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(399) SER BILINGÜE PROTEGE AL CEREBRO DE LA DEMENCIA

BBC Salud

Hablar dos o más idiomas puede proteger a los adultos mayores contra el deterioro cognitivo que conduce a la demencia, señala una nueva investigación.

Los científicos de la Universidad de York, en Toronto, Canadá y la Escuela de Educación de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, llevaron a cabo una revisión de estudios sobre los efectos cognitivos de la comunicación en dos o más idiomas.

Descubrieron que aunque el bilingüismo no parece ofrecer demasiados beneficios cognitivos durante la mediana edad, sí puede tener un impacto importante entre las personas de edad más avanzada.

El estudio -que aparece publicado en Trends of Cognitive Sciences, (Tendencias de Ciencias Cognitivas)- encontró que los adultos mayores que hablaban dos o más idiomas parecen tener una mejor salud mental, que los protege de la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

Estudios recientes han mostrado que los niños que crecen hablando dos o más idiomas tienen menos riesgo de desarrollar Alzheimer más tarde en su vida.

Sin embargo, las investigaciones no han mostrado hasta ahora evidencia concluyente sobre las diferencias en el progreso cognitivo y lingüístico de los niños y jóvenes bilingües y monolingües.

La nueva investigación, dirigida por la doctora Ellen Bialystok, hizo una revisión de varios experimentos que habían sido llevados a cabo con adultos de mediana edad y de edad avanzada, que eran tanto monolingües como bilingües.

Los participantes habían sido sometidos a pruebas cognitivas para medir capacidades como control de atención y memoria, y a escáneres cerebrales para medir los cambios cerebrales.


Reserva cognitiva

Descubrieron que, en el grupo de adultos de mediana edad no se encontraron diferencias cerebrales importantes entre los bilingües y los monolingües.

Sin embargo, los resultados de los participantes de edad avanzada mostraron que los bilingües presentaban los síntomas típicos que conducen a la demencia entre 3 ó 4 años más tarde que los adultos que sólo se comunicaban en un idioma.

Los resultados, afirman los investigadores, se confirmaron en un segundo estudio y se vieron incluso tomando en cuenta factores como la educación y el nivel socioeconómico de los participantes.

Esto sugiere que el bilingüismo puede tener un efecto protector contra los efectos del deterioro cognitivo que ocurre con el envejecimiento, agregan.

No se conoce con claridad cuáles son los mecanismos que subyacen a esta protección, pero tal como explica la doctora Bialystok, el bilingüismo podría ser un factor ambiental que está contribuyendo a la llamada reserva cognitiva del cerebro.

Esta reserva cognitiva también puede postergar la aparición de los síntomas en quienes sufren demencia.

Según la investigadora, para poder seleccionar un lenguaje apropiado el individuo debe hacer uso de regiones del cerebro que son esenciales para la atención general y el control congitivo.

El uso de esas redes de control congitivo para el procesamiento del lenguaje bilingüe puede reconfigurar y fortalecer estas regiones, quizás mejorando la flexibilidad mental, que es la capacidad de adaptarse a los continuos cambios y procesar la información de forma más eficiente, explican los autores.

"Los estudios previos han establecido que el bilingüismo tiene un efecto beneficioso en el desarrollo cognitivo de los niños" señala la investigadora.

"En nuestra investigación revisamos las investigaciones recientes utilizando tanto métodos conductuales como de neuro-imágenes para examinar los efectos del bilingüismo en la cognición de adultos".

"Nuestra conclusión es que la experiencia de manejar la atención a dos idiomas, que puede durar toda la vida, reorganiza redes específicas del cerebro creando una base más efectiva para el control ejecutivo y para un mejor rendimiento cognitivo a lo largo de la vida" afirma la doctora Bialystok.

"No debe sorprender que esa experiencia intensa y sostenida deje una marca en nuestras mentes y cerebros".

Tal como señalan los investigadores, la creciente diversidad que ha surgido en todas las poblaciones del mundo podría tener un "inesperado impacto positivo en la resiliencia del cerebro adulto".

Las estadísticas muestran que más de la mitad de la población mundial es bilingüe.

En Estados Unidos y Canadá se calcula que cerca de 20% de la población habla en su hogar un idioma distinto al inglés. Y hay regiones urbanas, como Toronto y Los Ángeles, donde hasta 60% de la población es bilingüe.

En Europa también hay un alta prevalencia de bilingüismo. Sondeos recientes muestran que 56% de la población en todos los países de la Unión Europea es bilingüe.

Por eso, afirman los investigadores, es importante seguir investigando el impacto de comunicarse en dos o más idiomas para entender mejor sus efectos en la salud mental y cerebral del individuo.

(398) ENEMYGRAPH: AHORA LOS USUARIOS PODRÁN ENLISTAR TAMBIÉN A SUS ENEMIGOS

www.Urgente24.com

Dos estudiantes de la Universidad de Texas junto con su profesor Dean Terry crearon una nueva aplicación para Facebook, que permite a los usuarios etiquetar personas y cosas que no les gusten. Lo mismo se puede añadir nombres a una 'lista personal de enemigos', como también fotos, libros, videos o películas.

El programa llamado 'Enemygraph' todavía no es funcional en la página de la red social, pero se puede instalar en el perfil personal.


Los personajes o cosas 'desagradables' de alrededor de 400 usuarios de Facebook que instalaron 'Enemygraph' se enlistaron en el sitio especial del programa.

Así, uno de los aspirantes a la presidencia de USA, Rick Santorum, lidera la lista de personajes non gratos, seguido por la Iglesia Bautista Westboro y la cadena estadounidense Fox News.

"La diplomacia en la cultura que diariamente nos imponen siempre me asombra. Por eso queremos dar a la gente la oportunidad de expresar su disonancia. Usamos la palabra 'enemigo' exactamente en el mismo sentido que Facebook usa su palabra 'amigo'”, dijo en un comunicado el profesor Terry.

Según los creadores de la iniciativa, 'Enemygraph' será una herramienta útil también para los investigadores y mercadólogos que durante mucho tiempo recaban información sobre las cosas que no gustan a los usuarios de varias redes sociales.


Facebook y narcisismo

Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Western Illinois encontró una relación proporcional entre la cantidad de amigos que una persona posee en Facebook y su tendencia al narcisismo. De acuerdo con la investigación, a mayor número de amigos en esta red social, mayor es su probabilidad de incurrir en alguna de las manifestaciones propias de este perfil psicológico.

El narcisismo es un fenómeno asociado a conductas como la arrogancia, la envidia y la manipulación, características que en el caso de los usuarios que son más populares y activos en Facebook se complementa con una obsesión por la imagen personal y una falta de empatía que se transmite en relaciones vacías.

El término proviene del mito de Narciso, quien tras rechazar el amor de la ninfa Eco fue condenado a enamorarse de si mismo y observar, perpetuamente, su rostro en la superficie de un lago hasta que se transformó en una flor.

El estudio analizó en forma cruzada el perfil psicológico de 294 usuarios de entre 18 y 65 años, así como sus hábitos dentro de la red social. Además de la cantidad de amigos, otras variables que influían en la propensión al narcisismo son la frecuencia con la que cambian sus fotos de perfil, la agresividad con la que responden a comentarios que no son de su agrado, y la frecuencia con la que actualizan sus novedades. De hecho somos muchos los que nos preguntamos por qué ciertas personas creen que al resto de la comunidad le interesa saber en qué fiesta se encuentran, a qué concierto asistieron, o qué cereal están degustando en ese momento.

Los investigadores segmentaron el perfil narcisista de los usuarios de acuerdo con dos variables que están consideradas dentro del rubro “socialmente nocivo” de las manifestaciones narcisistas. (Recordemos que, como bien nos enseñó Paracelso, la dosis hace al veneno y que casi cualquier facultad psicológica puede tener aspectos positivos y negativos, aunque en el caso de este estudio se refiere a la faceta oscura de la personalidad narcisista).

