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(836) LA HISTORIA DE: EL PAPEL HIGIÉNICO

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El papel higiénico es, seguro, uno de los inventos más populares, indispensables y útiles de la historia; pero, aunque parezca increíble, te sorprendería saber que no es muy antiguo.
Debe ser terrible imaginar cómo era la vida antes de él… Sin embargo, para entender el presente hay que conocer el pasado; por eso te traemos un paseo cronológico por la historia del papel higiénico.

  • Aunque existen ciertas pruebas que mencionan su uso en la historia de la humanidad ya en el siglo VI a. C., en el siglo IX, las personas solían limpiarse con hojas de lechuga y con agua.
  • En la antigua Roma se practicó el hábito de la limpieza que hoy se asocia con el uso del papel. Una esponja amarrada a un palo y sumergida en un balde de agua salada estaba a disposición en los baños públicos. Los usuarios compartían la herramienta, con la que se "refrescaban".
  • En 1390 emperadores chinos ordenan la fabricación de hojas especiales para el baño, de 0,5 x 0,9 metros de longitud.
  • Los colonos norteamericanos prefirieron las mazorcas de maíz hasta bien entrado el siglo XVIII.
  • En islas como Hawai, se utilizaban las cortezas de coco.
  • En otras zonas rurales encontraban muy útiles los libros y revistas de toda clase. Cuando los periódicos se volvieron cosa común en la sala de la casa, a principios del siglo XVIII, pronto se hizo del baño su "segundo hogar".
  • El almanaque del agricultor venía con agujeros para una rápida acción de "lea y limpie".
  • Los catálogos de grandes almacenes, como Sears, no tenían desperdicio.
  • Sin embargo, el público perdió "interés" en los años treinta, cuando las tiendas comenzaron a editarlos en papel satinado. Aquello, dicen algunas fuentes, fue motivo de queja.
  • 1857 - El empresario neoyorquino Joseph Gayetti sacó a la venta el que llamó, con todo orgullo, "papel terapéutico Gayetti". Terapéutico, en verdad, dados los antecedentes: se trataba de hojas de papel especiales para el baño, aderezadas con humectante, y en presentación de 500 por paquete, a 50 centavos de dólar cada uno; toda una fortuna para la época. Gayetti no tenía el menor reparo en pregonar que "papel terapéutico" era hijo de su ingenio. De hecho, su nombre aparecía impreso en cada hoja
  • 1867 - Dos hermanos estadounidenses, llamados Edward y Clarence Scott, consiguieron popularizar en Estados Unidos el uso del papel higiénico, gracias a que ofrecían el producto en pequeños rollos.
  • En 1932 la depresión obliga a los fabricantes a repensar su estrategia de ventas. La marca Charmin introduce el paquete económico de sólo cuatro rollos.
  • Pero, quizás, el gran reto para la tecnología del papel higiénico fue por largo tiempo el de lograr una fibra más "gentil" al tacto. En este sentido, la introducción en 1942 del papel de dos capas por parte de la empresa St Andrew, en el Reino Unido, fue un avance notable.
  • La importancia del papel de baño para el hombre moderno fue reconocida, de algún modo, en 1944, cuando el gobierno de EE.UU. distinguió a una de las fabricantes, Kimberly-Clark por sus "heróicos esfuerzos" en el suministro del producto a los combatientes durante la II Guerra Mundial.
  • 1999 - Inventores japoneses fueron un paso más allá, dando a conocer el "inodoro sin papel", un aparato que lava, enjuaga y seca las partes del usuario automáticamente, pero que aún hoy, 12 años después, no le quita su puesto de “artículo de primera necesidad” al papel higiénico.
@Culturizando

(835) EL SITIO WEB CHINO DONDE SE RENTAN NOVIOS Y ALGO MÁS

Debra Xu - Servicio chino de la BBC


 El éxito de Taobao se ha traducido en jornadas intensas para su personal de envíos

Taobao, el sitio chino en Internet, es una de las páginas web de comercio electrónico más grandes del mundo, una combinación de eBay y Amazon, pero más grande. Sus 500 millones de usuarios registrados comercian, en promedio, casi 50 mil productos cada minuto.

Taobao tiene dos plataformas: TMall, en la que los propietarios de marcas establecidas venden directamente a los clientes, y Taobao Marketplace, en la que operan compañías más pequeñas y emprendedores incipientes.

El 11 de noviembre de 2013, cuando Taobao celebró su día de las grandes ventas (un evento anual), el total de transacciones efectuadas ese día superó los 35 billones de yuanes, lo que equivale a US$5.600 millones.

