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(510) PUBLICAN UN MANUAL PARA ESCRIBIR BIEN EN INTERNET

www.lapatilla.com
EFE

El futuro de la lengua española “se juega en internet” y cada vez hay una mayor preocupación por cuidar el idioma. Consecutivos a esa doble convicción, la Fundación del Español Urgente publica ahora un manual con numerosas recomendaciones para escribir correctamente en la red y aprovechar todas sus posibilidades.

Dirigido por el periodista Mario Tascón, “Escribir en internet. Guía para los nuevos medios y las redes sociales” cuenta con los consejos de más de 40 expertos sobre asuntos como la cortesía en la red, la correspondencia electrónica, la reputación online, la redacción de blogs, las redes sociales, o los emoticons.

Como prueba del interés que la Real Academia Española le presta a los nuevos medios y a las redes sociales, el libro se presentó en la sede de la RAE, en un acto en el que intervinieron, entre otros, su director, José Manuel Blecua, presidente también de la Fundéu BBVA; Mario Tascón y el músico Julián Hernández, cantante y letrista de Siniestro Total y con fama de excelente tuitero.

“Las redes sociales están generando preocupación por el lenguaje y los usuarios saben que si expresan de forma incorrecta sus opiniones, su mensaje pierde valor y los desprestigia”, le dice a Efe Joaquín Müller, director general de la Fundéu, cuyas recomendaciones cuentan con unos 130 mil seguidores en Twitter.

Publicado por Galaxia Gutenberg/Círculo de Lectores, el primer manual práctico de uso del español en internet sirve tanto para expertos como para recién iniciados.

Puede ser útil, señala Müller, “para el que lleva años utilizando el correo electrónico, pero desconoce sus normas de cortesía, para el que no entiende los emoticons que recibe por el móvil, para los que empiezan en Twitter y no deducen su vocabulario, para el principiante que no sabe cómo dirigirse a su público en una red social, y para el político interesando en su reputación ‘online’”.

Esa “exposición pública permanente” que se da en los nuevos medios “obliga sin duda a la corrección. Cualquier falta de ortografía destruye el mensaje. Si lo hacía en las cartas íntimas de amor, ¡cómo no va a hacerlo en los textos públicos de la red”!, comenta Müller, plenamente convencido de que el futuro de la lengua “se juega en internet”.

Frente a los que opinan que “ahora se escribe peor que antes”, Mario Tascón cree que “lo que sucede es que ahora la gente que escribe mal es más visible que nunca”.

Y si no que se lo digan a esos famosos que han cometido una falta de ortografía en algún mensaje y “se les ha sometido al escarnio público en la plaza digital de las redes sociales”.

En una entrevista con Efe, Tascón afirma que este manual pretende “recopilar buenas prácticas que ya se están dando en la red, llamar la atención sobre algunos errores y recomendar posibles soluciones, al tiempo que reúne bastantes documentos dispersos que había sobre estas cuestiones”.

Los diversos canales de comunicación que hay en internet y la irrupción en el mercado de dispositivos electrónicos están dejando “una profunda impronta en el lenguaje” y afectan “al vocabulario e incluso a la gramática”, añade Tascón, autor, junto a Mar Abad, de “Twittergrafía”.

En la red florecen nuevos usos lingüísticos, algunos de ellos heredados de los mensajes sms. Los signos de apertura tienden a desaparecer (“qué piensas?”), se producen “agolpamientos de palabras” (“diadeinternet”, “nonosvamos”) y la brevedad lleva a veces a escribir “salu2″, “ade+” o “bss”, afirma Tascón.

La “k” parece adquirir un carácter reivindicativo en expresiones como “k kieres?”; hay palabras que se estiran, como “adioooooos”, “goooOOoool”, en un intento de “transmitir sentimientos”, y no es lo mismo decir “no” que “????¡No!!!!!”

La cortesía en la red es importante. De ahí que el nuevo manual contenga una serie de consejos “para ser un internauta cortés”, que ofrecen Elena Gómez y Luis Guerra.

Ser conscientes de la audiencia, emplear adecuadamente el tú, el usted o el vos, ser claros y estructurar bien los textos, tener en cuenta las diferencias culturales y no ampararse en el anonimato para ser descorteses, son algunos de ellos.

Dividido en dos partes (uso cotidiano y uso profesional), “Escribir en internet” no se limita a hablar del lenguaje en la red, sino que aborda otros muchos temas, entre ellos el diseño de una página web, cómo sacarle el mayor partido a los buscadores, la accesibilidad en los nuevos medios y consejos jurídicos para sobrevivir en internet.

Al final del libro se ha incluido un amplio anexo con el vocabulario básico para moverse por internet.

En ese anexo los menos iniciados se enterarán de que “crowdsourcing” es un neologismo para “referirse a la tendencia a generar grandes comunidades alrededor de un tema de interés”; “emoji” es un término japonés que designa los emoticons o ideogramas que se usan en mensajería instantánea para teléfonos, y que “trol” denomina coloquialmente a los alborotadores que participan en foros cibernéticos. EFE.

(509) JAPÓN: LECTORES DE VENAS PARA LOS CAJEROS AUTOMÁTICOS

www.urgente24.com


El banco japonés Ogaki Kyoritsu ha puesto en marcha 18 cajeros automáticos que permiten retirar dinero en efectivo y gestionar fondos con la ayuda de la mano del dueño de la cuenta. Las tarjetas de plástico empiezan a ser historia.

La tecnología de autentificación biométrica en los cajeros automáticos fue desarrollada por la empresa japonesa Fujitsu. Se identifica a la persona con el dibujo de los vasos sanguíneos de la mano, a tan solo una pequeña distancia de la superficie del escáner.
Luego se introduce el código PIN y la fecha de nacimiento.

El banco nipón asegura que este método de autentificación es mucho más seguro que, por ejemplo, los sensores para los dedos, ya que es imposible falsificar el ‘mapa de las venas’, pues no se encuentran en la superficie de la palma de la mano, sino en todo el volumen de la mano.

Uno de los motivos que hizo tomar esta nueva medida fueron las consecuencias del tsunami que se cobró miles vidas el 11 de marzo de 2010, tras el cual los supervivientes se quedaron no sólo sin dinero, sino también sin documentos personales que pudieran probar su identidad.
Ante esa situación, los bancos que operaban en las zonas afectadas tomaron la decisión de facilitar hasta 120 mil yenes (unos 1.500 dólares) en efectivo con la única garantía de una promesa.

Los planes del banco son instalar este tipo de máquinas en todas las oficinas y los centros comerciales de la ciudad de Ogaki para la próxima primavera.
Ogaki Kyoritsu ha anunciado que en el futuro se podrá pagar en las tiendas y supermercados posando la mano sobre un escáner.

Un modelo alternativo de análisis del sistema sanguíneo de la mano es desarrollado por la compañía japonesa Hitachi, donde se implementan otras técnicas radiográficas.
Los escáneres analizan solo los dedos y no toda la palma de la mano.

(508) ¿LA PRUEBA DE QUE JESÚS TENÍA ESPOSA?

Redacción - BBC Mundo

Un hasta ahora desconocido papiro sugiere la posibilidad de que Jesús tenía esposa.

Una investigadora de la Universidad de Harvard presentó recientemente, en una conferencia en Roma, fragmentos de un papiro que podría reabrir el antiguo debate en el cristianismo sobre si Jesús estaba casado.