Una se refiere al exhibicionismo de grandeza (GE), y otro a la posesividad/explotación (EE).

El primero de los casos (GE) incluye bondades como la vanidad, la superioridad y el exhibicionismo. Las personas que empalman con este perfil necesitan ser el centro de atención, se auto-promueven constantemente y no soportan ser ignorados.

En cuanto al segundo (EE), básicamente se trata de sentir que mereces respeto y que tienes autoridad para manipular y tomar ventaja de los demás.

El estudio reveló que aquellos que rankeaban más alto en los niveles de GE, manifestaban una relación proporcional a la cantidad de amigos en Facebook.

Mientras que aquellos que resultaban propensos a ambas variaciones del narcisismo, tendían a solicitar apoyo por parte de su red, pero rara vez ellos apoyaban las causas del resto.

De acuerdo con Carol Craig, jefa del Centro Británico de la Confianza y el Bienestar, los jóvenes de este país están asumiendo personalidades cada vez más narcisistas, y Facebook provee la arena perfecta para desarrollar este poco deseable desorden psicológico.

“La forma en la que los niños están siendo educados se enfoca, cada vez más, en promover la autoestima, entendida en cómo eres visto por los demás. Este método de enseñanza ha sido importado de Estados Unidos y se trata ‘solo de mí’.

Facebook proporciona una plataforma para que la gente se auto-promueva, cambiando sus fotos de perfil y mostrando los cientos de amigos que tienen. Conozco a algunos que tienen mas de mil”, declaró Craig al diario Guardian.

(397) EJERCER LA PROSTITUCIÓN PARA LLEGAR A SER MÉDICO

www.elmundo.es

Patricia Matey | Madrid

Un dura realidad está dejando boquiabierta a la sociedad británica. Un número creciente de estudiantes de Medicina ya no ejerce como camareras, babysitters o dependientas para pagar sus gastos; ahora trabajan como prostitutas, acompañantes sexuales o strippers.

Tal y como recoge el último 'Student British Medical Journal', "1 de cada 10 estudiantes de Medicina asegura conocer a alguien que ejerce la prostitución para poder pagar la universidad", asevera Joxi Dixon, estudiante de último curso en la Universidad de Birmingham.

Aunque las cifras aún son pequeñas van, preocupantemente, en aumento.

De hecho, hace una década sólo el 4 % de los universitarios afirmó saber de alguna compañera de carrera que pagaba sus estudios ejerciendo en la calle.

"Esta cifra se elevó al 6 % en 2006 y ahora ronda el 10 %".

En declaraciones a la 'BBC World Service', la dueña de un salón de masajes de Leeds ha asegurado: "En mis tiempos, la gente fue a la universidad con el fin de evitar este tipo de vida, pero ahora llevan este tipo de vida para poder ir a la universidad".

Una compañera de carrera de Joxi Dixon, afirma: "Estudiar Medicina puede ser financieramente agobiante. El coste de la gasolina o del transporte público es increiblemente alto y sigue aumentando. Los préstamos estudiantiles y becas disponibles no van mucho con la carestía de la vida, y como estudiante de medicina tienes poco tiempo para conseguir un trabajo a tiempo parcial. La prostitución parece ofrecer el trabajo perfecto para ellas: es dinero ganado rápidamente. No me atrevería a hacerlo porque me da miedo y por lo que piense de mi la gente y también los pacientes si se enteraran, pero definitivamente puedo mostrar mi empatía con las que lo hacen".

La cadena BBC recientemente "informó que un mayor número de estudiantes en el Reino Unido está recurriendo a la prostitución para financiar su educación".

Este reportaje se ajustaba a las reclamaciones de Estelle Hart, Directora de la Mujer de la Unión Nacional de Estudiantes: "En un clima económico donde hay muy pocos puestos de trabajo, donde se ha cortado masivamente el apoyo a los estudiantes, la gente está buscando más empleo en la 'economía informal', como el trabajo sexual".


Los motivos

Para el autor del artículo existe una correlación directa entre el aumento de tasas de la matrícula y la prevalencia de la prostitución entre los alumnos.

"En un estudio publicado en 'Sex Education' en 2010, los investigadores encuestaron a 315 estudiantes de la Universidad de Londres. Aproximadamente el 10 % de los encuestados conocía a alguien que había trabajado como prostituta o acompañante, y cuando se les preguntó por qué pensaban que lo hacían, el 93 % aseguró que la necesidad de dinero era la razón principal".

Y continua: "El estudiante medio suele graduarse con una deuda de alrededor de 29.528 euros. Para los estudiantes de Medicina, que generalmente estudian durante dos o tres años más, con más horas de trabajo y menos tiempo para trabajos remunerados, los niveles de deuda son más altos. La Asociación Médica Británica (BMA, sus siglas en inglés) estima que las deudas de los estudiantes de podría aumentar a casi 82. 678 euros".

El Colectivo Británico de Prostitutas (ECP, sus siglas en inglés) asevera haber recibido muchas llamadas de estudiantes para el ejercicio de la prostitución. Su representante, Sarah Walker, afirma que "para muchos estudiantes la prostitución es el único medio de supervivencia económica y no una manera fácil de hacer dinero para financiar los lujos a través de una actitud frívola con el sexo. Los empleos en tiendas y bares cada vez son más escasos y están mal pagados".


Respuestas oficiales

Los académicos no "creen que la prostitución esté aumentando entre los estudiantes y no tienen ninguna norma específica sobre este asunto, pero sugieren que los estudiantes de Medicina deberían actuar dentro de la Guía para las buenas prácticas del Consejo General de Médico. Sin embargo, en ella no se indica que un médico no pueda ser una prostituta".

Por otra parte, "no se ha registrado ningún caso en el que la salud de un paciente se haya puesto en peligro por un médico que tenga un trabajo sexual”.

Para Joxi Dixon, dado que no hay "guías oficiales sobre este asunto, no hay una respuesta clara para los estudiantes. Lo preocupante es cuando los universitarios piensan que no tienen más remedio que recurrir a la prostitución y la cuestión es si la subida de las tasas dará lugar a otro aumento de estudiantes que entre en el comercio sexual".

(396) BALI REGISTRA BONANZA DE CONSTRUCCIÓN CON BAMBÚ

Michael Holtz | Associated Press

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BALI, Indonesia (AP) —

En un lugar apartado en Bali -al que se llega después de pasar una higuera y en las cercanías de un templo hindú antiguo- poco a poco toma forma la estructura comercial construida con bambú, más grande del mundo: una fábrica de chocolate.

El edificio tiene tres niveles y 2.137 metros (23 mil pies cuadrados); fue levantado con más de 3 mil tallos largos y flexibles de bambú, y está cubierto con un techo elegante inclinado a casi 15 metros (50 pies) de altura.

Frederick Schilling, copropietario de la fábrica Big Tree Farms, describe el inmueble como su "catedral de bambú".

La planta tropical, preciada en Occidente para pisos, muebles y accesorios del hogar, recibe un respaldo cada vez mayor de los ambientalistas, desde Sudamérica hasta Africa, como material de construcción.

Bali, líder del ramo, ha atraído a carpinteros, arquitectos y diseñadores de todo el orbe para que utilicen el bambú en la construcción de todo tipo de inmuebles, desde una escuela y casas de campo lujosas hasta centros vacacionales exclusivos.

La planta se da en casi todas las naciones ecuatoriales, crece a diario hasta 1,20 metros (cuatro pies) y en menos de seis meses alcanza la altura de un roble gigante. Algunas especies de bambú logran la robustez en 5 años y están listas para su uso.