Con más de 800 millones de productos en sus listas, se puede encontrar casi de todo.
Éstos son algunos de los inusuales productos que se han puesto a la venta en Taobao Marketplace.

1. Un  drone
En noviembre pasado, los rebeldes en Siria anunciaron que habían derribado un avión no tripulado o drone operado por las fuerzas gubernamentales.
Tan pronto como las fotos del drone aparecieron en Internet fue reconocido como un producto vendido en Taobao por una compañía china con sede en Shénzhen.
El DJI Phantom 2 Quadcopter es un dispositivo aéreo a control remoto.
El quadcopter derribado por los rebeldes sirios es vendido en la tienda de DJI Innovations en TMall por 4.999 yuanes, unos US$800.
Las estadísticas de TMall muestran que DJI ha vendido 134 Phantom 2, 80 de ellos el mes pasado.

2. Un novio para rentar
Las celebraciones por el Nuevo Año Lunar en China, como la Navidad en Occidente, son una costumbre familiar. Pero para muchos hombres y mujeres solteras, esas reuniones pueden llegar a ser muy estresantes, porque algunos parientes empiezan a hacer preguntas de índole personal.
Poco antes del Nuevo Año Chino hubo una explosión de listas de hombres que ofrecían sus servicios como novios falsos.
Uno de ellos tenía una lista clara de precios:
  • Viajes a otras ciudades para visitar la familia: US$128 al día
  • Actuar como acompañante de compras: US$24 la hora
  • Ayudar a drenar energía negativa al escuchar quejas o abuso: US$8 por 20 minutos
Las listas de dichos hombres han desaparecido con la temporada festiva, lo cual hace imposible saber quiénes efectivamente fueron contratados.

3. Escorpiones vivos
En Taobao, una mercancía muy popular son los escorpiones vivos. Hay más de 800 vendedores ofreciendo desde escorpiones emperadores africanos como mascotas, hasta escorpiones de cola de armadura china como un alimento saludable.

Los escorpiones son generalmente vendidos en alrededor de US$1,68 la docena.
Un vendedor que aseguraba ser uno de los principales proveedores en Taobao publicó fotos del embalaje de los animales, para garantizarles a los clientes que las criaturas vivas serían empacadas de forma segura dentro de los contenedores y que se adjuntarían instrucciones impresas sobre cómo desempacarlos correctamente una vez llegaran a su destino.
Si un potencial cliente no se siente convencido, siempre está la opción de ordenar escorpiones hervidos o fritos.

4. Jabón de leche materna
Un producto que se ha vuelto popular en Taobao son los jabones, que sus promotores aseguran son hechos con leche materna de mujeres que recientemente dieron a luz.
Una vendedora explica en su página que ella hace el jabón con su propia leche porque su hijo no se la puede tomar toda.
"Solía verterla toda por el drenaje, pero me parecía que era un desperdicio", escribe.
La mujer publicó una foto en la que se le ve cargando a su hijo así como también imágenes de barras pequeñas de jabones con formas de corazones y flores.

Los jabones son suaves. Pueden ser usados tanto por adultos como por bebés, indica la comerciante. Ella también asegura que los jabones no son buenos sólo para la limpieza profunda de la piel de los adultos, sino que también han demostrado ser muy efectivos para combatir la irritación causada por los pañales.

5. Agua de luffa
Wang Xiafeng, de 32 años, es conocido por cientos de miles de usuarios de Taobao como el Hermano Tierra.
Tras dejar un exitoso trabajo de mercadeo en Shanghái, Wang ha pasado los últimos tres años construyendo una de las marcas de productos agrícolas más conocidas en Taobao.
"Mis padres estaban realmente preocupados cuando renuncié a mi trabajo en Shanghái", cuenta Wang. "pero tuve mi primer cliente un par de días después de abrir el negocio y nunca he tenido que mirar atrás".
Wang ahora vende más de 20 variedades de productos agrícolas en su tienda, desde semillas de loto hasta salchichas hechas en casa.
Sus productos estrella son el vino hecho con arroz cosechado en casa y agua de luffa, la cual muchos creen que tiene propiedades para aliviar irritaciones en la piel y para blanquearla.

El negocio es bueno, dice Wang. Asegura que ahora hace mucho más dinero que cuando trabajaba en una ciudad grande y tiene tiempo para pasarlo con su familia.
"Mi objetivo final es ayudar a otros agricultores a enriquecerse", indica Wang. "Todavía trabajo para lograr eso".

6. Talismanes del taoísmo
Por miles de años, la antigua filosofía y religión del taoísmo se ha entretejido con la cotidianidad china.
Hay docenas de tiendas en Taobao dirigidas por Daoshi, el clérigo taoísta, en las que se ofrece Fu, el talismán del taoísmo.