Según los expertos, el fragmento -que data del siglo IV- es auténtico e incluye las palabras: "Jesús les dijo, mi esposa…", una frase que no aparece en los Evangelios.

"La tradición cristiana ha mantenido desde hace siglos que Jesús no tenía esposa, a pesar de no haberse encontrado ninguna evidencia de ello", dijo en un comunicado Karen King, del Escuela de la Divinidad de Harvard y responsable de haber presentado el documento.

Según el diario estadounidense The New York Times, la investigadora ha consultado con varios expertos y todos creen que el fragmento no es apócrifo, aunque hacen falta más pruebas concretas para confirmar su autenticidad.

El trozo de papiro, no más grande que una tarjeta de visita, contiene ocho líneas en tinta negra en uno de los lados, escritas en el idioma que hablaban los cristianos coptos que habitaban el actual Egipto.

Según King, el descubrimiento no es una prueba concluyente de que Jesús estaba casado, pero sugiere que: la discusión sobre si tenía pareja o no llegó a tomar relevancia en el cristianismo como consecuencia de los intensos debates en torno de la sexualidad y del matrimonio.


Una vieja controversia
A pesar de la insistencia de la Iglesia Católica en que Cristo no tuvo esposa, la controversia sobre un posible matrimonio de Jesús ha reaparecido regularmente a lo largo de la historia y recientemente ha tomado nuevo vigor con la publicación del best seller de Dan Brown "El código Da Vinci".

Esta novela está basada en la idea de que Jesús estaba casado con María Magdalena y tenía hijos.

En una entrevista que King le concedió a The New York Times, la autora repitió varias veces que, si bien el fragmento no es una prueba definitiva de un posible casamiento de Jesús, sí es un importante descubrimiento en torno de los conceptos de casamiento, matrimonio y sexualidad que durante siglos han predominado en la Iglesia Católica.

El Vaticano ha reiterado que el sacerdocio no está abierto ni a mujeres ni a hombres casados, según el modelo establecido por Jesús.

King afirmó que el texto podría haber sido escrito siglos después de la muerte de Jesús y que en la literatura cristiana no aparece ninguna mención similar.


¿Auténtico?
Roger Bagnall, director del Instituto para el Estudio del Mundo Antiguo en Nueva York, apoyó la autenticidad del fragmento basándose en un examen del papiro y la letra, y Ariel Shisha-Halevy, un experto copto en la Universidad Hebrea de Jerusalén, llegó a la misma conclusión tras examinar el idioma y la gramática.

La investigadora Karen King recibió el papiro de manos de un coleccionista en 2011.

A pesar de todo, King afirma que la conclusión sobre la autenticidad del papiro dependerá de más pruebas y exámenes, y sobre todo del análisis de los componentes químicos de la tinta con la que fue escrito.

El fragmento, que pertenece a un coleccionista anónimo que contactó a la investigadora para que le ayudase a traducirlo y analizarlo, podría ser originario de Egipto o tal vez de Siria.

King cree que forma parte de un Evangelio perdido, al cual ha nombrado "Evangelio de la esposa de Jesús", que fue probablemente escrito en griego en la segunda mitad del siglo II y posteriormente traducido al copto.

Este Evangelio podría atribuirse a uno de los discípulos más cercanos a Jesús, pero el verdadero autor sería desconocido aún incluso cuando se conservase el texto en su totalidad.

"El descubrimiento de este nuevo Evangelio ofrece una oportunidad de repensar el papel que el estado civil de Jesús jugó en las controversias cristianas sobre el matrimonio, el celibato o la familia", afirma King.

"La tradición cristiana sólo preservó aquellas voces que aseguraban que nunca se había casado. El nuevo descubrimiento sugiere que algunos cristianos habrían podido tener una opinión diferente", concluye la investigadora.

Aún no se ha conocido la reacción del Vaticano.

(507) EL TRABAJO EN 2025

Mark Heraghty - Virgin Me
www.bbc.co.uk

¿Será así como interactuaremos con colegas en el futuro?


¿Alguna vez deseó nunca haber conocido a su jefe y que sus colegas fueran hologramas? En menos de una generación podría ser la norma.

La posibilidad de trabajar con gente con la que uno nunca va a encontrarse y comunicarse con colegas virtuales, son dos de los posibles escenarios identificados por importantes pensadores sobre cómo evolucionarán los lugares de trabajo para 2025.

Muestreos de un panel, en el que estaban representados el Imperial College London, el Instituto de Tecnología de Masschusetts (MIT, por sus siglas en inglés), la Universidad de Washington, otras academias internacionales y el gobierno británico, apuntan a un cambio dramático en el lugar de trabajo tal cual lo conocemos.

Olvídese de si es práctico o no traer sus dispositivos tecnológicos al trabajo. En el futuro, quizá usted ni tenga una oficina.

Según el grupo de expertos, en 2025 la tecnología nos permitirá evocar los espacios de trabajo mediante el uso de superficies interactivas.

Teleconferencias holográficas y pruebas virtuales de los proyectos harán que los modelos de las actuales oficinas terminen en la papelera de reciclaje.

En su lugar, múltiples superficies en el hogar, o en los centros de trabajo compartido, serán revestidas con pintura digital "inteligente" que proyectará, con un solo toque, avatares en 3D de los colegas.

El proyecto "Recompose" del MIT ya está viendo cómo una superficie física puede cambiar en respuesta a comandos basados en gestos.

En el futuro vamos a remodelar superficies sin tocarlas, interactuar con documentos o crear objetos que luego pueden ser impresos en 3D.


Fuerza dispersa
Debido a estos cambios, la fuerza de trabajo estará mucho más dispersa. Los empleados tendrán diversas carreras en varios lugares diferentes y trabajarán períodos más cortos en los proyectos.

En muchos casos, las personas que trabajen de esta manera ni siquiera conocerán las identidades de los demás.

Y no sólo los empleados deben estar preparados para el cambio. El número de locaciones que una compañía utilice se incrementará 50 % para 2020, de acuerdo a una investigación de PriceWaterhouseCoopers.

Estos avances, impulsados por datos, barrerán con las pautas de trabajo establecidas.

Es una tendencia que ya está en marcha. Para el próximo año habrá 1.200 millones de dispositivos electrónicos conectados en más de 800 millones de hogares con conexiones de banda ancha, asegura IBM.

Políticas como la de "traiga su propio dispositivo" son cada vez más populares, ya que las funciones de los dispositivos de consumo cada vez más permiten su uso para los negocios.

Es lógico que si uno puede tener un dispositivo para almacenar información personal y de trabajo, es mejor que usar dos dispositivos distintos.

Con el tiempo, la computación -omnipresente a través de redes integradas de circuitos en todo lo que nos rodea- significará que el teléfono móvil y, con el tiempo, gafas y lentes de contacto, serán la puerta de entrada a los espacios de trabajo virtuales. Un pestañeo y uno puede transportarse al corazón de nuestras "oficinas".

No hay necesidad de preocuparse de traer su propio dispositivo si eso significa traerse a uno mismo. Y, de todos modos, no hay ninguna oficina física para ir.

La combinación de los dispositivos para el trabajo y para uso personal será llevada a la enésima potencia.

A medida que el alcance y la capacidad de lo que se puede lograr con estos dispositivos aumenta, se dará lugar a colaboraciones masivas.


Caos organizado
Debido a la mayor conectividad y a la inmensa dispersión de la mano de obra, simularemos el caos organizado de una colonia de abejas o de hormigas.