El bambú tiene posibilidades casi ilimitadas en la construcción: es barato -cuesta apenas tres dólares plantar y cultivar una planta hasta que esté lista- , abunda de manera increíble, permite curvarlo y tiene la resistencia del acero.

"El bambú es considerado definitivamente uno de los materiales de construcción más sustentables en el mundo", dijo Schilling, cuya empresa comenzará en enero a fabricar cuatro de seis variedades de ricas barras de chocolate orgánico.

"Un extra del bambú es la magnificencia de trabajar con él".

En Bali, empresarios expatriados y artesanos locales fundaron hace seis años una compañía local productora de bambú a fin de construir la Green School (Escuela Verde), una institución internacional exclusiva de 275 estudiantes.

Desde entonces, más de una decena de proyectos en los que se utiliza el bambú fueron emprendidos en diversas partes de la llamada "Isla de los Dioses".

La Green Village (La Aldea Verde), un conjunto de casas de campo cuyos precios alcanzan los 750.000 dólares, se ubica corriente abajo del río Ayung cerca de la Escuela Verde. Fivelements es un retiro de cura integral que se ubica unos cuantos kilómetros (millas) al norte.

Trabajar con el bambú demanda un cambio enorme en la forma de pensar de los diseñadores.

"Estamos muy a gusto con nuestra cultura y la arquitectura de líneas rectas", dijo Elora Hardy, directora creativa en Green Village. "El bambú no es una línea recta".

Algunos de los tallos de bambú alcanzan desde el suelo la altura de un edificio de tres niveles.

Tanto en la planeación como en la construcción "tenemos que considerar las curvas... como rematará en lo alto".

Este aspecto es excitante e "infinitamente complicado", dijo Hardy.

Ben Ripple, socio de Schilling y fundador de Big Tree Farms, que elabora especias, sales y otros productos artesanales vendidos en tiendas para gourmet como Dean & DeLuca, dijo que Bali es un "microcosmos" del arte.

"Se tiene una situación en la que cinco años en Bali muestran lo que sucede en veintitantos años en otras regiones más desarrolladas".

Pero habrá que ver si la eficacia del bambú en Bali también se repite en ambientes más templados y secos.

Las normas de construcción estrictas en Europa y Estados Unidos hacen más difícil emprender proyectos de construcción de gran escala, dijo Victor van Praag, condueño de PT Green Home, una empresa diseñadora que utiliza bambú.

Al igual que cualquier industria nueva, la construcción con bambú se mantiene en un estado de innovación constante, agregó.

La ausencia de normas bien definidas da pie a la creatividad: desde el desarrollo de tratamientos que hacen al bambú más duradero hasta la experimentación con el diseño. Pero también abre espacio a problemas imprevistos.

Gove DePuy, un planificador de sustentabilidad que desde 2004 ha vivido y trabajado a tiempo completo en Bali, dijo que la construcción con bambú tal como existe en esta isla turística está muy incipiente para que sea una opción viable en occidente.

"Un producto fabricado con bambú puede ser probado. Puede dársele una certificación", dijo, por ejemplo cuando se le utiliza en pisos. "Pero si sólo se recoge el bambú, se le corta y se le coloca, la certificación queda al albedrío de la naturaleza".

Gove rechaza la idea de que el bambú se convierta en un supermaterial a nivel global. Dijo que su uso de gran escala debería limitarse a regiones tropicales donde la abundancia, asequilibidad y resistencias probadas de la planta la convierten en el elemento más práctico para la construcción.

Han atraído la atención las edificaciones con bambú en Colombia, Vietnam y China, ésta última líder mundial en la producción de la planta.

Pero tal como lo han advertido expatriados con mentalidad ecológica en Indonesia, su entusiasmo por el bambú rara vez es igualado por los lugareños, que consideran al material como si fuera de segunda clase.

"Los indonesios creen que el bambú sólo sirve para andamios", dijo Effan Adhiwira, arquitecto que trabajó en los proyectos de la Escuela Verde y la Aldea Verde.

Las últimas palabras del Dr Morales

Cuando se ha tenido una vida virtuosa, se espera que al morir esa persona diga algo grandioso.Eso pensaba el ilustre Dr Morales. Cuento de Alfredo MIlano, narrado por el propio Alfredo. Para oir el cuento debes darle click aquí o a la imagen.

(395) DORMIR CON EL CELULAR EN LA CAMA ALTERA EL RELOJ BIOLÓGICO

Giuliana Chiappe | El Universal

También puede generar dolor de cabeza constante y bajo rendimiento

Los más peligrosos son los teléfonos inteligentes pues su actividad no cesa en ningún momento y constantemente emite ondas y luces

Algunas personas duermen con el enemigo al lado. El enemigo es el celular y el más peligroso es el smartphone o teléfono inteligente.

La difundida costumbre de dormir con el teléfono móvil encendido bajo la almohada o a un lado de la cama causa diversos problemas. No se trata sólo de esa sospecha de que las ondas electromagnéticas pueden causar tumores cerebrales a largo plazo, sino efectos neurológicos más inmediatos que ya han sido probados.

El problema se ha intensificado debido a que los teléfonos inteligentes no entran en reposo, a menos que se apaguen. Permanecen activos recibiendo información constante como correos electrónicos, chats y mensajes de texto. Y en las noches, si está en la cama, todo esto ocurre a pocos centímetros del cerebro de quien duerme.

"La actividad del teléfono móvil, incluso si se encuentra a 20 centímetros del tejido neuronal, es decir de la cabeza, puede causar aumento del consumo de glucosa y modificación en la producción de neurotransmisores, lo que a su vez provoca dolores de cabeza persistentes, merma del rendimiento académico y síndrome de fatiga crónica", expresa Manuel Lorenzo Fernández, médico especialista en adolescentes, quienes, dice, no se despegan del celular, ni siquiera durmiendo.


El mal durmiente

Con el celular al lado, también se duerme peor. "Mantener el celular en la cama es dos veces negativo", refiere Claudio Cárdenas, médico neurólogo de Servicios K26.

Explica que el uso del móvil en la cama altera el reloj biológico que todo ser humano posee y repercute en los patrones de comportamiento, entre los que se incluye el sueño.

"Si se revisa el celular, o la laptop, sobre la cama, el cerebro puede entender que es un sitio para trabajar o interactuar en vez de sólo dormir", dice Cárdenas.

A pesar de esto, el sueño realmente se altera debido a las luces que permanentemente emite el celular. Ese titilar rojizo que ocurre cuando se recibe un mensaje, la iluminación de la pantalla al recibir cualquier interacción, o el reflejo verde que indica baja batería, desordenan el reloj biológico interno.

"Este se regula según la luz del día o de la noche, pero el hipotálamo, responsable de este reloj, no distingue si ese impulso luminoso que recibe proviene del sol o de un aparato artificial", explica Cárdenas.

Esas luces, y los sonidos si no se ha silenciado el dispositivo, también provocan micro-despertares, impidiendo alcanzar la fase de sueño REM, que es la más profunda, y que sólo se logra con 60 minutos de sueño estable.

"Es en esta fase cuando el cerebro revisa la información recibida durante el día y consolida lo importante y es cuando el estudiante solidifica lo que aprende", agrega.

Desde 2006, la Organización Mundial de la Salud ha desarrollado campañas de precaución sobre el uso excesivo de los teléfonos celulares, pues estudios han sugerido que los campos electromagnéticos de radiofrecuencia modulada emitidos por estos aparatos podrían alterar áreas específicas del cerebro, incluso si su uso apenas se limita a 50 minutos diarios.

"En conclusión", enfatiza Manuel Lorenzo Fernández, "dormir con el celular encendido bajo la almohada es una pésima idea".