A l Fu se le atribuyen poderes especiales. Puede traerle buena suerte a quien lo compra o ayudarle a salir de la mala fortuna.
Un tipo muy popular de Fu es uno que ayuda a calmar a un bebé que llora.

Los símbolos del Taoísmo se escriben en un papel especial y se realizan rituales religiosos para fortalecer sus propiedades calmantes. Posteriormente el Fu se dobla siguiendo un patrón especial, se guarda y se sella dentro de una bolsa.
Se puede colocar dentro de la cuna del bebé o debajo de la almohada.
Los precios de los Fus varían. Actualmente, el más barato en Taobao cuesta menos de US$1, mientras que la versión más costosa asciende a más de US$26 mil.

7. Marmite
China ofrece un gran abanico de productos alimenticios, pero el Marmite, una pasta para untar elaborada con extracto de levadura, no es algo que se pueda encontrar fácilmente en cada supermercado local.
Sin embargo, para aquellos que tienen una necesidad alimenticia urgente no tienen por qué desesperarse, pues un proveedor de Marmite está disponible en Taobao.

Hay dos tipos de Marmite en oferta: el que se puede conseguir en los supermercados británicos y el que se puede comprar en Nueva Zelanda.
Marmite es comprada en el extranjero y diferentes vendedores tienen diferentes fuentes de suministro: Reino Unido, Canadá, Hong Kong, Nueva Zelanda.

8. Poesía para el alma
La Tristeza de un Poeta de 50 centavos es el nombre de una tienda que pone a la venta poemas. 45 poemas cortos de cuatro poetas.
El mensaje es contundente:
"La nuestra es la era en la que los poetas se mueren de hambre. Nuestros poemas son gratis. Si piensas que son buenos, a nosotros no nos importaría una donación de 50 centavos".
De acuerdo con estadísticas del sitio, la tienda fue establecida en agosto pasado y sólo ha recibido dos donaciones.

9. Almuerzo "Combo del Presidente"
Cuando en diciembre el presidente de China, Xi Jinping, se detuvo para almorzar en el restaurante Qingfeng en el corazón de Pekín, no se llegó a imaginar que el platillo que escogió se convertiría en el combo más vendido por el establecimiento.
El lugar se ha convertido en una atracción turística y cientos de personas sólo van para pedir lo que se conoce como el "Combo del Presidente".

Pero si no puede ir a Pekín, todavía puede saborear el platillo con la ayuda de Taobao.
La comida consiste en seis dumplings de cerdo y puerro, dos acompañantes hechos con mostaza de hoja (Brassica juncea), y un guiso a base de hígado e intestinos de cerdo.
El precio en el local es de poco más de US$3. Pero en Taobao llega a los US$11.

10. Créditos de video-juegos
Los juegos online son un gran negocio en China. De acuerdo con estadísticas oficiales, la nación tuvo 190 millones de jugadores en Internet en 2012 y los ingresos del sector en ese año fueron millonarios.

Taobao es una plataforma importante para el comercio que efectúan los jugadores. Pueden comprar créditos virtuales, que venden los operadores de los juegos o pagarle a otros jugadores por objetos virtuales que sólo existen en los juegos.


Algunos jugadores, presionados por el tiempo o quizás por la falta de paciencia, prefieren pagar para evitar la tediosa tarea de subirle de nivel a un avatar.

(834) ¿CÓMO FUE EL "MILAGRO" DEL JOVEN QUE VIAJÓ A HAWÁI EN UN TREN DE ATERRIZAJE?


Jaime González
BBC Mundo, Los Ángeles, @bbc_gonzalez

El joven polizón se encuentra en buen estado de salud

"Un milagro". Así han calificado las autoridades de aviación de Estados Unidos el hecho de que un adolescente de 16 años sobreviviera el pasado domingo 20 de Abril durante más de cinco horas, escondido en el tren de aterrizaje de un avión que cubría la ruta entre la localidad californiana de San José y Maui, en Hawái.

Al parecer, el joven de Santa Clara -quien se había escapado de casa tras tener una discusión familiar- estuvo inconsciente durante la mayor parte del trayecto debido a la falta de oxígeno y a las bajas temperaturas que se registraron a los más de 11 mil metros de altura (38 mil pies) que alcanzó la aeronave.

