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(812) IMPRESORA 3D GIGANTE PARA CONSTRUIR CASAS EN 24 HORAS

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Según la Agencia Espacial Europea (ESA), la impresora 3D es considerada la invención precursora de la Tercera Revolución Industrial, como en su día lo fueron la máquina de vapor y el motor de combustión interna. 
 

La posibilidad de imprimir cualquier cosa que hayamos modelado antes en nuestro ordenador, supone un verdadero cambio en nuestra concepción de la producción, siendo catalogada por los especialistas como tecnología disruptiva más potente que el propio Internet.
Si ya era posible imprimir piezas para naves espaciales, comida e incluso órganos humanos, el abanico de posibilidades se amplía con la concepción de una impresora 3D gigante que puede construir en 24 horas una casa de más de 200 metros cuadrados.

El proyecto Contour Crafting (“construcción de contornos”), liderado por el profesor Behrokh Khoshnevis de la Universidad del Sur de California (EE.UU.), pretende revolucionar el sector de la construcción con su colosal impresora 3D capaz de construir una casa entera de dos plantas en un solo día.
El sistema de impresión tridimensional sería el habitual, sólo que a gran escala, de forma que permitiría erigir estructuras con absoluta libertad y sin la rectitud que implica la construcción convencional.

La impresora consta de dos brazos telescópicos unidos por una viga transversal que aloja el cabezal de impresión.
Estos brazos se mueven: en el plano horizontal mediante guías, y en vertical mediante la grúa de cada brazo.
Al cabezal llega directamente desde la cementadora una mezcla especial de hormigón de secado rápido, que se va depositando por capas en las zonas determinadas según el prototipo creado digitalmente.
Una vez terminado el proceso, se requeriría el trabajo humano para la instalación de puertas y ventanas, así como de la instalación de electricidad y agua, lo que, según los promotores, evitaría la supresión de puestos de trabajo en el sector.

Por lo pronto, se trata de un proyecto en desarrollo, por lo que tardará algún tiempo en materializarse.
Cuando lo haga, la impresora 3D desbancará por completo al ladrillo, al abaratar los costes de producción del inmueble y facilitar tanto su edificación como su reparación, además de ofrecer la atractiva posibilidad de personalizar nuestro hogar como nunca habíamos soñado.

(811) EL ENIGMA DE LA "CANCIÓN DEL TRASERO DEL INFIERNO"

Juan José Robledo - España, para BBC Mundo
 
 Amelia estudió la pintura de El Bosco en una clase de historia.
Foto: gentileza Museo del Prado.

 
Después de cinco siglos y de miles de miradas que se han paseado por los seres fantásticos de la enigmática pintura "El Jardín de las Delicias", una joven estudiante de música se detuvo en una escena del infierno, en un condenado aplastado por un laúd que lleva grabada en sus nalgas una partitura hasta ahora desconocida.

Ella la tituló "Butt song from hell" (“La canción del trasero del infierno”) sin imaginar que su hallazgo le iba a dar la vuelta al mundo.
"Fue una casualidad. Estudiamos la pintura en una clase de historia. Me gusta verla de vez en cuando porque siempre encuentras algo, tiene muchos detalles extraños y pequeños. Un día, con un amigo, vimos las notas musicales escritas en el trasero de este hombre. Estábamos estudiando notación gregoriana y pensé en transcribir la melodía como una broma", le cuenta a BBC Mundo la estadounidense Amelia Hamrick, estudiante de informática y música de la Universidad Cristiana de Oklahoma.
Amelia adaptó la melodía a una notación moderna utilizando la escala de Do que era común en los cánticos gregorianos, luego la interpretó en piano y decidió colgarla en su blog. A partir de entonces se ha extendido por la redes sociales como una epidemia.

Y es que la profana "Butt song from hell" está inspirando a más de un músico alrededor del mundo.
"Sé que han escrito sus propios arreglos, incluída una coral y una versión fantasy metal, que suenan mucho mejor que la original. Me gusta el nombre que le puse, pero si hubiera sabido que era históricamente significativa seguramente habría elegido un nombre más digno", sonríe la estudiante.

¿Por qué ha pasado desapercibida durante tanto tiempo?
"La partitura sí se ha visto antes y se ha escrito un par de veces sobre ella pero sólo en un contexto de análisis del arte. Nadie, que yo sepa, se había molestado en transcribirla simplemente porque se suponía que la canción era falsa", le cuenta Hamrick a la BBC.

El infierno musical
La partitura no es la única pincelada musical de Hieronymus Bosch, El Bosco, el misterioso y críptico pintor holandés famoso por dibujar una humanidad pecadora condenada al fuego del infierno.

En “El Jardín de las Delicias” -el tríptico dividido en los paneles “Paraíso”, “Lujuria”, e “Infierno” que se exhibe en el Museo del Prado de Madrid- varios instrumentos musicales son utilizados como herramientas de tortura para los pecadores. De hecho, el panel de los condenados también es conocido como el Infierno Musical.