(394) SHORE: EL PROGRAMA "LECTOR" DE CARAS QUE REVOLUCIONARÁ EL MARKETING

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Ciudad de Buenos Aires

Muchas de las novedades presentadas este año en CeBIT 2012 (6 al 10 Marzo) parecen de ciencia ficción y, aunque muchas no están listas para la venta, sus desarrolladores al menos son capaces de mostrar al público prototipos que funcionan en Hánover, Alemania donde recientemente se realizó la feria de tecnología y telecomunicaciones.

Entre los diferentes proyectos que parecen sacados de una película futurista, se encuentran autos plegables, sistemas digitales para leer huellas digitales en lugar de usar contraseñas y... un lector de caras.

Uno de los proyectos que llamó la atención fue el del Instituto Fraunhofer que presentó una tecnología capaz de "leer" los rostros. Una cámara de computadora filma las expresiones de los usuarios y luego emplea algoritmos para averiguar edad, sexo e incluso el humor que tienen.

Con el software se pueden comparar los "niveles emocionales" basados en cuatro criterios: enojo, alegría, tristeza y sorpresa.

El programa, conocido como Shore, funciona con cualquier fondo, y cambia según las condiciones de luz y otros objetos que aparecen a la vista.

Tras ocho años de desarrollo, uno de sus creadores dijo que podría distinguir a una persona de otra.

"Incluso si alguien abandona el campo de visión todavía puede ser reconocido", afirma Tobias Ruf. "El programa Shore tiene una memoria a corto plazo que le permite recordar a la persona cuando vuelve a aparecer frente a la cámara".

Sin dudas el desarrollo podría modificar las formas de estudiar marketing y publicidad si cae en manos de un grupo de psicólogos o de especialistas en ventas.

Phil Lutz Stobbe, del Instituto Fraunhofer, desarrollador del producto, espera que el Shore esté listo en dos años.


LAS EMOCIONES Y EL MARKETING

A partir de la década del 60, la hipótesis darwiniana de las expresiones faciales como producto de emociones básicas y universales fue rescatada por Paul Ekman, un científico californiano que codificó más de 10 mil combinaciones de movimientos producidos por los 43 músculos de la cara.

Para Ekman (1972) , existen siete emociones básicas que tienen "señales faciales muy claras": rabia, tristeza, miedo, sorpresa, aversión, desprecio y felicidad.

Ekman descubrió gestos comunes en decenas de países, desde tribus aisladas en Nueva Guinea hasta Buenos Aires, donde llegó en los años 60, invitado como un científico de vanguardia por el Instituto Di Tella, dice Sergio David Rulicki, un antropólogo recibido en la UBA y especialista en "comunicación no verbal".

La disciplina de Ekman y Rulicki ganó popularidad en el año 2009 gracias al éxito de la serie “Lie to me”, en la que el doctor Cal Lighman (Tim Roth), una suerte de alter ego del científico estadounidense, ayuda a la policía a desenmascarar criminales que mienten.

"Hay partes de la serie que son prácticamente un cut and paste/cortar y pegar de los estudios de Ekman", cuenta Rulicki, que, como no podía ser de otra forma, es un fanático de la creación de Fox.

El mundo del marketing y los negocios ya había, sin embargo, descubierto las conclusiones de Ekman hace unos años, gracias al libro del ex periodista del New York Times, Malcolm Gladwell, quien en “Blink” (La inteligencia intuitiva) describió las habilidades de quienes tienen la capacidad de "leer" micro-expresiones faciales que denotan determinados sentimientos en forma inequívoca (menos del 1% de la población), que son fugaces y que no duran más de un cuarto de segundo.

Para las marcas, este arsenal de conocimientos está sirviendo para detectar reacciones frente a campañas y mensajes con un nivel de precisión mucho mayor que el de los focus groups.

"Anunciantes y agencias de publicidad han comenzado a darse cuenta de que las metodologías tradicionales de investigación de mercado fuerzan a los encuestados a dar respuestas excesivamente lógicas y descuidan el registro de las reacciones emocionales inconscientes o subconscientes que no son declaradas verbalmente", cuenta Rulicki, "actualmente se está experimentando con cámaras que registran las reacciones de quienes observan un aviso en vía pública o una vidriera”.

El antropólogo realizó su doctorado en la Universidad Austral, con un estudio de las "sonrisas argentinas".

"Hay más de 43 categorías", explica.

Por ejemplo, las "sonrisas verdaderas", que denotan un sentimiento de felicidad real, involucran el movimiento de un músculo que se llama "orbicularis oculi, pars lateralis". Una marca que logre movilizarlo en sus consumidores tendrá buena parte de la batalla de la comunicación ganada.

"Existen movimientos musculares involuntarios ligados a un programa genético que producen sonrisas genuinas de alegría, bienestar o diversión, que son muy difíciles de reproducir voluntariamente", cuenta el antropólogo. "La mayoría de las sonrisas de las modelos o actores de la publicidad gráfica o televisiva fallan rotundamente en transmitir el mensaje deseado".

Con el peso cada vez mayor de la TV en los mensajes políticos, las campañas electorales se transformaron en otro campo promisorio para esta ciencia.

"En el marketing político actual hay una tendencia creciente a que predomine el estilo sobre la sustancia y la emoción sobre la información", explica Rulicki.

Para el experto, "los planos medios y de detalle característicos del encuadre televisivo permiten ver de cerca a un candidato, su rostro y su ropa, y hacen que sus gestos y su estilo de arreglo personal adquieran una nueva relevancia".

Uno de los descubrimientos recientes más fascinantes de esta disciplina es que funciona en dos direcciones: sonreír más aumenta el bienestar emocional, un insight que viene siendo utilizado por la marca Coca-Cola en sus últimas campañas.

(393) PRESENTAN EN LA FERIA SXSW UN AUTÉNTICO RADAR PARA DETECTAR PERSONAS CON EL CELULAR

Festival South by Southwest (SXSW)

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El festival South by Southwest, SXSW 2012, ha reunido la semana pasada en Austin (Texas) a numerosos cineastas, músicos, desarrolladores y geeks para presentar sus proyectos e ideas. Se trata de uno de los eventos más importantes que también ha tenido su protagonismo en los medios sociales. Más de 300 mil acciones se han calculado en las redes sociales en la apertura del festival este sábado, según un estudio de Meltwater Group.

El 18 de marzo se dió por finalizada la vigésima sexta edición del festival de la tecnología, cinematografía y de la música, al que acudieron aproximadamente unas 17 mil personas. Con un gran número de conferencias y eventos en los que una gran cantidad de creativos muestran sus película independientes o músicas originales, también se demuestra y debate sobre las tecnologías emergentes.

El evento ha sido siempre recordado por su parte musical, ya que al acto acuden diariamente cantantes y grupos musicales. Este año contó con artistas de la talla de Bruce Springsteen o The Volture entre otros.

El grupo Meltwater ha utilizado su herramienta Meltwater Buzz para rastrear por Twitter, Facebook, YouTube, en blogs, en los mensajes, comentarios y tablones de los usuarios, para así obtener los datos precisos sobre lo que los usuarios comentaban del SXSW 2012.

En la sección SXSW Interactive tenemos por ejemplo a los responsables de Instagram (una exitosa plataforma de fotografía) presentando su esperada versión para Android, o a Rovio mostrando su prometedor Angry Birds Space, secuela del popular juego Angry Birds. Pero más allá de los grandes nombres, hay muchos proyectos pequeños a los cuales hay que seguirles la pista.

Son tantas las nuevas ideas presentadas, que lógicamente muchas quedarán por el camino. El triunfo masivo solo está reservado a unos pocos, pero quien sabe si de este SXSW 2012 podría nacer el próximo gran éxito de Internet, como ya ocurrió con Twitter en 2007.

