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(645) LA PEREZA TIENE UN ORIGEN GENÉTICO, SUGIERE UN ESTUDIO

www.tendencias21.net

Científicos estadounidenses encuentran 36 genes relacionados 
con la motivación para hacer ejercicio físico

Ciertos rasgos genéticos pueden predisponer a las personas a estar más o menos motivadas para hacer ejercicio y mantenerse activas, ha revelado un estudio realizado en Estados Unidos con ratas, y cuyos resultados pueden extrapolarse a los humanos.
El hecho de saber que existe una predisposición genética a ser activos o, por el contrario, a permanecer más bien quietos podría ayudar a prevenir la obesidad, afirman los autores de la investigación.
El estilo de vida de las sociedades modernas nos predispone a ser sedentarios: cogemos el coche para todo y usamos la televisión y otros medios estáticos como fuente principal de ocio.
Sin embargo, la pereza podría no tener su origen solo en las condiciones sociales sino también en la genética.

Al menos eso es lo que sugieren los resultados de una reciente investigación realizada en la Universidad de Missouri (MU), Estados Unidos.

El estudio ha revelado que ciertos rasgos genéticos pueden predisponer a las personas a estar más o menos motivadas para hacer ejercicio y mantenerse activas.

Para prevenir la obesidad
Frank Booth, profesor de la Facultad de Veterinaria de dicha Universidad, en colaboración con el investigador Michael Roberts, criaron de manera selectiva a ratas para que éstas tuvieran rasgos de actividad física extrema o bien de pereza extrema.

Según los científicos, estas ratas han demostrado que la genética desempeñaría un papel en la motivación para hacer ejercicio. Booth y su colaborador creen que estos resultados serían extrapolables a los seres humanos.

"Hemos demostrado que es posible estar genéticamente predispuestos a la pereza", afirma Booth en un comunicado de la MU.

Esta constatación “podría suponer un paso importante en la identificación de las causas adicionales de la obesidad en seres humanos, sobre todo teniendo en cuenta los aumentos dramáticos en casos de obesidad infantil en Estados Unidos.
Resultaría muy útil saber si una persona está genéticamente predispuesta a estar desmotivada para hacer ejercicio, una tendencia que aumentaría su propensión a convertirse en individuos obesos", añade el investigador.

Características del estudio
En su estudio, publicado por el American Journal of Physiology: Regulatory, Integrative and Comparative Physiology, Roberts y Booth pusieron a las ratas en jaulas que tenían ruedas giratorias, y midieron el tiempo que cada una de ellas dedicó a correr voluntariamente dentro de dichas ruedas, dentro de un período de tiempo de seis días.

A continuación, cruzaron a machos y hembras de entre los 26 ejemplares que más corrieron y, por otra parte, también a ejemplares de los dos sexos de las 26 ratas que menos corrieron.

Este proceso fue repetido a través de 10 generaciones. Posteriormente, se comprobó que la línea de ratas corredoras corría de manera voluntaria 10 veces más que la línea de ratas perezosas.

Una vez creadas las “ratas supercorredoras” y las “ratas vagas”, los científicos estudiaron asimismo los niveles mitocondriales en las células musculares de estas (las mitocondrias son orgánulos celulares encargados de suministrar la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular); compararon la composición corporal de todas ellas; y realizaron exhaustivas evaluaciones genéticas de los animales, a través de la secuenciación del ARN de cada rata.

Resultados obtenidos
"Aunque encontramos pequeñas diferencias en la composición corporal y en los niveles mitocondriales de las células musculares de las ratas, sí conseguimos hallar importantes diferencias genéticas entre las dos líneas de ratas", afirma Roberts.

"De los más de 17 mil genes distintos presentes en una parte del cerebro, identificamos 36 genes que pueden desempeñar un papel en la predisposición a estar motivados para la actividad física”, añade el científico.

Una vez identificados dichos, los investigadores planean ahora continuar su estudio con el fin de explorar los efectos que cada gen tiene en este tipo de motivación.

Referencia bibliográfica:

Michael Dominick Roberts, Jacob D. Brown, Joseph M. Company, Lauren P. Oberle, Alexander J. Heese, Ryan G Toedebusch, Kevin D. Wells, Clayton L. Cruthirds, John A. Knouse, J. Andries Ferreira, Thomas Ellis Childs, Marybeth Brown, y Frank W. Booth. Phenotypic and molecular differences between rats selectively-bred to voluntary run high versus low nightly distances. American Journal of Physiology - Regulatory, Integrative and Comparative Physiology (2013). DOI: 10.1152/ajpregu.00581.2012.



(644) LAS 7 PEORES (Y POR DESGRACIA, REALES) PESADILLAS RELACIONADAS CON LOS MÉDICOS

www.yaesnoticia.com



Acudir al médico, especialmente si es por una cuestión delicada, no resulta del gusto de nadie. Muchos relacionamos automáticamente los centros de salud o los hospitales con el malestar corporal, la fiebre, el dolor y la posibilidad de ser contagiado de una gripe, por lo que intentamos eludir en la medida de lo posible la visita a tales lugares, por mucho que seamos conscientes de que a la larga será beneficioso para nosotros.
Sin embargo, menos frecuente es el miedo a los entornos médicos, aunque éste aumenta exponencialmente cuando se requiere una intervención aún más complicada, como es el caso de la cirugía, en la que nuestro propio cuerpo es perforado con material quirúrgico.

Con el nombre de tomofobia se conoce a este miedo a la cirugía, una de las fobias más comunes pero también más problemáticas en cuanto que puede llevar a los que la sufren a rechazar las intervenciones que pueden salvar su vida.

¿Qué factores influyen en la aparición de este miedo?
Muchas veces, una mala experiencia en el pasado, que puede conducirnos a evitar el quirófano por todos los medios.
Pero el aprendizaje vicario también puede jugar un importante papel, ya que el mero hecho de observar en televisión programas sobre intervenciones fallidas o de casos de mala práctica en el quirófano puede originar esta fobia.
“Los que padecen esta fobia rechazan por todos los medios acudir al médico”

¿De qué manera se manifiesta esta problemática?
Generalmente, cuando una persona visiblemente enferma niega, por activa o por pasiva, que necesita ir al médico.
Pero también, cuando ésta se automedica o siente una creciente ansiedad según el momento de acudir al centro de salud se acerca. Para los pacientes de esta fobia, el miedo que sienten es percibido como una manera de preservar su vida.
En la mayor parte de ocasiones, son los casos que leemos en prensa, vemos en televisión o conocemos a través del cine los que suelen aparecer en nuestras pesadillas quirúrgicas.

Una cierta inseguridad respecto a lo que nos puede ocurrir en el quirófano es inevitable, siempre y cuando ésta no afecte nuestro ánimo.

Esta misma semana, Leo Benedictus publicaba en su columna de The Guardian cuáles son las pesadillas médicas más frecuentes, pero otros libros como "Overcoming Medical Phobias: How to Conquer Fear of Blood, Needles, Doctors and Dentists" (New Harbinger Publications) señalan de qué manera se pueden solucionar los peores casos de Miedo a los Procedimientos Quirúrgicos.