"Hay muchos detalles desconcertantes en la pintura. Es muy interesante ver que los instrumentos están en el panel del Infierno, si se tiene en cuenta que en la parte del Paraíso no hay ninguno", comenta Amelia, quien toca el barítono, el trombón bajo y la tuba.

Hace un par de años un grupo de expertos de la Colección Bate de Instrumentos Musicales, de la Universidad de Oxford, reconstruyeron algunos de los instrumentos del cuadro -según los detalles pincelados por El Bosco- con la idea de reproducir la música de la época.
El resultado fue calificado de cacofonía insufrible.
"El sonido que sale de estos instrumentos resulta insoportable para el oído humano", declaró en un comunicado Andy Lamb, director de la colección.

Salvo una flauta y un tambor, los cerca de diez instrumentos representados en el cuadro producen un sonido insoportable. Dentro del tambor hay un pecador al que un monstruo le pega con un bombo, mientras que la flauta está clavada en las posaderas de otro condenado.

Otras partituras secretas de El Bosco
De momento, Amelia está corrigiendo la transcripción de la melodía con la ayuda de sus profesores de música y espera poder grabarla con el coro de la universidad. El hallazgo ha sido recibido con orgullo por la institución.

"Hay otras canciones en las pinturas de El Bosco pero se encuentran en lugares menos llamativos. También espero poder transcribirlas", agrega Amelia, quien sufre una pérdida progresiva de la audición.
Una de esas pinturas es el tríptico "El carro del heno" ,donde se ve a un grupo de personas sobre una montaña de paja leyendo una partitura.

La estudiante conoció "El Jardín de las Delicias" a través de los libros e Internet. Nunca ha estado frente al original, pero sueña con viajar algún día a Madrid.

El cuadro, que se exhibe desde 1939 en el Museo del Prado, estuvo durante siglos en el Monasterio de El Escorial, después de que el rey Felipe II, gran admirador de El Bosco, lo adquiriera.
Pintado entre 1500 y 1505 para la casa nobiliaria Nassau, el cuadro fue confiscado durante la Guerra de Flandes hasta que pasó a las manos del monarca español.
El cuadro no tenía nombre y fue varios siglos después cuando comenzó a llamarse "De los deleites carnales".

Se han publicado muchas interpretaciones de los seres con cara de reptil, pescado o pájaro del Infierno de El Bosco, pero todas coinciden en que el hombre gigante de color marfil y patas de árbol que se roba el protagonismo de la escena, es el demonio que mira a la humanidad.

"Los sapos rojos"

Hace unos años pero ya en el Siglo 21, en Venezuela los rojos quisieron activar los Comites de la Revolución. Debido a la campaña sobre el sapeo, chivateo que eso representaba, no pudieron hacerlo. Al menos, totalmente. Cuento de Alfredo.
Si quieres leer o descargar la versión escrita, haz Click aquí

(810) LAS REDES SOCIALES NOS HACEN MENOS INTELIGENTES

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Estar conectados a nuestros perfiles de Twitter y Facebook a cada momento nos hace parecer más inteligentes, pero en realidad merma nuestras capacidades intelectuales, según afirma un nuevo estudio publicado por la Royal Society.
Las redes sociales constituyen una fuente primaria de información para muchos usuarios, aunque algunos estudios afirmen que leemos noticias sin pretenderlo  y que en realidad siempre nos conectamos para saber qué hacen nuestros conocidos.

Sea de casualidad o no, leer los artículos publicados por nuestros contactos nos hace estar al tanto de lo que ocurre, pero no agudiza nuestro intelecto, ya que la sobreinformación a la que nos exponemos a través de las redes disminuye nuestra concentración, contemplación y reflexión, ha demostrado este trabajo.

Para obtener esta conclusión, los investigadores entrevistaron a un grupo de 100 universitarios, divididos en cinco grupos que utilizaban redes sociales diferentes y asignadas al azar.
La mitad de los voluntarios estaban conectados con todos los demás, mientras que el otro 50 por ciento no tenían ningún tipo de conexión con el resto.
Los científicos sometieron a los participantes a una serie de preguntas basadas en el razonamiento analítico, para comprobar su nivel intuitivo. Los resultados mostraron que los primeros eran más propensos a reproducir las respuestas correctas de sus contactos que a razonar las suyas propias.
Las redes sociales ayudaban a los voluntarios a elegir mejores respuestas, pero les eximían de aplicar su propio razonamiento analítico.

La tendencia a copiar "hace que parezcamos más inteligentes cuando en realidad cada vez pensamos menos", concluyen los autores del estudio.

En vista del hallazgo, quizá debamos buscar fuentes de información alternativas y desistir de nuestro empeño de aparentar intelecto en nuestros perfiles digitales -sobre todo los hombres- que son quienes intentan parecer más eruditos.

(809) ¿50 AÑOS DE CASADOS? EN POLONIA LES DAN UNA MEDALLA

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El gobierno de Polonia entrega un promedio de 65.000 medallas, anualmente.

Sobrevivir 50 años de matrimonio es una proeza, sobre todo hoy en día, cuando cada vez menos parejas se casan o, si lo hacen, el divorcio parece estar a la vuelta de la esquina.

