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(333) SER INFELIZ EN EL TRABAJO PUEDE GENERAR ENFERMEDADES

Según un nuevo estudio, sólo un 40% de los empleados está satisfecho con su empleo

www.tendencias21.net

Iván Abreu Anaya.


Con una economía estancada que reduce las posibilidades de negociar mejores condiciones de trabajo y con millones de personas desempleadas, los trabajadores están en desventaja. Las empresas delegan más responsabilidades, aumentan las horas de trabajo y se reducen salarios y beneficios. En este contexto, los empleados están estresados e insatisfechos. Esta situación está produciendo con demasiada frecuencia diversas enfermedades en los trabajadores, según nuevos datos.

Según datos del Índice de bienestar social Gallup-Healthways, referentes al mes de agosto de este año 2011 y difundidos por Knowledge @ Wharton, solo el 47,1% de mil estadounidenses encuestados se sienten "satisfechos en el trabajo", el dato más bajo que se ha dado desde enero de 2008.

Esta cifra supone que menos de la mitad de los encuestados ese mes respondió "sí" a cuatro preguntas:

· ¿Está satisfecho con su trabajo?

· ¿Están sus aptitudes naturales en consonancia con el trabajo que se le pide que haga?

· ¿Su jefe inmediato le trata como un aliado?

· ¿Su jefe crea en la oficina un ambiente que es confiado y abierto?


"Pensamos que este porcentaje había llegado al punto más bajo en el segundo semestre de 2010, cuando estábamos en un rango de entre el 47 y 48,5%, dice Dan Witters, director del estudio y especialista en gestión de programas de investigación, en la publicación antes mencionada. "Me sorprendería ver que disminuya la cifra aún más que ahora, pero me he equivocado antes."


Dos tendencias
Judith McKenzie, directora del área práctica clínica y medicina laboral en el Hospital de la Universidad de Pennsylvania, por su parte, señala que en los últimos meses, se han evidenciado dos tendencias: en primer lugar, los empleados que sufren accidentes laborales están dando largas para buscar atención médica; y lo segundo es que, a menudo insisten en volver a trabajar antes de lo aconsejado, ya que quieren proteger sus puestos de trabajo.

"Los empleados ahora se muestran más preocupados ya que si pierden su trabajo, no encontrarán otro", dice McKenzie.

"Prefieren no llamar la atención con enfermedades o accidentes laborales, pues en caso de una reducción de personal ninguno quiere estar en el radar", añade la especialista.

Asimismo, los estudios que analizan la salud de los trabajadores en el terreno laboral muestran que los empleados padecen mayores riesgos de enfermedades por estrés que los jefes.

Uno de los ejemplos más conocidos es el que reflejó otro estudio de la Fundación Whitehall, llevado a cabo durante más de 10 años a partir de 1967, que analizó las enfermedades del corazón y las tasas de mortalidad entre 18 mil funcionarios británicos varones.

Los investigadores encontraron que, entre los hombres del nivel de empleo más bajo (mensajeros, porteros, etc.) existía una tasa de mortalidad tres veces mayor que entre los hombres en el más alto nivel de jerarquía (administradores y gerentes).

En definitiva, "son más susceptibles a enfermarse aquellas personas que ocupan una jerarquía más baja dentro de cualquier empresa", dice Peter Cappelli director del Wharton Center for Human Resources.


El estrés no es lo peor…
Aunque el aumento de las tasas de mortalidad es claramente la evidencia más extrema de estrés en el trabajo y de la insatisfacción laboral, enfermedades físicas y mentales son cada vez más comunes ahora. Estos trastornos van desde la presión arterial alta y enfermedades del corazón, a la depresión, las úlceras y los casos de Alzheimer.

Nancy Hanrahan, profesora de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Pensilvania y especialista en ambientes de trabajo saludables, asegura que "actualmente la magnitud de los problemas por estrés laboral es mucho peor que antes."

Según la teoría de Hanrahan, las empresas deben garantizar que los gerentes "estén entrenados y sean educados con el personal". Si no están calificados y el trato con sus subalternos es áspero pueden generar mayor estrés del acostumbrado en el entorno.

En los casos en que un empleado se siente sobrecargado de trabajo, "es fácil decir que sólo debe hablar, pero el problema es que nos enfrentamos a una economía en recesión", añade Cappelli.

"La gente a nuestro alrededor está siendo despedida. Debemos encontrar una manera de plantear nuestro ‘descontento’ de una forma menos negativa. Diga algo como: “De esta forma dudo que pueda lograr un resultado totalmente óptimo en mis labores."

Una mala situación económica hace que todo sea más difícil. Vivimos con menos abundancia y es difícil conseguir empleo. Los expertos apuntan a que la clave está en cumplir con las obligaciones delegadas en su trabajo actual y aprovechar al máximo las herramientas que se tienen, sentirse afortunado de tener medios para sobrellevar la crisis, y sería fundamental desconectar del ámbito laboral una vez fuera del horario de trabajo.

(332) ESCASEZ DE FÁRMACOS OBLIGA A OBAMA A ACTUAR


www.ELPAIS.com

Yolanda Monge

EE UU sufre desabastecimiento de 180 medicamentos - La FDA deberá supervisar la producción y los precios

Estados Unidos vive un problema propio de países tercermundistas en el que la vida de los pacientes está en riesgo. La primera potencia mundial sufre, recurrentemente y cada vez más, escasez de medicamentos.

Barack Obama, presidente de Estados Unidos, firmó recientemente una orden ejecutiva dirigida a la FDA (Agencia de Alimentación y Medicamentos, siglas en inglés) para que este organismo adopte las medidas necesarias para "reducir y prevenir la escasez de fármacos, proteger a los consumidores e impedir un aumento de los precios".

