imbesi es que trabajadores locales compren las unidades USB, instalen el sistema operativo con algunas aplicaciones esenciales, y luego las vendan con una pequeña ganancia.
El precio final sería de US$ 7, con un beneficio de US$ 2 por cada aparato, lo que ayudaría a cubrir salarios y la expansión posterior del proyecto.

Según explicaron, otra ventaja añadida de este proyecto sobre la simple donación de computadoras es que si al dueño de un Keepod se le infecta la unidad con un virus, no será capaz de contagiar a la computadora, y por lo tanto no afectará a otros.

Aprender a usar la tecnología
Rita Anyango es una de las cinco personas que Keepod entrenó para mantener el proyecto en Mathare.
Dice que le gusta el modo en que el sistema permite a todos tener la experiencia de ser dueño de su propia computadora.
Pero teme que algunos padres se vean tentados de comercializar los aparatos para comprar alimentos costosos como la carne, al no darse cuenta de su potencial a largo plazo.
Y es que estos pequeños aparatos podrían ser intercambiados, o peor robados, dice, si no se cuidan.

Tony Roberts, exjefe ejecutivo de la organización sin ánimo de lucro Computer Aid International también tiene sus dudas sobre el sistema.
Advierte que sería demasiado optimista poner mucha fe en una tecnología para mejorar la educación o hacer que la agricultura sea más eficiente.
"En mi experiencia es siempre sobre cómo la gente usa la tecnología y no la tecnología en sí misma", dice.
Aún así, los fundadores de Keepod planean ya introducirlo en India, Israel, el sur de Italia y otras partes de África subsahariana.

(841) DESPUÉS DE TODO, QUIZÁ EL RESVERATROL DEL VINO TINTO NO MEJORE TANTO LA SALUD

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com
© Derechos de autor 2014, HealthDay

Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare
Traducido del inglés: martes, 13 de mayo, 2014

La sustancia no parece proteger a las personas 
de las enfermedades cardiacas ni del cáncer, señala un estudio

El resveratrol, una sustancia que se encuentra en el vino tinto, las uvas y el chocolate, quizá no le alargue la vida, y tampoco parece reducir el riesgo de enfermedad cardiaca ni de cáncer, según una investigación reciente.

"Cuando se trata de la dieta, la salud y el envejecimiento, las cosas no son simples y probablemente no se reduzcan a una sola sustancia, como el resveratrol", señaló el investigador líder, el Dr. Richard Semba, profesor de oftalmología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.
Los hallazgos también arrojan dudas sobre tomar complementos de resveratrol, apuntó.
"Quizá nos lleve de nuevo al consejo más bien comprobado y verídico de la dieta (estilo mediterráneo) y el ejercicio aeróbico regular para un envejecimiento sano", planteó Semba.
El informe aparece en la edición en línea del 12 de mayo de la revista JAMA Internal Medicine.

Se ha mostrado que el vino tinto y el chocolate tienen efectos beneficiosos para el corazón, y esos beneficios se atribuían en gran medida a una sola sustancia, el resveratrol.
Se le ha dado el crédito al resveratrol como responsable de la llamada "paradoja francesa", en que incluso una dieta rica en colesterol y grasa puede ser saludable si se acompaña con vino tinto, explicaron los investigadores.

Para el estudio, el equipo de Semba dio seguimiento a casi 800 hombres y mujeres a partir de los 65 años de edad, que participaron en el estudio de Envejecimiento en la región de Chianti entre 1998 y 2009 en dos pueblos italianos.
Esas personas tenían una dieta rica en resveratrol, anotan los investigadores.

Para ver si el resveratrol en la dieta podía reducir el riesgo de cáncer, enfermedad cardiaca y muerte, los investigadores midieron las trazas de productos que el resveratrol dejaba en la orina de los participantes.

Durante el periodo de seguimiento, murieron 268 personas (el 34.3 por ciento), 174 (el 27.2 por ciento) contrajeron una enfermedad cardiaca y 34 (el 4.6 por ciento) contrajeron cáncer, hallaron los investigadores.
Cuando los investigadores observaron los niveles de resveratrol, no hallaron diferencias significativas en las tasas de mortalidad entre los que tenían los niveles más bajos y los niveles más altos.
Tampoco hallaron una asociación entre unos niveles más altos de resveratrol y un riesgo más bajo de enfermedad cardiaca ni cáncer. De hecho, las tasas más bajas de enfermedad cardiaca se hallaron en las personas con los niveles más bajos de resveratrol.
Según Semba, la moraleja es que el resveratrol de la dieta no conllevó menos muertes, cánceres ni problemas cardiacos.

