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(357) INSÓLITO: MUJER SOBREVIVIÓ AL TITANIC Y 3 TRAGEDIAS MÁS

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Patricio Valenzuela


Violet Jessop sumó a su extraordinaria historia de sobrevivencia en el mar, el caso de un bebé al que rescató del Titanic y luego le fue arrebatado de los brazos.

El “barco de los sueños” pertenecía a la compañía Británica White Star Line (fundada en 1850) y que adquirió para sí el banquero norteamericano J. P. Morgan en 1902. Bajo su propiedad se crearon 3 grandes navíos: el Olympic, el Britannic y el Titanic.

Hay un caso muy curioso que forma parte de los anales de las grandes anécdotas de la humanidad.
Una mujer, llamada Violet Jessop, nacida en Buenos Aires en 1887, de padre británico-irlandés, con 4 hermanos y ella era la mayor, y que al fallecer el padre vuelven a Inglaterra.

A pesar de que sufría de mareos constantes y no le agradaba el mar, ella buscó empleo en el barco Olympic, el cual el 20 de Septiembre de 1911 chocó con el crucero británico Hawk. No hubo desgracias que lamentar.

El 10 de Abril, día de la salida del Titanic, este navío estuvo a punto de chocar con un barco a vapor, el New York. En ese viaje único y fatal del Titanic nuevamente viajaba como camarera Violet Jessop.
Adivinen, ¿qué ocurrió? Exacto, sobrevivió a la tragedia. Aún más, cuando ella subió a uno de los botes salvavidas, un oficial le entregó a su cargo un bebé que estaba “perdido”, ella lo sostuvo fuertemente sobre su cuerpo para mantenerlo caliente hasta que fueron rescatados.
Una vez en el Carpathia (nave que rescató a los 705 sobrevivientes) y ya dejando el barco en Nueva York, una mujer, sin decirle palabra alguna, se acercó a ella, le arrebató el niño y corrió. Nunca más lo volvió a ver.

Al estallar la primera guerra mundial (1914-18), la tercera nave de la compañía, el Britannic, sirvió de barco hospital a partir de Diciembre de 1915. Había 101 enfermeras a bordo. Seguro que ya adivinó!!! Exactamente, una de ellas era Violet Jessop, para esa época enfermera de la Cruz Roja Británica.
El 21 de Noviembre de 1916 navegando por el Canal de Kea, en el Mar Egeo, se escuchó una tremenda explosión (pudo ser un torpedo o bien una mina submarina, nunca se ha aclarado) que provocó que al cabo de 55 minutos la nave se hundiera completamente. Murieron 30 personas. Sin embargo, como el lector sospechará -y está en lo cierto- Violet Jessop sobrevivió.

En 1934 Violet había vuelto a trabajar para la empresa White Star Line, esta vez nuevamente en el Olympic. En un viaje hacia Nueva York y debido a la niebla, el Olympic colisionó con el barco-faro Nantucket, que se partió por la mitad y fallecieron 7 de sus tripulantes. Claramente, Violet volvió a sobrevivir a un choque marítimo.

Violet siguió trabajando en distintos cruceros hasta el año 1950.
Tras más de 40 años como camarera en alta mar, se retiró a vivir a una casa de campo en Great Ashfield, Suffolk, donde falleció de un ataque cardíaco el 5 de Mayo de 1971.

En su autobiografía cuenta una historia que, al parecer, prácticamente no se la había comentado a mucha gente. Cuenta que una noche en su casa sonó el teléfono. Al responder, una voz al otro lado le preguntó: “¿Es usted Violet Jessop, la persona que rescató a un bebé en el Titanic?”, al responder afirmativamente y preguntar por la identidad de quien llamaba, sólo respondió: “Yo soy ese bebé” y colgó.

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