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(457) NANOFIBRAS: TECNOLOGÍA QUE SE AUTOREPLICA Y CICATRIZA HERIDAS

www.Urgente24.com


Los científicos rusos han desarrollado una sustancia universal denominada ´nanomembrana´, que cicatriza las heridas graves y quemaduras de diferentes grados sin causar sensaciones dolorosas, y después se deshace fácilmente sin dejar marcas.

Pero esta nueva materia tiene aún más ventajas.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Sarátov (Rusia) junto con los especialistas de la empresa Rusmarko han logrado obtener una nanofibra especial tras tratar los hilos de biopolímero quitosano con un campo eléctrico. En resultado produjo una forma de quitosano que permite utilizar sus cualidades naturales al máximo.

Los hilos, que son 200 veces más finos que el cabello humano, pueden ser empleados en diferentes ámbitos. Se pueden hacer vendajes que reducirán el plazo de cicatrización de las heridas más graves, dado que la célula expuesta a la ´nanomembrana´ se aclimata y empieza a crecer. Además la biomateria se deshace fácilmente, sin causar sensaciones dolorosas al paciente.

A partir de este elemento, que goza de casi un 100% de protección antimicrobiana, se puede producir ropa especial para los médicos.

Además la nanofibra puesta en los filtros de cigarrillos reduce unas 28 veces el contenido de las sustancias dañinas en el humo de tabaco, mientras que los aparatos respiratorios dotados con ella funcionan unos 15 minutos más que los ordinarios.

La ´nanomembrana´, que empezará a ser producida en el parque tecnológico de Moscú (Strogino), ya ha sido considerada como un verdadero descubrimiento revolucionario en el campo de medicina y las tecnologías modernas.

Los avances en nanotecnología son algo reamente sorprendente.

En abril pasado, dos equipos de investigadores franceses lograron crear nano-fibras orgánicas con múltiples usos en el campo de la microelectrónica capaces de construirse por sí mismas, lo que permite reducir los costos para su producción, según anunció el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS).

El experimento, realizado por expertos del CNRS y de la Universidad de Estrasburgo, muestra que las fibras, de pocos nanómetros de espesor, se reproducen simplemente aplicándoles un flash luminoso, proceso mucho más sencillo y barato que el empleado para fabricar otros materiales con usos en el campo de la microelectrónica, como los nanotubos de carbono.

Uno de los autores del estudio asegura que estos nuevos filamentos son mejores conductores, más ligeros y flexibles

"La ventaja de estos nuevos filamentos es que aúnan lo bueno de los dos materiales conductores de electricidad (los polímeros orgánicos plásticos y los metales): son ligeros y flexibles como los primeros, y conducen la electricidad casi como los segundos", explicó a Efe uno de los autores del estudio, Nicolas Giuseppone.

El equipo del CNRS que dirige Giuseppone ya había logrado obtener en 2010 este tipo de nano-fibras al modificar químicamente moléculas de síntesis, las llamadas triaryl-aminas, utilizadas desde hace décadas para producir un tipo de fotocopias.

Pero las propiedades conductoras de los nuevos filamentos no se habían evidenciado hasta ahora.

El estudio ha revelado que las fibras se construían "por sí solas"

Junto a Bernad Doudin y a su grupo de investigadores de la Universidad de Estrasburgo, pusieron las nuevas moléculas en contacto con un microcircuito electrónico compuesto por electrodos de oro y aplicaron un campo eléctrico entre ellas.

El experimento reveló, por un lado, que las fibras se construían "por sí solas en el lugar correcto" entre los electrodos, lo que permitía ahorrarse la manipulación de los componentes, algo "muy complicado a tan pequeña escala", según Giuseppone.

Además, mostró que los filamentos eran capaces de transmitir densidades de corriente "extraordinarias", muy similares a las del cobre, algo "extremadamente importante y raro", indicó el científico, dada la mala conductividad general de los componentes orgánicos.

Ahora, los investigadores buscan comprador para este nuevo material, que podría integrarse a escala industrial en aparatos electrónicos como pantallas flexibles, células solares, transistores y nano-circuitos impresos, entre otros, con un coste y un peso inferior a los habituales.

YA ESTÁ EL TOMO 12 DE "CUENTOS DE GOTIASAN"


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Luego de regresar de unas vacaciones fuera de Gotiasan y de habernos reincorporado a nuestras labores habituales, continuamos distribuyendo en varios tomos de "Cuentos de Gotiasan" -sin seguir un criterio específico para ello- los relatos (cuentos, fábulas, historias, odas, etc.) de nuestra autoría que, desde Febrero del año 2009, hemos venido publicando en nuestros blogs.

El objetivo es poner los distintos Tomos de relatos escritos, a disposición gratuita del público que desee descargarlos desde www.scribd.com/Degotiasan para su lectura.

Siéntanse libres de re-enviar este email a otras personas que ustedes consideren que pueden estar interesadas en leer o descargar este décimo segundo volumen de los relatos y
.. ¡¡ muchas gracias por formar parte de nuestro apreciado público !!.

¡Que disfruten la lectura del Décimo Segundo Tomo, que contiene 7 cuentos y 1 fábula!


(456) LAS MUJERES TARDAN MÁS EN PARIR QUE HACE 50 AÑOS

www.urgente24.com

Cambia, todo cambia...