Samantha Heller, nutricionista clínica principal del Centro Médico de la Universidad de Nueva York en esa ciudad, dijo que "una búsqueda rápida en la literatura médica halla que muchos de los estudios actuales sobre el resveratrol han sido realizados en probetas o en animales. Este estudio en humanos parece indicar que un mayor consumo de alimentos que contienen resveratrol, como las uvas rojas y el vino, no afecta la salud a largo plazo durante nueve años. Quizá los efectos del resveratrol en la dieta no sean evidentes en ese periodo".

El resveratrol es famoso por dar a las personas que desean consumir alcohol la luz verde, apuntó Heller.
"Muchos de mis pacientes me preguntan que si deben comenzar a beber o seguir bebiendo vino. Que es saludable para el corazón, ¿no?", comentó.
Uno de los motivos de que el vino tinto en particular se considere saludable para el corazón es debido a su contenido de resveratrol, apuntó Heller.
Pero el alcohol bajo cualquier forma puede resultar tóxico cuando se bebe en exceso.

"Aunque algunos estudios indican que el consumo regular de vino tinto podría tener beneficios para la salud, la realidad es que muchos bebemos demasiado alcohol, lo que con el tiempo puede afectar adversamente la función del hígado y del cerebro, además del azúcar en sangre y el peso", advirtió Heller.
Las frutas y las verduras son ricas en fitoquímicos, entre ellos el resveratrol, vitaminas y minerales que funcionan en conjunto para ayudar a fomentar la salud y combatir la enfermedad, señaló.

"Las uvas rojas, los cacahuates, las bayas y otros alimentos que contienen resveratrol son magníficos en la dieta. Pero dado que comemos alimentos, y no nutrientes o compuestos singulares, debemos recordar observar el panorama general de lo que comemos y cómo elegimos vivir", planteó Heller.
La investigación actual y el sentido común sugieren que una dieta más basada en plantas y alimentos integrales, y el ejercicio regular, tienen beneficios a largo plazo para la salud, dijo Heller.
"Eso no quiere decir que una copa de vino de vez en cuando no sea una opción saludable.

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) recomienda un promedio de una a dos copas al día para los hombres, y una copa al día para las mujeres", apuntó Heller.
Una copa es 12 onzas (35 centilitros) de cerveza, 5 oz. (15 cl) de vino, 1.5 oz. (4.4 cl) de licor al 80 por ciento, o 1 oz. (3 cl) de alcohol al 100 por ciento, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU.


Más Información
Para más información sobre un envejecimiento sano, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com
© Derechos de autor 2014, HealthDay

Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare
FUENTES: Richard Semba, M.D., M.P.H., professor of ophthalmology, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore; Samantha Heller, M.S., R.D., senior clinical nutritionist, New York University Medical Center, New York City; May 12, 2014, JAMA Internal Medicine, online

(840) HALLAN LA FÓRMULA PARA GANAR A 'PIEDRA, PAPEL O TIJERA'

www.muyinteresante.es

El clásico juego de manos “Piedra, papel o tijera”, que sirve para decidir de forma azarosa quien hará algo poco apetecible, no se basa en la elección aleatoria de entre tres posibilidades, sino que existe un patrón de comportamiento.
Los jugadores escogen condicionados por el resultado de la partida inmediatamente anterior, convirtiendo en previsible su jugada y proporcionando una ventaja ganadora a su rival.

Esta es la conclusión de un reciente estudio matemático, cuyo objetivo era indagar acerca de la influencia de la psicología humana en una actividad recreativa basada, teóricamente, en la suerte.

De origen oriental e inspirado en las técnicas de lucha de las artes marciales, el popular juego consta de tres opciones -piedra, papel y tijera- que vencen y son vencidos mutuamente, de modo que todas ellas tienen las mismas probabilidades de ser escogidas en cada ronda (un tercio).

Por esta razón y según la teoría clásica de juegos, los jugadores ganarían asignando sus opciones completamente al azar, a fin de resultar imprevisibles y que sus rivales no puedan anticiparse a sus movimientos, patrón conocido como el equilibrio de Nash.