Los grupos de trabajadores se organizarán digitalmente a lo largo del mundo y se mantendrán en contacto con esta tecnología incorporada, que nos permitirá trabajar aunque estemos en movimiento siempre que queramos.

Es comprensible que todo esto suene un poco androide.

"No hay razón para temer", asegura Mads Thimmer, fundador de Innovation Lab, una entidad danesa sobre las redes de tecnologías emergentes.

"La belleza de la sociedad en línea que se viene es que va a tener un botón de apagado. Por eso es tan atractiva".

Innovaciones impulsadas por datos, respaldadas por la infraestructura comunicacional, forzarán algunos cambios enormes en el lugar de trabajo y en la forma en que muchos de nosotros hacemos nuestro trabajo.

La tecnología será capaz de liberarnos de muchas de las restricciones de los patrones actuales de trabajo y también podría significar que todos trabajemos un poco menos.

El jefe ausente y los colegas virtuales bien podrían convertirse en algo popular.

Mark Heraghty es director general de Virgin Media Business. Este artículo contiene extractos de un artículo de investigación de próxima publicación titulado Future Laboratory (El laboratorio del futuro).

El Monólogo de la Soledad

Este relato lo escribió Alfredo hace unos cuantos años. Trata sobre una mujer que vive en Toronto, Canada y se encuentra sola. El monólogo es narrado por Iris. Recuerden: mujer, solitaria, Toronto una gra ciudad.

El hombre de la pala

Esta es la historia del misterioso hombre de la pala. ¿Quién era este hombre? ¿De dónde salió?  ¿Adónde fue.?.....Todo es un misterio, dentro de otro misterio. Cuento sospechoso de Alfredo Milano, narrado por la inconfundible voz enigmática de Iris Herrera de Milano

(506) MAMOGRAFÍAS: MÁS BENEFICIOS QUE DAÑOS

Redacción
BBC Mundo

Durante años se ha debatido en muchos países la utilidad de los programas de escrutinio para detectar cáncer de mama: algunos dicen que son beneficiosos, otros que causan daño, principalmente debido a los diagnósticos falsos positivos.
Ahora, una amplia revisión llevada a cabo en Europa concluyó que los beneficios de estos programas, que involucran principalmente el uso de mamografías, superan a los riesgos.

La investigación, publicada en Journal of Medical Screening, revela que por cada diagnóstico falso positivo -que conduce al tratamiento innecesario de una mujer- se salva la vida de dos mujeres.

Según el estudio, llevado a cabo en la Universidad Queen Mary de Londres, por cada 1.000 mujeres sometidas a mamografías, se salvan hasta nueve vidas.

Se sabe que, con el cáncer, en cuanto más temprano se detecte la enfermedad mejor será el resultado. Y hasta ahora la mejor forma de detectar un tumor de mama en sus primeras etapas es con una mamografía.
Cuando se detecta un tumor peligroso con una mamografía se incrementa la probabilidad de supervivencia de la mujer.
Pero las mamografías también detectan bultos que pueden ser inocuos y que, sin embargo, provocan que una mujer sea sometida a tratamientos, cirugías o ansiedad innecesarios.

Por eso desde hace tiempo se debate en muchos países el papel de estos programas para la reducción de la mortalidad de la enfermedad.


Salvan vidas
Los investigadores evaluaron la efectividad de 26 programas de escrutinio en 18 países que habían involucrado a 12 millones de mujeres entre 2001 y 2007.

Los resultados mostraron que por cada mil mujeres sometidas a mamografías cada dos años, desde los 50 años de edad hasta los 69, se salvan entre siete y nueve vidas, y se diagnostican cuatro falsos positivos.
Estos falsos positivos, explican los investigadores, se refieren a casos de cáncer de mama diagnosticados como resultado de una mamografía, pero que no darán lugar a ningún síntoma durante la vida de la mujer.

El estudio encontró que por cada mil mujeres sometidas a mamografías, 170 mujeres recibirán al menos un llamado para un seguimiento no invasivo para confirmar la ausencia de cáncer, y 30 mujeres recibirán al menos un llamado para someterse a un procedimiento invasivo, como una biopsia, para confirmar un resultado negativo.
Estos diagnósticos falsos positivos, dicen los investigadores, conducen a que, mientras se confirman los resultados negativos, la mujer sufra estrés y ansiedad.

El profesor Stephen Duffy, uno de los coordinadores del estudio, afirma que "ésta es la única revisión amplia de los resultados de los programas de escrutinio de cáncer de mama en Europa".
"Incluye resultados de mamografías de millones de mujeres, y confirma que los servicios de escrutinio están dando los beneficios que se esperaban", dice el especialista.

Agrega que "en particular, es una buena noticia que las vidas que salvan con las mamografías superan a los casos de diagnóstico falso positivo por un factor de dos a uno".


Beneficio de largo alcance
"Las mamografías no sólo salvan vidas hoy o mañana, también salvarán vidas en unos 10 ó 20 años".

Las organizaciones británicas Breakthrough Breast Cancer y Breast Cancer Campaign afirmaron en una declaración conjunta que "este trabajo sumamente detallado y admirable apoya la extendida opinión de que las mamografías salvan vidas y ayudan a detectar cáncer de mama de forma prematura".

"Como organizaciones de ayuda -añadieron- trabajaremos junto con los programas de escrutinio para asegurar que las mujeres reciban la mejor información posible sobre los beneficios y riesgos potenciales de las mamografías. Mientras tanto, si las mujeres tienen dudas nuestro consejo es que consulten a sus médicos".

Por su parte, el doctor Eugenio Paci, otro de los coordinadores del estudio, afirma que "ha habido mucha discusión recientemente sobre el valor de los programas de escrutinio de cáncer de mama".

"Y por esta razón es oportuno que el grupo internacional de expertos haya revisado el impacto de las mamografías en la población en Europa y haya encontrado que éstas están contribuyendo a la reducción de las muertes por esta enfermedad", expresa el experto.

(505) LA INTELIGENCIA DE LAS HORMIGAS

www.urgente24.com
Rogério Tuma
S. PAULO (CartaCapital)

El mundo de los insectos tiene mucho para enseñarle al de los humanos acerca de algunas cuestiones esenciales para la supervivencia.


Un estudio publicado en la revista PLoS ONE en septiembre muestra cómo el castigo severo a los corruptos y la protección y beneficio a quienes castigan, promueven una sociedad cooperativa y saludable, sin corrupción. 

Cuando miramos un hormiguero en funcionamiento, lo primero que viene a la mente es cómo es que una sociedad de insectos consigue ser más productiva y eficiente que la nuestra. La respuesta es simple: no hay corruptos, hay reglas y son obedecidas.

La falla en la sociedad humana es que quien castiga a quien no coopera puede ser penalizado a causa de una venganza o sufrir amenazas, y termina en peligro de extinción. Ese costo para quien debe ejercer el castigo termina causando una mayor tolerancia a la no cooperación de los demás, y el consiguiente deterioro de la sociedad.

En la gran mayoría de las sociedades de insectos no hay perdón. Quien no coopera, es un enemigo, y resulta un sistema judicial de alcance científico.
Sin embargo, algunas raras sociedades de insectos permiten que quienes ejercen el castigo puedan desistir, tal como ocurre en una especie de avispa y una de hormiga.
Estos modelos se interpretan como corruptos: en ambos casos, la sociedad se beneficia de los desertores, porque a cambio de que los toleren, ellos deben seguir contribuyendo, aunque sea un poco, al grupo.