Según una investigación de los Institutos Nacionales de Salud (USA), ahora las mujeres tardan entre 2 y 3 horas más en parir que hace unos 50 años. Por ello es que el estudio sugiere que los médicos podrían necesitar replantearse la definición de parto normal.

Este tiempo extra se gasta en la primera etapa del parto, que es la más larga del proceso y, según este trabajo, va antes de la etapa de "empujar", que apunta que las madres son diferentes también, pues la media son más mayores y pesan más. Además, sus bebés son de mayor tamaño.

Aunque el estudio -publicado en American Journal of Obstetrics & Gynecology- no puede explicar todas los potenciales factores que hay detrás de esta diferencia, una posible explicación podría ser el alivio del dolor que proporciona la epidural, que se utiliza mucho más ahora que hace 50 años. La epidural ralentiza entre 40 y 90 minutos el parto.

Los resultados se basan en dos estudios gubernamentales realizados en dos décadas distintas: uno desarrollado entre 1959 y 1966, con 39.500 mujeres que dieron a luz a sus bebés no prematuros, y otro entre 2002 y 2008 con más de 98 mil mujeres que tuvieron a sus bebés no prematuros. Todas tuvieron partos espontáneos.

Al observar la duración del parto, las primerizas que dieron a luz en los años más recientes solían emplear 2,6 horas más en la primera etapa del parto, en comparación con aquellas que tuvieron sus bebés en 1960.

La diferencia cayó hasta las dos horas en mujeres que habían dado a luz antes.

El 55% de las mujeres actuales recibía la epidural, en comparación con sólo el 4% de las mujeres de hace 50 años.

El 20% tuvo cesáreas, en comparación con el 3% de 1960, mientras que el 31% recibió oxitocina (que estimula las contracciones) frente al 12% de las madres que tuvieron a sus hijos 50 años antes.

Según el estudio, aunque se desconozcan todas las razones de estos cambios, los médicos deberían redefinir lo que se conoce como parto "normal", un concepto basado en lo que era normal para las mujeres de hace medio siglo.

(455) MUJERES QUEMADAS Y DESFIGURADAS: EL MACHISMO EN SU PEOR EXPRESIÓN

www.infobae.com


Mujeres quemadas con ácido, una modalidad de violencia que busca consecuencias permanentes y que crece en América Latina

· En Argentina, una joven de 18 años gritaba pidiendo auxilio mientra descendía las escaleras corriendo, envuelta en llamas porque su pareja de 38 años la había prendido fuego. Hoy, Daiana está en peligro de muerte.

· Horas antes de este dramático suceso, Paula González (21) moría en el hospital tras las gravísimas quemaduras que su pareja le había provocado. La joven estaba embarazada de 3 meses, había perdido al bebé y luchado durante 8 días hasta que falleció.

· En Colombia, Gloria Piamba había terminado su relación de pareja. Un desconocido le roció ácido en plena calle. La sien, su pelo y su ojo sufrieron las quemaduras y dejaron su marca. Su ex pareja no ha sido condenado ni detenido.

· Al sur de Miami, el 11 de junio pasado, una mujer de 34 años esperaba a su ex pareja, con quien tiene un hijo de cuatro años. Iba a retirar al niño para llevárselo con ella. Su ex pareja llegó solo, roció a la mujer con gasolina y la prendió fuego.

· En Madrid, España, María Ángeles, una joven de 29 fue atacada por un desconocido con ácido sulfúrico que le quemó la cara. La joven está internada en el hospital de La Paz, y la Policía investiga a su ex pareja.

Estos casos muy recientes dejan en evidencia que el daño que se intenta infligir a una mujer excede la violencia machista tipificada como maltrato e incluso la violencia de género.

El objetivo de estos ataques es dejar una huella imborrable en el rostro y el cuerpo de una mujer.

"Los motivos más frecuentes para estos ataques son el rechazo por parte de las mujeres a las insinuaciones sexuales o a las ofertas de matrimonio", dice John Morrison, director de ASTI (Acid Survivors Trust International), una organización que investiga estos casos dramáticos, que en el mundo alcanzan los 1.500 al año.

El 40 % de los casos tienen como víctimas a mujeres menores de 18 años, y los ataques no sólo tienen que ver con problemas de pareja, sino también con casos de venganzas familiares o de clanes, por eso es frecuente que sean niñas o adolescentes a quienes se les quiere arruinar la vida.

En días pasados, el caso de Patricia Lefranc, atacada en 2009 con ácido sulfúrico y que dejó consecuencias permanentes en su vida, tuvo un final esperanzador: su ex pareja, Ronald Remes, autor del ataque, fue condenado a 30 años de cárcel.

Las consecuencias físicas y psicológicas que estos ataques dejan, exigen que la legislación de cada país debe contemplar la crueldad de esta forma de violencia que excede todos los límites.

Como explica a ElPaís.com Linda Guerrero -directora en Bogotá de la Fundación del Quemado- las víctimas de estos ataques "necesitan muchas operaciones de reconstrucción e implantes de piel. Todas han sido agredidas en la cara, donde las marcas son muy visibles; muchas, además, han perdido un ojo".

Y quedan afectadas para siempre, a tal punto de que tienen pánico a salir solas, viven una depresión permanente y por su aparicneia padecen el rechazo de distintos sectores de la sociedad.

(454) LA COOPERACIÓN POTENCIA EL DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA

www.tendencias21.net

Yaiza Martínez.