Aquí va un listado de las ideas más prometedoras


Glancee

La condición masiva de este evento hace que sea indicado para aplicaciones sociales destinadas a encontrar gente en los alrededores. Eso es lo que nos ofrece Glancee, ayudándonos a conocer personas con las que tengamos amigos o intereses en común, ya sea mediante su radar de localizaciones cercanas en tiempo real o con su diario que nos permite averiguar quién estuvo en determinado evento al que asistimos anteriormente.

Disponible para iOS y Android, la aplicación ha superado ya los 10 mil usuarios activos.


Highlight

De un modo similar opera Highlight: es interesante revisar esta herramienta porque con motivo del SXSW ha recibido una completa actualización que ha añadido numerosas opciones, como destacar personas que queramos seguir atentamente, la posibilidad de ver en tiempo real contactos que permanecen cerca, o un necesario buscador.


Tweet-a-Beer

En este caso no se trata de una aplicación móvil, sino de una simpática idea que conecta nuestras cuentas de Twitter y Paypal para permitirnos invitar a una cerveza a otra persona mediante esta red. La idea en que se basa Tweet-a-Beer puede parecer un poco tonta a simple vista, pero tiene su miga en eventos de este tipo, como vía para estrechar lazos y fomentar el encuentro personal con esas personas que habitualmente leemos en nuestro timeline. La propuesta está basada en la plataforma de Chirpify.


Pixable

En una época donde (casi) todos nos dedicamos a compartir de forma descontrolada imágenes por diversas redes sociales, Pixable pretende convertirse en una ayuda sirviendo como punto de referencia para canalizar toda esa información plasmada en instantáneas. Así pues, tanto su aplicación móvil para iOS como su versión web nos permiten seguir las imágenes subidas por nuestros contactos a Facebook o Twitter, contando con distintos criterios de categorías y etiquetas para una mejor organización.


Forecast

Compartimos nuestra situación, nuestros gustos, nuestras imágenes y hasta el color de nuestra ropa interior. ¿Qué nos queda por contar? Pues nuestros planes futuros, claro. Ahí es donde se sitúa Forecast, como una aplicación destinada a detallar nuestra programación social (dónde vamos a ir, qué vamos a hacer allí, con quién) para que así nuestros amigos se puedan apuntar al plan si les interesa.

Del mismo modo, nosotros podemos cotillear en lo que nuestros contactos estén preparando para ver si nos apuntamos.

Está disponible tanto en Android como en iOS.

(392) CIUDAD DE MÉXICO PRESENTA PRIMERA FLOTA LATINOAMERICANA DE AUTOBUSES HÍBRIDOS

www.economia.terra.com.co

México.-

El Gobierno de Ciudad de México presentó una flota de ocho autobuses de propulsión híbrida (diesel-eléctrica), que será la primera en entrar en operación en Latinoamérica.

Los nuevos autobuses, que cuentan con un sistema que alterna un motor de combustión interna y uno eléctrico, formarán parte de la Línea 4 del Metrobús, de próxima inauguración, que conectará la zona central de la capital con el Aeropuerto Internacional de Ciudad de México, informó el Gobierno de la urbe en un comunicado.

La presentación estuvo a cargo del director general del Metrobús, Guillermo Calderón, en el marco de la Expo Foro 2012, que del 7 al 9 de marzo reunió a fabricantes y distribuidores de autobuses y vehículos comerciales para que mostraran sus novedades e intercambiaran información y experiencias sobre la industria.

La propulsión híbrida permite incrementar la eficiencia de las unidades, con resultado de un ahorro de 30 % en el consumo de combustible y con ello una menor generación de contaminantes, señaló la nota.

Detalló que en comparación con los microbuses y autobuses que operan actualmente, las unidades emiten 50 % menos dióxido de carbono, 60 % menos óxidos de nitrógeno y 80 % menos material particulado.

Los ocho vehículos híbridos, en conjunto con 46 autobuses más, de 12 metros de largo, componen la flota de la Línea 4 del Metrobús.

De acuerdo con el comunicado, los 54 autobuses cumplen las más altas certificaciones ambientales en el mercado (EURO V y EEV), y operarán con diesel UBA (Ultra Bajo en Azufre), usado en la red del Metrobús desde 2008.

La incorporación de estos autobuses permitirá al Gobierno de Ciudad de México mejorar la movilidad en el Centro Histórico "a través de un medio de transporte rápido, seguro y con un impacto ambiental positivo en la zona".

Señaló que se reducirán las emisiones de los principales contaminantes que causan el deterioro de los edificios y monumentos históricos.

Además, con la entrada en operación de la Línea 4 del Metrobús se logrará una reducción total de 110 mil toneladas anuales en la emisión de gases de efecto invernadero.

(391) CREAN EL ANTÍDOTO PARA LA ADICCIÓN AL FACEBOOK

www.urgente24.com


Atención a los adictos a Internet: un español creó una especie de antídoto para aquéllos que no pueden despegar los ojos de la pantalla de la popular red social.

CIUDAD DE BUENOS AIRES (Urgente24) -


La adicción a las redes sociales es un problema que está empezando a notarse.

No sólo los adolescentes en sus casas y en las puertas de los café con Wi Fi se dedican a la tarea: muchas personas en sus lugares de trabajo sufren este problema como si se tratara de un encanto del mismísimo Mark Zuckerberg.

Afortunadamente, existe un antídoto. El español Joan Pons creó un software para combatir la obsesión por estar siempre comunicado.

El programa se llama 'Work Meter' y sirve para medir el tiempo que una persona pasa en las redes sociales para luego reducirlo.

De esta manera, el informático español aspira a mejorar la calidad del trabajo en las oficinas.

El programa se instala en el ordenador del trabajador y analiza "de manera no intrusiva" la pantalla y las aplicaciones con las que interactúa. Luego acumula los datos y facilita información sobre el tiempo que pasa dentro de cada una.

Según el programador, el mayor mérito de esta aplicación es el respeto a la privacidad del usuario. A pesar de indicar el tiempo que se dedica a usar una red social, no colecta datos sobre la actividad que en ella se realizó. Del mismo modo, es capaz de medir el tiempo que se dedica a leer el correo electrónico, pero no puede saberse el contenido de los e-mails o los chats.

Pons afirma que "muchas personas pierden el tiempo no por mala fe o despreocupación, sino por el simple hecho de no estar conscientes de ello". Por este motivo, asegura que la herramienta incrementa la "conciencia del empleado sobre su trabajo".

(390) LE QUITÓ LA NOVIA LA SU HERMANO GEMELO USURPÁNDOLE SU IDENTIDAD

www. planetacurioso.com

Ralph Evans cumplirá 60 años de matrimonio con su esposa June, pero este matrimonio tiene una curiosa historia. Ralph se hizo pasar por su hermano gemelo para conseguir la cita con ella.

En 1949 el señor Evans, de Greater Manchester, Reino Unido, conoció a June, pero había un problema: su hermano gemelo Ronald había comenzado a salir con ella. Así que Ralph se acercó con un astuto plan para conquistar a la chica de sus sueños.

Él (Ralph) le mintió a su hermano Ronald. Le dijo que June había dejado un mensaje avisando que no podía ir a la cita. Luego él fue y pretendió ser su hermano.

En 1949, Ralph Evans fingió ser su hermano gemelo, Ronald (el de la izquierda), para obtener la cita con June. Tres años más tarde se casaron, reporta el sitio inglés Daily Mail.

Ahora Ralph y June están celebrando su aniversario de bodas de diamante junto a sus cuatro hijos, Carol, Wendy, Gail y Colin –13 nietos y 13 bisnietos.

Ralph dijo: “Después yo le dije quién era, porque estaba empezando a sospechar”.

“Todo salió bien, porque Ronald comenzó a buscar a alguien más y entonces se casó“.

June, de 79 años, dijo: “Conocí a Ralph en nochebuena de 1949 y se encontraba con su gemelo idéntico. Ellos erán muy similares”.