Pero, ¿cuáles son las posibilidades que más nos inquietan a la hora de acudir a un profesional médico?
  • Equivocarse de órgano al operar.
El Defensor del Paciente señaló en su informe de 2012 que durante los últimos años, el número de casos en los que el cirujano había operado el órgano sano y no el enfermo se encontraba en aumento, como declaró la portavoz de la organización, Carmen Flores, que relacionaba esta mala práctica con “el estrés bajo el que viven los profesionales sanitarios”.

  • Equivocarse de paciente al operar.
Suena mucho más extraño que el caso anterior, pero también se han dado casos en nuestro país. En 2011, el Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad Valenciana se vio obligado a indemnizar con más de 30 mil euros a una mujer hospitalizada en el Hospital de Alcoy, después de que le fuese realizada la cirugía que en realidad correspondía a su compañera de habitación. Sin embargo, el Defensor del Paciente define este caso como algo que “se escapa a las estadísticas” y que no tiene parangón en la historia de la medicina española.

  • Dejar material médico dentro del paciente.
En lo referente a este tema, las historias referidas por los medios de comunicación han jugado un importante papel. Es el caso, por ejemplo, de una mujer francesa que vivió con unas tijeras de diez centímetros insertadas en su abdomen durante seis meses, hasta que se percató de la presencia del objeto tras un ataque de tos. Mucho más frecuente es no retirar por completo todas las gasas, algo que puede dar lugar a graves infecciones.

  • Caer en manos de un doctor loco.
 Algunas historias parecen salidas ya no de nuestras peores pesadillas, sino de la imaginación más retorcida de los grandes maestros del terror. Es, por ejemplo, lo que ocurrió en Rumanía, cuando el cirujano que estaba operando a un paciente con el escroto dañado sufrió un derrumbe psicológico (atravesaba una mala época), amputó el pene del enfermo y lo cortó en rodajas. En compensación, la castrada víctima recibió un nuevo transplante y casi 150 mil euros de indemnización.

  • Que pierdan a tu hijo después de dar a luz.
Se trata de un miedo en muchas ocasiones infundado, que surge de la inseguridad que siente toda madre una vez ha alumbrado a su retoño, al que necesita proteger pero del que se ve separada poco después de nacer. Los procedimientos de funcionamiento de los hospitales se han propuesto reducir esta inseguridad favoreciendo el contacto continuo con el niño, y hay pocos casos en los que un bebé haya sido confundido en la sala de maternidad, más allá de los casos de “niños robados”.

  • Despertar en mitad de la operación. 
Se trata de uno de los miedos más acuciantes que siente aquella persona que ha de entrar en quirófano, puesto que tendemos a pensar que el paciente bajo anestesia se encuentra en el mismo estado que el que está dormido, aunque no sea así. Las leyendas sobre el despertar intraoperatorio han circulado de boca en boca durante la última década, y se ha llegado a afirmar que una de cada mil personas bajo anestesia general lo sufren.
Historias como la de Carol Weihrer, que se despertó mientras taladraban y cortaban su ojo en una operación oftalmológica, han corrido como la pólvora en la red. Sin embargo, los datos arrojados por una encuesta realizada por el Colegio Real de Anestesistas inglés tranquilizará a muchos: en realidad, estos casos sólo ocurren una vez de entre cada 15 mil. Aun así, una cantidad lo suficientemente alta para inquietar a los hipocondriacos.

  • Miedo al dentista.
Quizá no sea una de las peores pesadillas que se nos puedan ocurrir, pero una de las manifestaciones más habituales del Miedo a los Procedimientos Médicos (Fear of Medical Procedures) es el que compete a nuestra boca.
Muchas veces, este terror nace en la infancia, ya que, como señalaron los psicólogos H.R. Chapman y N.C. Kirbey-Turner, “los niños pueden encontrar apabullantes los olores y sonidos de las herramientas de los dentistas”. Ello da lugar a una percepción negativa de este tipo de estímulos, que puede prolongarse en la edad adulta; aunque como señalan las investigaciones, este miedo suele reducirse con la edad, ya que es mucho más frecuente a los veinte años que a los cincuenta

(643) LA CERVEZA EXCITA EL CEREBRO DE LOS HOMBRES

James Gallagher, BBC

Sólo un pequeño sorbo de cerveza puede excitar al cerebro y aumentar el deseo de beber.

Un estudio realizado por investigadores de Estados Unidos en 49 hombres dio como resultado que el sabor de la cerveza es el detonante para que el cerebro libere la sustancia química de la recompensa, la llamada dopamina.

Un aspecto de la investigación -publicada en la revista especializada Neuropsichopharmacology- que los expertos consideraron como "sorprendente", fue cómo el efecto del gusto de la cerveza es mayor en las personas con un historial familiar de alcoholismo.
El estudio consistió en realizar un escáner a los hombres voluntarios mientras que con un atomizador se les rociaba en la boca pequeñas cantidades de distintos tipos de bebidas.

Rocío de cerveza
Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana compararon los efectos que producía a los participantes cuando se les rociaba en la boca agua, o bien bebidas energéticas, o su cerveza favorita.

A cada uno se le suministró 15 mililitros (ml) del fluido en un periodo de 15 minutos. Esto sería como repartir un vaso de cerveza entre 38 personas, por lo que -según los científicos- el alcohol no tendría efectos en el cuerpo.
Los resultados mostraron que el cerebro liberaba más dopamina después de la cerveza y que los hombres eran más propensos a decir que tenían ganas de tomar una bebida alcohólica.
"Creemos que éste es el primer experimento en seres humanos que demuestra que el gusto de una bebida alcohólica, sin su efecto intoxicante, puede estimular la actividad de la dopamina en los centros de recompensa del cerebro", explicó el profesor David Kareken, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana.
Kareken sugirió que el efecto más pronunciado en hombres con historial familiar de alcoholismo podría significar que hay un factor de riesgo hereditario para esta enfermedad.

"Sorprendente" y "no sorprendente"
Por su parte, el profesor Dai Stephens, de la Universidad de Sussex, en Reino Unido, considera que los hallazgos del estudio, "pesar de estar muy bien hecho y ser una primera demostración en seres humanos de los efectos del sabor de la cerveza en el cerebro, no son particularmente sorprendentes, pues ya hace tiempo sabemos [a partir de estudios en animales] que los eventos condicionados con el consumo de drogas vienen con un incremento de la dopamina".
No obstante, agregó que "el efecto familiar es sorprendente" y nos plantea preguntas sobre si esto subyace sólo en el alcohol o quizás también en otras drogas.

Por su parte, Peter Anderson, profesor del Uso, Políticas y Práctica de Sustancias de la Universidad de Newcastle, también en Reino Unido, comentó: "Se sabe que todo tipo de elementos desencadenantes, incluyendo el gusto, el olor, las imágenes y los hábitos, aumentan las ganas de beber".
"Este ensayo demuestra que el gusto sólo tiene un impacto en las funciones del cerebro asociadas con el deseo. No es sorprendente que, si el gusto aumenta el deseo, debe tener un impacto en el cerebro".