Modelos computacionales y organismos artificiales demuestran, por vez primera, una relación entre la interacción social y el aumento del cerebro

Desde la década de los 70 del siglo XX se cree que la presión de las interacciones sociales pudo propiciar el desarrollo del cerebro, dado que los animales más sociales son también los que tienen un cerebro mayor. Ahora, un equipo de investigadores ha conseguido demostrar por vez primera que esto es cierto. Para hacerlo, utilizaron modelos computacionales de organismos artificiales, con cerebros también artificiales. Estos cerebros comenzaron a desarrollarse y a crecer, a partir de la cooperación entre organismos en el contexto de juegos clásicos, diseñados para reflejar situaciones de la interacción social.



Los altos niveles de inteligencia de humanos, de otros primates, de ciertos cetáceos y de algunos pájaros siguen siendo un rompecabezas clave para la biología evolutiva, la antropología y la psicología.

En este sentido, durante mucho tiempo, se ha sostenido que las interacciones sociales proporcionaron la presión necesaria para el avance de las habilidades cognitivas.

Por ejemplo, la llamada “hipótesis de la inteligencia social” sugiere que las elevadas capacidades cognitivas de algunos primates fueron estimuladas por redes de relaciones sociales mantenidas durante generaciones.

Ahora, un equipo de investigadores del Trinity College Dublin ha conseguido demostrar por vez primera que la evolución de la inteligencia y el aumento del tamaño del cerebro pueden ser potenciados por la cooperación y el trabajo en equipo.

Los resultados de su estudio han aparecido publicados en la revista Proceedings of the Royal Society.


Cómo lo hicieron
La demostración se hizo de la siguiente forma.

El estudiante de doctorado Luke McNally y el profesor Andrew Jackson, ambos del Trinity College Dublin, en colaboración con Sam Brown de la Universidad de Edimburgo, desarrollaron modelos computacionales de organismos artificiales, dotados con cerebros también artificiales.

Estos organismos jugaron unos con otros a juegos clásicos creados para reflejar situaciones de la interacción social, como el “dilema del prisionero”, un problema fundamental de la Teoría de Juegos.

Según publica el Trinity College Dublin en un comunicado, en la simulación los científicos usaron 50 cerebros simples (modelos de redes neuronales), cada uno de ellos con hasta 10 procesadores internos y 10 nodos de memoria asociados.

Los juegos fueron considerados como una competición y, de la misma forma que en la vida real se favorece a los individuos exitosos, los mejores de estos organismos digitales (definidos por sus puntuaciones en los juegos) fueron castigados en menor medida, por el tamaño de sus cerebros, y se les permitió reproducirse y aumentar la siguiente generación de organismos.

De este modo, permitiendo a los cerebros de los organismos digitales evolucionar libremente en sus modelos computacionales, los investigadores pudieron demostrar que la transición a una sociedad cooperativa propicia una selección más potente de los cerebros mayores.

Además, los cerebros más grandes, esencialmente desempeñaron mejor sus funciones a medida que se incrementaba la cooperación.

Según escriben los científicos en Proceedings of the Royal Society, el modelo de red neuronal artificial permitió demostrar “que la selección de decisiones eficientes en los dilemas cooperativos puede ser una fuente de presión para que se desarrollen habilidades cognitivas mayores”.

Y añaden: “Los organismos digitales comenzaron a evolucionar hacia cerebros más complejos cuando sus sociedades empezaron a desarrollar la cooperación”.

Entonces emergieron espontáneamente estrategias sociales de los cerebros más grandes y más inteligentes, que desarrollaron una memoria compleja y una mayor capacidad de toma de decisiones en el proceso de los juegos.


Inteligencia artificial para comprender nuestros orígenes
La idea de que las interacciones sociales subyacen a la evolución de la inteligencia existe desde mediados de los años 70 del siglo XX, respaldada por el hecho de que los cerebros más grandes son los de los animales más sociales.

Pero la presente investigación proporciona la primera evidencia de la existencia de una relación entre las interacciones sociales y la evolución de la inteligencia.

El estudio señala, asimismo, la utilidad de los modelos evolutivos de inteligencia artificial para dar respuesta a cuestiones biológicas fundamentales sobre nuestros propios orígenes.

Esto es posible porque dichos modelos combinan los conceptos teóricos sobre evolución con redes neuronales artificiales, con el fin de probar que existe una verdadera relación causa-efecto entre ambos factores.

Gracias a ellos, se ha podido explicar el “extraordinario nivel de inteligencia que define al género humano y lo diferencia del resto de organismos del reino animal”, afirma Luke McNally, una inteligencia “que nos ha permitido desarrollar las artes, la ciencia y el lenguaje”.

(453) JOVEN CHINO MUERE TRAS PASAR DEMASIADAS NOCHES SIN DORMIR VIENDO LA EUROCOPA

EFE

www.semana.com

Durante los Mundiales de Sudáfrica 2010 y Alemania 2006 también se publicaron noticias de espectadores chinos que sufrieron trastornos físicos o incluso murieron de agotamiento tras largas noches sin dormir.


Un joven de 26 años en la ciudad china de Changsha (centro del país) falleció tras intentar ver todos los partidos de la Eurocopa 2012, que debido a la diferencia horaria se retransmiten de madrugada en el país asiático, relató este jueves el portal informativo Sina.com.