Los científicos intuían, sin embargo, que bajo la mecánica del juego subyacían patrones de comportamiento, ya que el cerebro humano no logra actuar con absoluta aleatoriedad.

Para esclarecerlo, los investigadores, pertenecientes a la Universidad de Zhejiang (China), convocaron una competición en la que participaron 360 individuos, incentivados además por una retribución monetaria proporcional al número de victorias.
Los resultados de la observación mostraron una tendencia a repetir las jugadas ganadoras, y a cambiar las jugadas perdedoras siguiendo como patrón el nombre del juego (piedra-papel-tijera).

Así, cuando los jugadores sacaban “piedra” y ganaban, volvían a sacar “piedra” en las siguientes rondas con más frecuencia de lo que se esperaría al azar.
En el caso contrario, en que sacaban "piedra" y perdían, solían optar por el "papel" en las rondas sucesivas.
Esta estrategia de juego ha sido denominada como "respuesta condicionada".


En vista de los resultados, para salir victorioso bastaría con evitar este patrón. Es decir, si somos capaces de superar la necesidad de repetir una jugada en caso de ganar y de cambiarla cada vez que se pierda, podremos desconcertar a nuestro rival y vencer en un mayor número de ocasiones

La pregunta ahora es si esta fórmula es extensible a la modalidad de "lagarto" y "Spock". 

(839) CAFE DISMINUYE RIESGO DE CIRROSIS

www.muyinteresante.es

Los efectos saludables de una buena taza de café son muchos: como antidepresivo, paracombatir el mal aliento, o en general como herramienta para potenciar nuestra salud.

Ahora, un equipo de investigadores de Duke-NUS Graduate Medical School de la Universidad Nacional de Singapur ha descubierto que además puede reducir en un 66 % el riesgo de muerte por cirrosis hepática.

El estudio se centró en los efectos del café, el alcohol, el té negro, el té verde y los refrescos como factores de riesgo de mortalidad por cirrosis.

Analizaron las historias clínicas, el estilo de vida y la dieta de más de 63 mil personas con edades comprendidas entre los 45 y los 74 años.

  • El seguimiento de los participantes se produjo durante un período de 15 años.
  • Tras este tiempo, los investigadores registraron un total de 14.928 muertes, de las cuales 114 se produjeron por cirrosis hepática.
  • Tras contrastar los datos descubrieron que sólo el café disminuyó este riesgo y, tal y como era de esperar, el alcohol aumentó las posibilidades de muerte por esta enfermedad.

El café tiene beneficios reales para la salud y gracias a este trabajo podría utilizarse como medio para minimizar las muertes por cirrosis que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) es responsable del 1,3 % de las muertes en todo el mundo.

El estudio ha sido publicado en la revista Hepatology y en él se recomienda tomar dos o más tazas de café cada día dado sus efectos positivos en el organismo. 

(838) LA GENTE ROMPE AMISTADES DE FACEBOOK POR OPINIONES POLÍTICAS O RELIGIOSAS

www.tendencias21.net
Carlos Gómez Abajo

Un estudio de la Universidad de Colorado, Denver (EE.UU.) ha comprobado que las personas que rompen con otras en Facebook suelen hacerlo porque consideran que las opiniones vertidas por la otra persona sobre religión o política son muy radicales.
Suele ocurrir más con compañeros de instituto, que han ido radicalizando sus posturas con el tiempo.

Romper con un amigo en Facebook es fácil: sólo hay que apretar un botón.
Fuente: Universidad de Colorado, Denver.

Dos estudios de la Universidad de Colorado, Denver (EE. UU.) están arrojando nueva luz sobre el tipo más común de amigo con el que se rompe la amistad en Facebook, y sus respuestas emocionales a la misma. 

Los estudios, publicados a principios de este año, muestran que la persona con la que es más probable romper suele ser un conocido del instituto. 
"La razón más común para romper con alguien de secundaria es que la persona haya enviado comentarios muy polarizados sobre religión o política", explica Christopher Sibona, estudiante de doctorado de Ciencias de la Computación y Sistemas de Información en la Escuela de Negocios de CU Denver, en la información de la universidad.
"La otra gran razón para romper es que publique posts demasiado frecuentes y poco interesantes". 