En varios países del mundo, los gobiernos centrales o locales reconocen el hito con mensajes especiales de felicitación o, como en Chile, con un bono.
Pero en Polonia el medio siglo de convivencia conyugal se honra con una medalla presidencial.
La distinción, usualmente reservada para honores militares, se entrega a aquellos que hayan sobrevivido esas maratónicas relaciones en ceremonias formales que incluyen alfombra roja, champaña y rosas.

Comunismo y catolicismo
La medalla marital de Polonia fue introducida durante el régimen comunista en 1960, un tanto en contradicción con la filosofía de esa revolución que instaba a las mujeres a participar plenamente en el mercado laboral.

El sentimiento general en ese país era que la mujer, en lugar de manejar un tractor o trabajar en una mina, debía dedicarse al hogar y la crianza de los hijos, y que el valor de ese esfuerzo tenía que ser reconocido.
Esa mentalidad también coincidía con la fuerte tradición católica en Polonia, que se mantuvo sólida durante el largo período de dominio comunista.

Según historiadores, el líder del Partido Comunista de esa época, Wladyslaw Gomulka, estaba felizmente casado y desaprobaba el divorcio y la vida licenciosa.

Hoy en día, la medalla presidencial se entrega a los matrimonios que cumplen 50 años de casados, durante una ceremonia en los ayuntamientos de las ciudades de las respectivas parejas.

A principios de este mes, la alcaldesa de la capital Varsovia, Hanna Gronkiewiecz-Waltz, honró a una veintena de parejas conmemorando sus bodas de oro.
Los galardonados tomaron turnos caminando por un tapete rojo para recibir la medalla enchapada en plata, y una rosa para las esposas. La ceremonia culminó con un brindis de champaña entre los aplausos y fotos de los familiares y amigos.

Esta tradición se repite en otras ciudades y, según el despacho del presidente, se entregan un promedio de 65 mil medallas al año.
Es el reconocimiento a un arduo trabajo, le dijo a la agencia AFP la alcaldesa Gronkiewiecz-Waltz. "Para calificar, hay que invertir más de 18 mil horas firmes de trabajo. Para otras medallas se requiere menos, así que es realmente una proeza el haber pasado el último medio siglo juntos".

Mensajes, saludos y bonos
Otros gobiernos e instituciones alrededor del mundo también celebran este hito, aunque de manera más sutil.
  • En Estados Unidos, la Casa Blanca envía un saludo personal de quien sea el ocupante en ese momento.
  • En Canadá, el Gobernador General de la mancomunidad, también ofrece un saludo a las parejas que cumplen 50 años de casados y lo sigue haciendo cada cinco años después.
  • Igualmente en Australia, el deber lo hace el Gobernador General, pero a éste también se le pueden unir en el mensaje de felicitación el Primer Ministro y el líder de la oposición.
  • Sin embargo, en Gran Bretaña, hay que esperar hasta cumplir seis décadas de unión -las bodas de diamante- antes de que la reina les envíe el saludo real.
  • Por otra parte, el Vaticano, puede dar su bendición -a través de la diócesis local- a aquellas parejas que lo soliciten, empezando con el 25 aniversario de bodas.
  • Pero el gobierno que le ha añadido una medida más pragmática al reconocimiento con honores a las parejas duraderas es Chile, que entrega un bono único de 270 mil pesos (unos US$450), que se divide por partes iguales entre marido y mujer.
El bono fue promulgado por el presidente conservador Sebastián Piñera en 2011, en "reconocimiento a la importancia de la familia".
Según la página Internet de Previsión Social de Chile, el gobierno ha entregado 212 mil bonos hasta la fecha.

No obstante, en todos estos países las tasas de matrimonios están en declive.
Cada vez hay más parejas que optan por uniones informales.
Aquéllas que contraen nupcias lo hacen más tarde en sus vidas, lo que hace llegar al 50 aniversario un verdadero desafío.
Eso sin considerar que el divorcio es un opción que está a la mano de muchos, fomentado por una creciente igualdad de sexos, mayor independencia de las mujeres, y aceptación social de las personas separadas.

Con la cantidad de obstáculos que se pueden presentar en una relación, es posible que, hoy en día, pocos estén dispuestos a resistir 50 largos años de convivencia con la única perspectiva de recibir una medalla, o un bono, al final del camino.

(808) SE CONFIGURA EN EE. UU. UNA NUEVA MODALIDAD DEL ESPAÑOL

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EFE
 En EE.UU. hay un español "propio", aunque todavía está lejos de ser comparable con las variedades léxicas que exhiben otros países hispanohablantes, según los expertos que participaron en el VI Congreso Internacional de la Lengua, en Panamá.
Las proyecciones apuntan a que en 2050 Estados Unidos podría convertirse en la primera nación hispanohablante, por delante de México, si las tendencias migratorias y demográficas se mantienen, según los participantes en el Congreso, que concluye hoy.