Jiang Xiaoshan, gran seguidor de las selecciones inglesa y francesa, murió el 19 de junio, después de ver junto a algunos amigos el partido entre Italia e Irlanda (que coincidía en el tiempo con el España-Croacia).

Tras el encuentro, Jiang regresó a su casa, se duchó y se acostó a las cinco de la mañana, pero ya no despertó, según la información.

La noticia ha sorprendido porque aparentemente el joven llevaba una vida bastante sana (él mismo había jugado fútbol pocos años antes, en el equipo de la universidad), aunque al parecer la falta de sueño, unida al alcohol y el tabaco consumidos con sus amigos durante los partidos de madrugada, debilitaron su sistema inmunitario.

En China, muchos Mundiales y Eurocopas celebran la mayoría de sus partidos en la madrugada de los husos horarios orientales, por lo que muchos aficionados se ven obligados a trasnochar durante semanas para poder seguir estas competiciones, de las que los chinos son grandes apasionados.

También en los Mundiales de Sudáfrica 2010 y Alemania 2006 se publicaron noticias de espectadores chinos que sufrieron trastornos físicos o incluso murieron de agotamiento tras largas noches sin dormir, siguiendo a equipos como Brasil, España o Italia, que se encuentran entre los favoritos de los fans asiáticos.


(452) JOVEN DE 23 AÑOS CONDENADO A 3 CADENAS PERPETUAS SÓLO POR PRESENCIAR UNA OPERACIÓN DE NARCOTRÁFICO

www.rt.com

www.pijamasurf.com

En una sentencia a todas luces excesiva y en cierta medida injusta, Clarence Aaron fue condenado a cumplir 3 cadenas perpetuas únicamente por presenciar una transacción de droga entre dos personas.

En 1993 un muchacho de entonces 23 años, de nombre Clarence Aaron, fue detenido en un operativo en el que la policía sorprendió a otras personas traficando con crack de cocaína.

Y aunque Aaron no se encontraba comprando ni vendiendo la sustancia ilegal, al final fue condenado a 3 cadenas perpetuas por el hecho.

Así, luego de casi 20 años en prisión y el paso de tres presidentes -Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama- Aaron sigue esperando la conmutación de una pena tan severa y en cierta forma tan inexplicable.

Además de que el entonces muchacho no participó del delito más allá de presenciarlo, tampoco poseía antecedentes penales que justificaran una sentencia tan excesiva.

Por cierto, durante el juicio el comprador y el vendedor de droga se declararon ambos culpables y manifestaron su total cooperación a las autoridades, algo que Aaron no hizo.

El caso ha resurgido en la opinión pública estadounidense porque se espera que esta vez Barack Obama sí otorgue el perdón que sus dos predecesores negaron al reo, en particular la administración de George W. Bush, ante la cual supuestamente no se integró correctamente la documentación que podría haber llevado a la liberación de Aaron.

(451) EL ROSTRO DE LA EMIGRACIÓN HACIA EE.UU. SE VUELVE ASIÁTICO

William Márquez

BBC Mundo, Washington

El número de inmigrantes de Asia que entraron a Estados Unidos en 2010 sobrepasó al de los países de América Latina, de acuerdo a un estudio publicado por el Centro de Investigación Pew de Washington.

Aunque los hispanos continúan siendo la minoría más numerosa en EE.UU., los asiáticos conforman el grupo racial de más rápido crecimiento en este país.

Su perfil también es diferente al de otros inmigrantes y minorías: perciben ingresos más altos, poseen mayor educación académica, tienden a integrarse más fácilmente en su nuevo entorno y se les otorga residencia con mayor rapidez.

Sin embargo, líderes de la comunidad asiática advierten contra las generalizaciones que han creado la imagen de los asiáticos como inmigrantes excepcionales con la entrada a EE.UU. asegurada y el camino en este país allanado.


30 países, 100 idiomas

El testimonio de Varaxy Yi

Ascendencia camboyana. Segunda generación.

26 años.

Tiene una maestría en Ciencia Bibliotecaria y prepara un PhD. en Educación superior.

La primera persona de su familia en obtener una educación universitaria.


"Mi comunidad camboyana salió de una sangrienta y genocida guerra. Muy traumatizada y pobre.

El acceso a la universidad para nosotros ha sido muy difícil por las dificultades económicas y razones culturales.

Todavía hablo el idioma de mi familia, celebro las fiestas tradicionales y mi herencia está reflejada en mi trabajo y educación.

Tuve que esforzarme y me costó muchísimo obtener mi título universitario.

Me siento que soy parte de la comunidad asiática, pero no soy del montón".


Según el Centro Pew, la nueva ola migratoria elevó el número de asiáticos en EE.UU. a un récord de 18,2 millones en 2011, o el 5,8% de la población total estadounidense.

Este desplazamiento ocurre durante un período en el que los países de origen de los inmigrantes han estado experimentando dramáticos ascensos en sus niveles de vida. No obstante, los que se mudan a EE.UU. citan mejores perspectivas económicas en ese país como uno de los principales factores para emigrar, así como mayor libertad política y religiosa, y un entorno favorable para la crianza de los hijos.

Aunque algunos regresan a sus países de origen, lo hacen a una tasa mucho menor que otras minorías, particularmente la latina, que ha estado abandonando EE.UU. debido a la falta de oportunidades, el elevado sentimiento anti-inmigrante y a la estabilidad en sus países de origen.