Una hora después de que el avión aterrizara, el adolescente recuperó la consciencia y salió desorientado a la pista de aterrizaje del aeropuerto en Maui, donde fue divisado por el personal de tierra.
Su historia pudo ser corroborada porque las cámaras de videovigilancia del aeródromo de San José captaron el momento en el que el joven trepó una valla de la instalación y se coló dentro del tren de aterrizaje del vuelo 45 de Hawaiian Airlines.
Pese a ello, algunos expertos médicos han puesto en duda la veracidad de la historia, asegurando que les parece difícil creer que el joven haya sobrevivido.
El chico -quien se encuentra en buen estado de salud- fue entregado a responsables de los servicios de protección infantil de Maui.
Por el momento, las autoridades estadounidenses han descartado que se vayan a presentar cargos en su contra.

Tragedias
Esta no es la primera vez que un polizón sobrevive a un vuelo escondido en el compartimento del tren de aterrizaje de una aeronave, aunque en la mayor parte de casos estas aventuras acaban en tragedia.

En muchas ocasiones, los polizones que tienen la suerte de no morir aplastados cuando el tren de aterrizaje se repliega tras el despegue, fallecen a consecuencia de la falta de oxígeno y por las bajas temperaturas, que pueden rondar los -60ºC.
Otras veces -como sucedió en 2012 cuando el cuerpo de un hombre de 26 años procedente de Angola cayó a una calle de una localidad cercana al aeropuerto londinense de Heathrow- los polizones mueren al precipitarse inconscientes al vacío, cuando se abre el compartimento del tren de aterrizaje en el momento en que los aviones se acercan a sus aeropuertos de destino.

Según un informe hecho público este lunes por la Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA, por sus siglas en inglés), desde 1947 se han constatado los casos de 105 personas que intentaron volar en los trenes de aterrizaje de 94 vuelos diferentes.

De esas personas, 25 vivieron para contarlo, incluyendo un niño de 9 años, lo que da una cifra de supervivencia de alrededor del 24 %.
En la mayoría de los casos se trató de vuelos de corta distancia y sólo en una ocasión la aeronave superó los 11 mil metros de altura, lo que hace que la historia del polizón de San José parezca todavía más increíble.

Hipoxia e hipotermia
Según los especialistas en medicina aeroespacial, no es sencillo que un polizón logre sobrevivir a las condiciones extremas de un vuelo comercial.
Inicialmente pueden mantener su temperatura corporal tras el despegue gracias al calor que desprenden los sistemas hidráulicos y los neumáticos del tren de aterrizaje.
Además, los aviones comerciales ascienden de forma gradual, lo que hace que los polizones entren progresivamente en un estado de inconsciencia a medida que el oxígeno en la atmósfera va disminuyendo.
Cuando el calor proveniente del tren de aterrizaje se disipa, desarrollan hipotermia, una condición que, por otro lado, ayuda a preservar el sistema central nervioso.
Tanto la hipoxia causada por la falta de oxígeno como la hipotermia se van revirtiendo a medida que el avión desciende.

Algunos expertos han puesto en duda la veracidad de la historia del joven de San José, asegurando que a 38 mil pies de altura la muerte es segura.
Otros creen que el adolescente, debido a la hipotermia y a la hipoxia que con toda seguridad sufrió, pudo entrar en una especie de estado de hibernación que le permitió sobrevivir.

Los especialistas opinan que el hecho de que el joven tuviera tan sólo 16 años le habría ayudado a sobrevivir a la experiencia, aunque advierten que podría sufrir secuelas, como daños en su sistema neurológico, en sus riñones, o en algunos tejidos corporales.

(833) UN ROBOT DE BOLSILLO PARA IMPRIMIR FUERA DE LA OFICINA

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¿Impresora de bolsillo?


Unos emprendedores, a través de la plataforma de micromecenazgo Kickstarter, pretende dar otro paso hacia adelante con Mini Mobile Robotic Printer, una impresora de bolsillo que recorre la hoja de papel sobre la mesa imprimiendo lo que se le indique.

Uno de los gadgets que compite por la impresión portátil.
Con el financiamiento de la NSF (National Science Foundation), una subvención de más de 7 millones de euros, y un equipo de varios laboratorios expertos en robots, participarán en un proyecto de 5 años, llamado "Una expedición en informática para la creación de máquinas programables impresas", (An Expedition in Computing for Compiling Printable Programmable Machines).
 
En tanto, la empresa israelí Zuta Labs diseñó la Mini Robotic Printer, una pequeña impresora de 10 centímetros de alto y 11.5 de diámetro que camina sola y es capaz de imprimir una página tamaño A4 en 40 segundos.
 
La Mini Robotic Printer se comunica con otros dispositivos a través de Bluetooth, y puede imprimir documentos de más de una página ya que al terminar con una hoja, la impresora espera a ser acomodada al inicio de la siguiente.
 