El primer estudio de Sibona examinó las rupturas en Facebook, y el segundo, las reacciones emocionales de los que son dejados.
Ambos estudios se basaron en una encuesta a 1.077 personas, realizada en Twitter.

El primer estudio descubrió que los 5 principales tipos de personas que son abandonados eran: 1) amigos del instituto, 2) otros, 3) amigos de amigos, 4) amigos del trabajo, y 5) amigos por intereses comunes.
"Observamos que la gente que rompe con los compañeros de trabajo lo suele hacer por acciones en el mundo real y no por lo que publican en Facebook", aclara Sibona. 

Una razón por la que cree que los amigos de la escuela secundaria son los mejores objetivos para romper es que sus creencias políticas y religiosas pueden no haber sido tan fuertes cuando eran más jóvenes. Y si esas creencias han crecido más estridentemente con el tiempo, es más fácil que ofendan a los demás. 
"Los amigos de la secundaria no pueden conocer las creencias políticas o religiosas actuales de los demás y pueden ser muy explícitos al expresarlas", señala Sibona. "Y lo que ocurre en las redes sociales es que los desacuerdos en línea se intensifican mucho más rápidamente." 

El segundo estudio se centró en el impacto emocional de una ruptura de Facebook sobre los que son abandonados.
Sibona encontró una amplia gama de emociones.
Las más comunes fueron: 1) "me sorprendió", 2) "me molestó", 3) "me hizo gracia", y 4) "me puso triste". 
"El predictor más fuerte sobre qué tipo de emoción siente la gente, es lo reciente que estuviera el pico máximo de amistad en el momento de la ruptura", explica Sibona, quien lleva desde 2010 estudiando este fenómeno de Facebook. "Molesta y entristece más si la amistad es fuerte". 

Dos factores que predicen que un usuario se verá menos afectado negativamente es: que hubieran discutido el conflicto previamente, y que la persona abandonada hable de ello con otras personas. 

Amistades queridas 
La investigación demuestra que hay más rupturas con amigos que alguna vez fueron cercanos que con los simples conocidos. 
"A pesar de la preponderancia de los vínculos débiles en las redes sociales, estos resultados colocan las rupturas de Facebook dentro de un contexto más amplio de la disolución de una relación", señala el estudio. 

Sibona apunta que el método de poner fin a las relaciones digitales es excepcional y no tiene equivalente real, pero tiene consecuencias en el mundo real que merecen investigación adicional.
"Si se tienen un montón de amigos en Facebook, el coste de mantener esas amistades es bastante bajo", señala. "Así que si usted hace un esfuerzo consciente para pulsar un botón y deshacerse de alguien, eso duele." 

Grupos de estudio 
Otro estudio reciente demuestra que Facebook también puede fomentar las relaciones, en concreto la de los estudiantes universitarios que lo utilizan para compartir conocimientos y materiales sobre una asignatura entre ellos y con los profesores.
Es más, su rendimiento académico también mejora, según han comprobado en la Universidad de Baylor (Waco, Texas, EE.UU.), en una asignatura de sociología. 
"A pesar de que algunos profesores se preocupan de que los medios sociales distraen a los estudiantes del aprendizaje, observamos que nuestro grupo de Facebook ayudó a transformar a los estudiantes de espectadores anónimos en una comunidad de aprendices activos", explica Kevin Dougherty, profesor adjunto de Sociología en la nota de prensa de la Universidad. 

A la asignatura asistían 218 estudiantes. Los estudiantes que participaron en el grupo de Facebook tuvieron una mayor puntuación en las pruebas, escribieron artículos más potentes y les fue mejor en los exámenes que a los compañeros de clase que no tomaron parte, según el estudio. La participación en el grupo fue voluntaria, y dos tercios de los estudiantes se unieron a él.

Estudiantes que faltaban a clase por enfermedad podían tener los apuntes de otro compañero, y de cara a los exámenes finales, se intercambiaban definiciones y ejemplos.