En marzo de 2012, el Centro Hispano Pew, informó que, por primera vez desde 1970, había más mexicanos saliendo de EE.UU. que entrando. Los mexicanos representan la gran mayoría de la inmigración hispana.

Por su parte, los países que más contribuyen a la inmigración asiática, con el 83% del total, son China, Filipinas, India, Vietnam, Corea de Sur y Japón.

Los que provienen de India lideran a los demás asiáticos en niveles de ingresos y de títulos universitarios pero, en general, el inmigrante asiático moderno tiende a estar mejor capacitado y educado, y cada vez más se emplean en las áreas de ciencia, ingeniería, medicina y finanzas.

No obstante, Deepa Iyer, directora ejecutiva de una coalición de inmigrantes del Sur del Asia y presidente del Consejo Nacional de Estadounidenses de Asia-Pacífico, señaló que la comunidad asiática es muy variada y no se puede pensar que todos tienen la misma experiencia.

"Los asiáticos-estadounidenses vienen de 30 países distintos y hablan más de 100 idiomas diferentes", aseguró. "Es un error percibirnos como una comunidad monolítica".

Iyer reconoce que hay un número de asiáticos que se han destacado por sus estudios universitarios y su competitividad en el mercado laboral, pero no todos caben dentro de lo que denominó el "mito de la minoría ejemplar".

"Ese concepto del inmigrante excepcional es equivocado", subrayó. "Cuando pintamos a nuestra comunidad con esa brocha gorda estamos desatendiendo los desafíos enfrentados por ciertos segmentos de nuestra población que no tienen la oportunidad ni el acceso a esos empleos o educación".


Asimilación y discriminación

Otra particularidad indicada en el estudio del Centro Pew tiene que ver con la asimilación en la sociedad estadounidense y la propensión a ser discriminados.

La mayor parte de los nuevos inmigrantes asiáticos no sienten el impacto de la discriminación racial ni la presión de ser considerados "diferentes", como lo pudieron haber experimentado anteriores generaciones inmigrantes u otros grupos minoritarios.

El Centro Pew señala que, al contrario que las dos principales minorías -la hispana y la negra- los asiáticos no ven la discriminación como un problema en especial.

La mayoría de los asiáticos-estadounidenses no lo consideran un factor, por ejemplo, en la consecución de un empleo o de ingreso en la universidad.

Pero no se puede generalizar, asegura Deepa Iyer. Explica que el concepto de asiático-estadounidense depende de con quién se esté hablando: si son primera generación, si llevan tiempo en el país o son recién llegados.

"Hay que profundizar para identificar las disparidades que existen en nuestra comunidad. Somos una gama muy variada y nuestra experiencia en este país depende de factores socioeconómicos, habilidad con el inglés, habilidad para emplearse y estatus migratorio".

El testimonio de Susan Shinagawa

Ascendencia japonesa. Sansei (tercera generación en EE.UU.)

55 años.

Padres concentrados en centros de detención durante la II Guerra Mundial.

Sobreviviente de cáncer.


"Durante la ola de refugiados balseros de Vietnam un hombre me gritó: '¡Regrese a su país!'.

Soy una estadounidense 100%. Pero soy japonesa-estadounidense y me siento parte de la gran comunidad asiática en este país.

Cuando le digo a extraños que soy de California me contestan asombrados: '¡Qué bien habla inglés!'"


En general, y esto lo reconocen muchos asiáticos, sus relaciones con otras razas es positiva, principalmente con los blancos, luego con los hispanos y después con los afro-estadounidenses. Sin embargo, con estos últimos, ha habido un historial de tensión con los asiáticos de origen coreano.

Antiguamente, las comunidades asiáticas solían concentrarse en enclaves étnicos en el país. Hoy en día, sin embargo, tienden a vivir en vecindarios mixtos con mayor frecuencia que otros grupos raciales.

Pero Deepa Iyer quiso enfatizar que las aspiraciones de los diferentes grupos asiáticos en EE.UU. son los mismos que otros inmigrantes que vienen de otras partes del mundo.

"Queremos educar a nuestros hijos, tener mejores oportunidades, mejores empleos y vivir sin discriminación y sin miedo", concluyó. "Esas son metas y aspiraciones expresadas por todas las comunidades en Estados Unidos".

(450) LA TENTACIÓN DE INVERTIR EN ESTAFAS


Mark Ward

BBC, Tecnología

¿Quién querría poner su dinero en una operación de inversión sabiendo que es fraudulenta?

Aunque parezca difícil de creer, un estudio sugiere que hay personas que lo hacen.


Uno de los primeros estudios importantes sobre estafas conocidas como Programas de Inversión de Alto Rendimiento revela que un pequeño número de personas está tratando de utilizarlos como instrumentos de inversiones regulares.

La investigación sugiere que estos inversionistas utilizan herramientas de la web a fin de identificar el mejor momento para retirar su dinero.

Pero no siempre sale bien.

Las autoridades advierten que este tipo de inversiones puede fracasar sin esperanza de obtener ningún tipo de compensación.

Estos programas de inversión son un ejemplo de lo que se conoce como los esquemas de Ponzi, que prometen grandes ganancias para los individuos que invierten en ellos.


Cuantos más inversionistas mejor...