Los estudios demuestran que entre humanos la corrupción deteriora los lazos sociales, fomenta la delincuencia y genera desconfianza en la estructura jerárquica, reduciendo las inversiones y el desarrollo sustentable. La corrupción empeora la salud física y mental.

Los investigadores Duenez-Guzmán y Sadedin entienden que en la sociedad humana el interés económico promueve el no castigo a quienes no colaboran, es decir, fomenta la corrupción, y la única manera de evitarla es promover beneficios financieros al agente castigador y causar altos costos al infractor.
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Con base en la teoría de que el castigo por no cooperar puede mejorar sustancialmente el rendimiento de una empresa, y que es crucial que los castigadores se libren de represalias y tengan un poder jerárquico superior -tal como sucede en la sociedad de los insectos-, los investigadores crearon juegos teóricos con tipos de sociedades que exhiben diferentes interacciones entre sus personajes: desertores, castigadores no corruptos, corruptos, y colaboradores.

Los autores concluyen que la sociedad humana existe con la interacción de todos esos actores, pero en un equilibrio muy inestable, en el cual la diferencia entre el poder de los castigadores no corruptos versus la suma de los desertores más los corruptos, es lo que define el éxito.
Incluso una ligera diferencia a favor de la honestidad -tal como un puesto superior en la sociedad para los castigadores no corruptos- puede hacer una diferencia, ya que la búsqueda de esta posición social mejora la colaboración de todos contra los corruptos y reduce el número de deserciones entre los castigadores.

De acuerdo con el estudio, la ruta de acceso a la rectitud social es una sola: toda la sociedad debe contribuir gratificando a los castigadores no corruptos, y necesita aumentar drásticamente los costos para corruptos y desertores. 
 
Los autores creen que si la colaboración entre los seres humanos se basara exclusivamente en el castigo, la corrupción sería universal, inversamente proporcional a la deserción y directamente relacionada con el bienestar de la sociedad.
Pero crece junto, alimenta la delincuencia y empeora el desarrollo. 
Por lo tanto, la sociedad ideal es aquella en la que todos puedan castigar a los corruptos y deban cooperar; y la peor es una sociedad donde hay un gran número de colaboradores y el poder está en manos de los corruptos.

La democratización y el surgimiento del aparato policial facilitaron la aparición de la corrupción en la sociedad moderna. Pero las sociedades que han cambiado el equilibrio tendiendo a la corrección, lograron avances mucho mayores que las que permanecieron corruptas. 

La clave del cambio es un castigo igualitario, una justicia sin distinción. Salvar algunos criminales y condenar a otros causa desequilibrio social y revuelta entre los colaboradores. La mejor salida es la justicia y no la venganza.

(504) AUMENTA REALISMO DE CONSEJEROS VIRTUALES: COMBINACIÓN DE INTELIGENCIA ARTIFICIAL Y CROWDSOURCING

www.tendencias21.net
Patricia Pérez

Investigadores crean un chatbot que incorpora opiniones humanas de usuarios ocultos, para mejorar sus respuestas

Investigadores de la Universidad de Rochester (Estados Unidos) han desarrollado un método de Inteligencia Artificial (IA) que mantiene una conversación como si fuera un humano, con mayor eficiencia que el ya existente Siri o que los chatbots, destinados al mismo fin.
A diferencia de estos, Chorus, como se ha bautizado al nuevo software, funciona con aportaciones del crowdsourcing, es decir, en él participan personas que sugieren respuestas y que votan las más acertadas, lo que propicia una experiencia de conversación mucho más realista.

La web 2.0. ha propiciado la tendencia cada vez más popular de solicitar la colaboración masiva de los internautas, ya sea por parte de particulares, instituciones, organizaciones sin ánimo de lucro o empresas. Es lo que se conoce como crowdsourcing, un modelo de producción y creación de proyectos que se lleva a cabo de forma voluntaria o por muy poco dinero.

A menudo las tareas que se realizan son simples y repetitivas, fáciles para los humanos pero difíciles para las máquinas. Sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad de Rochester en Nueva York, Estados Unidos, cree que se puede utilizar este método para desarrollar proyectos más ambiciosos.

Fruto de sus estudios ha nacido "Chorus", un compañero de chat inteligente a través de las aportaciones del crowdsourcing.
Este software planta cara a otros asistentes personales basados en la Inteligencia Artificial (IA) como "Siri" de Apple, lejos de alcanzar todavía la inteligencia y habilidades conversacionales propias de una persona de carne y hueso.

Según informan en la revista Technology Review, cuando la gente habla con el nuevo chat, utilizando una ventaja de mensajería instantánea, vive una experiencia prácticamente indistinguible de la charla con una persona de verdad. Cada respuesta es el resultado de pagar unos pocos centavos a decenas de personas para que realicen pequeñas tareas, incluyendo sugerir posibles réplicas y votar las mejores propuestas presentadas por los demás usuarios.


Crowdsourcing frente a IA
Durante la fase experimental se preguntó a Chorus por consejos de viajes, demostrando que podía ser más útil que cualquier individuo de la multitud de forma independiente, ya que unas siete personas habían contribuido previamente con sus respuestas. Un ayudante desarrollado de esta manera también puede ser más barato que pagar a un asistente personal convencional.
Esto demuestra cómo un sistema relativamente simple basado en crowdsourcing puede crear algo que la Inteligencia Artificial ha tenido problemas para hacer durante décadas", afirma Jeffrey Bigham, profesor asistente en la Universidad de Rochester y miembro del equipo de investigación que creó Chorus.

Bigham bromea señalando que es más probable que Chorus pase el Test de Turing -la prueba desarrollada por Alan Turing para identificar la existencia de inteligencia en una máquina- que un software de chat convencional, aunque puede que no cumpla con la mayoría de requisitos que se incluyen en la definición de IA.

En otro de los ensayos del sistema, la gente recurría a Chorus para pedir consejo sobre restaurantes que visitar en Los Angeles y Nueva York, y rápidamente recibían sugerencias. Comentarios tales como "Hmm. Eso parece caro", fueron cazados al vuelo por la multitud, que optó por otras alternativas. Sistemas de IA como Siri suelen tener dificultades para seguir este tipo de tira y afloja en la conversación, sobre todo en lenguaje coloquial.


Potenciar el poder de la masa
Bigham trabajó en este proyecto con los compañeros de Rochester Walter Lasecki y Rachel Wesley, y Anand Kulkarni, cofundador de la compañía de crowdsourcing MobileWorks. Su objetivo era encontrar una nueva manera de aumentar el poder del crowdsourcing, que normalmente se limita a tareas sencillas y aisladas, como agregar etiquetas a archivos de imagen.
"Lo que realmente nos interesa es cómo una multitud como colectivo puede funcionar incluso mejor que un individuo de gran inteligencia", destaca el profesor, combinando para ello el trabajo de muchas tareas sencillas en un todo coherente y complejo.

Chorus hace eso con tres simples tipos de tareas.
En primer lugar, todas las cuestiones planteadas en el chat por un usuario son trasladadas al equipo de crowdsourcing, al que se pide que sugiera una respuesta. Estas propuestas son después votadas por el equipo, de forma que sólo se devolverá una.

Un mecanismo final crea una especie de memoria de trabajo que garantice que las respuestas de Chorus se reflejan en una especie de historial de conversación.
Este aspecto es crucial para llevar a cabo conversaciones largas, algo que todavía sigue siendo un reto para aplicaciones como Siri e incluso los chatbots, programas de IA que intentan mantener una conversación con el usuario como si fueran humanos.