El director del Instituto Cervantes, Víctor García de la Concha, explicó en entrevista con Efe en la capital panameña, que
ha sido el crecimiento progresivo del número de hispanohablantes, debido al aluvión de las migraciones, lo que está impulsando esa nueva modalidad del español, un idioma que, sin embargo, aún es visto como una "lengua de migrantes" en Estados Unidos.

"Yo efectivamente, los sociolingüistas, hablan de que se está configurando una modalidad estadounidense (de español), pero se está configurando, todavía es distinta de una configuración tan fijada como puede ser la colombiana o la mexicana", señaló García de la Concha.

Para el director del Instituto Cervantes, "sí hay que tener en cuenta todo ese fenómeno", aunque resaltó que "todavía no ha cuajado como para poder definirla en concreto.

García de la Concha, sin embargo, resaltó que
si algo destaca al español es su "unidad muy fuerte", lo que queda claro con el hecho de que "el 91 % del léxico que utilizan todos los hispanohablantes, de cualquier país, es común".

"Todo es un español, pero un español con variedades, algunas de construcción sintáctica pero fundamentalmente de tipo léxico reducidas a las costumbres", declaró.

El presidente de la Academia Norteamericana de la Lengua Española, Gerardo Piña Rosales, dijo asimismo a Efe que
se puede comenzar a hablar de la existencia del "español de Estados Unidos".

Esa modalidad naciente "tiene no tanto una sintaxis, una estructura", sino un "léxico que responde a la vida cultural de Estados Unidos", señaló Piña, que explica el fenómeno en un libro que ha publicado junto a la profesora Dominita Dumitrescu.
El español de Estados Unidos "indudablemente ya está ocurriendo", en un proceso que además está mejorando la calidad debido al ascenso social de los hispanohablantes, señaló el presidente de la Academia Norteamericana de la Lengua Española desde 2008.

"La gente -dijo- tiene una noción bastante equivocada de lo que es el español en los Estados Unidos, que no es ya el español corrompido, por decirlo de alguna manera, que ocurría antes. Y eso por una cuestión social".

"
Sencillamente, hay una clase media hispana y, por otro lado, los hijos de los inmigrantes se dan cuenta que al ser bilingües valen por dos", explicó Piña Rosales.
En este proceso "hay que cuidar" que ese nuevo español de Estados Unidos que está naciendo "sea lo más correcto posible", algo que está completamente ligado a la educación, dijo el profesor de la Universidad de Nueva York.

"
En la medida que los chicos, sobre todo hispanos, pero los anglos también, tengan acceso a la educación, ese español será cada vez mejor", aseveró.

En ese sentido, García de la Concha destacó la reciente puesta en marcha de un Observatorio de la lengua española y las culturas hispánicas en Estados Unidos, impulsado por el Instituto Cervantes y la Universidad de Harvard, con el patrocinio del Banco Santander.

El Observatorio "nos va a ir dando información de cómo va evolucionando" todo lo hispano en Estados Unidos, incluido el fenómeno de la nueva modalidad de español de ese país.

El director del Cervantes se refirió también al progreso social de las migraciones hispanas en Estados Unidos, y cómo ello puede ayudar a que el español deje de ser visto como una "lengua de migrantes" y pase a considerarse una de "excelencia".

"A medida que los inmigrantes van potenciando su papel social va creciendo también la consideración de esa lengua, pero si ellos se mantienen fieles a esa lengua" y no se limitan a usarla "en el ámbito familiar", entonces ese español también progresará, dijo García de la Concha.

"En el momento en que el español empiece ya a entrar en las áreas sociales y empiece a tener entonces referencias más amplias, más universales, entonces es cuando podrá adquirir ese reconocimiento de lengua de excelencia", añadió.

(807) RESUELTO EL MISTERIO DEL ORIGEN DE LOS PRIMEROS NATIVOS AMERICANOS

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Junto al esqueleto de un niño de entre 12,600 y 13 mil años de antigüedad, hallado en un cementerio en Montana (EE UU), investigadores de la Universidad de Copenhague encontraron un centenar de herramientas cubiertas de ocre rojo, típico de la cultura Clovis, una de las civilizaciones más antiguas de nativos americanos.
La secuenciación del ADN de este esqueleto ha dado la clave para ubicar finalmente los orígenes de esta cultura de cazadores. La investigación ha sido publicada en la revista Nature.

El origen de esta civilización y su herencia genética siempre han sido motivo de debate. 

Tras la secuenciación del genoma de este esqueleto, al que bautizaron como Anzick-1 (ya que correspondía a un niño de entre un año y año y medio), los investigadores han confirmado que el individuo pertenecía a una población ancestral estrechamente vinculada con muchos nativos contemporáneos. 
Esta conclusión refuta, por tanto, la llamada “hipótesis Solutrense” que sugería que los antepasados de los Clovis emigraron desde el suroeste de Europa hace más de 15 mil años.

El estudio del ADN del niño fue reconstruido a raíz del uso de virutas de hueso recogidas del cráneo, lo cual ha supuesto un enorme desafío a nivel científico, ya que sólo había alrededor de un 1 % de ADN humano en los restos; el otro gran porcentaje lo componían bacterias que habían invadido el esqueleto después de la muerte.