Para que este gadget se convierta en realidad, es necesario que su campaña en Kickstarter junte US$400.000. Hasta el momento (14 de abril) lleva más de US$280.000 y todavía quedan 27 días en el calendario, por lo que es muy probable que alcancen la meta. A partir de US$180 se puede comprar una de estas impresoras y si todo sale bien, podrán recibirla a partir de enero de 2015.
 
Tal vez este invento impulse el nacimiento del “street office” o el “coffee office” como alternativas a trabajar fuera de la oficina y fuera de casa.
 
El robot que imprime
El proyecto del programa de la NSF "Expediciones en Informática”, será dirigido por la profesora del MIT, Daniela Rus, investigadora principal en Ciencias de la Computación y del Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT (CSAIL), (Computer Science and Artificial Intelligence Lab).
 
La conexión USB para la carga de la batería también se encuentra en la parte inferior del dispositivo. La inyección de tinta tiene una duración de más de mil páginas impresas y la batería tiene una duración de más de una hora por carga completa. La primera versión se imprimirá en escala de grises.
 
Deberemos estar atentos, a ver si consiguen la financiación.
Deberá recordarse que Kickstarter es una buena alternativa para llevar a cabo productos tecnológicos que incluso pueden superar en prestaciones a los producidos por grandes empresas.
Kickstarter ya venció a Sony con un mejor reloj de muñeca.
 
Hasta ahora, los investigadores han construido los prototipos de dos máquinas que pueden ser diseñadas, impresas y programadas con la ayuda de una impresora 3D.
Se trata de:
  • un robot con forma de insecto, que podría explorar áreas contaminadas o inaccesibles, y
  • un dispositivo de agarre para personas con movilidad reducida.

Y por lo que podemos ver (en el video disponible en YouTube), ya existen avances importantes en un dispositivo que emula el movimiento de un pez.

Todos estos esfuerzos iniciales están orientados a ayudar, acelerar y simplificar el trabajo de los desarrolladores de la industria e investigadores universitarios que trabajarán en las plataformas de nuevos diseños. 
 
El proyecto está dirigido a obtener un diseño más rápido y más barato de fabricación, mediante el empleo de una tecnología de escritorio que permita a una persona promedio el diseño, la personalización y la impresión de un robot “especializado” en unas pocas horas.
 
El objetivo del equipo de investigación es automatizar el proceso de producción de objetos 3D funcionales en pocos pasos pre-organizados.

Como parte de estos objetivos principales, encontramos la idea de dejar que la gente común tenga acceso al diseño y construcción de robots, completamente funcionales, a partir de materiales cotidianos como hojas de papel.
 

"Nuestra visión es desarrollar un proceso que permita abarcar todas las etapas necesarias de construcción. Esto es: un compilador para la construcción de máquinas físicas que se generen a partir de un alto nivel de especificación de una función determinada, y que termine en la creación y entrega de una máquina programable para esa función, mediante procesos simples de impresión 3D", dijo Daniela Rus en un comunicado de prensa. "Creemos que la investigación tiene el potencial para transformar la producción y para permitir el acceso a los robots, a toda clase de personas."

Fin de Semana Largo

video
Muchas cosas pueden pasar en un fin de semana largo, mejor es quedarse en casa por la seguridad que brinda. Pero....cuento de Iris Herrera de Milano, narrado por la autora.

(832) ES PROBABLE QUE USTED DEBA MEJORAR SU RELACIÓN CON SU PERRO...

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En el norte de California (USA), una pareja paseaba a su perro y encontró un tesoro de 1.400 monedas de oro del siglo 19, que ahora serán vendidas por la web de comercio electrónico Amazon.com.

Es probable que Ud. no se encuentre aprovechando
todo el potencial de su perro. (¿?)

McCarthy informo que la pareja venderá la mayor parte de las monedas a través de Amazon.com, y una pequeña muestra será exhibida durante el encuentro organizado por la Asociación Numismática Americana, en Atlanta (Georgia).

Según informó la empresa de numismática Kagin's, en abril de 2013 una pareja que paseaba a su perro en una localidad del llamado "condado de oro", en el estado de California (USA), encontró, en total, 8 latas de metal en descomposición que contenían 1.400 monedas de oro, todas con valor nominal US$20 y acuñadas entre 1847 y 1894, que habían sufrido poco deterioro, y con un valor de 10 millones de dólares americanos, el mayor tesoro enterrado que se ha encontrado en la historia de USA.

El experto en monedas David McCarthy, de la empresa Kagin's, explicó: "Nunca he visto este valor facial en América del Norte y nunca se han visto monedas en el estado que tenemos aquí", dijo.