Ralph y June se casaron el 15 de marzo de 1952.

Su hermano mellizo murió hace dos años.

(389) UNA MENOR MARROQUÍ SE SUICIDA TRAS SER OBLIGADA A CASARSE CON SU VIOLADOR

Este tipo de matrimonios es impuesto por la fuerza de la tradición, sobre todo en el ámbito rural para salvaguardar el honor de la joven y "resolver" el daño causado tras la violación

Servicios de Acento.com.do/EFE

RABAT, Marruecos.-

Una menor marroquí de 16 años decidió poner fin a su vida en Larache (norte de Marruecos) tras ser obligada a casarse con su violador, 10 años mayor que ella, y por el maltrato al que fue sometida.

Según explica el diario local "Al Massae" en su edición de este martes, el pasado sábado la joven decidió ingerir un veneno para ratas en la casa de la familia del marido, desesperada por el maltrato al que fue sometida por parte de ésta y de su esposo, así como del rechazo de su propio padre a recibirla en casa.

La historia remonta a hace un año cuando la familia de la víctima depositó una denuncia ante el fiscal general de Tánger, acusando al agresor de violación sexual, apunta el diario.

Tras una intervención de los conocidos de las dos familias, se decidió casar a la joven con su violador con la autorización del juez.

Este tipo de matrimonios es impuesto por la fuerza de la tradición, sobre todo en el ámbito rural para salvaguardar el honor de la joven y "resolver" el daño causado tras la violación.

Asimismo, según el código penal marroquí el violador queda exento de sanción si admite casarse con su víctima.

Entre las reivindicaciones de los movimientos feministas figura la modificación de este artículo, que según Hafida Elbaz, directora de la Asociación Solidaridad Femenina, se trata de una "trampa" para evadir las sanciones.

(388) LA UNESCO PRESENTA UN ATLAS MUNDIAL DE LA IGUALDAD ENTRE LOS SEXOS

www.tendencias21.net

La UNESCO ha publicado, con motivo del Día Internacional de la Mujer 2012, un Atlas mundial sobre la igualdad entre los sexos en la educación, con más de 120 mapas, gráficos y tablas. El documento describe que, en los últimos 20 años, ha habido un progreso notable, pero no equitativo, en los años de escolarización de niños y niñas. A pesar de todo, las diferencias entre países de alrededor del mundo siguen siendo sustanciales.

Hace 20 años, una niña que iba por primera vez a la escuela en África Subsahariana podía esperar disfrutar de unos cinco años de escolarización en toda su vida, parte de ellos repitiendo curso. Hoy, esa misma niña permanecerá ocho años en un aula. Sin embargo, si esa niña fuera un varón, disfrutaría de 18 meses más de enseñanza.


Este progreso notable, aunque no equitativo, es una de las informaciones reflejadas en el nuevo Atlas mundial de la igualdad entre los sexos en la educación que la UNESCO ha publicado con motivo del Día Internacional de la Mujer 2012.

El Atlas Mundial de la Igualdad entre los Sexos en la Educación, producido por el Instituto de Estadística de la UNESCO, contiene más de 120 mapas, gráficos y tablas que presentan numerosos indicadores divididos por sexos.

Permite visualizar el recorrido educativo de niños y niñas en términos de acceso, participación y progresión, desde la educación primaria hasta la enseñanza superior. También muestra la evolución de las disparidades entre los sexos desde 1970 y cómo influyen en éstas factores tales como la riqueza nacional, la situación geográfica y la inversión en educación.

“Este Atlas es una exhortación a pasar a la acción. Cada vez se matriculan más niñas en la enseñanza primaria, lo que prueba una fuerte voluntad política relacionada con la consecución de los objetivos de la Educación para Todos. Sin embargo, son necesarios todavía muchos esfuerzos para llegar a numerosas niñas y mujeres vulnerables que siguen privadas de su derecho a la educación -estima la directora general de la UNESCO, Irina Bokova. Debemos atacar las causas profundas de esa discriminación y centrar nuestra acción en quienes más la necesitan: las niñas”.


La enseñanza secundaria continúa siendo un desafío
En todas partes del mundo, las niñas han sido las primeras beneficiadas de los esfuerzos desplegados para alcanzar el objetivo de la educación primaria universal, en particular desde 1990. Dos tercios de los países han conseguido la paridad niños/niñas en la enseñanza primaria, pero el acceso a la enseñanza secundaria continúa siendo un desafío para las niñas en numerosas regiones, en particular en África Subsahariana y el oeste de Asia.

Las niñas que acceden a la enseñanza secundaria tienden a obtener mejores resultados que los niños. Por consiguiente, se ha observado un aumento significativo de la presencia de mujeres en la enseñanza superior, en particular en los países de ingresos altos, donde hay más alumnas que alumnos. Sin embargo, como subraya el Atlas, estos avances no siempre aumentan las posibilidades ulteriores de las mujeres en términos de empleo o ingresos.

Para ilustrar estas tendencias, el Atlas presenta la esperanza de vida escolar en diferentes países y regiones desde el punto de vista de la igualdad entre los sexos. La esperanza de vida escolar es el número de años de instrucción que un niño o una niña que entra en la escuela puede esperar recibir. Con todo, un niño puede pasar parte de estos años repitiendo uno o varios cursos.


Diferencias regionales
Los mayores progresos en términos de reducción de disparidad entre los sexos se han logrado en el sur y el oeste de Asia, donde una niña que entra en la escuela puede esperar recibir 9,5 años de enseñanza, frente a 6 años en 1990. Sin embargo, los varones de esas regiones alcanzan una esperanza de vida escolar de 10,5 años.

La situación es similar en África Subsahariana y en los Estados Árabes, donde las niñas en edad escolar pueden esperar recibir respectivamente 8 y 10 años de enseñanza. Sin embargo, los niños de ambas regiones siguen superando a las niñas en un año de escolarización.

Es importante subrayar que estos promedios regionales ocultan considerables variaciones entre los países, en particular aquéllos en los que el acceso a la educación está asociado a índices elevados de abandono y de repetición de año. Por consiguiente, millones de niñas continúan privadas de su derecho a la educación y muchas de las que tienen aptitudes para ello nunca logran acceder a la enseñanza secundaria.

En Asia Oriental y el Pacífico, la esperanza de vida escolar de las niñas aumentó 38% entre 1990 y 2009. Por consiguiente, una niña que se matricule en primaria pasará 12 años en la escuela, algo más que la esperanza de vida escolar de los niños de esa región. Lo mismo ocurre en América Latina y el Caribe, donde las niñas en edad de iniciar la escuela pueden esperar 14 años de instrucción, frente a 13,3 en el caso de los varones.

La decisión de Amelia

Hola a todos, hoy Día de la Mujer quiero compartir con todos, un relato sobre Amelia, una mujer madura que quiere empezar a vivir la vida. Escrito por Iris Herrera, y narrado por ella y Alfredo. Espero que lo disfruten, y mis felicitaciones a todas las mujeres. Para oir, Click aquí, o en la foto.

(387) CINTURÓN DE CASTIDAD EN LA ANTIGÜEDAD: MÁS MITO QUE REALIDAD

www.20minutos.es

Los cinturones de castidad, que se remontan al imaginario de la cultura caballeresca medieval, y que servían al caballero que se alejaba por cruentas batallas, largos peregrinajes o cruzadas para estar seguro de la fidelidad de su consorte, tienen más de mito que de realidad.

En la Academia de Hungría, situada en el Palazzo Falconieri de Roma, se exponen estos días reproducciones de todos los tipos de cinturones de castidad bajo el título La historia misteriosa de los cinturones de castidad. Mito y realidad. "Más mito que realidad porque las investigaciones históricas ya han demostrado que la historia de los cruzados y caballeros que habrían garantizado la integridad de sus mujeres gracias a un instrumento de tortura y sado-fetichismo ha sido en realidad, una gran mentira", dijo esta semana Sebestyen Terdik, uno de los comisarios de la muestra.