Gracias a este nuevo descubrimiento, queda demostrado claramente que la ascendencia de los primeros americanos se remonta a Asia, concretamente a la zona de Siberia, quienes emigraron a América Central y América del Sur aprovechando el deshielo de los glaciares hace 17 mil años. Así, los descendientes de estos pobladores fueron lo que desarrollaron la cultura Clovis, de la que proceden la mayoría de nativos americanos.

(806) INFORME REVELA QUE PERSONAS QUE TIENEN AUTO, COMPUTADORA Y TV SON MÁS PROPENSAS A SER OBESAS


www.ntn24.com - Fuente AFP
La obesidad amenaza a las poblaciones de los países pobres, donde el aumento de los ingresos permite a más personas tener un auto, una computadora y un televisor, lo cual los hace menos activos físicamente, reveló un estudio publicado en Canadá.

"Constatamos una relación significativamente mayor en los países menos desarrollados, entre ser dueño de un auto, un televisor y una computadora, y padecer obesidad y diabetes tipo 2 (adquirida de adulto), dijo Scott Lear, de la Universidad Simon Fraser en Vancouver, autor principal de la investigación.

En los países de bajos ingresos la tasa de obesidad pasa del 3,4 % en los hogares sin un auto, televisor o  computadora, al 14,5 % entre los que tienen estos equipos.

"La misma relación se encontró para la diabetes, cuya prevalencia aumentó del 4,7 % en las familias sin auto, televisor o computadora, al 11,7 % para los hogares que los poseían", afirmó Lear, cuyo estudio se publica en la revista de la Asociación Médica Canadiense (C.M.A.J., por sus siglas en inglés).

Hasta ahora, las mayores tasas globales de obesidad y diabetes tipo 2 se daban ampliamente en países ricos, pero este problema de salud pública aumentaría en los países de ingresos bajos y medios a medida que se desarrollen e industrialicen, pronosticaron los investigadores.

Los expertos analizaron datos de 153.996 adultos y 107.599 hogares en 17 países. Los participantes respondieron a un cuestionario sobre su actividad física, el tiempo que pasaban sentados, y sus hábitos alimenticios, así como si tenían televisor, computadora y auto.

También informaron su altura y peso para determinar el coeficiente de masa corporal, y dijeron si padecían diabetes.

(805) BANDADAS DE PÁJAROS INSPIRAN UN SISTEMA DE REGULACIÓN DE LOS SEMÁFOROS

www.tendencias21.net



Semáforos en la Alameda Principal de Málaga.  Fuente: Fundación Descubre.

Informáticos de la Universidad de Málaga, en colaboración con colegas de Argentina, han desarrollado un sistema para controlar los semáforos de una ciudad entera, que se basa en los movimientos de las bandadas de pájaros, para analizar las distintas variables del tráfico urbano. El sistema propone un plan de ciclos de semáforos adecuado para evitar atascos y reducir emisiones contaminantes.


Informáticos de la Universidad de Málaga, en colaboración con la Universidad Nacional del Sur (UNS) en Bahía Blanca (Argentina), han diseñado un sistema inteligente que permite controlar la red de semáforos de toda una ciudad.
Se trata del primer trabajo que considera los patrones de tráfico del núcleo urbano en su conjunto, y propone un plan de ciclos de semáforos adecuado para evitar atascos y reducir emisiones contaminantes.

Hasta el momento -señala la nota de prensa de la Fundación Descubre, de la que se hacen eco la UMA y la Conferencia de Directores y Decanos de Ingeniería Informática- otros estudios se centran en áreas concretas con horarios y semáforos limitados, cruce a cruce. Sin embargo, las investigaciones de los autores malagueños -como la publicada ahora en la revista IEEE Transactions on Evolutionary Computation- son las primeras que contemplan la red de semáforos de toda la ciudad.

Metodología novedosa
“El sistema incluye como variables: los numerosos vehículos, de diversos tipos que circulan a diario, las señales, los límites de velocidad de las vías… Combina los parámetros y los traslada a un simulador, donde se observan todos a la vez de manera dinámica”, explica el catedrático de la Universidad de Málaga, Enrique Alba.

Una de las novedades del proyecto es la metodología utilizada para el control de los semáforos. Denominada Particle Swarm Optimization (PSO, Optimización de Enjambre de Partículas), es una técnica inspirada en los movimientos de las bandadas de pájaros durante sus migraciones.
Estos patrones se trasladan a un modelo computacional de gran potencia, que permite combinar multitud de variables para recrear los eventos que rodean a la movilidad urbana en un mismo momento, por ejemplo, una hora punta.
Controlar el tiempo en el que van a estar en rojo un centenar de semáforos es una tarea que requiere soluciones complejas, que mezclan desde mapas a datos de movilidad inteligente geoposicionados. Las técnicas de computación tradicionales no funcionan. Nosotros buscamos alternativas en la propia Naturaleza con las denominadas técnicas bioinspiradas”, matiza Alba.
Los expertos reproducen la ciudad trasladando los cálculos matemáticos a un simulador de tráfico microscópico. “Se denomina así porque atiende a los microdetalles de la movilidad urbana: analiza cada coche, a qué velocidad va, cuántos gases contaminantes está emitiendo…”, concreta el investigador.