Con la firma de la orden, Obama -un presidente ya en reelección- pretendía a la vez respaldar la nueva normativa que está siendo tramitada en la Cámara de Representantes y en el Senado para dar a la FDA más capacidades para luchar contra las carencias de medicamentos.

Durante este año ha habido carencias en el abastecimiento de al menos 180 medicamentos básicos en el tratamiento de la leucemia infantil, el cáncer de mama y colon y la alimentación intravenosa -entre otros- frente a los 56 que hubo en el año 2006, según datos de la FDA.

En el peor caso reportado y conocido hasta el momento, se encuentra el vivido en Alabama cuando el Departamento de Salud Pública admitió la muerte de 9 personas y las secuelas que sufren otras 10, después de que una partida de comida intravenosa fuese contaminada por bacterias ya que el líquido estéril que se debía aplicar en la mezcla estaba agotado.

La mayoría de los desabastecimientos se deben a falta de calidad del producto o problemas en la manufacturación, ya que componentes cruciales que se fabrican en gigantescas plantas de China e India son difíciles de encontrar, aprobar y verificar por las autoridades norteamericanas pertinentes. Mientras la demanda de ciertos productos no ha hecho más que crecer en los últimos años, la capacidad de oferta ha permanecido constante. Así, 5 grandes hospitales del país se quedan con cerca del 90% del total de las medicinas y tan sólo 7 compañías manufacturan la inmensa mayoría de la demanda.

Obama no sólo ha ordenado con su ley que la FDA informe con 6 meses de antelación sobre la posible carencia de un medicamento -ahora no tiene la obligación de hacerlo hasta que sucede- sino que le obliga a aportar al Departamento de Justicia información sobre posible colusión en los precios. Existen distribuidores que son sospechosos de explotar la situación incrementándolos hasta un 650% durante las épocas de escasez.

(331) CADA VEZ MÁS JAPONESES PREFIEREN NO TENER PAREJA

Una pareja japonesa de las de antes. Los jóvenes se casan cada vez menos en el país nipón


Redacción

BBC Mundo

Desde los años 70, el matrimonio ha ido perdiendo su atractivo en todo el mundo. Pero un informe reciente revela que los japoneses no sólo no se casan, sino que cada vez son menos los jóvenes que viven en pareja.

Un sondeo del gobierno sobre la actitud de los japoneses frente al sexo y el matrimonio concluyó que más del 60% de los hombres solteros con edades comprendidas entre los 18 y los 34 años, así como la mitad de las mujeres solteras de esas edades, no tienen pareja.

Las cifras son superiores a las detectadas en 2005 cuando se llevó a cabo un sondeo similar.

Los resultados de la encuesta dan a entender que muchos japoneses ni siquiera buscan pareja, y una de las razones citadas es la falta de dinero.


Tampoco se casan

El número de casamientos por año en el país asiático era de más de 1 millón en los años 70, lo que combinado con la tasa de casamientos, resulta en más de 10 puntos; un verdadero boom matrimonial.

Desde entonces, la cosa ha ido para abajo.

El informe señala que -aunque el número fue decreciendo- en los años 80 se produjo un repunte, y desde entonces ha ido fluctuando y se ha mantenido casi constante.

Pero en 2010 la tasa era ya de 5,5, a la baja por segundo año consecutivo.

Otro de los descubrimientos del estudio es el aumento de la edad de los casados; en 2010 la edad en la que un hombre se casaba era de 30,5 años, mientras que para la mujer era de 28,8; en total un aumento de 2,1 y 2,9 años, respectivamente, en las últimas dos décadas.

En contraste, el informe señala que la tasa de divorcios ha subido de manera constante desde 1960, llegando a un pico de 290 mil en 2002. Desde entonces, sin embargo, se ha mantenido relativamente constante, con un total de 251 mil divorcios en 2010.

Una de las causas de estos números puede ser el papel de la mujer en la vida laboral. Según un artículo publicado por la revista The Economist, ser mujer y estar casada en Asia es un trabajo duro.

Mientras las japonesas trabajan un promedio de 40 horas a la semana fuera de su casa, y 30 horas dentro, sus maridos, en promedio, le dedican 3 horas semanales a las labores del hogar.

El derecho a ser felices


A veces la edad de la inocencia puede durar para siempre, de eso se trata el siguiente cuento de Iris de Milano, narrado por ella misma.

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(330) HACIA UNA REVOLUCIÓN AZUL EN NICARAGUA


Alejandra Martins

BBC Mundo

www.bbc.co.uk/mundo



Debajo de la represa hay un caño con una válvula y el productor sólo debe abrirla para que el agua fluya a la zona cultivada. N.Palmer/CIAT


"Tengo más de cuarenta años trabajando en el campo, pero nunca había tenido la oportunidad de usar esta tecnología".

Víctor Beltrán es productor agropecuario en el norte de Nicaragua, una de las zonas más secas del país, donde un proyecto piloto está trayendo cambios radicales y una luz de esperanza a muchos agricultores.

"El proyecto es tan atractivo que han venido a verlo de otras partes del país, del interior, hasta de la costa y muchos están entusiasmados. Ya no tengo que depender de los vaivenes de la lluvia y produzco tres veces más maíz, con un excedente para vender".

El cambio en la vida de Beltrán se debe a un proyecto de construcción de represas que recogen agua de escorrentada de las laderas durante los pocos meses en que las lluvias son abundantes. El agua es usada luego para irrigar cultivos en el período seco.

"El problema en Nicaragua y en la mayoría de las zonas tropicales de América Latina es que tiene un clima bimodal. En el caso de Nicaragua es muy contrastante, sobre todo en el norte, hay 5 ó 6 meses de mucha lluvia y luego un período en que prácticamente no llueve", dijo a BBC Mundo Gonzalo Zorrilla, director del proyecto y del Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego, FLAR.