(642) LA MEDIANA EDAD COMIENZA A LOS 55 AÑOS

Redacción, BBC Mundo
Se creía que un adulto alcanzaba su mediana edad antes de cumplir los 40 años y que a los 58 ya era "viejo". Pero un nuevo sondeo revela que hoy en día la "edad madura" comienza a los 55.


La mediana edad comienza a los 55 y la vejez a los 69 años.

El sondeo fue llevado a cabo entre más de mil adultos en el Reino Unido, de 50 años o más, para conocer cuál era la actitud ante la vida de este grupo de edad.
Se encontró que estas personas sólo comienzan a sentirse "ancianas" cuando están llegando a los 70 años.

Estudios previos habían mostrado que una persona se sentía de mediana edad cuando tenía alrededor de 36 años.
Pero la nueva encuesta revela que a medida que la población vive más años, se están estableciendo nuevos límites en las clasificaciones de la edad.
En el Reino Unido, igual que en muchos otros países del mundo, la población de adultos mayores de 65 años ha superado a la de menores de 16.

El sondeo, llevado a cabo por la organización Love to Learn, mostró que 7 de cada 10 encuestados se definían a sí mismos como de "mediana edad".
Se encontró que la edad promedio en la que se comienza a percibir este período de la vida es cuando se está a punto de cumplir 55 años.
Y esta mediana edad se acaba a los 69 años, para dar paso a la vejez.

Estado mental
La encuesta mostró que 87 % de los individuos de 50 ó más años tienen un "fuerte apetito" para aprender y casi el 97 % de los que se han involucrado en un nuevo aprendizaje han sentido grandes beneficios como resultado.

Aunque uno de cada tres entrevistados siente que se le han cerrado las "puertas del aprendizaje", un 19 % (uno de cada cinco) dijo que la mediana edad es un estado mental, y no algo que comienza a cierta edad.
Estos resultados revelan que la mediana edad ahora se extiende 14 años y supera el límite que se ha establecido para que un individuo reciba la pensión del estado, a los 66 años.

Un estudio reciente de la organización Age Uk, que analizó cómo se ven a sí mismos los europeos, encontró que la edad promedio en que alguien percibe que es viejo es a los 62 años.
Hubo sin embargo un menor consenso entre países sobre cuándo termina la juventud. En Suecia se cree que termina a los 34 años, en Grecia a los 52. Y la edad promedio fue 40.

En general, la encuesta de Love to Learn encontró que los adultos en sus 50 años se sienten optimistas sobre los beneficios que se les presentan a esa edad.
"Más de la mitad dijo que tienen más confianza y más experiencia que los jóvenes y que tienen menos temor de cometer errores", dice Gill Jackson de Love to Learn.

Y John Craven, también de la organización, señala que "hace sólo una generación, mucha gente estaba bastante vieja al cumplir los 60 años".
"Hoy en día la mayoría de quienes estamos en nuestra mediana edad y años posteriores somos mucho más jóvenes en nuestras actitudes y todo se debe a que podemos tener un estado mental activo".

La encuesta, sin embargo, también mostró que muchas personas se sienten angustiadas por obstáculos que tuvieron en su pasado, por ejemplo, haber reprobado exámenes de admisión en el colegio.
Uno de cada cinco entrevistados expresó que ese fracaso había provocado que no volvieran a intentar el aprendizaje nunca más.

(641) COMIENZAN A FORMARSE LAS PRIMERAS "TRIBUS DE TWITTER"

www.tendencias21.net
Carlos Gómez Abajo
Una investigación demuestra que cada comunidad utiliza un lenguaje diferenciado

Los tuiteros ya están formando sus propias comunidades o "tribus". Así lo ha demostrado una investigación de la Universidad de Londres, que atestigua además que cada comunidad tiene su propio lenguaje: los profesores utilizan palabras largas, mientras que los fans de Justin Biever repiten la última vocal de algunas palabras.


Un proyecto liderado por científicos de la Royal Holloway, escuela de la Universidad de Londres en colaboración con la Universidad de Princeton, ha encontrado pruebas de que la gente forma comunidades con forma de "tribus" en las redes sociales como Twitter.

En un artículo publicado en la revista EPJ Data Science, explican que estas comunidades tienen una característica, ocupación o interés común, y han desarrollado sus propias lenguas distintivas.

"Esto significa que observando el idioma que usa alguien, es posible predecir a qué comunidad es probable que pertenezca, con una precisión de hasta el 80%", explica John Bryden, investigador de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Royal Holloway, en la nota de prensa de la Universidad.

"Realizamos búsquedas de palabras poco comunes que se utilizan mucho en una comunidad determinada, pero con poca frecuencia en las demás. Por ejemplo, una comunidad mencionaba a menudo a Justin Bieber, mientras que otros hablaban mucho sobre el presidente Obama ".

El profesor Vincent Jansen agrega: "Curiosamente, al igual que las personas tienen diferentes acentos regionales, también encontramos que las comunidades escriben mal las palabras de diferentes maneras. Los fans de Justin Bieber tiene el hábito de acabar las palabras en 'ee', como en 'pleasee" (de "please", "por favor" en inglés), mientras que los profesores tienden a usar palabras largas ".

El equipo elaboró ​​un mapa de las comunidades que muestra qué vocaciones, ideas políticas, etnias o aficiones tienen en común. Con este fin, se centraron en el envío de mensajes disponibles públicamente a través de Twitter, lo que significaba que podían guardar las conversaciones entre dos o más participantes.

Algoritmos
Para agrupar a estos usuarios en comunidades, utilizaron los algoritmos de vanguardia de la física y la ciencia de redes.
Bryden sugirió luego analizar el uso del lenguaje de estas comunidades descubiertas.

Sebastian Funk, de la Universidad de Princeton, cuenta: "Cuando empezamos a aplicar las ideas de John, comenzaron a surgir grupos sorprendentes que no nos esperábamos.

Así, mientra un grupo de "anipals" (de "animal pals", "amigos de los animales") estaba interesado en organizar fiestas para recaudar fondos para cuidar a los animales, mientras que otro era una fascinante y creciente comunidad con interés en el concepto de la gratitud".

Referencia bibliográfica:
John Bryden, Sebastian Funk y Vincent AA Jansen: Word usage mirrors community structure in the online social network Twitter. EPJ Data Science (2013) DOI:10.1140/epjds15

(640) CINCO COSAS QUE TE PUEDEN HACER PERDER LA MEMORIA

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No solo la edad y enfermedades neurodegenerativas como el Alzhéimer afectan negativamente a la memoria. Ciertas situaciones fisiológicas y algunos hábitos también nos lo ponen más difícil a la hora de almacenar y recuperar recuerdos.