Para el componente de memoria de trabajo se pide a los miembros de la multitud que mantengan una lista con los ocho fragmentos de información más importantes de la conversación, los cuales se utilizarán como referencia para poder sugerir respuestas. Esto es importante, pues además favorece la rotación natural del equipo de crowdsourcing. "Puede que una sola persona no esté durante toda la conversación, ya que van y vienen, y algunos pueden contribuir más que otros", señala Bigham.


Multitud de aplicaciones
Para los creadores de Chorus, el software tiene potencial para ser algo más que una demostración ingeniosa. "Definitivamente, queremos empezar a incorporarlo a sistemas reales", manifiesta Bigham. "Tal vez se podría ayudar a alguien con deterioro cognitivo teniendo a toda una multitud como asistente personal", añade.

Otra posibilidad es combinar Chorus con otro sistema desarrollado previamente en Rochester, basado también en el crowdsourcing, esta vez para dirigir un robot. "¿Se podría crear un robot de esta modo, capaz de moverse e interactuar de forma inteligente con seres humanos?" se pregunta el investigador.

Michael Bernstein, profesor asistente en la Universidad de Stanford en California (EEUU), está de acuerdo en que Chorus podría trasladarse a aplicaciones reales. "Se puede pasar de hacer una llamada de teléfono para hablar con una persona, a un futuro en el que muchas personas con habilidades diferentes trabajan juntas para actuar como un único soporte técnico increíblemente inteligente", plantea Bernstein.

Para el profesor, el software podría convertirse en una verdadera bomba si fuera capaz de dirigir cada pregunta a determinados miembros de la masa, en función de sus conocimientos o habilidades. Sin embargo, Bernstein señala que tal vez sea necesario pulir o añadir más pasos para filtrar una multitud de sugerencias, con el fin de evitar el desarrollo de una personalidad dividida cuando deba enfrentarse a preguntas difíciles.

Este es un problema habitual al aplicar crowdsourcing. De hecho, el robot multidirigido creado por el equipo de Bigham, por ejemplo, chocó contra obstáculos que tenía delante porque la mitad de la multitud quería ir a la izquierda, y la otra mitad a la derecha.
Cuestión de llegar a un acuerdo.

(503) EL ARMA ECOLÓGICA DEL FUTURO: UN PROYECTIL DE EXCREMENTOS HUMANOS

www.actualidad.rt.com


Un ingenioso inventor ruso propone bajar la moral del enemigo empleando heces

"Armas ecológicas, que no cuestan nada y encima no son letales

¿Por qué no?".


Es lo que debió pensar el inventor ruso que patentó un sistema que permite a la tripulación de un tanque usar sus propios excrementos como proyectiles.

El ingenioso autor del invento se llama Alexandr Semiónov y es de la ciudad de San Petersburgo.

La documentación técnica que presentó Semiónov para la patente contiene 12 páginas, dos de las cuales son esquemas gráficos.

Según estos documentos, el conductor del carro de combate estará sentado sobre un recipiente destinado a almacenar sus excrementos. “El militar llena el recipiente en una o en dos etapas. Cuando el depósito está lleno, lo cierran con una tapa segura”, señala el documento.

Luego el proyectil de excrementos humanos es lanzado al enemigo.

Según el autor de la novedosa tecnología, su invento ayudará a cumplir al menos dos tareas:

  • deshacerse de los desechos fecales,

  • y socavar el espíritu combativo del enemigo.

Por encima de los factores destructivos, que son secundarios en este caso, obtenemos un efecto psicológico positivo”, afirma Semiónov.

Los proyectiles de excrementos no son el único invento de este hombre: Semiónov tiene alrededor de 200 patentes registradas.



(502) EL CIENTÍFICO QUE DEBERÍA SER FAMOSO Y QUE MUY POCOS CONOCEN

Tom de Castella

BBC

Mucha gente no sabe quién es Nikola Tesla.

Es menos famoso que Einstein. Menos conocido aún que Leonardo. De más está decir, menos que Stephen Hawking.

Y, todavía más irritante para sus admiradores, considerablemente menos famoso que su archienemigo Thomas Edison.

Sin embargo, su trabajo sirvió para que el dispositivo que usted está usando para leer este artículo esté encendido.

El motor de inducción que inventó -y que funciona con corriente alterna- fue un paso crucial para el desarrollo de los sistemas eléctricos modernos.

Mark Twain, amigo de Tesla, describió su invento como "la patente más valiosa desde la aparición del teléfono".

Tesla estaba del lado de los ganadores en la "Guerra de las corrientes" -como se llamó a la batalla entre George Westinghouse y Thomas Edison, por ver qué tipo de corriente se emplearía para la trasmisión eléctrica.

De un lado estaban los defensores de la corriente alterna (CA), incluido Tesla, y por otro los de la corriente continua o directa (CC), con Edison a la cabeza.

Pero, en términos de posteridad, el tiempo no fue bueno con Tesla.


Amor aviar

Nacido en lo que hoy es Croacia, de padres serbios, se mudó a Nueva York en 1884. Allí desarrolló vehículos a control remoto, tecnología inalámbrica y la primera planta hidroeléctrica en las cataratas del Niágara, en la frontera entre Estados Unidos y Canadá.

Tesla era un excéntrico. Creía que el celibato estimulaba el cerebro, que había establecido contacto con extraterrestres y dicen que se enamoró de una paloma.

En décadas recientes su nombre pasó relativamente al olvido, mientras que Edison quedó como uno de los inventores más grandes de la historia.

Son sus admiradores -legiones de historiadores de la ciencia y amantes de la informática- los únicos que se encargan de mantener vivo su legado.

En la actualidad hay en marcha un proyecto para transformar su antiguo laboratorio en un museo, con fondos recolectados por sus seguidores.

Gracias al sitio en internet The Oatmeal, sus defensores lograron juntar más de los US$850.000 que se habían propuesto. Esta suma será igualada con una contribución de las autoridades del estado de Nueva York.

También circulan rumores de una posible película sobre su vida, protagonizada por Christian Bale y dirigida por Mike Newell.

Matthew Inman, diseñador de The Oatmeal, considera que Tesla dio el puntapié inicial para que la humanidad viva una segunda revolución industrial.

Su gran logro, dice, fue su trabajo con los sistemas para la corriente alterna.


Métodos dudosos

La corriente directa de Edison funcionaba bien en los bombillos de luz pero no servía para trasmitir electricidad a larga distancia.

La CA fue respaldada por la Westinghouse Corporation. Su voltaje podía subirse y bajarse con facilidad y por esta razón era mucho más sencillo transportarla a grandes distancias a alto voltaje, usando una corriente más baja y, por ende, perdiendo menos energía en el camino.

El obstáculo para la Corriente Alterna eran los motores, pero Tesla diseñó un motor de inducción y un transformador para resolver el problema.

Eso es suficiente para justificar una admiración profunda, dice Inman.

Aunque Tesla no está muy presente en la cultura popular, la "Guerra de las Corrientes" se asemeja a una historia de ficción de Hollywood.

Edison trató de desacreditar la nueva tecnología, calificándola de peligrosa. Organizó electrocuciones públicas de animales -incluido un elefante- y financió secretamente el desarrollo de la primera silla eléctrica que, según él, mostraba los peligros de la CA.

La campaña publicitaria no fue suficiente para opacar las claras ventajas de la CA.