"En la época seca, el drama del norte de Nicaragua, una zona de mucha pobreza, es la falta de oportunidades. Tienen seis meses de trabajo y seis meses de esperar que vuelva a llover. Ahora pueden hacer riego de alta producción y una de las cosas que más valoran los productores es que pueden trabajar todo el año".


Por gravedad

La idea del proyecto se tomó del sur de Brasil, de Argentina y Uruguay, donde hay más de un millón de hectáreas de arroz sembradas con agua que cosechan los propios agricultores haciendo represas.

"Con la Asociación Nicaragüense de Arroceros-ANAR, planteamos que esto podía ser factible en el trópico con pequeños agricultores y convencimos al Fondo Común para los Productos Básicos -un organismo de la ONU que tiene sede en Amsterdam- que nos dio la financiación para el proyecto piloto".

El FLAR es una alianza arrocera regional, basada y apoyada por el Centro Internacional de Agricultura Tropical, CIAT, en Colombia.

Ya hay 14 represas construidas o en proceso de construcción en Nicaragua, y el proyecto también trabaja en Costa Rica y en México, en la zona de Tres Valles y Acayucan, en el estado de Veracruz, y el gobierno expresó interés en llevar el piloto a Chiapas, una de las zonas más pobres del país.

Las represas se construyen en pequeñas cuencas dentro de las fincas de los productores. "No puede hacerse en cualquier lado, sino en lugares que combinen cierta topografía para que con un movimiento de tierra mínimo se represe el agua que viene derivando de las laderas", explicó Zorrilla.

Con un muro se cierra el valle entre dos laderas, permitiendo que el agua sea embalsada. Por debajo se instala un caño de PVC reforzado con concreto y se coloca una válvula, de forma que el productor sólo deba abrirla para que el agua fluya por gravedad hacia el área cultivada. Además del riego, también se incorporan otras innovaciones como el uso de nuevas variedades y semillas de calidad.


"Como sacarse la lotería"

El impacto en los ingresos ha sido notable. "Donde antes se obtenían en la época lluviosa 500 kilos de frijol por hectárea, hoy se obtienen en la época seca 1.500 kg/ha".

En el caso del maíz, poder venderlo en los meses secos, "cuando normalmente no hay, lo hizo valiosísimo, los productores vendieron toda la producción como choclo fresco con un ingreso estimado por hectárea de US$14.000, algo impensable para ellos en otra oportunidad".

Otro de los agricultores beneficiados por el proyecto es Roger Cáceres, concejal del municipio de Somoto.

"La situación en el municipio es grave y el cambio climático está empeorando la distribución de lluvias. Aquí tenemos además el fenómeno de El Niño y La Niña. El año pasado fue exagerada la lluvia y después no cayó ni una gota, pasaron 8 meses sin llover", dijo Cáceres a BBC Mundo.

"Los rendimientos siempre son bajos, pero con este sistema pasamos de entre 5 y 8 quintales de frijol por manzana a 25 quintales (350-550 kg/ha a 1700 kg/ha). Algunos llegaron a 140 quintales (9.500 kg/ha) por manzana de maíz, para los productores es como sacarse la lotería".


Jóvenes

La cosecha de agua no sólo ha mejorado el ingreso sino la dieta de los agricultores, algunos de los cuales incorporaron la producción piscícola de tilapia, en sus represas.

"Cuando recién comenzamos a explicar el proyecto en las comunidades podía verse la depresión de los agricultores. Pero apenas uno mencionaba la posibilidad de riego las miradas se iluminaban al ver que había una forma de escapar de la pobreza, ver esto es increíble", dijo a BBC Mundo el ingeniero estadounidense Edward Pulver, experto del FLAR y coordinador del proyecto en el campo.

"Y algo que me entusiasma mucho es el interés de los jóvenes. Ven que utilizamos GPS para elegir las laderas, Google Earth, y la tecnología les atrae. Ningún joven querrá dedicarse a la agricultura si hay que cavar con un palo para sembrar una semilla, pero ahora ven que es posible ganar US$3.000 dólares por hectárea".


De Nicaragua a África

Para Pulver, el problema en América Latina no es la falta de agua, sino cómo se aprovecha y distribuye. El experto estadounidense asegura que la cosecha de agua es ideal para las condiciones topográficas de muchos países de la región, como Colombia, Ecuador y Bolivia. "Y es una tecnología que puede aplicarse incluso en los países más pobres. El CFC quiere que llevemos esta idea a África".

El proyecto piloto en Nicaragua finaliza en 2012. "El FLAR seguirá ofreciendo asesoramiento, pero si terminamos con 14 represas construidas nada habrá ocurrido en Nicaragua porque habrán sido muy pocos los beneficiados", señalo Gonzalo Zorrilla.

Desde un comienzo se han venido entrenando técnicos locales y "estamos tratando de involucrar a instituciones locales y al gobierno para que desarrollen programas que permitan hacer cientos, miles de represas, porque si no, no cambiaría nada".

Con una población mundial que ya pasó los 7.000 millones, aprovechar de forma eficiente el recurso agua es esencial. "Globalmente, el agua está tremendamente mal aprovechada y el uso inteligente y sostenible de este recurso podría llevar a una revolución del agua, a una revolución azul".

Un factor fundamental ya parece asegurado para el futuro: la convicción de los propios agricultores.

"Si se logra extrapolar esta tecnología a más agricultores se podrá paliar el problema de la sequía en Nicaragua", dijo Víctor Beltrán a BBC Mundo.

"Imagínese, pueden tener una dieta balanceada, ingresos para producir, para educar a sus hijos. En mi finca ya somos cuatros trabajando, hay cuatro fuentes de trabajo".

"Este proyecto nos ha cambiado totalmente la mentalidad".

(329) LAS EMPRESAS APLICAN RECORTES SIN PENSAR EN EL FUTURO

www.tendencias21.net

Iván Abreu Anaya.