1. Estrés crónico.
Según sacaba a la luz el año pasado la revista Neuron, las hormonas del estrés afectan negativamente la función de la corteza prefrontal, una región del cerebro que se ocupa entre otras cosas, de almacenar la memoria de trabajo (que almacena información por un breve lapso de tiempo) y de tomar decisiones. Y todo porque las señales en esta zona se transmiten a través del glutamato, cuyos niveles caen cuando nos estresamos reiteradamente.

2. Embarazo.
Las embarazadas tienen una especial predisposición a ver mermada su memoria espacial, la que nos sirve para orientarnos y recordar dónde dejamos las cosas, según un estudio presentado en la Conferencia Anual de la Sociedad Británica de Endocrinología. Esta pérdida de memoria es más acusada en los dos últimos trimestres del embarazo, y se mantiene hasta tres meses después del nacimiento del hijo. Por suerte, es reversible.

3. Fumar.
Un reciente estudio de la Universidad de Northumbria revelaba que los fumadores tienen peor memoria que los no fumadores. Concretamente, en pruebas de memoria en que se les pedía recordar una serie de tareas asociadas a distintos lugares, los no fumadores recordaban un 81%, mientras que los adictos al tabaco solo recordaban un 59%. Dejar de fumar revierte estos efectos negativos de los cigarrillos.

4. Exceso de grasa.
Si nuestra dieta incluye demasiadas grasas saturadas y colesterol el cerebro se inflama, la función nerviosa se altera y la memoria de trabajo o memoria inmediata se reduce, tal y como se desprende de un estudio dado a conocer en la revista Journal of Alzheimer's Disease.

5. Hipertensión.
A partir de los 45 años de edad, la presión arterial alta o hipertensión se asocia con una pérdida de memoria, según demostraba un estudio de la Universidad de Alabama publicado en Neurology. Los autores lo atribuyen a que la presión sanguínea alta debilita las pequeñas arterias del cerebro, lo que puede desencadenar daños neuronales.

(639) ELABORAN MATERIAL INNOVADOR PARA COMBATIR PLAGA DE CHINCHES

BBC Salud

Científicos estadounidenses desarrollaron un material diseñado para imitar los pelos de las hojas que atrapan a los chinches, lo que podría ayudar a controlar la plaga que en los últimos años ha afectado varios países.
El estudio, publicado en el Journal of the Royal Society Interface, se basó en el remedio tradicional balcánico que consiste en utilizar hojas de la planta de frijoles rojos para combatir la peste.

Las infecciones de chinches han ido en aumento en los últimos años debido principalmente a la resistencia de estos insectos a pesticidas. Una vía podría ser contratacar con estas trampas.
No obstante, escépticos del material se preguntan si esta tecnología podría atrapar a suficientes insectos o si sólo sirve para monitorear la población de chinches.

La etimologista Catherine Loudon, jefa de la investigación, dijo que "las plantas exhiben habilidades extraordinarias para atrapar insectos. Las técnicas de la ciencia moderna nos permiten fabricar materiales a un nivel microscópico".

Los expertos se inspiraron en un remedio ancestral utilizado en Bulgaria y Serbia, donde se esparcían en el suelo cerca de la cama las hojas de frijoles rojos para atrapar estos insectos.
El follaje se quemaba al día siguiente.

Versión no exacta del original
Los chinches no tienen relación evolutiva con las plantas de frijol, a pesar de la idea generalizada de que las plantas han desarrollado técnicas para atrapar insectos como los áfidos y ácaros.

El equipo estudió el mecanismo de captura de las hojas mediante microscopía electrónica de barrido y videografía.
Constataron que más que un mecanismo similar al velcro, que sólo los sujetaría momentáneamente, las hojas empalan los pies de los chinches.

Los científicos estudiaron cuidadosamente los pelos microscópicos de las hojas de las plantas de frijol, se fijaron en su geometría, orientación, el afilado de las puntas, la densidad y la altura. Esta información fue usada para hacer una plantilla que les permitió desarrollar el material sintético.

Descubrieron que esta versión también podía atrapar los chinches temporalmente, pero no los podía detener con tal eficacia como la versión original.
"La naturaleza es difícil de seguir, pero sus beneficios podrían ser enormes", señaló Michael Potter, etimologista de la Universidad de Kentucky quien colaboró en la investigación. "Imagine si se captura a cada chinche que entra en la vivienda inadvertidamente antes de que muerda y se multiplique".

"Efectividad cuestionable"
Sin embargo, otros expertos no están totalmente convencidos sobre cómo este material podría detener las infecciones.
Ian Burgess, del Centro de Etimología Médica, en el Reino Unido, considera que "un chinche no es pequeño, uno adulto puede llegar a medir 6mm. Necesitarías una gran cantidad de pelos enganchadores para capturarlos. Puede que capture a los más pequeños, pero la pregunta es si puede atrapar a los grandes".
"En una habitación hay cientos de recovecos y ranuras donde se pueden esconder los chinches, ellos incluso se meten en las fisuras de los teléfonos y los relojes despertadores, así que ¿cómo aplicarías este material? ¿Cubrirías toda la habitación con ello?".

Burguess agregó que los chinches se mueven por las paredes y los techos, "podrías intentar crear una barrera alrededor de la cama, pero es cuestionable cuán eficiente sería".

Herramienta de control
Otros sugieren que en vez de ser un dispositivo de control, el material podría ser útil para tener una idea de la población de esos insectos.
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James Logan, etimologista de la escuela de higiene y medicina tropical de la London School, dijo que el número de chinches podría crecer rápidamente, "de un chinche a cientos en una semana y miles en un mes, lo que hace difícil atraparlos y eliminarlos a todos".
"Pero este material podría ser útil como una herramienta para monitorear; la idea es similar a las trampas de intercepción pegajosa que ya tenemos".

Logan aclaró que es muy útil monitorear para determinar los niveles de población de estos insectos. "Por ejemplo los hoteles, pueden tener trampas que se revisen a diario para tener un indicativo de si se necesita tomar cartas en el asunto".
"En la escuela de medicina tropical e higiene de la London School estamos trabajando en la producción de trampas con feromonas que atraigan a los chinches a las trampas, de lo contrario sólo estarías esperando a que se tropiecen con una".

Las infecciones de chinches han aumentado en los últimos años, y expertos advierten que esta tendencia se podría mantener un poco más.

Es muy difícil señalar la razón exacta, pero la resistencia a los químicos, más gente viajando y el aumento de ventas de muebles de segunda mano pueden ser grandes responsables.
Del mismo modo que los pesticidas, también se usan todo tipo de técnicas que van desde la utilización de perros para que rastreen los puntos de infección hasta técnicas de congelamiento y calentamiento.

(638) A MENTIR SE PUEDE APRENDER

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Científicos de la Universidad de Northwestern (EE UU) demostraron en un estudio reciente que se puede aprender a decir una mentira de tal modo que parezca idéntica a la verdad.

Normalmente, las personas tardan más tiempo y comenten más errores cuando cuentan una mentira que cuando dicen la verdad.
Esto sucede, en esencia, porque en su cabeza están manejando dos respuestas que se contradicen entre sí, y tratando de suprimir la opción más honesta. Sin embargo, con la práctica adecuada las diferencias reconocibles pueden desaparecer.