Referencias bibliográficas:
Christopher Sibona: Unfriending on Facebook: Context Collapse and Unfriending Behaviors. 47th Hawaii International Conference on System Sciences (2014) http://doi.ieeecomputersociety.org/10.1109/HICSS.2014.214

Christopher Sibona: Facebook Fallout: The Emotional Response to Being Unfriended on Facebook. 47th Hawaii International Conference on System Sciences (2014) http://doi.ieeecomputersociety.org/10.1109/HICSS.2014.218

K. D. Dougherty, B. Andercheck. Using Facebook to Engage Learners in a Large Introductory Course. Teaching Sociology (2014) DOI: 10.1177/0092055X14521022


(837) LOS FARAONES USABAN UN TRUCO HÚMEDO PARA CONSTRUIR PIRÁMIDES

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El misterio que desconcertaba a muchos sobre los grandes bloques que forman las pirámides de Egipto fue revelado gracias a varios físicos de la Fundación FOM y la Universidad de Amsterdam: la arena mojada era la clave para mover las grandes piedras que pesaban entre 2 y 60 toneladas.

El experimento consistió en colocar las piedras sobre una losa que ataban con cuerdas a modo de trineo, que movieron sobre arena mojada.
La técnica lograba reducir a la mitad el peso de los bloques.
Los científicos hallaron que la fuerza de tracción requerida disminuyó de manera proporcional a la rigidez de la arena. Se le llama “puente capilar” a lo que ocurre cuando pequeñas gotas de agua se unen los granos de arena y forman un plano rígido.

Una pintura mural en la tumba de Djehutihotep muestra claramente una persona de pie en la parte delantera del trineo tirado, y vertiendo agua sobre la arena justo en frente de ella.

Las pirámides fueron construidas en Egipto cuando no había excavadoras ni grúas. Pero aún hoy siguen maravillando al mundo –y a la ciencia– por el enorme esfuerzo y el ingenio empleado en su construcción.
Para elevar sus pirámides, los egipcios tuvieron que trasladar por el desierto gigantescos bloques de piedra y estatuas de toneladas de peso, y lo hacían sobre grandes trineos de madera.
El enorme operativo que debieron desplegar habla del gran conocimiento técnico y organizativo de esta civilización, que se basó en métodos simples.
Los investigadores han descubierto que uno de los métodos principales que utilizaban los egipcios para construir las pirámides consistía en mojar la arena para transportar con mayor facilidad los grandes bloques de piedra.
"Para la construcción de las pirámides, los antiguos egipcios tuvieron que transportar pesados bloques de piedra y grandes estatuas a través del desierto", comentan los investigadores de la Universidad de Ámsterdam.  
De acuerdo con los especialistas, los constructores del Antiguo Egipto colocaban los objetos pesados en un trineo, el cual los obreros arrastraban por la arena que previamente había sido mojada, informa 'The Daily Mail'.      
"Un trineo se desliza con mayor facilidad sobre arena del desierto mojada, la cual no se acumula en la parte delantera del trineo, algo que sí pasa en el caso de la arena seca", explican los científicos.  
Otra prueba que evidencia el truco de mojar la arena ha sido el mural hallado en la tumba del faraón Djehutihotep, que muestra claramente a una persona parada en la parte delantera del trineo vertiendo agua sobre la superficie justo en frente de ella.    
Los científicos creen que los resultados de la investigación también podrían ser útiles para examinar la manera de optimizar el transporte y el procesamiento de esos materiales de gran tamaño. 
Una teoría sobre la pirámide de Keops
Cada uno de los bloques de piedra de La Gran Pirámide de Keops (Giza, El Cairo) pesa entre 2 y 60 toneladas: más de 2 millones de bloques sólo para esta pirámide. Físicos de la Fundación FOM y la Universidad de Amsterdam han descubierto que los egipcios utilizaban un truco para hacer más fácil el transporte durante la construcción: las piedras -que solían arrastrarse sobre una losa a la que se ataba una cuerda a modo de 'trineo'- se transportaban por zonas donde se había humedecido la arena, lo que permitía un mejor arrastre.
Según explican los expertos en el artículo publicado en 'Physical Review Letters', los experimentos realizados han demostrado que una cantidad correcta de humedad en la arena reduce a la mitad la fuerza de tracción requerida.
Para llegar a esta conclusión, los físicos colocaron una versión de laboratorio del trineo egipcio en una bandeja de arena. Con este ejemplo se determinó tanto la fuerza de tracción requerida, como la rigidez de la arena en función de la cantidad de agua en la misma.
Con estas prácticas, los científicos hallaron que la fuerza de tracción requerida disminuyó de manera proporcional a la rigidez de la arena.
Ésto se debe al suceso conocido como 'puente capilar', cuando pequeñas gotas de agua se unen los granos de arena y forman un plano rígido.