El denominado "condado de oro", se encuentra en el norte de California, y fue el centro de la llamada "fiebre del oro", origen del éxodo de miles de personas a la costa oeste de USA, en 1849.

McCarthy dijo que era curioso que los contenedores se encontraran a diferente profundidad en un área del terreno, lo que sugería que no se enterraron a la vez.



(831) UN NUEVO ADHESIVO MÉDICO REVOLUCIONA LA CIRUGÍA

Salud - BBC Mundo



Un grupo de científicos publicó detalles de un nuevo adhesivo médico que -dicen- tiene el potencial de revolucionar muchos procedimientos quirúrgicos y acelerar los tiempos de recuperación de las operaciones.

Según el equipo de investigadores en Estados Unidos, el nuevo pegamento podrá eventualmente remplazar las suturas en las cirugías del corazón, gastrointestinales y vasos sanguíneos.

Inspirados en pegamentos producidos por insectos, los científicos afirman que han desarrollado un adhesivo biodegradable y elástico que puede ser inyectado o pintado en el tejido en lugar de las tradicionales suturas.

El adhesivo se expande y contrae con el movimiento y las pruebas han demostrado su eficacia en cirugías al corazón y estómago.
"Incluso podría estar disponible en dos años para ser usado en humanos", explicó la periodista de salud de la BBC Helen Briggs.

Actualmente existe un pegamento de piel -un tipo especial de adhesivo médico- que se utiliza para unir los extremos de una herida, mientras ésta empieza a sanar.
No obstante Briggs agregó que, si bien Los médicos pueden utilizar el pegamento de piel en vez de suturas más tradicionales, "hasta ahora no había probado ser lo suficientemente fuerte como para resistir la fuerza interna de las cámaras de bombeo del corazón o arterias importantes".

En cambio, este nuevo adhesivo, cuyos detalles fueron publicados en la revista especializada Science Translational Medicine, ofrece un sello impermeable que con la ayuda de luz ultravioleta se adhiere en cuestión de segundos.

Inspiración animal
"Hemos desarrollado un pegamento quirúrgico que se puede utilizar en cirugías abiertas y más invasivas, pues sella tejidos dinámicos como vasos sanguíneos y el corazón, así como intestinos", le dijo a la BBC Jeffrey Karo, coautor del estudio y especialista del Hospital Brigham and Women en Boston, Massachusetts.
"Creemos que nuestro adhesivo abrirá las puertas para que haya una mejor adaptación a procedimientos mínimamente invasivos".

El adhesivo de polímero, que es repelente al agua y la sangre, está inspirado en animales, como las babosas, que se aferran a las superficies con una secreción pegajosa que funciona en mojado.

Los especialistas probaron este pegamento en corazones de cerdos -muy parecidos al de los humanos- y descubrieron que podía reparar de forma eficiente los defectos del corazón de estos animales.
No obstante, advirtieron que se necesita realizar más estudios para comprobar la seguridad del pegamento en humanos, aunque los resultados sugieren que este nuevo material quirúrgico podría usarse para sellar con rapidez heridas abiertas en traumas.

Por su parte, el doctor Sanjay Thakrar, de la British Heart Foundation, dijo en referencia al estudio que "el sistema cardiovascular está en un ambiente dinámico donde hay un flujo de sangre continuo y contracciones de los tejidos, por lo que los pegamentos que hay en la actualidad no suelen funcionar bien".

Sin embargo agregó que "estos investigadores parecen haber hallado una forma novedosa para superar estos problemas, lo que podría ser especialmente útil en procedimientos mínimamente invasivos".

Piojos en el Libro

Click aqui para oir el cuento
Este cuento fue grabado hace tiempo, pero es de esos que se oyen siempre. Un libro que cae en desgracia es invadido por piojos comedores de papel, pero -siendo piojos de libros-  deciden hacer un Congreso de Piojos. Cuento de Alfredo  Milano, interpretado por Iris Herrera de Milano
Click en el libro o AQUI para oir el cuento

(830) NO NOS CONTAGIAMOS DEL BOSTEZO POR EMPATÍA

www.muyinteresante.es

¿Por qué cuando alguien a nuestro lado bosteza 
parece contagiarnos el bostezo?

A pesar de que el acto de bostezar siempre ha sido considerado “contagioso” hasta para los animales, un nuevo estudio liderado por investigadores de la Universidad de Duke en Carolina del Norte (E.E. U.U.) desmiente que esta acción se produzca por simple empatía.
El por qué algunas personas son más o menos susceptibles a contagiarse del bostezo espontáneo sigue siendo un misterio, ya que, incluso las personas que presentan autismo o esquizofrenia (lo que implica un deterioro de las habilidades sociales) sufren de esta “transmisión del bostezo”, aunque en menor medida.