Observando de cerca de los cinturones de castidad resulta imposible imaginar a una mujer embutida en semejantes artilugios de metal pesados, duros y cortantes, algunos con agujeros estratégicamente colocados y otros sin ellos, cerrados con enormes candados, con los que ni siquiera podría caminar libremente, ni mucho menos sentarse. Además, según Terdik, los metales producirían sin lugar a dudas y con el pasar de los días terribles heridas y profundas lesiones a la epidermis con infecciones vaginales o anales tendentes a agravarse hasta provocar septicemias, en momentos de la historia en que resultaría imposible curarlas.

Algunos estudiosos ingleses y americanos, como James Brundage, historiador de la sexualidad medieval, Felicity Riddy y Albrecht Classen y también el organizador de la muestra el húngaro Benedek Varga, director del Archivo y del Museo de Medicina de Budapest, ya expresaron sus dudas sobre la veracidad de estos objetos.

Algunos de estos cinturones se expusieron en grandes museos, como el British Museum que desde 1846 exhibía un original y acabó por retirarlo por considerarlo un falso histórico.

El cinturón de castidad nace en la expresión latina del lenguaje teológico occidental en el siglo VI, como símbolo religioso ligado al concepto de la conservación de pureza. Sólo mil años después, en los siglos XV y XVI aparece en la lenguas europeas también en el ámbito semántico de moralidad, virginidad, castidad y pureza, explica Terdik.

Las dudas de su uso real se apoyan también en el hecho de que entre los siglos XIV y XVI no se encuentra ninguna alusión a los mismos en la sátira erótica de Bocaccio, Bardello o incluso de Rabelais, que trataron la sexualidad de la gente común, los celos y las artimañas para engañar a cónyuges y a amantes.

En 1548 aparece, sin embargo, un cinturón de castidad en el catálogo del arsenal de la República de Venecia, que pertenecía a Francisco II 'El Joven', tercer señor de Padua, quien tras enfrentarse en guerra con la República Serenísima, fue conducido a Venecia y estrangulado en la celda junto a su hijo en 1405.

Según los investigadores, Venecia creó una leyenda denigratoria sobre Francisco II por utilizar para su mujer y para sus innumerables amantes cinturones de castidad, "un instrumento de tortura", y por tanto era "un señor sádico, perverso y tirano" que legitimaba moralmente a Venecia a incorporarse Padua y a justificar el horrible crimen. El hecho de que Venecia definiera a su víctima como un "torturador" significa que el cinturón no era, desde luego, socialmente aceptado, comentó Terdik.

El cinturón de castidad reaparece en las obras satíricas y en las artes figurativas de los siglos XVI a XVII para demostrar la estupidez del hombre que le impone el cinturón a la mujer, mientras ella entrega las llaves a un varón joven, una escena repetida que entraña una moraleja: "A la mujer no se la puede tener encerrada".

En el siglo XVIII Voltaire usa el concepto de castidad como la estulticia del hombre y 30 años después uno de los padres de la Ilustración, Diderot, lo presenta como el símbolo de la oscuridad en el Medievo. Después, nadie lo discute.

Es en el siglo XIX cuando los cinturones, más refinados, pequeños y ligeros, son usados por algunas mujeres de Inglaterra y Francia para evitar la violencia carnal y como garantía de fidelidad, además de ser impuestos también a adolescentes de la clase media para evitar las masturbaciones nocturnas que, se creía, podían comportar enfermedades físicas y mentales.

Las funciones represoras que la Ilustración atribuía a la Edad Media entran sin embargo en la práctica en el siglo XIX.

(386) SEGÚN LA NASA, UN SALVADOREÑO INVENTÓ LA MEJOR COCINA ECOLÓGICA

www.urgente24.com

El salvadoreño René Núñez buscaba aprovechar al máximo la energía generada por la combustión de la madera y así creó una cocina de leña sencilla pero muy eficiente, que no produce humo y reduce en 95 por ciento las emisiones de gases invernadero.

SAN SALVADOR (IPS Noticias) –

En la Turbococina se cuece, sin humo, una comida completa con apenas 5 trocitos de madera de 13 centímetros, que pueden obtenerse de la poda de árboles.

No es un invento nuevo. La Turbococina tiene ya 16 años, y desde entonces el profesor, inventor e ingeniero electricista Núñez la viene perfeccionando.

En 2010 logró alcanzar un aprovechamiento térmico de 93 por ciento y una reducción de emisiones de dióxido de carbono de 95 por ciento.

Con anterioridad había conseguido abatir a cero las de óxidos de nitrógeno y monóxido de carbono.

El método es la combustión a baja temperatura, que entraña una disminución drástica en el consumo de leña, fundamental para las familias pobres de El Salvador y de muchos otros países en desarrollo.

"Al sustituir las cocinas tradicionales por las turbococinas, lo que hoy gastan de leña en un día... les alcanzará para todo un mes", sostuvo Núñez en una ponencia presentada en el año 2005 en su país.

La estructura tiene forma de cilindro de acero inoxidable y contiene un disco de 10 inyectores de aire, un ventilador interno que funciona con electricidad,y una placa de acero que regula la entrada o salida del aire.

El invento ha merecido muchos premios. El último fue en noviembre: la Turbococina resultó seleccionada junto a otras nueve innovaciones mundiales en materia de energía por la iniciativa Launch 2011 Energy Innovators, que impulsan la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid, por sus siglas en inglés), el Departamento de Estado, la agencia espacial estadounidense (NASA) y la corporación de vestimenta deportiva Nike.

"Que la NASA diga que es la mejor cocina del mundo, tiene un gran valor para mí", dijo Núñez a Tierramérica.

Comparativamente, otras cocinas a leña mejoradas alcanzan una reducción máxima de 45 por ciento de dióxido de carbono, agregó.

De acuerdo con cifras oficiales, casi 400 mil familias cocinan con leña o con fogón abierto, lo que equivale a 25 por ciento de la población de este país de 6 millones de habitantes. El humo que se genera en cada uno de esos hogares es el pan de cada día en la zona rural, donde están poco difundidas las cocinas de gas o eléctricas.

El 10 % más pobre de los hogares salvadoreños gasta más en leña (tres por ciento de su presupuesto) que en electricidad, de acuerdo a un informe publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en el 2010.

La proporción de hogares rurales que cocinan con leña supera 55 %, contra 9 % de los urbanos.

"El consumo de leña no sólo representa un gasto importante en su presupuesto, sino que además muchos hogares dedican una fracción significativa de su tiempo a su recolección", sostiene el Informe sobre Desarrollo Humano El Salvador 2010.

Además, el humo de la combustión de la leña produce enfermedades respiratorias. Unas 2 mil personas mueren cada año por esta causa, según Núñez, con base en cifras del Ministerio de Salud.

"Lo que queremos combatir es el uso de cocinas tradicionales" en este país que es uno de los más desforestados del continente”, agregó el inventor.

De hecho, la combustión a baja temperatura tiene varios usos potenciales, desde hornos y cocinas industriales y domésticos hasta calentadores de agua, máquinas pasteurizadoras de agua y leche, generadores de vapor y centrales termoeléctricas.

Con todo, el invento tiene un obstáculo para generalizarse en las zonas rurales pobres. "El principal problema es que requiere de electricidad para que funcione" el ventilador interno que aporta oxígeno para la combustión, dijo a Tierramérica el ambientalista Ricardo Navarro, del Centro Salvadoreño de Tecnología Apropiada, afiliado a la red Amigos de la Tierra Internacional.