Una nueva investigación demuestra que los directivos carecen de visión a largo plazo en este momento de crisis.

En un clima de incertidumbre económica constante, muchas son las empresas que no tienen otra opción que la reducción de costes, si quieren sobrevivir. Pero, con demasiada frecuencia, estos recortes son una reacción instintiva a los acontecimientos inmediatos, y se centran en las áreas equivocadas, no para mejorar el rendimiento sino para detener los proyectos potencialmente valiosos, lo que a la larga termina por afectar gravemente a la empresa, revela una investigación realizada en Holanda.

Según una investigación realizada por el Centro HPO, con sede en Holanda, y de la que se hace eco el digital especializado Management-Issues, las empresas que con frecuencia toman la decisión equivocada al hacer cortes en su personal y su presupuesto cuentan con directivos incapaces de tener una visión a largo plazo y que, por tanto, se dejan llevar sólo por el miedo a la crisis.

"Veo muchas organizaciones con pánico y sin saber cómo sobrevivir a la crisis, y aún menos cómo pueden salir de ella de forma rápida y sin que afecte demasiado su organización", ha señalado Manley Hopkinson, socio y director del HPO en el Reino Unido.

"Desafortunadamente, muchas decisiones se toman buscando resultados a corto plazo. Logrando la impresión de hacer algo para mejorar los resultados, pero sin el enfoque correcto, por lo que es probable que tenga un efecto no deseado".


Las grandes empresas se lo piensan más
Por su parte, André de Waal, director académico del Centro de HPO y reconocido experto mundial en gestión de rendimiento, afirma que la mejor acción de las empresas es realizar recortes sin perder el norte, y distinguir qué es lo verdaderamente importante.

Según el estudio y los resultados evaluados por los expertos, las pequeñas empresas son las que más comúnmente comenten el error de recortar presupuestos y despedir personal sin medir consecuencias, en cambio, las organizaciones con más experiencia son cautelosas al tomar cualquier decisión.

"Vemos que las grandes empresas se piensan cuidadosamente las implicaciones a largo plazo que podrían darse dentro de la organización antes de recortar presupuestos en sus proyectos", afirma De Waal.

Las grandes empresas se centran básicamente en la actividad principal de la organización y, si tienen que prescindir de empleados, echan a aquéllos con un desempeño más deficiente.

También prestan especial atención a sus mejores empleados, y hacen todo lo posible para mantener a quienes tienen mayor conocimiento y experiencia dentro de su plantilla. Una vez hecho esto, se concentran en conseguir el mejor resultado para sus clientes. Su enfoque es, por lo tanto, mantener los puestos de trabajo a largo plazo.


Cinco factores clave
A partir de los resultados de la investigación del Centro de HPO, realizada con 1.400 compañías de 50 países, de Waal concluye que hay cinco factores que resultan clave en las empresas, para sobrevivir ahora a la crisis y mantenerse en forma para el futuro:

1. Calidad de la gestión:

Combina la integridad y el liderazgo técnico con toma de decisiones rápidas, sin que éstas sean impulsivas y siempre pensando en el futuro de la empresa.

2. La apertura y la orientación a la acción:

Estas compañías tienen una cultura abierta y el diálogo es constante y activo. El conocimiento y la experiencia son compartidos y se da la acción concertada para mejorar el rendimiento. La gente aprende de sus errores.

3. Enfoque a largo plazo:

Se da el establecimiento de buenas alianzas dirigidas a largo plazo con clientes, proveedores y socios.

4. Mejora Continua e Innovación:

La empresa conoce sus características distintivas en el mercado y permite a todos los gerentes y empleados contribuir a la renovación continua de sus procesos, servicios y productos. Los recortes se hacen en los procesos que no afectan al resto de la organización de alto rendimiento. La compañía mejora continuamente sus competencias básicas, especialmente en tiempos de crisis.

5. Calidad del Servicio:

Los empleados son variados, complementarios, y capaces de trabajar juntos de manera efectiva. Son flexibles y resistentes en su enfoque en el logro del resultado previsto. Los directivos y el personal mantienen un diálogo continuo que garantiza que todo el mundo sabe exactamente lo que está ocurriendo en momentos de dificultad y trabajan por solventar la situación.

(328) PASTILLAS PARA SER INTELIGENTES: EL DEBATE

Redacción

BBC Mundo


Nootrópicos, drogas inteligentes, estimulantes de la memoria, potenciadores cognictivos. Sea como sea que se les denomine, lo que ofrecen es elevar nuestras funciones mentales... y ¡cuán difícil es decir 'no' a la posibilidad de ser más brillante de lo que naturalmente se es!

La mayoría de nosotros queremos alcanzar nuestro potencial real. Quizás nos tomemos una taza de café para mantenernos despiertos y alerta, o salgamos a trotar para sentirnos más vigorosos. Así que la idea de tomarse una pastilla que nos haga más listos podría considerarse lo mismo.

Los potenciadores cognitivos ya se prescriben para tratar trastornos médicos, pero también tienen el poder de mejorar la memoria o la capacidad de concentrarse de las personas sanas.

Mucha gente los compra en Internet, lo que es arriesgado, pues no saben qué están tomando realmente.

Además, aún no se sabe casi nada sobre los efectos a largo plazo que estas drogas puedan tener en el cerebro de una persona saludable, particularmente en los jóvenes.

Sin embargo, algunos científicos piensan que podrían llegar a jugar un papel beneficioso en la sociedad, si se regularan apropiadamente.


Estar despierto - ¿Se la tomaría?

Usted es un piloto de combate en una larga misión. Su vida y la de los otros pilotos dependen de que usted se mantenga alerta.

Hay drogas que lo ayudarían a permanecer despierto y concentrado.

¿Se las tomaría?