Xiaoqing Hu y sus colegas pusieron a prueba un sistema de "entrenamiento de mentirosos" en el que una serie de sujetos aprendían a aumentar la velocidad de respuesta cuando el contenido de sus palabras era incierto.
Tras practicar y repetir en sus mentes varias veces la mentira, comprobaron que a partir de cierto punto los individuos no cometían errores al contarla, y respondían a idéntica velocidad mintiendo que cuando lo que decían era cierto.

El nuevo hallazgo debería ser tenido en cuenta por la policía cuando se comete un delito. "En la vida real, suele transcurrir un tiempo entre que se produce un crimen y se interroga a los sospechosos, suficiente para preparar y practicar mentiras", advierte Hu.

(637) SUPERMAN CELEBRA SUS PRIMEROS 75 AÑOS

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La tira original del hombre de acero se publicó el 18 de abril de 1938 en Action Comics


Inspirados en héroes mitológicos como Sansón, en el futurismo urbano de filmes como Metrópolis y en la paleta multicolor de la cultura norteamericana, los autores dieron forma a un relato que provocó un tremendo impacto en los lectores, tanto que un año después hizo su aparición con revista propia.
El fanatismo fue y es tal que hacia finales de 2011, un original de aquel número se subastó por dos millones de dólares.

Superman fue concebido como un supervillano, una especie de científico loco con poderes mentales allá por 1933, pero ante la escasa repercusión que tuvo la tira, provocó que Siegel y Shuster se decantaran hacia el lado de los buenos.

A partir de ello, dieron vida a Kal El, un niño que es lanzado hacia la Tierra por sus padres, cuando su planeta Kriptón es destruido.
El chico cae en la América profunda y toma el nombre de Clark Kent y desde pequeño descubre que tiene poderes sobrenaturales y decide usarlos para hacer el bien.

En sus 75 años, el hombre de acero fue renovando sus autores y atravesando momentos de crisis y de resurrección.
Estuvo a punto de desaparecer durante los años 90, cuando fue asesinado por Doomsday.
Pero luego, la editorial DC Comics decidió que era mejor negocio tenerlo vivo y lo trajo de regreso. Eso le dio la posibilidad, en un feliz 1996, de casarse con su chica de toda la vida, la pícara y curiosa Luisa Lane.

(636) UNA TAZA DE CAFÉ TE PUEDE SALVAR LA VIDA

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Ivonne Vargas Hernández

El consumo moderado del grano ayuda a la salud mental y disminuye errores laborales, señala estudio; sin embargo, ingerir esta bebida en exceso puede ocasionar irritabilidad y nerviosismo.
Café del día, americano, capuchino, latte. Cual sea la elección, empezar la jornada con uno aromático se convierte en un ritual, al grado de que algunas personas se muestran irritables si no han tomado esta bebida.

¿Es verdad que el café ayuda a reanimarse?
Esta bebida ofrece más que una sacudida por la mañana, incluso es bueno para la salud: puede ayudar a prevenir el deterioro mental y la enfermedad de Parkinson, menciona un estudio publicado por la revista Archives of Internal Medicine (Archivos de medicina interna).
El análisis encontró que beber entre dos y tres tazas de este grano disminuye 21 % el riesgo de padecer enfermedades del corazón.

Por su parte, investigadores de la Escuela de Salud Pública de Londres analizaron un total de 13 ensayos que evaluaron el papel de la cafeína, y concluyeron que "resulta más beneficiosa a la hora de disminuir los errores laborales y contribuye a mejorar el rendimiento de los trabajadores".

Respecto a la forma de consumo, los 68 participantes en la encuesta eligieron la bebida, así como pastillas o productos energéticos (de 200 a 400 miligramos), con café.

Los datos revelan que la cafeína funciona mejor para evitar distracciones laborales en comparación con las siestas, y contribuye a incrementar el rendimiento de los empleados afectados por el jet lag (descompensación por cambios de horario al viajar).

Esta bebida, incluso, cumple su cometido como unificador social. Muchos empleados lo utilizan como un elemento para reunirse y romper la rutina, aunque se puede convertir en un distractor que los haga emplear su horario de trabajo para salir -una y otra vez- a consumir café, menciona Lilia Soria, psicóloga y terapeuta de conducta.

"El café me viste para los negocios, con una taza de esta bebida en la mano me siento más seguro, soy un ejecutivo decidido (...) El café prepara para la demanda laboral", coincidió un grupo de trabajadores entrevistados por la consultora de estudios de mercado Consumer Insights.


Por mucho que se antoje un 'cafecito', la bebida también tiene sus opositores.
Un estudio de la Universidad de Bristol, en Reino Unido -elaborado entre más de 30 bebedores de esta sustancia- detectaron que el aumento de la dosis de cafeína (sobre todo en los recesos) influye particularmente en las emociones y hace más lenta la realización de sus tareas, en lugar de acelerarlas.

La cafeína es como una inyección de energía al sistema nervioso central. Por eso las personas sienten ansiedad por ingerirla en la mañana y después de comer. El problema son los excesos: se recomienda entre 200 y 300 miligramos (el equivalente a dos o tres tazas). "Esto te hace sentirte despierto sin afectar la salud, pero tomar más de esa cuenta puede generar insomnio, nerviosismo, irritabilidad y temblores. Para la gente con problemas gástricos, ni siquiera los 200 gramos son aconsejables", menciona Fernando Noriega, médico por la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla.

En opinión de Noriega, la reacción que cada quien tiene a la cafeína varía según el hábito de consumo, el género (estudios demuestran que las mujeres son menos sensibles a los efectos), peso corporal, nivel de estrés, ansiedad y si se es fumador o no.

Además de la dosis, dice, influye el tipo de café: el americano contiene más cafeína, una taza tiene aproximadamente 100 miligramos contra los 30 o 40 de un expreso.
El otro aspecto, menciona Noriega, es que las personas ingieren esta bebida pensando que se reanimarán en segundos, cuando en realidad la cafeína es de absorción lenta, y los efectos se aprecian dos o tres horas después de consumirlo.

Entonces, ¿a qué hora será tu siguiente taza de café?

(635) "ME USARON PARA ESCONDER LOS CRÍMENES DE LOS NAZIS"

Jessica Bigio , BBC Mundo


Raquel Gedallovich, de origen checo, reside en Cali, Colombia, y pertenece a la última generación de sobrevivientes del Holocausto que podrá contar su historia.
A sus 13 años entendía poco de lo que vivía como prisionera en el campo de concentración y exterminio de Auschwitz.
Años después y tras haber perdido a toda su familia, comprendió que la habían usado para ocultar los crímenes que ahí se cometían.

BBC Mundo habló con ella al conmemorarse esta semana el Día del Recuerdo del Holocausto.
Se dice que el Holocausto le quitó la fe a muchos sobrevivientes. Dudan de la existencia de un Dios que pudiera permitir semejante crueldad. ¿Usted qué opina?
Estoy totalmente en desacuerdo. Pienso que simplemente fue una prueba más que se nos impuso. Es más, hay dos razones por las que pude superar lo que me pasó y rehacer mi vida: la juventud y Dios.