Los sistemas para transportar energía eléctrica a larga distancia y que trasmiten electricidad a 400 mil vatios, conforman uno de los legados más valiosos de Tesla.


Teoría vs práctica

Edison y él son dos tipos de genio muy diferentes, señala Marc Grenther, curador del Museo Henry Ford en Michigan.

A Tesla le gustaba conceptualizar y resolver las problemas en su cabeza. Se interesaba más por la idea en sí que por explotarla en términos prácticos.

Mientras que Edison se inclinaba por el potencial comercial de sus sistemas y los investigaba de forma práctica.

"Tesla era más cerebral, un habitante del mundo de la filosofía", señala Grenther. "Edison era más de experimentar con sus propias manos".

Pero si ambos eran científicos increíbles, ¿por qué la reputación de Edison creció y la de Tesla se fue desvaneciendo con el tiempo?

La forma en que recordamos a los científicos no siempre es justa, explica John Pendry, profesor de Física del Imperial College de Londres.

Joseph Swann, por ejemplo, inventó el bombillo en Newcastle, en el noreste de Inglaterra, al mismo tiempo que Edison en Nueva York, pero fue éste último el que se llevó el crédito.

No sólo hace falta tener ideas, en opinión de Will Stewart, de la Institución de Ingeniería y Tecnología, en Reino Unido. "Como ingeniero es importante entender qué resulta práctico".

Tesla fue brillante, pero dedicaba gran parte de su tiempo a perseguir una idea, como la transferencia de energía de forma inalámbrica- aunque pareciera imposible.

Edison, en cambio, tenía mucha facilidad para convencer a la gente y transformar sus ideas en productos.


Una banda y un cráter llamados Tesla

Por otra parte, añade Grether, hay algo vinculado a la intangibilidad asociado con Tesla.

El bombillo de Edison, los autos desarrollados por Ford, o los productos de IT de Bill Gates o Steve Jobs, son cosas que la gente puede ver y tocar.

Tesla tiene una unidad para medir el campo magnético que lleva su nombre. Es reconocido en Croacia y Serbia, donde hay un planta eléctrica llamada como él. Los aficionados a la tecnología lo adoran y hasta existe un banda de rock y un cráter en la Luna llamados Tesla.

Aunque su reputación no se iguale a la de Edison, lo cierto es que Tesla se ha convertido en una figura de culto.

Murió a los 86 años de una trombosis coronaria, endeudado y sin un centavo, en la suite 3327 del Hotel New Yorker.

(501) LAS MUJERES DE LA ROMA ANTIGUA IMPULSARON LOS MICROCRÉDITOS

UJI/T21

www.tendencias21.net

Buscaban modos de burlar las normas jurídicas que en su época las excluían de las actividades económicas, revela un estudio


Un estudio realizado por Carmen Lázaro, profesora de Derecho Romano de la Universitat Jaume I, ha revelado que las mujeres de la Roma antigua conseguían burlar las normas jurídicas que las excluían de las actividades económicas.

En su época, estas mujeres impulsaron además el microcrédito, gracias a contratos de préstamo de pequeñas cantidades de dinero realizados por y entre mujeres, y garantizados con objetos personales de poco valor.

El concepto de microcrédito como préstamo de pequeñas cantidades de dinero que posibilita que personas sin recursos puedan desarrollar proyectos laborales por su cuenta, fue ya puesto en marcha por algunas mujeres en la Roma Antigua. Estas mujeres lo impulsaron gracias a contratos de préstamo de pequeñas cantidades de dinero, realizados por y entre mujeres y garantizados con contratos de prenda en los que se entregaban en garantía objetos personales de poco valor.

La existencia de este sistema de microcréditos se conoce a través de diferentes fuentes, fundamentalmente epigráficas, tales como las inscripciones encontradas en la Casa de Granio Romano, en Pompeya, que recogen negocios jurídicos como el realizado entre la prestamista Faustilla, quien concede préstamos a otras mujeres, con intereses al 6,25 %, quedándose como garantía de devolución en concepto de aval (a través de pignus-prenda) con objetos personales como unos pendientes (zarcillos) o un abrigo.

Carmen Lázaro, profesora de Derecho Romano de la Universitat Jaume I, señala que estos préstamos conseguían realizarse de forma legal y evitar la necesidad de ser autorizados por el tutor (a tenor de las reglas de la necesaria intervención del tutor en la realización de negocios jurídicos realizados por mujeres) “al ser el dinero un bien fungible y por tanto no sometido a formalidad para que su transmisión proporcionara efectos jurídicos”.

Además, al ser lo depositado el dinero de la prestamista, “el préstamo podría haber adoptado la forma de un deposito irregular, contrato bilateral imperfecto que, en principio, sólo generaría obligaciones para el depositario”.

La utilidad del depósito irregular descansaría en que sólo genera obligaciones, en principio, para una parte, la depositaria, de forma que la prestamista podría también eludir la necesaria intervención del tutor.


Otras evidencias de negocios entre mujeres

Los estudios realizados por Carmen Lázaro también recogen otras evidencias de negocios de préstamos entre mujeres, como las encontradas en las tablillas pompeyanas de Murécine o en algunas fuentes literarias.

En definitiva, la investigadora señala que las fuentes epigráficas y literarias muestran cómo, a pesar de la prohibición de participar en actividades de banca y cambio, las mujeres eran sujeto activo y pasivo de obligaciones vinculadas a préstamos pecuniarios y que operaban en el ámbito de la banca y el crédito.

Las limitaciones legales con las que se encontraban las mujeres en la Roma Antigua fueron precisamente, según señala la investigadora, las que llevaron a consolidar este sistema que, sin oponerse al ordenamiento jurídico, encontraba el mecanismo adecuado para que las mujeres pudieran realizar sus transacciones.

En este sentido, cabe tener en cuenta que la legislación impedía a las mujeres tener acceso a determinadas figuras contractuales, que limitarían la realización de determinados negocios jurídicos a no ser que interviniera su tutor; por ejemplo, la solicitud de un préstamo pecuniario o la posibilidad de ser las prestamistas.

Sin embargo, los créditos entre mujeres, formalizados a través de figuras jurídicas que escapan a los limites generales y habituales y desde su condición femenina, permitían la movilidad de pequeñas cantidades de dinero, esto es, la ejecución de préstamos operados por prestamistas relativamente acomodadas a prestatarias presuntamente más pobres que no podían acceder al crédito a través de la vía tradicional.

En definitiva, señala la investigadora que se trata de “un negocio que tiene las características de los hoy conocidos como microcréditos y que permitía a las mujeres disfrutar de cierta independencia de movimientos y obviar la prohibición referida en la norma jurídica”.


Mujeres comerciantes y empresarias

Quizá las mujeres romanas se anticiparon así al actual desarrollo del sistema de microcréditos impulsado por el premio Nobel de la Paz y doctor honoris causa de la Universitat Jaume I, Muhammad Yunus, quien puso en marcha a través del Banco de los Pobres en Bangladesh un mecanismo de pequeños préstamos que ha permitido salir de la pobreza a millones de personas, especialmente mujeres. Más aún, las prestamistas también eran mujeres.

Por otra parte, Lázaro destaca que la actividad de las mujeres en el campo de los negocios en la Antigua Roma iba más allá de la actividad de préstamos, teniéndose constancia de mujeres dedicadas al mundo del comercio y de la empresa.