Susan Watts, de la BBC, habló con un estudiante sobre su experiencia con modafinil, que normalmente se prescribe para desórdenes del sueño. Laurie Pycoft cursa su segundo año de estudios en la Universidad de Oxford, donde estudia ciencias psicológicas, con interés en la neurofarmacología.

"He tomado modafinil algunas veces, particularmente porque aumenta la capacidad de mantenerse en vigilia y porque me permite permanecer concentrado durante largos períodos de tiempo. No la tomo muy a menudo, pero si quiero quedarme despierto durante 20 ó 30 horas, trabajando en un ensayo, es muy útil".

Entretanto, en la Universidad de Cambridge, Barbara Sahakian trabaja en la unidad de ciencias del cerebro y la mente.

"Nosotros hemos hecho estudios que muestran que pueden ayudar a personas sanas pero son pruebas cortas. Tomarlas a largo plazo (como lo ha hecho Pycoft y otros estudiantes) puede ser peligroso. No se sabe pues no se han hecho pruebas y además, los cerebros en las personas jóvenes todavía se están desarrollando", le dice a la BBC.

Con su equipo, Sahakian se ocupa de pacientes que sufren de trastornos como la enfermedad de Alzheimer y la de Parkinson, en los que la cognición está severamente afectada.

Investiga si la misma droga que usa Pycoft para hacer tareas le sirve a los pacientes.


Los que pueden y los que no

Pero Sahakian no es de las que piensan que los nootrópicos deben restringirse al uso terapéutico. Opina que podrían jugar un papel más amplio en la sociedad.

Sus más recientes estudios mostraron que cirujanos que no habían podido dormir lo suficiente operaban mejor si tomaban modafinil.

"Creo que los subestimamos. Un estudio de la Academia de Ciencias Médicas de 2008 mostró que incluso con una pequeña mejora del 10% en una prueba de memoria se consigue un puntaje más alto en un examen académico y eso es una gran mejora", dice la experta en neuropsicología clínica en conversación con la BBC.

Pero eso puede traer problemas. Ya hay preocupación de que, si las cosas continúan como van, se podría terminar con una sociedad que avanza a dos velocidades.

Graham Lawton, editor de la prestigiosa publicación New Scientist, señala que "hay gente que no sólo está dispuesta a tomar estas pastillas sino que pueden comprarlas. Son un grupo selecto de pioneros. Eso trae a la mesa una serie de cuestionamientos sociales y éticos, que van más allá de las preocupaciones por la salud".

Lawton se refiere a las ventajas que tendrían quienes tienen acceso a esas sustancias. "Tenemos que empezar a pensar si debería permitírseles que tomaran esas drogas si van a presentar exámenes, por ejemplo... ¿no es lo mismo que el dopaje en el deporte?".

"Como sociedad, podríamos quizás avanzar si todos tuviéramos alguna forma de potenciar la inteligencia libre de riesgos", opina Sahakian.

No obstante, no sería sencillo: como señala la misma doctora, habría que lidiar por ejemplo con el problema de la coerción.

"En un sondeo de la revista Nature surgió un dato interesante.

A la pregunta '¿se le debe dar estas drogas a los niños si son seguras?', la mayoría de la gente respondió 'no'.

A la pregunta '¿Se las daría a sus hijos si otros en su curso las estuvieran tomando?', la mayoría contestó 'sí'".


Pastillas morales

Otro de los senderos que se están explorando es el de los potenciadores morales, con científicos preguntándose si manipular hormonas podría ayudarnos a ser más amables, más considerados.

"Uno puede imaginarse por ejemplo que se puede reducir el nivel de testosterona, que generalmente nos hace más agresivos, menos concientes de los rostros de la gente, por ende, menos interesados en entender al otro, y más arriesgados", le explica a la BBC Anders Sandberg, de la Universidad de Oxford

ero ante la idea, hay quienes, como Brian Appleyard, autor de "Por qué las soluciones simples no funcionan en un mundo complejo", se declaran confundidos.

"Sólo tenemos una vara para medir la conciencia humana, y estamos usando la palabra 'potenciar', asi que el resultado sería algo sobrehumano. ¿Cómo sería la conciencia humana mejorada? ¿Osama bin Laden o la madre Teresa?".

Otros expertos como John Harris de la Universidad de Manchester señalan que es un sendero que lleva al mismo destino.

"La gente no está moralmente potenciada necesariamente porque la induzcan a hacer cosas que otros aprueban. Para mí, está moralmente potenciada en la medida en que sea más capaz de formular juicios morales, es decir, más capaz de considerar alternativas, evaluar las consecuencias de sus acciones, entender el contexto en el que actúa. ".


Los límites

Pero Appleyard no está convencido. Quiere decir esto que, suponiendo que las pastillas pudieran ser obtenidas apropiadamente y que no representen ningún riesgo... ¿no le interesaría ser más inteligente?

"Lo que me preocupa es a qué lleva. Yo no tengo ni la remota idea de qué es 'realzar, mejorar o potenciar' a un ser humano. Pero pienso que convencer a la gente de que pueden vivir mejor si se toman un químico es pasarse del límite. Obviamente ya usamos 'potenciadores' -como gafas, ejercicio, educación- pero hay una línea que se cruza cuando se trata de tomarse una sustancia todo el tiempo para ser un ser humano superior y diferente", le responde Appleyard a Susan Watts de la BBC.

No obstante, el biólogo ético Harris apunta que "es difícil pensar en cuál sería un límite plausible para imponerle a nuestro poder cognitivo y si lo podemos mejorar; y al hacerlo acortar el tiempo que nos toma aprender, permitir que la educación parta de un nivel más alto, etc., entonces no sólo podría ser bueno para los individuos sino también para la sociedad".

Intentar superar nuestras limitaciones es parte de la naturaleza humana pero ¿y los riesgos?