Ciudades europeas y americanas
Los resultados del estudio se han probado con semáforos de dos grandes áreas metropolitanas: Málaga, y Bahía Blanca en Argentina. “Nuestro algoritmo sirve para obtener programas de ciclos eficientes de tráfico ligero para los dos tipos de ciudades: los modelos americanos y europeos”.

El estudio concluye que, en comparación con otros programas, el de la Universidad de Málaga logra mejoras cuantitativas tanto en el número de vehículos que llegan a su destino, como en el tiempo total de viaje. A estos beneficios para los ciudadanos, se suman los medioambientales, ya que se reducen las emisiones contaminantes.

Varios ayuntamientos de ciudades nacionales e internacionales, así como empresas relacionadas con las denominadas smart cities (ciudades inteligentes), ya se han interesado en el estudio para incorporar sus resultados en centros de control de tráfico. “El siguiente paso sería que una empresa comercializara el sistema como un paquete software”, adelanta Alba.

Referencia bibliográfica:
Garcia-Nieto, Jose; Carolina Olivera, Ana; Alba, Enrique. Optimal Cycle Program of Traffic Lights With Particle Swarm Optimization. IEEE Transactions on Evolutionary Computation (2013). DOI: 10.1109/TEVC.2013.2260755.

La pequeña zapatería

http://variedadesdegotiasan.blogspot.com/2014/02/la-pequena-zapateria_8220.html
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Creer o no creer, no es problema en el mundo de la fantasía. Paracelso es una especie de dios para muchos de los seres imaginarios. Ninfas, Silfos, Pigmeos, Salamandras, y otros seres, salieron de la maravillosa creación de Paracelso (1493-1541); alquimista, médico, y astrólogo suizo. 
Muchos escritores se inspiraron en él, como: Goethe, los hermanos Grimm, Heine, etc. 

Alfredo, o sea yo   -salvando los abismos que me separan de esos grandes artistas-   he querido escribir este cuento buscando la iluminación en la fantasía Paracelsiana. 
Para ustedes, "La pequeña zapatería", narrado por  Iris Herrera de Milano.   
 Click aquí, para oir el cuento.    Click aquí para leer y descargar la versión escrita.

(804) EL CEREBRO RETOCA NUESTROS RECUERDOS CONTINUAMENTE

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Según un nuevo estudio publicado en Journal of Neuroscience, nuestro cerebro nos engaña y no es por otro motivo que por el complejo funcionamiento de nuestra memoria.

La parte del cerebro conocida como hipocampo, trabaja como un sistema de edición de contenidos, en este caso con recuerdos tanto recientes como pasados, que opera constantemente, sin pausa, retocando o editando cada escena de nuestra vida.

De ahí que cuando nos ha venido a la mente el recuerdo de haber sentido el amor a primera vista, no es sino el reflejo de esa edición: nuestro cerebro nos engaña al proyectar nuestras emociones actuales al momento del pasado en que conocimos a esa persona a quien quisimos.

La memoria está diseñada para cambiar, no para reproducir los hechos, por lo que no somos testigos fidedignos”, afirma Donna Jo Bridge, principal autora del estudio e investigadora en la Universidad Northwestern Bridge (Northwestern University Feinberg School of Medicine, Department of Medical Social Sciences).

Así que como si de un puzzle se tratara, nuestra mente combina las experiencias del pasado con las del presente para actualizar los recuerdos, de tal manera que éstos “encajen” en nuestro momento actual.
Esto se produce como un mecanismo de supervivencia.
Esta adaptación de los recuerdos nos ayuda a afrontar los obstáculos que nos encontramos en nuestra vida.

(803) SOCAVONES: LA AMENAZA SUBTERRÁNEA DE FLORIDA

Iain Stewart - Geólogo, especial para BBC
Los huéspedes acababan de salir de esta casa cerca de Disney World cuando colapsó por un socavón.

"Es como si esa cosa estuviera viva… Se revolvía, se movía… Hacía ruidos, como un gruñido".
Es una imagen que aún persigue al oficial de policía Douglas Duval, quien, en la noche del 28 de febrero de 2013, respondió a un llamado de emergencia en medio de la calma suburbana de Tampa y se encontró frente a frente con el mundo subterráneo de Florida, en Estados Unidos.

Dentro de un chalé, el suelo se había abierto y se había tragado el cuerpo dormido de Jeff Bush, de 37 años.
Su hermano Jeremy intentaba rescatarlo frenéticamente, pero Jeff había sido succionado hacia las profundidades y su cuerpo nunca fue hallado.
Por fuera no había señales del hoyo que se tragó a Jeff Bush en su casa.
Sólo gracias a los esfuerzos de Douglas Duvall por arrastrar a Jeremy fuera del hoyo movedizo, se evitó una segunda tragedia.
La trampilla natural que se abrió y se cobró la vida de Jeff Bush se llama socavón, y está lejos de ser un caso excepcional.