La estafa consiste en un proceso en el que las ganancias que obtienen los primeros inversionistas son generadas gracias al dinero aportado por ellos mismos o por otros nuevos inversores que caen engañados por las promesas de lucro.

El sistema funciona si crece la cantidad de nuevas víctimas.

Mientras que el instigador del fraude hace el dinero, la mayoría de los participantes pasan un mucho tiempo reclutando más miembros para apuntalar sus beneficios cada vez más escasos.

"Creemos que puede haber algunas personas que hacen dinero así", dijo Richard Clayton, uno de los expertos en seguridad informática que realizaron el estudio.

"Sin embargo, llevar a cabo una de estas estafas es sin duda mucho más lucrativo que invertir en una".

"Los investigadores estiman que cerca de US$ 6 millones al mes pasan a través de 1.600 programas de inversión fraudulentos que rastrearon durante nueve meses, mientras recogían datos.

"No es una cantidad insignificante de dinero", dijo Clayton.

Los planes ofrecían niveles de beneficios muy diferentes.

El rendimiento más elevado era un tipo de interés del 440 % en 10 minutos, pero muchos otros ofrecían beneficios mucho más modestos entre un 1 % y 2 % al día.


Sitios rastreadores

Clayton dijo que el estudio descubrió sitios que monitoreaban los esquemas Ponzi, algunos de ellos durante meses.

Los sitios rastreadores detallaban los beneficios que los diferentes esquemas estaban pagando.

Utilizando estos sitios, los inversionistas se daban cuenta de cuándo empezaba a desmoronarse el esquema, para intentar recuperar su inversión inicial.

"Su único propósito es ayudar a la gente a elegir dónde puede colocar su dinero", dijo Clayton, aunque se mostró cauteloso a la hora de sacar conclusiones firmes ante la falta de evidencias que corroboren esto.

"Si creemos que lo que vemos en la red es cierto, algunas personas recuperan dinero y otras recuperan más de lo que invirtieron", dijo.

Al igual que con todos los esquemas de Ponzi, los primeros inversionistas se basan en la ingenuidad de inversionistas posteriores, que puede que no sean conscientes de que se están uniendo a una estafa financiera que probablemente les costará caro.

"La gente que invierte en estos sitios sin entender cómo funcionan puede pensar que es una buena inversión", dijo Clayton a la BBC.

Un portavoz de la Autoridad de Servicios Financieros del Reino Unido advirtió en contra de involucrarse en un esquema de Ponzi, incluso en las primeras etapas.

"Los consumidores deben tener cuidado con cualquier inversión que ofrece rendimientos asombrosos", dijo. "Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo es."

Añadió que debido a que las estafas de inversión no están autorizadas, los consumidores no tienen ninguna protección ni los medios para recuperar su dinero cuando colapsen.


Cómo cerrar el grifo

"Es necesario el conocimiento básico de que el 1 % al día simplemente no puede funcionar" -Richard Clayton, investigador

La investigación, en la que también participaron Han Jie y Tyler Moore de la Universidad de Wellesley en Estados Unidos, también propuso algunas maneras en que los reguladores y los gobiernos podrían tomar medidas para detener el crecimiento de estos programas de inversión.

Los reguladores podrían poner presión sobre las empresas que operan las monedas digitales que utilizan las estafas y cortar el suministro de dinero en efectivo, dijo Clayton.

Otro objetivo podrían ser los sitios rastreadores, sugirió, ya que cerrando estos sitios se restringiría la información acerca de cómo operan estafas específicas.

"Además, la educación puede ayudar a las personas a identificar estos sistemas", agregó.

"Ésta es un área donde cuanto más sepa la gente de cómo funcionan, más difícil será que tenga éxito. La gente podrá decir '¡Ajá! Este es un esquema de Ponzi'".

(449) CONSUMIR MUCHO TÉ PODRÍA PROVOCAR CÁNCER DE PRÓSTATA


www.Urgente24.com

Según investigadores de la Universidad de Glasgow, Escocia, consumir grandes cantidades de té a diario incrementa el riesgo de cáncer de próstata.

De acuerdo al estudio, tomar más de siete tazas al día aumenta en un 50% las posibilidades de que los hombres desarrollen esa enfermedad.

El doctor Kashif Shafique, a cargo de la investigación, reconoció que trabajos previos habían indicado que no existía vínculo entre el consumo de té negro y el cáncer de próstata, o efectos preventivos en el caso de la ingesta de té verde.

"Aunque aquellos que toman té suelen llevar vidas más saludables y vivir por más tiempo, también descubrimos que existe un vínculo con el cáncer de próstata, que ocurre más frecuentemente en ese grupo", destacó el experto.

Los científicos del Reino Unido examinaron la salud de unos 6 mil pacientes de edades comprendidas entre los 21 y 75 años, durante un período total de 37 años. Los voluntarios suministraron información acerca de su ingesta de té negro, café y bebidas alcohólicas, y también sobre sus hábitos de fumar y su salud general.

Un cuarto de los hombres que participaron del estudio dijeron ser consumidores de mucho té negro. De ese total, un 6,4 % terminó con cáncer de próstata durante el curso de la investigación médica.

Y aquellos que ingirieron más de siete tazas de té negro al día registraron un 50 % más de riesgo de contraer la enfermedad, que aquellos que no consumieron té o lo hicieron en dosis menores.