¿Hay algún episodio de esa época que la haya marcado especialmente? 
"Cuando venían la Cruz Roja y otras asociaciones a investigar lo que estaba pasando, les hacían creer que nos estaban entreteniendo y formando"
En 1944 llegué con mis padres y mis dos hermanos a Auschwitz, después de un largo recorrido en un tren de carga en condiciones inhumanas.
Al llegar me separaron de toda mi familia. Mi madre, angustiada, le preguntó a un soldado nazi que cuándo me volvería a ver, a lo que él respondió "mañana".
El mañana nunca llegó (risa nerviosa).

¿Ese día murió toda su familia?
Así es. Los llevaron directamente a los crematorios. Lógicamente yo no entendía lo que estaba pasando.
Hasta el día en que me liberaron estuve convencida de que mi familia estaba viva.

¿A usted por qué no se la llevaron?
Raquel Gedallovich era apenas una niña cuando se enfrentó a los horrores del campo de concentración de Auschwitz.
Yo tenía 13 años, pero parecía de 15, era grande y fuerte. Supongo que pensaron que les podía ser útil.

¿Útil para trabajar?
Por ejemplo. Pero nunca trabajé en Auschwitz. Estaba entre una selección de niñas a las que nos enseñaban gimnasia, bailes y canciones a favor de [Adolfo] Hitler.
Después teníamos que presentar lo que habíamos aprendido delante de la Cruz Roja y otras organizaciones que venían a investigar lo que estaba pasando, haciéndoles creer que nos estaban entreteniendo y formando.
Nos usaban para esconder los crímenes que se estaban cometiendo.

¿Vivían bajo las mismas condiciones que los demás?
Dormíamos en camarotes [literas dobles], sin colchón ni almohadas, una al lado de la otra. Era imposible moverse por las noches
Para bañarnos hacíamos fila, no teníamos toallas y el jabón estaba hecho de la misma grasa de la gente que cremaban.
Comíamos una vez al día, un pedazo de pan seco con mermelada.
Recuerdo que primero nos daban la mermelada, y del hambre que tenía, me la comía antes de que me dieran el pan (risas). Era comida de ganado.
¿Usted era consciente de la existencia de los crematorios?
Para nada. Veíamos humo a lo lejos y recuerdo que le jefa de nuestro bloque, que era judía, nos decía que esos eran nuestros hermanos. Nunca le creí. 
"Hasta el día en que me liberaron estuve convencida de que mi familia estaba viva"

¿Es posible rescatar algo positivo de su experiencia?
Me ayudó a ser mucho más tolerante y positiva. La gente que escucha lo que me pasó se imagina a alguien muy triste y llena de rencor.
Yo no soy así, dentro de todo me considero una persona muy afortunada. Me casé con un hombre maravilloso, tuve hijos, ahora nietos.

¿Y rencor no siente?
Intento pensar que muchos nazis actuaron sin tener otra opción o sin entender las consecuencias de lo que hacían.

Y por los que sabían lo que estaba pasando y no hacían nada para impedirlo, ¿qué siente?
Los entiendo, tenían miedo y con toda la razón. 
Con miedo se puede hacer cualquier cosa.

(634) LOS CIENTÍFICOS CONTINÚAN RASTREANDO EL MISTERIO DE LA ADICCIÓN A LAS PATATAS FRITAS

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Cuando haces pop, ya no hay stop”, pero ¿por qué?

Comer patatas fritas activa los sistemas de recompensa y adicción en el cerebro, lo cual induce a tomar una tras otra sin parar. Científicos alemanes han observado esta reacción en ratas y han demostrado que esta adicción no puede estar causada sólo por su alto contenido en grasas y carbohidratos, como se pensaba.


Algo tienen las patatas fritas para provocar que cuando se abre una bolsa no se pueda parar de comer hasta acabarla. Científicos alemanes han estudiado el patrón de actividad que producen en nuestro cerebro y han determinado que la razón de que sean irresistibles no reside solamente en su alto contenido en grasa y carbohidratos, como se creía hasta ahora. Debe haber algo más que las hace adictivas.


En un estudio publicado en febrero de este año 2013 en la revista PLOS ONE, los científicos analizaron la activación del cerebro de ratas alimentadas con patatas fritas y de ratas alimentadas con insípida comida estándar.


Hoy, los mismos científicos alemanes han presentado los resultados de sus últimos estudios, que complementan al anterior, en la 245º Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Americana de Química.
“Hemos extendido el estudio a un tercer grupo de ratas alimentado con una mezcla de grasas y carbohidratos en proporciones similares a las de las patatas fritas” explica a SINC Tobias Hoch, investigador de la Universidad de Erlangen-Núremberg (Alemania) y autor principal.


Los resultados de las resonancias magnéticas mostraron que los animales alimentados con patatas fritas experimentaban una mayor activación de regiones del cerebro relacionadas con el sistema de recompensa, la ingesta de comida, el sueño y áreas motoras.
Estas ratas reaccionaron mucho más que las alimentadas con comida estándar o con la mezcla de grasas y carbohidratos, lo cual demuestra que el efecto adictivo de las patatas fritas no puede explicarse solamente por su contenido calórico, como estudios previos sugerían.
“En futuras investigaciones intentaremos determinar cuál es el compuesto de las patatas fritas que provoca estas reacciones en el cerebro” explica Hoch.


Patatas fritas saludables y coles de Bruselas adictivas
La gula es un factor clave en el sobrepeso y, curiosamente, suele estar provocada por alimentos con un alto contenido en grasas o azúcar.
Según Hoch, el hecho de que a algunas personas no les atraigan estas comidas reside en que “posiblemente la intensidad con que se activan los sistemas de recompensa en los individuos varía en función de su gusto”.
El investigador dice que, si la ciencia consigue desvelar cuál es el componente que activa el circuito de la recompensa del cerebro, podrían desarrollarse nutrientes que al añadirse a estos alimentos inhiban su efecto. “Ayudaría a bloquear esta atracción por los snacks y los dulces” asegura Hoch.
Por otro lado, el científico añade que hasta ahora no hay evidencias de que se pueda hacer lo equivalente con comida sana y poco popular. Es decir, no hay planes para añadir ingredientes a las coles de Bruselas que activen positivamente zonas clave en el cerebro.



Referencia bibliográfica
Hoch T, Kreitz S, Gaffling S, Pischetsrieder M, Hess A (2013) “Manganese-Enhanced Magnetic Resonance Imaging for Mapping of Whole Brain Activity Patterns Associated with the Intake of Snack Food in Ad Libitum Fed Rats.”  PLoS ONE 8(2): e55354. doi:10.1371/journal.pone.0055354

Su Glorioso Uniforme

Hay que estar preparado para el retiro, disfrutar del resto de la vida. El descanso, las vacaciones. Unos se van de pesca, otros se van de caza, pero hay otros que simplemente quieren trabajar de nuevo. Cuento de Iris de Milano, narrado por ella misma.

