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(652) LA BASURA AMENAZA CON TAPAR A HONG KONG

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La capacidad de los basureros al aire libre que rodean la ciudad colapsarían en 2020.
Allí llegan 13 mil toneladas de desechos diarios, el equivalente a 1,3 kilogramos por persona por día

Un ejército de barrenderos y basureros mantiene las calles limpias en el centro de Hong Kong, pero en la periferia, crecientes montañas de residuos son testimonio de la crisis ambiental que denuncian activistas y que es reconocida por el propio gobierno.

La ciudad, ex colonia británica y actual territorio chino, parece bien cuidada, pero sus tres enormes basureros al aire libre están abarrotados y se prevé que superen su capacidad para 2020, según el Departamento de Protección Ambiental del Gobierno (EPD, por sus siglas en inglés). Uno de ellos podría estar completo en uno o dos años, afirman algunos.

"Tenemos que tener una hoja de ruta clara para la reducción de residuos, de lo contrario nuestra basura estará en las calles en siete años", dijo a la AFP el científico ambiental Jonathan Wong, de la Universidad Bautista de Hong Kong.

La mayoría de las 13 mil toneladas de basura que llegan cada día a los vertederos de Hong Kong forma parte de los llamados "residuos sólidos urbanos" (RSU), generados por hogares, empresas e industrias.

Con más de 7 millones de habitantes, Hong Kong envía diariamente 1,3 kilos de RSU por persona a los vertederos. La mayor parte es "basura doméstica", de hogares e instituciones, incluidas las escuelas, y desechos recogidos por los servicios de limpieza pública, desde alimentos hasta muebles.

La generación per cápita de residuos domésticos en Hong Kong es significativamente mayor que en otras ciudades asiáticas más importantes como Tokio, Seúl y Taipei.

Los expertos atribuyen al consumo el principal origen de este problema: “Hong Kong es una ciudad de ritmo vertiginoso y la gente quiere estar al día con las tendencias, ya sea de ropa o de iPhones", dijo Angus Ho, director ejecutivo de la ONG ambientalista Greeners Action.

Ho, al igual que otros activistas, también responsabiliza a la inercia del Gobierno por las montañas de basura de Hong Kong.

El EPD publicó en 2005 un plan de 10 años para la gestión de residuos, pero según los críticos éste no ha sido aplicado. Actualmente se desarrolla uno nuevo, considerado "modelo" y que será lanzado en las próximas semanas.

En una declaración a la AFP, la EPD reconoció que Hong Kong "tiene una crisis de basura".
Añadió que esto sólo puede atenderse "por medio de acciones en varios frentes, que van desde la reducción de los residuos en origen hasta la mejora de la recuperación de los desechos, así como la construcción de infraestructura moderna e integral para tratar diferentes tipos de residuos".

El Gobierno y los grupos ecologistas creen que la clave para reducir la cantidad de basura está en cobrar a los hogares y las empresas por los desechos generados. Estos sistemas han funcionado bien en Taipei y Seúl, aseguran.

Edwin Lau, director de la filial de la ONG Amigos de la Tierra en Hong Kong, recordó cómo el gravamen (de 0,06 dólares) a la bolsa de plástico, vigente desde 2009 y que actualmente abarca a unas 3.000 tiendas, prueba la eficacia de un sistema de cobro para cambiar el comportamiento de las personas.
Según el propio EPD, con la medida, disminuyó un 90 % el uso de bolsas de plástico en las tiendas.

También hay planes para ampliar los vertederos y construir un incinerador, dos propuestas impopulares entre los residentes y algunos ambientalistas.

"Los chinos prestan mucha atención al dinero. Si nos cobran por algo, vamos a tener más cuidado", dijo Ophelia, un ama de casa de 40 años que cree que cobrar por la basura puede hacer la diferencia.

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