De acuerdo con cifras del Ministerio de Economía, solo 65,5 % de la población rural está conectada a la red eléctrica, mientras en las zonas urbanas ese servicio llega a 88,9 % de los habitantes.

El gobierno, cree Navarro, debería impulsar no sólo la Turbococina, sino otros métodos alternativos como las cocinas solares.

Y Mauricio Sermeño, coordinador de la Unidad Ecológica Salvadoreña, dijo a Tierramérica que el propio inventor debería hacer un doble esfuerzo para popularizar el producto.

No hay una tienda donde comprar la Turbococina, porque Núñez no pretende hacer negocio con su invento. Él busca un mecanismo idóneo para distribuir los equipos gratuitamente entre las familias y comunidades más pobres del país.

Su meta es entregar 100 mil cocinas en esas condiciones, y está afinando detalles para determinar qué institución y mecanismo le permitirán cumplirla.

El Ministerio de Educación compró un lote de 1.050 artefactos que distribuyó en 800 escuelas como parte de un programa que ofrece una merienda diaria a los estudiantes.

Pero sucesivos gobiernos que en 16 años conocieron la Turbococina no consideraron pertinente ejecutar un programa estatal para su distribución. "No se ve una actitud gubernamental a favor de métodos de energías alternativas", concluyó el ecologista Sermeño.

(385) LOS PSICÓPATAS: ¿ENFERMOS O MALVADOS?

Matthew Taylor - BBC

Cuando Brian Dugan se declaró culpable de la violación y asesinato de una niña de 7 años, Jeanine Nicarico, muchos pensaron que el individuo era la viva imagen de un brutal asesino en serie.

Aunque la niña fue asesinada en 1983, Dugan no confesó su culpabilidad sino hasta 2009. Para entonces, ya había sido convicto repetidamente por violación y por el asesinato de otras dos personas: otra niña de 7 años y una enfermera de 27 a quien también violó y mató.

Si la pena de muerte no hubiera sido retirada en Illinois, Dugan habría sido ejecutado.

Sin embargo, lo más extraordinario de su caso es que nunca mostró ningún remordimiento por alguno de sus asesinatos o crímenes.

Ahora los científicos piensan que esta falta de empatía pudo de hecho estar vinculada a la razón por la que cometió esos actos.

El doctor Kent Kiehl, neurocientífico de la Universidad de Nuevo México, en Estados Unidos, pudo escanear el cerebro de Dugan como parte de un proyecto único para entender si la conducta antisocial está vinculada a la estructura y funciones cerebrales.

"Le costaba trabajo entender por qué había gente interesada en lo que él había hecho” dijo a la BBC el doctor Kiehl, recordando la época en que entrevistó a Dugan. "Clínicamente era algo fascinante".


Psicopatía

El doctor Kiehl es considerado un pionero en el campo de la neurociencia conductual. Está intentando entender las funciones cerebrales de los psicópatas y utilizar ese conocimiento en el desarrollo de tratamientos para estos individuos.

Es un área controvertida porque durante miles de años los sujetos como Dugan no han sido catalogados como enfermos, sino como malvados.

En la cultura popular el término "psicópata" no describe un diagnóstico por el que se tenga compasión, sino que es algo que inspira terror.

Kiehl tiene una opinión diferente: "tiendo a ver a los psicópatas como alguien que presenta un trastorno así que no utilizo la palabra malvado para describirlos".


Entonces, ¿qué es un psicópata?

"Clínicamente lo definimos como alguien que obtiene una puntuación alta en características a la BBC ", dice el doctor Kiehl.

"Son individuos muy impulsivos, no suelen planear o pensar antes de actuar. Tienden a meterse en problemas a edades muy tempranas" dice el científico.

Durante mucho tiempo se ha sabido que muchas personas en las prisiones presentan síntomas de psicopatía, pero hasta ahora no se ha podido obtener suficiente información sobre este trastorno.

El laboratorio del doctor Kiehl diseñó un singular escáner cerebral portátil. Está equipado con la más avanzada tecnología de imágenes computarizadas y puede transportarse en una camioneta y llevarse a las prisiones de alta seguridad.

El científico utilizó el dispositivo para llevar a cabo dos tipos de análisis en el cerebro de Dugan: observar su densidad y su función.

"El cerebro de Brian (Dugan) tiene niveles muy bajos de densidad en el llamado sistema paralímbico" explicó el científico a la BBC.

Este sistema es el "circuito de la conducta" en el cerebro e incluye regiones conocidas como la amígdala y la corteza prefrontal.

Los científicos saben desde hace tiempo que estas áreas están asociadas al procesamiento de las emociones.

A lo largo del siglo se ha estudiado a gente con daño cerebral en esas áreas porque se ha observado que su conducta cambia súbitamente y se vuelve antisocial.

"Creemos que estos sistemas no se desarrollaron de forma normal en Brian", dice el doctor Kiehl.

La psicopatía parece estar vinculada a la falta de desarrollo en esas regiones, lo cual podría estar determinado genéticamente


El doctor Kiehl llevó a cabo escáneres de tiempo real en el cerebro de Dugan para ver su reacción a imágenes inquietantes, como el rostro de personas sufriendo.

El objetivo era probar el funcionamiento de su cerebro.

Los escáneres mostraron muy poca actividad en el sistema paralímbico de Dugan durante el procesamiento de emociones.

"Brian salía de esas sesiones de escaneo y decía: '¡guau! me costó mucho tratar de entender lo que usted quería que yo hiciera'" recuerda Kiehl.

"Y tuvo más errores en la prueba que otros individuos".


Capacidad emocional

Según el investigador esto prueba que los psicópatas carecen de una capacidad emocional, de la misma forma que otras personas carecen de una capacidad intelectual.

Y dice que ha obtenido resultados similares en un número alto de sujetos en prisiones en todo Estados Unidos.

Dugan, dice el investigador, simplemente no tiene un concepto del daño que ha causado.

"Cuando habla sobre sus crímenes es como si le estuvieras preguntando lo que comió en el desayuno" dice el doctor Kiehl.

Y agrega que, en cierto sentido, no sorprende de que el cerebro del alguien tan diferente y tan antisocial también se vea en los escáneres tan diferente de otros cerebros.

"Pero sólo hasta ahora, cuando hemos sido capaces de observar las diferencias tan drásticas en estos cerebros, la gente está comenzando a prestar atención", agrega el científico.

"Y esto tiene un impacto muy poderoso en el sistema legal".

El científico no espera que su trabajo conduzca a cambios en las sentencias de los psicópatas violentos como Brian Dugan.

Lo que argumenta es que el entendimiento de la psicopatía nos puede llevar a distintos tipos de sentencias, en particular a poner fin a la pena de muerte para estos individuos.

"Lo que espero es que la neurociencia ayude al sistema legal a entender que estos individuos tienen una enfermedad que es tratable" señala Kiehl.

Y estos tratamientos deben comenzar en momentos claves de la vida.

"Brian empezó a presentar síntomas desde sus primeros años de vida" dice el neurocientífico. "Cometía los actos clásicos como encender fuegos, lesionar a animales, herir a sus hermanos y hermanas".

Aunque fue referido a los servicios especializados en infancia, éstos carecían de un entendimiento de su trastorno.

De hecho, los niños que tienen síntomas vinculados a la psicopatía a menudo responden mal al tipo de técnica que se utiliza con otros niños que se comportan mal.

Debido a que carecen de capacidad emocional, cuando los maestros intentan hacerlos sentirse arrepentidos esto sólo los confunde más y hace más probable que hieran a más gente.

Lo que se intenta ahora es desarrollar diagnósticos específicos para estos niños y establecer programas y tratamientos especialmente dirigidos a su trastorno.

En esencia, se debe enseñar laboriosamente a estos niños a tener reacciones que en el resto de los seres humanos surgen automáticamente.