Así, las mujeres dirigían navieras, empresas de manufactura textil y de calzado, negocios dirigidos a proporcionar embellecimiento a otras mujeres, comerciaban con artículos de lujo y productos de alimentación, o regentaban negocios de hostelería, entre otras actividades.

Esta libertad femenina en el ámbito de los negocios a pesar de las prohibiciones, se vio favorecida por la sucesión de períodos bélicos.

La ‘falta’ de hombres, que morían o estaban luchando en el frente, hacía prácticamente imposible el ejercicio de la patria potestad, es decir, las mujeres eran independientes de hecho, por lo menos en el aspecto económico ya que eran las herederas (de maridos, padres, hermanos e hijos que desafortunadamente morían durante las contiendas) en un sistema en el que la mayoría de matrimonios se celebraban sine manu, es decir, un matrimonio que proporciona un régimen económico que podemos considerar antecedente del de separación de bienes”, explica.

Una posición de la mujer que lleva a Carmen Lázaro a recordar la cita de René Pichon en la que afirma que “en un pueblo como el romano, que no es precisamente feminista, las mujeres tienen libertad, actividad e influencia, más que en sociedades que dicen tenerla”.


(500) LAS UNIVERSIDADES DE AMÉRICA LATINA SIGUEN LEJOS DE LAS MEJORES

Universidad de Cambridge

Gerardo Lissardy

BBC Mundo, Brasil

Para América Latina, competir globalmente en un aula parece ser una tarea bastante más difícil que enfrentar rivales en un campo de fútbol o una pista olímpica.

Un estudio indicó esta semana que ninguna universidad de la región figura entre las primeras 10 del mundo… ni entre las primeras 100.


El ránking mundial de universidades Quacquarelli Symonds (QS), una consultora en educación, ubicó este año a la brasileña Universidad de Sao Paulo (USP) como la mejor evaluada de toda la región, en la posición 139.

Poco más abajo figuró la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM, ubicación 146), y más atrás la Pontificia Universidad Católica de Chile (195).

Algunos especialistas sostienen que las mejores universidades latinoamericanas han logrado progresos importantes en los últimos tiempos, que les permitieron escalar posiciones en este tipo de estudios globales.

"La situación ha mejorado", dijo Danny Byrne, editor de TopUniversities.com, que compila el ranking QS.

De hecho, la USP subió 30 puestos en el ránking general, mientras la UNAM escaló 23 peldaños, con respecto al año pasado.

Sin embargo, este y otros especialistas consultados por BBC Mundo señalaron que la enseñanza superior en América Latina aún tiene una serie de desafíos pendientes para alcanzar un nivel de excelencia internacional.

"Todavía hay una gran brecha con las universidades líderes en el mundo", explicó Byrne.


Posiciones

El top 10 mundial

  • Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)

  • Universidad de Cambridge (en la foto)

  • Universidad de Harvard

  • Universidad del Colegio de Londres (UCL)

  • Universidad de Oxford

  • Colegio Imperial de Londres (ICL)

  • Universidad de Yale

  • Universidad de Chicago

  • Universidad de Princeton

  • Instituto Tecnológico de California (Caltech)

Fuente: QS Top Universities


El ránking de QS se realiza con base en diferentes parámetros, incluidos la reputación global de cada universidad y las investigaciones que realiza, o la proporción de personal docente que tiene por cantidad de alumnos.

El estadounidense Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) figuró este año al tope de la lista, que tiene otras cinco universidades de Estados Unidos y cuatro del Reino Unido entre las primeras diez.

Aunque la metodología de este ranking es cuestionada por algunos expertos, otros estudios recientes también han señalado a la USP como la mejor ubicada de América Latina a escala global, sin estar entre las top 100.

Un ránking paralelo de QS exclusivamente sobre América Latina indicó que entre las primeras 200 universidades de la región hay 65 de Brasil, 35 de México, 25 de Argentina (aunque la Universidad de Buenos Aires, UBA, dejó de aparecer entre las mejores 10), 25 de Chile y 21 de Colombia.


Recursos

Byrne notó que en las últimas dos décadas algunas universidades de América Latina ampliaron sus recursos, en medio de una bonanza económica en la región que ayudó a mejorar su perfil internacional.

Un estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) indicó que la inversión educativa en Brasil de 2000 a 2008 creció más que entre los miembros de ese club de países ricos.

La USP es una universidad pública brasileña financiada por el gobierno de Sao Paulo, pero que recientemente también ha recibido aportes privados para afianzarse como la universidad brasileña con más recursos.

Sin embargo, Byrne señaló que las grandes fuentes de financiación con que cuentan las universidades de economías altamente desarrolladas siguen marcando una diferencia clave respecto a las de América Latina.

Por ejemplo, dijo que los mejores salarios de los docentes "es una de las razones obvias por las cuales es más fácil para las universidades en Estados Unidos y el Reino Unido" acumular investigaciones destacadas.


Más allá del dinero

Pero los expertos advierten que hay otros factores más allá del dinero que marcan una diferencia.

Byrne mencionó por ejemplo que las universidades tope, además de tener una larga experiencia acumulada, suelen tener un carácter altamente internacional que atrae a los mejores estudiantes de todo el mundo.

"Es algo que empieza a ocurrir en las primeras instituciones latinoamericanas, pero hasta recientemente el enfoque era más bien doméstico: incrementar la proporción de la población que va a la universidad", dijo.

Carlos Maneschy, presidente de la Asociación brasileña de dirigentes de instituciones federales de enseñanza superior, sostuvo además que existe una "baja capacidad de interacción con universidades del mundo entero".

Según los expertos, en las universidades latinoamericanas hay problemas de gobernabilidad.

Ese problema se une a un desempeño "muy bajo" en la escuela básica que afecta la calidad universitaria, añadió Maneschy, que también es rector de la Universidad brasileña de Pará, en diálogo con BBC Mundo.


Organización

También hay problemas de gobernabilidad en las universidades latinoamericanas como la UNAM o la UBA, indicó Philip Altbach, director del Centro para la Educación Superior Internacional en el estadounidense Boston College.

A su juicio, esto se remonta a las reformas emprendidas a inicios del siglo XX, que democratizaron las instituciones terciarias de la región e incluyeron sistemas de elecciones internas.

"Cuando se eligen rectores, decanos y directores de departamentos, es muy difícil tener una estrategia de la excelencia a largo plazo porque el sistema se politiza por dentro", evaluó y dijo que este problema se une al tamaño excesivo de algunas universidades de la región.

Altbach negó que América Latina haya aprovechado suficientemente su bonanza económica reciente para invertir mejor en educación superior, destacando que muchos docentes aún trabajan a tiempo parcial.

"A menos que los países involucrados hagan cambios en la estructura, finanzas y gobernanza", dijo, "las universidades nunca van a ser muy buenas".

(499) ¿CUÁNTO SABÍAN DE ASTRONOMÍA LOS AZTECAS?

www.6topoder.com - Con información de Revolución.com

La astronomía ejercía tal influencia en la cultura de los aztecas que la mayor parte de sus tradiciones están basadas precisamente en el comportamiento de las estrellas, planetas y otras nociones espaciales. Sus decisiones diarias se regían por los resultados que obtenían de sus observaciones del cielo.


Astronomía y arquitectura aztecas

Es imposible hablar de la astronomía en los aztecas sin mencionar su relación con la arquitectura. Este pueblo construyó grandes edificaciones, especialmente pirámides, en honor al sol, la luna y otros astros, como modo de agradecer a las estrellas y glorificarlas. En ellas se realizaban sacrificios, los que según su pensamiento mágico-religioso aseguraban el correcto funcionamiento astral y la bonanza del planeta.