Los reguladores necesitarán estudios a largo plazo en personas sanas para poder evaluar los riesgos y beneficios antes de considerar otorgar licencias.

Las compañías farmacéuticas no están realmente ávidas de hacer tales pruebas, pero Sahakian está llamando a que se hagan, antes de que alguien se haga daño.

La atracción de una píldora que nos haga más inteligentes no se esfumará.

Quizás a muchos por ahora no les atraiga mucho la idea, pues por ahora se trata de una sustancia que hace una diferencia de apenas un poco por ciento.

Pero, si encontraran una pastilla que nos volviera 50% o 100% más inteligentes, ¿seguirían diciéndo que no?

(327) ANIMAL FARM = LA GRANJA DE LOS ANIMALES / REBELIÓN EN LA GRANJA

Es un relato escrito por George Orwell, autor y periodista inglés (1903-1950). Fue publicada por primera vez en Gran Bretaña en 1945

Todas sus obras reflejan una profunda inteligencia, conciencia de la injusticia social, una intensa oposición al totalitarismo, y pasión por la claridad del lenguaje.

Bajado de Youtube, en el link está disponible la película basada en la obra, versión narrada en español.

http://www.youtube.com/watch?v=a29UtC8ly2U&feature=autoplay&list=PLC0E964518AE3EBAA&lf=results_mai

La película consta de siete videos que se van reproduciendo automáticamente.

(326) NUEVO DESEMBARCO: LOS BANCOS “LACHINOAMERICANOS”

www.urgente24.com

Las oportunidades de comercio con Latinoamérica están impulsando a algunos bancos de China a desembarcar en la región mediante asociaciones bancarias, la apertura de sucursales y el aumento en las inversiones.

CIUDAD DE BUENOS AIRES (Urgente24).

Los bancos del Gigante Asiático han puesto su ojo inversor-colonizador en Latinoamérica, región a la que consideran un mercado potencial. Consecuentemente, tienen previsto asentarse en la región con la implantación de asociaciones bancarias, apertura de sucursales y unos mayores esfuerzos para aumentar las inversiones y financiar las de terceros, informaron este martes (15/11) banqueros asiáticos y publica EFE.

Chen Jin, subgerente general del Departamento Internacional del Industrial & Commercial Bank of China (ICBC) de la oficina de Nueva York, enfatizó los 3 ejes fundamentales en los que se basa su estrategia que son la presencia física, la ampliación y el financiamiento.

Las entidades financieras chinas mostraron sus planes a seguir durante la celebración de la XLV Asamblea Anual de la Federación Latinoamericana de Bancos (Felaban), en concreto durante el panel titulado con el nombre de “La expansión de los negocios financieros y comerciales entre China y América Latina”, evento que concluyó ayer (15/11) en Miami.

El ICBC se ha posicionado como el principal accionista del Standard Bank de Argentina y tiene previsto instalarse en Brasil y Perú con la apertura de oficinas para finales de este año o inicios del 2012, declaró Chen.

Por su parte, el subgerente general del Agricultural Bank of China en la oficina de Nueva York, Zheng Bingkai, dijo que los objetivos de la banca china son hacer más destacable la presencia de la red de bancos corresponsales en la región latinoamericana. Para ello, Zheng matizó que no es tan importante el tamaño de los nuevos destinos escogidos, sino más la calidad y rentabilidad de sus negocios.

Las previsiones de los bancos chinos son instalarse en los mercados de Brasil, Argentina, Chile, México y Perú, en base a unas reglas a seguir como el estudio del tamaño de sus economías, su potencial de desarrollo y el riesgo del país.

John D. Weinshank, vicepresidente senior del China Construction Bank en la oficina de Nueva York, afirmó que recibió la aprobación de la junta directiva del banco para abrir su primera oficina en Brasil.

"Será la primera de muchas, ya que América Latina es una oportunidad increíble que amerita más expansión", aseguró.

Destacó que, como las otras entidades bancarias chinas, su institución financiera se guía por los intereses de sus clientes.

"Y para ellos es claro que existe una amplia posibilidad de capitalizar las oportunidades de negocios" que hay entre China y América Latina", aseguró.

(325) ¿MERECE LA PENA LA PUBLICIDAD PROVOCADORA?

Redacción

BBC Mundo

Con su última campaña, lanzada este miércoles, la empresa italiana de ropa Benetton, ha vuelto a conseguir una notoriedad instantánea, pero también ha recibido críticas.

En cuestión de horas, las imágenes de líderes mundiales besándose apasionadamente han aparecido en las principales webs de noticias y han circulado masivamente en las redes sociales.

También provocaron la condena del Vaticano, que calificó el fotomontaje del beso del papa Benedicto XVI y un imán egipcio como "una grave falta de respeto hacia el papa" y "una ofensa a los sentimientos de los fieles". Además, la Iglesia Católica amenazó con emprender acciones legales.

Minutos después, Benetton pedía disculpas y anunciaba que retiraría de inmediato la imagen del papa, aunque mantendrá el resto de la campaña.

Otros líderes mundiales no han reaccionado aún. En las imágenes, bajo el mensaje "Unhate" ("Contra el odio"), se besan el presidente de EE.UU., Barack Obama, y el de Venezuela, Hugo Chávez y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, y el líder palestino, Mahmud Abbas, entre otros.

Benetton es considerado por muchos expertos como la empresa pionera de la publicidad provocadora.

Desde los años ochenta, ha usado imágenes de impacto en sus campañas, que trataban sobre temas controvertidos, como el rechazo social a los pacientes del sida o los derechos humanos.

Los expertos la denominan "shock advertising" (publicidad shock o provocativa) y desde entonces se ha convertido en una práctica cada vez más usada por los publicistas, que han reconocido en ella una manera eficaz de ganar la competición por la atención hacia sus productos.