El trabajo, que ha sido publicado en la revista Plos One, explica que el contagio del bostezo puede disminuir con la edad y no está vinculado con el cansancio, el aburrimiento o los niveles de energía.

Para descartar esta relación con la empatía, el equipo de investigadores realizó un experimento con 328 voluntarios:
Todos ellos fueron sometidos a:
  • pruebas cognitivas,
  • una encuesta demográfica y
  • un cuestionario sobre empatía, somnolencia y energía.
Además, los participantes tuvieron que ver un vídeo de 3 minutos de bostezos ininterrumpidos.

Los resultados arrojaron que 222 de los participantes respondieron al contagio del bostezo al menos una vez.
Sin embargo, el examen del resto de datos determinó que la empatía no ejercía ningún tipo de conexión con el bostezo, y sí la edad del participante.

A mayor edad, los individuos eran menos propensos a bostezar.

(829) LOS ESTUDIANTES DE AMÉRICA LATINA "NO RESUELVEN PROBLEMAS DE LA VIDA REAL"

Alejandra Martins - BBC Mundo
Los estudiantes latinoamericanos tuvieron dificultad en resolver problemas 
que requerían pensar en forma abstracta y diseñar experimentos.
 
¿Cómo elegir los mejores modelos de un catálogo para amueblar un cuarto? ¿Cómo diseñar una prueba para averiguar por qué falla un dispositivo electrónico?

Estos son algunos de los problemas planteados a 85 mil estudiantes de 15 años que participaron en una prueba internacional realizada por primera vez por la OCDE, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, que mide la habilidad de resolver "problemas de la vida real".

Una vez más, los resultados divulgados esta semana muestran que, al igual que en otros tests de evaluación de estudiantes, los países de América Latina ocupan los últimos lugares de la lista.

Los estudiantes tomaron el examen al mismo tiempo que la conocida prueba PISA, siglas en inglés de Programa Internacional de Evaluación de Estudiantes, que mide habilidades en matemáticas, lectura y ciencias, y cuyos últimos resultados fueron publicados el año pasado. La participación en el nuevo test de pensamiento creativo era optativa, por lo que sólo participaron 44 países.

Una mirada a los resultados del nuevo test, denominado  "Resolución creativa de problemas y habilidades de los alumnos para enfrentar problemas de la vida real", invita a la reflexión.
De los 44 países,  Colombia ocupa el último puesto,  Uruguay el 42, Brasil el 38  y Chile el 36.  Estados Unidos se sitúa en el lugar 11 y España en el 29.
 
Como en las pruebas PISA anteriores, los primeros cinco puestos son ocupados por Asia:  SingapurCorea del Sur, JapónChina-Macao y  China-Hong Kong en orden descendente.
"Los problemas en los que los estudiantes de América Latina tienden a tener más dificultad son aquellas tareas en las que deben distilar conocimiento de una situación y razonar con modelos abstractos para navegar una situación compleja", dijo a BBC Mundo el autor del informe, Francesco Avvisati.
Los estudiantes asiáticos, en cambio, "son muy sistemáticos en la exploración de escenarios complejos"

¿Qué tipos de problemas son los que los alumnos latinoamericanos no lograron resolver?

El problema del termostato
La prueba planteó a los estudiantes problemas de diferentes niveles.

Uno de cada cinco alumnos pudo resolver problemas sencillos sólo si se trataba de contextos familiares.
"Un ejemplo de problema de nivel 1 es consultar un catálogo de muebles, con diferentes marcas y precios, y elegir los modelos más baratos para amueblar una habitación", dice el informe.

Pero la diferencia fue grande en el caso de situaciones más complejas.
En uno de los problemas se pide al estudiante imaginar que llega a un cuarto de hotel y ve un termostato o control de temperatura y humedad que no le es familiar. Hay un control remoto con tres botones y el alumno debe averiguar cómo programar el control.

Los estudiantes asiáticos "tienden a ser muy buenos en diseñar experimentos para entender qué hace cada botón en forma independiente, probando cada uno, luego volviéndolo a su posición inicial, y haciendo lo mismo con los otros, para examinar a continuación diferentes combinaciones", explicó Avvisati.

El autor del informe señaló que los estudiantes asiáticos son muy buenos en idear diferentes hipótesis, utilizando habilidades aprendidas en matemáticas, por ejemplo, la combinación de posibilidades. Y crucialmente, pueden diseñar experimentos.

"Planean un experimento y prueban todas las hipótesis. Los estudiantes que no tuvieron buenos resultados, en cambio, simplemente apretan los botones al azar para ver qué sucede, pero esto no les dará información útil para comprender cómo opera el aparato".