Muchos de estos espacios eran también observatorios, desde donde rastreaban el movimiento celeste, tal como hacían otros pueblos mesoamericanos. La labor era realizada por nobles y sacerdotes, quienes realizaban rituales nocturnos que les permitían definir sus calendarios. Los templos eran lugares altos para poder seguir la salida y puesta de los astros.

Mediante palos cruzados y usando como guía el horizonte, construían los planos para sus ciudades y edificios más importantes. Las líneas equinocciales les servían de orientación a la hora de hacer los centros de culto. El Templo Mayor, por ejemplo, fue alineado de tal forma que durante el equinoccio de primavera el sol sale entre dos de sus construcciones.


El uso de la astronomía por los aztecas

La observación de los ciclos celestes permitió que los aztecas descubrieran la duración del año solar, el mes lunar y las revoluciones de Venus (584 días). Por esa razón desarrollaron sus calendarios y establecieron sus propios días de ceremonias.

Otro gran avance astronómico fue la predicción de eclipses solares y lunares, así como del paso de cometas y estrellas fugaces. Naturalmente, el interés mayor de los aztecas por la astronomía se debía fundamentalmente al significado religioso que le otorgaban a la adivinación y a los rituales relacionados con los astros.


Sistemas de tiempo: calendarios aztecas

Si hay algo que nos permite conocer cuánto de astronomía sabían los aztecas es precisamente sus sistemas de tiempo, que se expresaban en dos calendarios simultáneos, aunque con propósitos distintos: el calendario ritual y el calendario solar anual.

El ritual: llamado Tonalpohualli, que se traduce como “recuento de los días“, consiste en un ciclo de 260 días que se utilizaba para la adivinación. Es una suerte de almanaque sagrado con el que se aseguraban las ceremonias religiosas y la previsión del futuro.

Solar anual: llamado Xiuhpohualli, que se traduce como “recuento de los años”, consiste en un ciclo de 365 días y regula la ronda anual de festividades según cada estación. Tenía un papel fundamental en la agricultura.

Ambos sistemas son dos engranajes giratorios que se acoplan entre sí y el comienzo del más largo debe alinearse con el comienzo del más corto cada 52 años, lo que define la realización de actividades religiosas significativas. Los aztecas tenían un artefacto llamado la Piedra del Sol que hacía las veces de calendario.


La Piedra del Sol

Como su nombre lo indica, la Piedra del Sol se trata de una gran piedra redonda que pesa más de 20 toneladas. Es sorprendente dado que este pueblo no contaba con martillos ni taladros para construir algo con dimensiones tales.

Este calendario es 103 años más viejo que el gregoriano. Se construyó a lo largo de 52 años (de 1427 a 1479). En su centro se encuentra una imagen del dios Sol y le rodean una serie de símbolos, seres vivos y elementos naturales con los que este pueblo estaba familiarizado, que representan las estaciones y los días del mes azteca.

El año azteca contaba con 18 meses, cada uno de ellos de 20 días. La suma de estos números daba 360 días; sin embargo, dado que los expertos habían determinado que el año contenía 365 días, se le sumaron 5 días llamados Nemontemi, que quiere decir “días de sacrificio”.

Toda esta información nos revela lo avanzados que eran los conocimientos astronómicos del pueblo azteca y qué nivel de sofisticación desarrollaron sus estudiosos, de modo que pudieran crear todo un sistema complejo y bastante acertado del tiempo, así como tener una comprensión de la importancia de la astronomía para la vida humana.



(498) ¿QUÉ HAY DETRÁS DEL TEST DE MANCHAS DE TINTA?

BBC Ciencia

Pocos instrumentos del mundo de la psicología se han introducido de una forma tan contundente en la cultura popular como el famoso test de manchas de tinta de Hermann Rorschach, pero éste continúa dividiendo a los psicólogos, como escribió para la BBC el doctor Mike Drayton.


La primera vez que me crucé con el test de Rorschach fue durante mis estudios para convertirme en psicólogo clínico.

Me mostraron una serie de cartas con manchas de tinta y tuve que decir qué eran para mí (Entrevistador: ¿A qué se parece esto? --- Entrevistado: "A un murciélago").

Recuerdo haber pensado que se parecía más a la lectura de las cartas del tarot que a un test científico.

Sin embargo, cuando mis respuestas fueron interpretadas, se definió un perfil tan preciso de mi personalidad que me atemorizó. El test conocía cosas de mí que ni siquiera mi madre imaginaba.

Desde ese momento fui un seguidor de Rorschach, aunque un poco escéptico.


¿Pero qué es el test de manchas?

Es un simple mazo de cartas que contiene imágenes de tinta que han sido dobladas sobre ellas mismas para crear un efecto de espejo.

El Rorschach es lo que los psicólogos llaman un test proyectivo.

La idea básica es que una persona, al ver una imagen ambigua y sin un sentido preciso, hará trabajar su mente para imponerle un significado a esa imagen. Es entonces la mente la que produce dicho sentido.

Al preguntarle a una persona qué ve en la mancha, se le está preguntando en realidad qué ve de sí mismo, y cómo proyecta ese significado en el mundo real.

Pero el inventor del test, Hermann Rorschach, nunca quiso que fuera una prueba para descifrar la personalidad.


Otros fines

Cuando niño, Hermann era un seguidor entusiasta del popular juego llamado Klecksographie, más conocido por su sobrenombre de Kleck. La idea del juego era coleccionar cartas con manchas de tinta que podían ser adquiridas en tiendas y elaborar asociaciones e historias a partir de ellas.

Rorschach siguió luego la carrera de Psiquiatría y durante sus estudios, en 1918, descubrió que los pacientes diagnosticados con esquizofrenia hacían asociaciones absolutamente diferentes a las manchas del Klecksographie que las personas sin este diagnóstico.

Entonces, desarrolló el test de Rorschach como una herramienta para detectar la esquizofrenia.

No fue hasta 1939 que esta técnica se utilizó como un test proyectivo de personalidad. El mismo Rorschach siempre había sido escéptico acerca de este uso.

La controversia sobre la validez y la fiabilidad de esta prueba ha estado presente desde su concepción. Hoy, muchos -posiblemente la mayoría- de los psicólogos de Reino Unido piensan que este test carece de todo sentido.

Las críticas se han centrado en tres aspectos del test:

Primero, algunos psicólogos han argumentado que el profesional que lleva a cabo la prueba también proyecta su subconsciente en las manchas cuando interpreta las respuestas.

Por ejemplo, si la persona analizada ve un sostén, un psicólogo varón puede clasificar esto como una respuesta sexual, mientras que una psicóloga mujer puede hacerlo como una respuesta que se refiere a ropa.

Segundo, el Rorschach ha sido también criticado por su validez. En otras palabras: ¿mide lo que dice que mide? Rorschach fue claro en advertir que su test medía pensamientos alterados (como ocurre en la esquizofrenia) y esto nunca ha sido discutido. Pero está en debate si es preciso para medir elementos de la personalidad.

Por último, los críticos han sugerido que carece de fiabilidad. Dos diferentes encargados del test pueden producir dos perfiles personales muy distintos de la misma persona.

Yo también soy escéptico sobre la validez científica del Rorschach, pero sí pienso que es una herramienta útil en terapia o en clases como forma de alentar la auto-reflexión y para comenzar una conversación sobre el mundo interior de la persona.