"Es una vuelta de Benetton a sus orígenes", cree Darren Dahl, profesor en la escuela de negocios Sauder, en Vancouver.

"La marca ha sufrido un lento declive y claramente intentan volver a llamar la atención".


Atrevimiento

Pero esta estrategia puede tener efectos contraproducentes. Hace diez años, recuerda Dahl, Benetton lanzó una campaña en la que aparecían presos estadounidenses en el corredor de la muerte y que fue considerada muy desafortunada.

Tuvo que pedir disculpas a los familiares de las víctimas y retiró la campaña al poco tiempo.

No sólo Benetton ha acabado pagando por su provocación. La organización ecologista

World Wildlife Fund provocó una ola mundial de críticas cuando publicó un anuncio en Brasil que mostraba aviones volando hacia el World Trade Center de Nueva York.

Otras empresas, como la italiana Dolce & Gabbana, han recibido fuertes críticas por usar imágenes sexuales demasiado explícitas. Y Benetton también causó escándalo cuando en un anuncio de su marca Sisley, con el eslogan "Adictas a la moda", dos mujeres aparentaban inhalar cocaína.

Algunos expertos en marketing advierten que ciertos consumidores católicos y musulmanes pueden rechazar la marca Benetton después de la foto del beso del papa y el imán.

Alberto Jaén, director creativo ejecutivo de SCPF America, opina que a pesar de que se puede pensar que campañas como la de Benetton son una manera fácil de llamar la atención, pocas empresas o publicistas son tan valientes como para pagar esa comunicación sin temer las consecuencias.

"Tener detractores o generar conexiones emocionales más intensas con los consumidores es un riesgo que por lo menos Benetton tiene el coraje de correr", le dijo Jaén a BBC Mundo.


Riesgo calculado

A pesar del atrevimiento de la campaña de Benetton, la empresa parece haber sido relativamente cuidadosa a la hora de seleccionar qué líderes mundiales se besaban.

Los directivos han reconocido que habían considerado usar imágenes de los líderes de Pakistán e India, dos países enemistados desde hace décadas, pero la empresa optó por no hacerlo para no herir las sensibilidades culturales y por el posible efecto contraproducente.

Benetton tiene 415 establecimientos en India, y sus planes de expansión para 2011 contemplaban la apertura de 70.

Kristina Frankenberger, profesora de marketing en la Universidad del Oeste de Oregón, observa que el público que puede escandalizarse por las imágenes de Benetton no es el que consume sus productos.

"Hay gente que formará un alboroto en los medios por ello pero no son su público objetivo, adolescentes y jóvenes adultos", opina.

En todo caso, ella se pregunta si esta nueva campaña conseguirá atraerles.

"Benetton no se ha anunciado a lo grande desde aproximadamente el año 2000, y es posible que esa potencial audiencia nunca haya visto un anuncio de la marca. Pero los jóvenes de hoy son muy distintos a los de finales de los noventa", señala.

"Están acostumbrados a anuncios que promueven valores sociales. Y hay marcas que en ese aspecto van por delante de Benetton, como por ejemplo los zapatos Tom´s, que cada vez que un cliente compra un par de sus zapatos, se compromete a donar otro par a niños pobres".

(324) REALIZAN EN BOSTON DOBLE TRASPLANTE DE MANOS

www.eluniversal.com

Los médicos dijeron que tomará de 6 a 9 meses para que Mangino recupere las sensaciones táctiles en las manos, pero días después de la operación él comenzó a mover los dedos independientemente.

Boston.-

Un paciente con amputación cuádruple, que recibió recientemente dos manos en un trasplante, dice que está deseoso de poder realizar tareas cotidianas: vestirse, darse una ducha, hacer café y, lo más importante, acariciar los rostros de sus dos nietos.

Richard Mangino, de 65 años, perdió los brazos debajo de los codos y las piernas debajo de las rodillas luego de sufrir un cálculo renal en el 2002 y contraer una grave infección sanguínea.

La semana pasada, un equipo de más de 40 cirujanos, enfermeros y personal de apoyo en el Brigham and Women's Hospital en Boston laboró durante más de 12 horas en el trasplante.

Mangino dijo en una conferencia de prensa el viernes que se había adaptado a su vida sin las cuatro extremidades. Ex director de personal en tierra para United Airlines en el Aeropuerto Logan de Boston, Mangino se había enseñado a realizar las actividades diarias con prótesis, incluyendo podar el césped, palear nieve y pintar. Dice que le gente le decía todo el tiempo que él era un ``milagro".

"Pero el milagro por el que he rezado desde que nació mi nieto mayor, Trevor, fue poder recuperar el tacto ... para tocar su rostro y el de Nicky, y acariciarle el cabello, y enseñarles a lanzar la pelota", dijo. "Para mí, ése sería el milagro. Y hoy, el milagro se ha hecho realidad".

Los médicos dijeron que tomará de 6 a 9 meses para que Mangino recupere las sensaciones táctiles en las manos, pero días después de la operación él comenzó a mover los dedos independientemente.

El doctor Bohdan Pomahac, director de transplantes de cirugía plástica en el hospital, dijo que se han realizado en el mundo aproximadamente 50 trasplantes de manos, una decena de ellos en Estados Unidos. La operación de Mangino fue apenas la cuarta de las dos manos en el país.

(323) PROHIBIDO SER MUJER: 5 INFIERNOS

www.urgente24.com

Lourdes Romero

Afganistán, Congo, Pakistán, India y Somalía son considerados por la revista Foreign Policy como los 5 peores lugares del mundo para ser mujer.

MADRID (Foreign Policy).

El difícil acceso a la educación o a los servicios sanitarios, sumados a las agresiones sexuales, violencia física y discriminación, hace que muchos países sean trampas diarías para las mujeres, incluso peores que los conflictos o guerras por las que, en la mayoría de los casos, han tenido que pasar. FP en español muestra los países donde nacer mujer supone un destino fatal.