En los últimos años, enormes socavones han aparecido de la noche a la mañana en lugares tan distantes como China y Guatemala, pero es en Florida donde el temor es más grande.
En agosto pasado, un complejo vacacional cerca de Disney World colapsó dentro de un gran agujero de 20 metros.
Por eso viajé a Florida para investigar este fenómeno devastador y para tratar de entender qué causó el hoyo que mató a Jeff y por qué la geología de este Estado lo convierte en la capital mundial del socavón.

Cavidades subterráneas
Es posible explorar algunos de estos pozos naturales y descender dentro de los espacios vacíos que hay por debajo, en lugares como la cueva de Ladder, en el Condado de Citrus.
Aquí se puede ver cómo la lluvia teñida de ácido y el agua subterránea se comen lentamente el lecho de roca caliza, produciendo cavidades bajo la superficie.
A menudo, el barro y la arena superficiales son arrastrados dentro de estas cavidades para formar un paisaje marcado por hoyos y depresiones que llamamos carst o carso.
El problema es que a veces el mundo subterráneo de cuevas y cavernas se abre paso hasta la superficie y arrastra todo lo que hay encima.
Estos "colapsos de la cubierta" son la amenaza mortal que acecha en la Florida subterránea.

Según las investigaciones, uno de estos colapsos de la cubierta yacía justo debajo de la habitación de Jeff Bush.
Bill Bracken, el ingeniero de estructuras que trabajó con los equipos de emergencias en la casa de Bush, me mostró imágenes que tomó desde dentro del hoyo aquella noche.
Verlas es escalofriante.

Cuando se abrió y el suelo empezó a caer hacia dentro, una fuerza de succión rompió y arrastró el piso de concreto hacia abajo, junto con todo lo que había en el cuarto.

Los socavones son bastante comunes en Florida. Virtualmente todo el Estado, desde los Cayos en el sur hasta el límite con Georgia en el norte, es una enorme plataforma caliza bañada por debajo por el agua subterránea, y con un clima húmedo que aporta abundante lluvia desde arriba.

En aumento
El agua mantiene el césped verde, llena las piscinas y provee de agua potable a millones de personas. Pero también está consumiendo la base rocosa soluble de Florida.
El resultado es un Estado derrumbándose en sí mismo.

Entre las calles de la ciudad, los tranquilos suburbios y los naranjales, a menudo se abren agujeros que revelan una nueva Florida escondida.

Los residentes están comprensiblemente preocupados.
Cada vez que aparece una grieta en sus casas, los dueños llaman enseguida a expertos geotécnicos.
Más de 6.500 reclamos de seguros por socavones se registran al año. Todo esto hace que los hoyos de Florida sean un auge para abogados y geólogos.
Los que no es tan común es que supongan una tragedia.

La muerte de Bush es la primera causada por uno de estos fenómenos en años en este Estado. El Distrito de Seffner, donde estaba su casa, está en un punto especialmente favorable para los socavones: un grupo de colapsos que horada la parte centro y oeste del Estado, alrededor de la ciudad de Tampa.
Su muerte causó desasosiego entre las comunidades del oeste de Florida, porque el flagelo de los socavones está en aumento.

No se sabe exactamente por qué son cada vez más prominentes. Sus detonantes son enigmáticos, aunque el hecho de que haya una "temporada de socavones" sugiere que el clima tiene algo que ver.
En los meses de verano, los huracanes de la costa del Golfo de México inundan el Estado, arrojando toneladas de agua sobre la tierra en cuestión de horas, aplastando el suelo, y haciendo colapsar los techos de las cuevas que hay por debajo.
En la temporada seca, puede descender el nivel freático de los acuíferos, reduciendo la presión en las cavidades llenas de agua y haciendo que colapsen sus costados.

Factor humano
Pero los cambios drásticos de la napa subterránea (agua subterránea) de Florida pueden provenir de otra fuente sorprendente.
El clima templado y húmedo y el suelo fértil son ideales para la agricultura, y han hecho que esta región, junto a California, sea la cesta de la fruta de Estados Unidos. Sus famosos naranjales y campos frutales se irrigan en parte con el agua subterránea del acuífero de Florida.
A diferencia del calor que dura todo el año en California, en los meses de invierno Florida puede ser fría, y sus frutas, especialmente su vasta cosecha de fresas, suelen estropearse con las heladas.

Así que, cuando el frío aprieta de forma súbita, los agricultores responden rociando intensamente los campos con el agua cálida subterránea.
Este agresivo bombeo del manto freático, sin embargo, puede hacer descender el nivel de los acuíferos repentinamente en decenas de metros.
Cuando esto ha ocurrido en el pasado, se produjeron varios colapsos.

No hay evidencias de que el uso de agua subterránea para la agricultura fuera el desencadenante del socavón mortal en Seffner.
Sin embargo, es un recordatorio de la creciente presión humana que se está ejerciendo sobre el sistema natural en el que se apoya Florida.