"Descubrimos que las personas que beben mucho té tienden a no ser obesas, consumen poco alcohol y poseen niveles de colesterol bajos. Sin embargo, el análisis también determinó que ese grupo está más en riesgo de contraer el cáncer de próstata", destacó Shafique, cuyas conclusiones fueron publicadas en la revista Nutrition and Cancer.

El cáncer de próstata es el segundo tipo de cáncer más común en hombres. Sin embargo, muchos de quienes lo desarrollan no presentan síntomas, ni son sometidos a terapia.

Diversos factores, incluyendo la genética y la dieta, han sido implicados en su aparición, pero hasta la fecha, las modalidades de prevención primaria conocidas son insuficientes para eliminar el riesgo de contraer la enfermedad.

Los voluntarios que participaron en el estudio británico consumieron té negro tradicional, en lugar del té verde, que ha sido demostrado posee propiedades anti-cancerígenas.

El té negro contiene muchos menos flavonoides que el té verde. Éstos protegen del daño de los oxidantes, como los rayos UV, la contaminación ambiental (minerales tóxicos como el plomo y el mercurio), y algunas sustancias químicas presentes en los alimentos, como colorantes, conservantes, etc.

"La asociación entre el consumo de té negro y el cáncer de próstata debe ser investigado en nuevos estudios epidemiológicos en relación con las diferentes composiciones del té", destacó el estudio de la Universidad de Glasgow.

(448) ¿CUÁNTOS MICROBIOS VIVEN EN NUESTRO CUERPO?

Smitha Mundasad

BBC

"Cuando me levanto de la silla, se levantan conmigo diez veces más células bacterianas que humanas", dice Bruce Birren.

Él es uno de los cientos de científicos estadounidenses que están elaborando el mayor mapa hecho hasta ahora de los microbios que viven dentro de nosotros.


El Human Microbiome Project (Proyecto del Microbioma Humano) ha catalogado muchas de las bacterias, virus y otros organismos que viven en contacto íntimo con nosotros.

No se trata de gérmenes que necesitan ser eliminados, sino de una parte fundamental de nuestro organismo, precisan los investigadores.

Hasta ahora conocíamos muy poco sobre los billones de microbios que habitan en nuestros cuerpos.

Durante siglos, solo podíamos investigar los microbios que sobreviven en un laboratorio y estudiarlos aisladamente; a menudo solo de uno en uno.

Pero con la mejora de las tecnologías que secuencian el ADN, el Proyecto del Microbioma Humano ha sido capaz de descubrir microbios que no habían sido vistos antes y observar cómo se comportan en comunidad.


Bichos beneficiosos

¿QUÉ HACEN LAS BACTERIAS?

· Los microbios nos permiten:

· obtener energía de la comida.

· absorber las vitaminas.

· producir moléculas que combaten las inflamaciones.

· desarrollar nuestro sistema inmunológico.

Buena parte de los resultados de este proyecto que comenzó hace cinco años han sido publicados en las revistas Nature y PLoS.

Los expertos de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. extrajeron muestras de microbios de más de 200 hombres y mujeres en buen estado de salud. Y las pruebas mostraron que hay más de 10 mil diferentes tipos de organismos en el microbioma de un humano sano.

La mayoría de ellos parecen no ser dañinos. De hecho, cada vez hay más pruebas de que estos microbios nos benefician de distintas maneras.

Algunos nos permiten obtener energía de la comida y otros nos ayudan a absorber nutrientes, como las vitaminas.

Los científicos están interesados en particular en saber por qué estas bacterias dejan de cumplir a veces su función.

"Ahora tenemos un listado telefónico de 100 de estos microbios, que en un determinado medio ambiente, pueden convertirse en malos", dice Curtis Huttenhower, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, otro de los colaboradores del proyecto.

Huttenhower explica que la capacidad de consultar esta nueva base genética y de investigar los microbios que dejan de cumplir su función será de gran importancia a largo plazo.


Territorio desconocido

Lita Proctor, que dirige el programa, dice que cada vez tienen más claro que nuestro microbioma se desarrolla en las primeras etapas de nuestra vida.

"El genoma humano es heredado pero el microbioma humano es adquirido y eso significa que tiene propiedades mutantes y cambiantes muy importantes".

"Eso nos da algo importante con lo que trabajar en la clínica. Si puedes manipular el microbioma, puedes mantenerlo sano o también sanar el que no lo está", dice.

¿Pero quién es propietario de los microbiomas que habitan nuestros cuerpos? y ¿qué supone esto para la regulación de los alimentos probióticos que pueden cambiarlos?

Son preguntas que formula la experta en ética Any McGuire, de la estadounidense Escuela de Medicina Baylor, y que, según ella, necesitarán ser limadas conforme avance nuestro conocimiento de este área.

Pero aún nos queda mucho por conocer sobre cómo se relaciona el microbioma con las células humanas, dice el profesor David Relman, de la Universidad de Stanford.

"Es todavía un territorio desconocido. Incluso aunque es nuestro terreno, aún estamos descubriendo nuevas formas de vidas en él", asegura.

(447) HACERSE EL ENFERMO: LA MENTIRA MÁS CRUEL EN INTERNET

Redacción

BBC Mundo


La búsqueda de atención adopta muchas formas, pero las personas que mienten en foros online con historias de niños enfermos, emplean una de las más dolorosas, escribe Jolyon Jenkins.


La pequeña Charly Johns era una luchadora.