"El foco es realmente adquirir conocimiento y para eso se necesita un plan abstracto y explorar en forma sistemática situaciones no familiares. Los estudiantes asiáticos son muy buenos en esto, lo que significa que no sólo son muy curiosos, sino que son capaces de aprender a partir de situaciones problemáticas en una forma muy eficiente", dijo Avvisati a BBC Mundo.

Cabe destacar que según el experto, algo en que los alumnos latinoamericanos son mejores comparados con otros países de nivel general similar es que, "una vez que entienden el problema y qué deben hacer, no se dan por vencidos. Pero sí lo hacen si se trata de razonar en forma abstracta".


Qué puede hacer América Latina
"Cuando miramos los resultados de esta prueba vemos que son relativamente similares a nivel de país con los resultados en la prueba PISA de matemáticas. Esto significa que no es posible desarrollar habilidades para resolver problemas sin desarrollar el aprendizaje en materias específicas", dijo el investigador de la OCDE a BBC Mundo.
La enseñanza de ciencia también es vital para aprender a diseñar experimientos y plantear hipótesis.

"El consejo general para los países de América Latina no es diferente al que acompaña otros informes.
Las claves del éxito parecen ser:
  • altas expectativas para todos los estudiantes sin dejar a ninguno atrás,
  • tener un plantel de maestros profesionales y bien valorados, de forma que la enseñanza sea una opción atractiva para los mejores graduados universitarios,
  • tener estándares altos para los estudiantes, y
  • que alguien deba responder públicamente por esos estándares".

También se ha visto que los estudiantes que logran mejores resultados relacionan la enseñanza con el mundo real, aprendiendo matemáticas con ejemplos aplicables al mundo real, y ejercitan habilidades para resolver problemas en actividades extracurriculares.

Artes visuales
La OCDE espera que los resultados de la prueba "ayuden a identificar cómo los estudiantes pueden aprender mejor, los profesores enseñar mejor, y los colegios operar en forma más efectiva en el siglo XXI para desarrolar las habilidades vitales para obtener empleo", dice el informe divulgado esta semana.

Lo importante, señala el reporte, es lo que llama "enseñanza metacognitiva", que va más allá de la mera transmisión de conocimiento y explora los problemas en profundidad para desarrollar habilidades que "pueden aplicarse en situaciones diferentes".

El documento destaca como un modelo exitoso la enseñanza de resolución de problemas a partir de clases de artes visuales.
Dos estudios realizados en colegios de Boston (Hetland et al., 2013), muestran cómo las lecciones de arte no sólo enseñan a pintar o dibujar, sino que pueden ayudar a desarrollar cinco habilidades clave:
Visualizar (se pide a los estudiantes que constantemente visualicen lo que no pueden observar directamente, por ejemplo, qué estructuras podrían expresar en sus obras)
Observar (aprenden a observar cuidadosamente los detalles y a ver con nuevos ojos)
Reflexionar (se pide a los alumnos que reflexionen sobre su arte, que piensen qué funciona o no funciona en sus obras o las de sus compañeros)
Perseverar (los estudiantes aprenden a trabajar en un proyecto que lleva un período considerable de tiempo y a "vencer sus frustraciones")
Explorar (se pide a los alumnos que constantemente prueben técnicas y posibilidades nuevas, que tomen riesgos y no teman equivocarse)

Los trabajos del futuro
"Para tener éxito en la vida, los estudiantes deben aplicar estrategias de resolución de problemas más allá de las materias en que fueron aprendidas", señala el informe.
La OCDE destaca que, según estudios recientes, "los adultos con el nivel más alto en resolución de problemas tienen acceso a las ocupaciones donde se han creado más puestos de trabajo en los últimos 15 años".
"Esto significa que los estudiantes de 15 años de hoy que carecen de habilidades avanzadas para resolver problemas enfrentan un alto riesgo de estar en desventaja desde el punto de vista económico como adultos".

Para Avvisati, "en el mundo de hoy los trabajos dependen más y más de la habilidad de los trabajadores de actuar en situaciones inesperadas, porque las tareas familiares son realizadas muchas veces por computadoras u otras máquinas".

El experto de la OCDE asegura que la habilidad de resolver problemas es clave en un mundo que cambia rápidamente.
"Si uno pierde el trabajo, por ejemplo, deberá ser capaz de aprender nuevas capacidades en forma autodirigida, de ser resiliente. Estas habilidades tienen mucho que ver con la capacidad de dirigir uno mismo su propio aprendizaje y poder aprender de situaciones problemáticas para navegarlas con éxito".