 Click en la foto o puedes hacerlo aquí.

(633) EL PUEBLO CON 6 MIL VIUDAS

Anthony Denselow, BBC
 Miles de viudas han hallado un nuevo hogar en un pueblo del norte de India. Expulsadas por sus familiares o simplemente solas en el mundo, algunas han viajado cientos de kilómetros para llegar allí y nadie sabe bien por qué.

India está repleta de sitios sagrados y destinos de pegrinajes. Pero pocos lugares están tan asociados con Krishna, una de las principales deidades, como la localidad de Vrindavan, a orillas del río Yamuna, en el estado norteño de Uttar Pradesh, a escasas horas en auto de Delhi.

En esta ciudad colmada de templos, el nombre de Krishna y el de Radha está en boca de todos.

Krishna, de acuerdo al texto conocido como Mahabharata, nació y pasó su infancia y adolescencia en los bosques de Vrindavan. En India todos conocen los cuentos relacionados con el bebé dios, llamado a veces Krisná khir-chor ("el ladrón de mantequilla"), que le roba a su madre la mantequilla recién hecha.
Uno de los relatos más famosos narra como su madre adoptiva, al hacerle abrir la boca a Krishna para ver si se estaba comiendo la mantequilla, vió el universo entero contenido dentro de ella.
La deidad pasó su niñez entre pastores y pastoras y tuvo encuentros amorosos con una de ellas, Radha.

Radha y Krishna son los dos nombres unidos para siempre en la mente de los muchos peregrinos que llegan a Vrindavan para cumplir el ritual recorrido por el circuito de templos.

Pero la ciudad tiene un lado más oscuro.
Cuando uno comienza a observar los peregrinos que ingresan y salen de sitios sagrados, puede verse numerosas mujeres entradas en años, vestidas de blanco y muchas veces mendigando.
Las viudas en India ya no se lanzan a las piras funerarias de sus maridos, como en tiempos pasados, pero su vida puede ser extremadamente dura.
Muchas viudas son expulsadas de sus pueblos, a veces excluidas del círculo familiar por los parientes del marido para evitar que reclamen alguna herencia.

 
Historias de quebrantos
Nadie ha podido explicar exactamente por qué Vrindavan atrae tantas viudas, especialmente de la región de Bengala.
Se estima que hay por lo menos 6 mil viudas en Vrindavan, y muchas más en las zonas rurales cercanas.

Algunas llegan para dedicar el resto de su vida a la oración y el servicio a Radha/Krishna. Pero muchas otras lo hacen para escapar de contextos familiares brutales, o porque han sido expulsadas por sus yernos o nueras como si fueran una carga no deseada.

Este es un aspecto de la sociedad india que el gobierno preferiría mantener lejos de la atención internacional, a pesar de sus genuinos esfuerzos por combatirlo.

La organización no gubernamental Maitri, basada en Delhi, provee alojamiento y comida para algunas de las viudas.
En un pequeño templo algunas están sentadas en el patio, mientras jóvenes voluntarios reparten arroz y guiso de legumbres.
La mayoría ha viajado desde el estado de Bengala Occidental, en el este del país, en una travesía de cerca de 1.600 kms. Muchas lo han hechos solas, dejando atrás a sus nietos y amigos.

Saif Ali Das tiene sólo 60 años, pero parece mucho mayor y camina cojeando. Su marido era alcohólico, cuenta, y murió hace 12 años luego de una caída.
Su hija murió en el hospital y su hijo fue asesinado en una disputa por tierras.
Luego de la muerte de sus hijos y sintiéndose sola en el mundo, Saif se dirigió hacia el lugar en el que, según había escuchado, podría encontrar seguridad.

Sondi es una mujer fuerte de 80 años. Su esposo murió siendo muy joven y tuvo que criar sola a sus cuatro hijos. Su nuera la echó de la casa, diciendo que su esposo mantenía el hogar "pero tú no tienes marido así que deberás arreglárterlas por ti misma".

Para muchas de estas viudas originarias de Bengala Occidental, donde se habla otra lengua, vivir en Vrindavan rodeadas de personas que hablan Hindi es como haber llegado a otro país.
Algunas luchan y no se permiten caer, otras se ven asustadas y quebrantadas.

Supersticiones
Las autoridades han abierto cuatro ashrams o comunas espirituales, donde algunas mujeres tienen alojamiento. Pero muchas se ven forzadas a pedir limosna para pagar la renta.

Algunos testigos señalan que las viudas son maltratadas por la población local y son sólo los peregrinos quienes les dan dinero para ganar méritos.

Gauri Dasi abandonó su hogar en la frontera debido a la tensiones de la guerra que derivó en la independencia de Bangladesh en 1971. Llegó a Vrindavan con su marido, con quien tuvo tres hijas, pero su esposo la abandonó y sus tres hijas fueron prometidas en matrimonio cuando cumplieron 10 años.
Dasi ha vivido sola en Vrindavan durante los últimos 15 años y dedica su vida a la devoción a Radha, recibiendo algunas monedas a cambio de cantar en los templos.

Muchas de las devotas parecen protagonizar vidas trágicas en las calles de Vrindavan.

El gobierno y los peregrinos pueden salvar a las viudas de la inanición, pero será mucho más difícil acabar con las injusticias y las supersticiones en la región de Bengala.

Para algunas personas aquí, incluso mirar una viuda es considerado mal agüero.

(632) IGLESIA EN REINO UNIDO REEMPLAZA BIBLIAS POR TABLETAS

Redacción, BBC Mundo


Una remota iglesia en Mickleover, un distrito de Derby, una ciudad en el centro de Inglaterra, forma parte de una revolución tecnológica en la Iglesia Católica.

Como pudo comprobar la BBC, los asistentes a la misa en el templo de San Juan usan tabletas digitales conectadas por wifi para seguir la eucaristía.

"El interés de la Iglesia en Internet es una expresión particular de su antiguo interés por los medios de comunicación social", dice el Vaticano en su manifiesto sobre "La Iglesia e Internet".

Sin duda, las nuevas formas de comunicación han tenido un impacto en las prácticas y tradiciones de la Iglesia Católica.
Basta con recodar el interés que generó el primer tuit de Joseph Ratzinger, entonces Benedicto XVI, cuando era Sumo Pontífice.

Su reemplazo, el papa Francisco, también ha acogido las redes sociales y tuitea casi a diario desde la cuenta oficial del papado, @Pontifex_es.

Y la iglesia de Mickeover parece haberse plegado a esta tendencia.


Tabletas como biblias

Los fieles usan las tabletas para ver las letras de los himnos que cantan en misa.

Los que más sienten los beneficios del uso de tabletas en lugar de biblias son quienes, debido a impedimentos visuales, tenían dificultades para leer en el papel.

La iglesia estaba usando servicios de nube y proyectores en grandes pantallas para celebrar la misa.
Sin embargo, los discapacitados sufrían para leer las pantallas grandes o los libros con los textos sagrados.