Sólo tenía seis años y padecía de cáncer, pero batalló con determinación. Entraba y salía del hospital según empeoraba o mejoraba su condición.

Era difícil para su madre, Ana. Ella se unió al foro online de una conocida organización no gubernamental en el Reino Unido, Macmillan, dedicada a apoyar a los enfermos de cáncer.

Ahí encontró la ayuda y la comprensión de personas que sabían exactamente por lo que estaba pasando.

Por dos años, Anna los tuvo al día sobre el progreso de Charly.

"En general, está bien", escribió. "Está feliz y animada. Siempre es la primera en reírse de cualquier cosa, y la última en detenerse. Nadie podría adivinar por lo que ha pasado los últimos 14 meses".

En noviembre del año pasado, Charly perdió su batalla por la vida. En el foro de Macmillan hubo una avalancha de mensajes de condolencia. Algunos escribieron poemas en memoria de Charly. Otros se pintaron las uñas rosadas, de acuerdo con su último deseo. Incluso hombres.

No existían

Pero todo resultó ser una mentira. Charly no existía. Ni tampoco Anna.

Todo era una patraña, descubierta cuando se supo que la iglesia en París donde supuestamente se llevaría a cabo el funeral de Charly no tenía ningún registro de ella.

La autora de la mentira era una adolescente. Las fotos de "Charly" eran de ella misma, más joven.

El psiquiatra estadounidense Marc Feldman ha descrito este comportamiento como "Münchausen por internet" (MBI, por sus siglas en inglés), similar al conocido síndrome Münchausen, en el cual una persona se inventa enfermedades para atraer atención y simpatía.


Síndrome de Münchausen

Quienes padecen del Síndrome de Münchausen fingen estar enfermos, se inducen los síntomas de una enfermedad y se provocan heridas.

El término "síndrome de Münchausen por interpuesta persona" (ahora conocido como enfermedad inducida o fabricada) se refiere a las personas que inventan o causan los síntomas de la enfermedad a otra persona.

El término "Münchausen por internet" (MBI) fue acuñado por el doctor Marc Feldman en el año 2000, después de identificar un patrón relacionado con el crecimiento de los foros en internet.

Quienes padecen MBI construyen identidades falsas y fingir tener enfermedades o traumas para obtener la atención o simpatía de grupos de apoyo en línea.

Generalmente inventan múltiples personalides en línea para dar validez al personaje principal.

No es exagerado decir que hay una epidemia de MBI, y que ésta destruye la confianza en que se basan estos foros.

Algunas veces las mentiras son increíblemente elaboradas.

"Cara", en la costa oeste de Estados Unidos, mantuvo un blog en el que detallaba su lucha contra el cáncer, así como el VIH, la anorexia y problemas cardiacos.

"Cara" publicó fotos suyas en una cama de hospital, usando una máscara de oxígeno y conectada a una sonda, así como un video en el que se la veía con problemas para hablar debido a su condición neurológica.

Se convirtió en buena amiga de dos mujeres, una de las cuales, Lauren, se mandó a tatuar el nombre de Cara en el brazo. Pero todo era un engaño.

Durante las últimas semanas ha habido informes de que Cara ha resurgido como "Mollie", una adolescente británica que atraviesa un embarazo difícil. Los estafadores tienen el hábito de aparecer de nuevo, con disfraces renovados.


Mal hábito

El embarazo y el parto les ofrecen un territorio fértil. Hay casos de mujeres que hurtan los ecosonogramas de otras para ponerlos en internet, y que hacen insinuaciones en foros relacionados con aborto involuntario para obtener detalles anecdóticos que después pueden usar como propios.

El caso más extraño, quizás, es el de Rebeccah Beushausen, en Chicago, quien no sólo fingió estar embarazada, sino que fabricó fotos de su bebé recién nacido, utilizando una muñeca super realista.

Rebeccah tenía motivos ideológicos: de creencias cristianas y antiaborto, quería mostrar que era posible completar un embarazo aún cuando se padeciera de un problema genético severo.


"Amy", paciente de Munchausen

Fieldman cree que, en general, el MBI es igual al Münchausen clásico, aunque en un nuevo escenario.

En algunos casos eso es verdad.

Hablé con una mujer, a quien llamaremos "Amy", que había estado engañando a gente en foros por años.

Primero se hizo pasar por alguien con cáncer.

Después pretendió ser una joven víctima de abuso sexual. Así se hizo amiga de, y engañó a, una mujer de mayor edad por seis años.

Pero aún antes de que existiera internet, Amy había estado fingiendo tener problemas médicos.

Ella dice que el problema se remonta a su infancia.

"Cuando tenía nueve años y medio, nació mi hermana con parálisis cerebral. Me sentí abandonada por mi madre, así que fingí un examen de la vista para que me dieran lentes, igual que mi hermana", dice.

Amy está ahora en terapia, y cree que ha abandonado el mal hábito para siempre.

Comparado con la versión clásica, el Münchausen por internet es fácil. No hay necesidad de engañar a médicos.

Le da a quien lo comete una fuente rápida de atención, un sentimiento de que es valorado, sin que realmente haya hecho algo para merecerlo.

Pero así como los que cometen fraude online sueñan con hacer dinero fácil, estas personas anhelan la atención fácil. Se trata, quizás, de otra forma de fraude: uno emocional, en vez de financiero. Y no es fácil tratar con estafadores emocionales.