La tentación del sol atrae cada vez a más gente a este Estado, y la expansión urbana está avanzando hacia tierras silvestres que ocultan trampas subterráneas. En el pasado, podrían haber pasado desapercibidas. Pero hoy no.
Pero eso, de alguna manera, la razón real del aumento del daño producido por socavones en Florida es el factor humano.

(802) EL TRABAJO EN 2025

Mark Heraghty-Virgin Media Business

¿Será así como interactuemos con colegas en el futuro?

¿Alguna vez deseó nunca haber conocido a su jefe y que sus colegas fueran hologramas? En menos de una generación podría ser la norma.

 La posibilidad de trabajar con gente con la que uno nunca va a encontrarse, y comunicarse con colegas virtuales, son dos de los posibles escenarios identificados por importantes pensadores sobre cómo evolucionarán los lugares de trabajo para el año 2025.

Muestreos de un panel -en el que estaban representados el Imperial College of London, el Instituto de Tecnología de Massachusetts (M.I.T. por sus siglas en inglés), la Universidad de Washington, otras academias internacionales, y el gobierno británico- apuntan a un cambio dramático en el lugar de trabajo tal cual lo conocemos.

Olvídese de si es práctico o no traer sus dispositivos tecnológicos al trabajo. En el futuro, quizá usted ni tenga una oficina.
Según el grupo de expertos, en el 2025 la tecnología nos permitirá evocar los espacios de trabajo mediante el uso de superficies interactivas.

Teleconferencias holográficas y pruebas virtuales de los proyectos harán que los modelos de las actuales oficinas terminen en la papelera de reciclaje.
En su lugar, múltiples superficies en el hogar, o en los centros de trabajo compartido, serán revestidas con pintura digital "inteligente" que proyectará, con un solo toque, avatares en 3D de los colegas.

El proyecto "Recompose" del M.I.T. ya está viendo cómo una superficie física puede cambiar, en respuesta a comandos basados en gestos.
En el futuro vamos a remodelar superficies sin tocarlas, interactuar con documentos o crear objetos que luego pueden ser impresos en 3D.
 
Fuerza dispersa
Debido a estos cambios, la fuerza de trabajo estará mucho más dispersa.
Los empleados tendrán diversas carreras en varios lugares diferentes y trabajarán períodos más cortos en los proyectos.
En muchos casos, las personas que trabajen de esta manera ni siquiera conocerán las identidades de los demás.

Y no sólo los empleados deben estar preparados para el cambio.
El número de locaciones que una compañía utiliza se incrementará 50 % para 2020, de acuerdo con una investigación de PriceWaterhouseCoopers.

Estos avances impulsados por datos barrerán con las pautas de trabajo establecidas.
Es una tendencia que ya está en marcha.

Para el próximo año habrá 1.200 millones de dispositivos electrónicos conectados en más de 800 millones de hogares con conexiones de banda ancha, asegura I.B.M.

Políticas como la de "traiga su propio dispositivo" son cada vez más populares, ya que las funciones de los dispositivos de consumo permiten cada vez más su uso para los negocios.
Es lógico que si uno puede tener 1 dispositivo para almacenar información personal y de trabajo, es mejor que usar 2 dispositivos distintos.

Con el tiempo, la computación omnipresente a través de redes integradas de circuitos en todo lo que nos rodea significará que el teléfono móvil y, con el tiempo, gafas y lentes de contacto, serán la puerta de entrada a los espacios de trabajo virtuales. Un pestañeo y uno puede transportarse al corazón de nuestras "oficinas".
No hay necesidad de preocuparse de traer su propio dispositivo si eso significa traerse a uno mismo. Y, de todos modos, no hay ninguna oficina física para ir.
La combinación de los dispositivos para el trabajo y para uso personal será llevada a la enésima potencia.
A medida que el alcance y la capacidad de lo que se puede lograr con estos dispositivos aumenta, se dará lugar a colaboraciones masivas.
 
Caos organizado
Debido a la mayor conectividad y a la inmensa dispersión de la mano de obra, simularemos el caos organizado de una colonia de abejas o de hormigas.

Los grupos de trabajadores se organizarán digitalmente a lo largo del mundo y se mantendrán en contacto con esta tecnología incorporada, que nos permitirá trabajar aunque estemos en movimiento siempre que queramos.

Es comprensible que todo esto suene un poco androide.
"No hay razón para temer", asegura Mads Thimmer, fundador de Innovation Lab, una entidad danesa sobre las redes de tecnologías emergentes.
"La belleza de la sociedad en línea que viene es que va a tener un botón de apagado. Por eso es tan atractiva".

Innovaciones impulsadas por datos, respaldadas por la infraestructura comunicacional, forzarán algunos cambios enormes en el lugar de trabajo y en la forma en que muchos de nosotros hacemos nuestro trabajo.
La tecnología será capaz de liberarnos de muchas de las restricciones de los patrones actuales de trabajo y también podría significar que todos trabajemos un poco menos.
El jefe ausente y los colegas virtuales bien podrían convertirse en algo popular.