Gracias a la donación por parte de una compañía de servicios de wifi, cada fiel tiene ahora su propia tableta para agrandar las letras de los himnos cuando lo necesitan.

El reverendo Alun Rowlands, quien está a cargo de la iglesia de San Juan, dijo: "Estamos muy emocionados de este progreso y llenos de expectativa de ver cómo podemos desarrollar estas tecnologías".

(631) EL PAÍS QUE OBLIGA A LAS VIUDAS A VIVIR EN EL EXILIO

BBCMundo, Kati Whitaker
Las mujeres del campamento sobreviven recoletando leña,
vendiendo maní y trabajando en las granjas vecinas.


Para Abdulai, vivir en un campamento de brujas sin agua ni electricidad es duro, pero es mejor que correr el riesgo de que la linchen en su pueblo.
Una moto oxidada acelera por un polvoriento camino en el norte de Ghana. Deja atrás una nube de humo rojo. Cuando llega a un pequeño caserío, el motorista ayuda a su madre a bajarse.
Samata Abdulai, de 82 años, acaba de llegar a Kukuo, uno de los seis campamentos adonde van a parar las mujeres acusadas de brujería, para evitar que les peguen, las torturen o incluso las linchen.

Se cree que estos campamentos existen desde hace más de 100 años, cuando fueron creados por los jefes de los pueblos para garantizar la seguridad de estas mujeres.
Estos campamentos están a cargo de los tindanas, los líderes que se encargan de "limpiar" a la acusada para proteger a la comunidad de cualquier clase de brujería.
También las "exorcizan" para evitar que sufran el castigo de algún vecino enardecido.

En la actualidad pueden albergar hasta mil mujeres en sus chozas, que carecen de electricidad y agua potable.
Para conseguir agua, los habitantes de Kukuo deben caminar cerca de 5 kilómetros hasta el Río Otti, y regresar cuesta arriba cargando pesados contenedores.
Es una vida dura para una mujer mayor, pero Abdulai está dispuesta a soportarla con tal de sentirse segura.
Las mujeres sobreviven recolectando leña, vendiendo bolsas de maní y trabajando en las granjas vecinas.

Abuela feliz
Antes de llegar, Abudlai vivía en Bulli, una población a 40 kilómetros. Allí pasaba sus días ocupándose de sus nietos, mientras su hija trabajaba en el campo.
Llevaba una existencia feliz, tranquila, después de haber trabajado toda su vida vendiendo ropa de segunda mano.

Pero de repente un día, uno de sus hermanos le avisó que los vecinos la estaban acusando por la muerte de su sobrina. Decían que le había hecho un maleficio a la niña.
"Estaba confundida y muerta de miedo porque sabía que era inocente", dice. "Pero sé que una vez que la gente te llama bruja, tu vida está en peligro y sin esperar siquiera a juntar mis cosas, huí de allí".

Los campamentos para brujas son únicos en el norte de Ghana. Pero este país comparte con otras naciones africanas la creencia de que las enfermedades, las sequías, los incendios y otros desastres naturales son consecuencia de la magia negra. Y las supuestas brujas son casi siempre ancianas.

Un informe de ActionAid sobre estos campamentos, publicado recientemente, señala que más del 70 % de las residentes de Kukuo fueron acusadas después de que fallecieran sus maridos, dando a entender que las acusaciones de brujería son una forma de tomar control de las posesiones de una viuda.

"Los campamentos son una manifestación dramática del estatus de las mujeres en Ghana", explica Dzodzi Tsikata, de la Universidad de Ghana. "Las mujeres más viejas se vuelven un blanco porque ya no son más útiles para la sociedad".

Sumisión o expulsión
Las mujeres que no cumplen con lo que se espera de ellas también son víctimas de las acusaciones de brujería, según Lamnatu Adam, del grupo de defensa de los derechos de la mujer Songtaba.
"Se espera que las mujeres sean sumisas, por eso cuando una empieza a expresar su punto de vista o a tener éxito, la gente asume que está poseída".

Safia, una de las hermandas de Abdulai, de 52 años, también vive en Kukuo. Su presencia se sumó a la de su propia madre y su abuela, expulsadas de la comunidad por el mismo motivo.
"No son brujas", asegura Safia. "Esto es puro odio, celos y una forma de deshacerse de uno".

Al igual que la mayoría de las mujeres del campamento, Safia cree que las brujas existen pero que muchas fueron acusadas injustamente.
La excentricidad también puede ser interpretada como un síntoma de estar poseída por los espíritus.

"En las comunidades tradicionales no hay un entendimiento de lo que puede ser la depresión o la demencia", señala Akwesi Osei, jefe de psiquiatras del servicio de salud de Ghana, quien asegura que la mayor parte de las mujeres de los campamentos sufren alguna clase de enfermedad mental.

Cambio paulatino
El gobierno de Ghana considera que estos refugios para brujas son una mancha en la reputación de uno de los países más democráticos y económicamente vibrantes de África.
Las autoridades aseguraron que tomarán medidas para eliminarlos tan pronto como sea posible. Dicen que podrían acabar con ellos incluso para fines de este año.

Sin embargo, enviar a estas mujeres de vuelta a sus hogares es un peligro.

"Tenemos que hacer mucho trabajo para que las comunidades las puedan acoger sin lincharlas o acusarlas cada vez que pasa algo, como por ejemplo si una vaca salta la cerca y destruye algo a su paso", comenta Adwoa Kwateng-Kluvitse, directora de ActionAid en Ghana.
Esto, añade, puede llevar hasta 10 ó 20 años.

En Kukuo, Abdulai debe cumplir con un ritual para que la comunidad determine si es culpable o inocente.
Primero debe comprar un pollo y ofrecérselo al sacerdote fetichista residente.
Éste se pone en cuclillas y empieza a cantar mientras le corta el pescuezo. Mira cómo cae al suelo. Como el poll cayó de espaldas, quiere decir que Abdulai es inocente.
Con una enorme sonrisa Abdulai salpica agua bendita entre los presentes. Siente que se ha reivindicado.

Si hubiese sido hallada culpable, la hubiesen obligado a participar en otra ceremonia de limpieza en la que debe beber sangre de pollo y comer cerebro de mono y tierra. La mujer debe ingerir esta mezcla sin caer enferma durante los próximos 7 días, para que el exorcismo tenga efecto. Si no, debe repetir la operación.

De todos modos, esto no implica que Abdulai pueda volver a su hogar. Pese a que el ritual demostró su inocencia, la creencia de que es una bruja es tan fuerte en su comunidad que nunca podrá regresar y sentirse segura.
"Cuando te acusan de brujería pierdes tu dignidad", dice. "Y, para ser honesta, siento ganas de morirme".
Lo que más la apena es que no volverá a ver a sus nietos.
"Me preocupa quién cuidará de ellos", dice en voz baja. "Yo era la única que los bañaba y los ponía a dormir. ¿Quién se encargará de hacerlo ahora?"