1. Afganistán: 1 de cada 11 afganas mueren al dar a luz

Afganistán ocupa el primer puesto de los cinco, como el lugar del mundo más peligroso para ser mujer. Violencia, insalubridad o pobreza son los problemas a lo que se enfrentan diariamente las mujeres afganas.

La guerra, el conflicto latente o los años vividos bajo el régimen Talibán han provocado algunas de las prácticas más aterradoras contra ellas.

1 de cada 11 afganas mueren durante el parto, según UNICEF, y el 80% de mujeres y niñas son forzadas a casarse, de acuerdo con datos publicados por la organización IRIN.

Además de ser víctimas de agresiones sexuales, violencia física o crímenes de honor; el 77% sufre discriminación laboral, el 94% están incapacitadas económicamente y el 91% reciben castigos físicos, según los datos extraídos de una encuesta realizada por TrustLaw.

Afganistán tiene uno de los mayores índices de mortalidad maternal en el mundo. El país alberga un contexto cultural, religioso y económico que concede a las mujeres escasas oportunidades para la educación o el acceso a la sanidad. Existe una falta extrema de esperanzas para un futuro mejor, lo que hace que las expectativas para las mujeres sean aún peores.

Según las conclusiones extraídas de TrutLaw la violencia sexual y la falta de acceso a los recursos económicos y de salud representan una mayor amenaza para las mujeres que la inseguridad y la lucha que continúa en las fronteras afganas.

Su situación desde la caída del régimen Talibán en 2001 ha mejorado en algunos aspectos, pero estos logros que se han alcanzado en materias como educación, trabajo o código de vestimenta siguen siendo mínimos (el 87% son analfabetas según IRIN). En Afganistán, que es considerado como un Estado fallido, resulta impensable que por ahora pueda haber una ley contra los abusos sexuales.


2. República Democrática del Congo: 1.152 mujeres son violadas cada día

El nivel de agresiones sexuales en RDC es el más alto del mundo. 48 mujeres son violadas cada hora, unas 1.552 al día y aproximadamente 420.000 al año, según un informe presentado por American Journal of Public Health.

En muchas ocasiones la guerra y los conflictos entre partes son el motivo principal para que se comentan estos crímenes, ya que las mujeres y las niñas son utilizadas como armas de guerra, tanto por los militares congoleños como por las tropas rebeldes, o reclutadas como soldados y a su vez como esclavas sexuales (67% según TrustLaw).

No obstante, el estudio de la publicación estadounidense muestra que existen violencia y agresiones sexuales en el propio hogar.

En RDC el acceso a la educación y la salud es nulo para las mujeres y las niñas.

El 57% de las embarazadas padecen anemia, según datos publicados por el Banco Mundial. Además el hambre y la falta de recursos dificultan la situación, ya que en ocasiones los traslados para conseguir comida se conviertan en trampas, al ser asaltadas y agredidas en los caminos.

La discriminación es otro factor que no mejora la vida de las mujeres, según el Social Institutions and Gender Index, un 0% pueden firmar documentos legales sin el consentimiento de los maridos.

La RDC sigue sufriendo las consecuencias de la guerra y el desastre humanitario sufrido entre 1998 y 2003, donde 5,4 millones de personas fueron asesinadas. La débil estructura política, económica y social que se ha formado y el hecho de que exista una amplia corrupción en el Gobierno no mejoran la situación del país y empeora, aún más, la de las mujeres, ya que no hay una organización jurídica que permita denunciar las agresiones. La mayoría de los delitos se quedan impunes.


3. Pakistán: Más de 1.000 mujeres y niñas son víctimas de crímenes de honor

La violencia y discriminación contra las mujeres en Pakistán es desmesurada. Las prácticas culturales, tribales y religiosas son los detonantes de que éstas sean víctimas diarias de agresiones en sus hogares.

Muchas prácticas incluyen ataques con ácido (85%) o matrimonios forzosos (93% según TrustLaw).

Según la Comisión de Pakistán para los Derechos Humanos 1.000 mujeres y niñas al año son víctimas de crímenes de honor; mientras que el 90% sufren violencia diaria en los hogares, según datos de la organización Human Right Watch.

En Pakistán la raíz del problema es la discriminación y la falta de leyes que amparen a las mujeres.

La inexistencia de condenas judiciales o la impunidad de los crímenes exacerban aún más las agresiones a las que son sometidas diariamente.

El país no reconoce la violación por parte del cónyuge y castiga severamente a las mujeres que tienen relaciones sexuales fuera del matrimonio.

La precaria situación femenina las expone a problemas muy graves. Una mujer gana un 82% menos que un hombre, según datos del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP).

Además, no tienen derecho sobre las tierras o las propiedades.

El 83% no tienen acceso a la educación y un 67% sufren discriminación en el reparto de las herencias.

No obstante, en el país se han conseguido algunos logros legales, por ejemplo, está en proceso de aprobación una ley contra la violencia en el hogar y se han creado normativas que protegen a las mujeres trabajadoras contra el acoso sexual, el secuestro o la intimidación.


4. India: 100 millones de mujeres y niñas padecen el tráfico de personas

El tráfico de personas y la esclavitud sexual son dos de los mayores problemas que azotan al país. 50 millones de niñas han desaparecido durante el último siglo, víctimas de infanticidio, según el Fondo de Población de Naciones Unidas.

Mientras que una estimación presentada por el ex secretario de Interior de India, Madhukar Gupta, 100 millones de personas, en su mayoría mujeres y niñas, están involucradas en el tráfico de personas.

Según la Oficina Central de Investigación de India, hay 3 millones de prostitutas en el país de las cuales el 40% son menores. Y un elevado porcentaje está sometido a trabajos y matrimonios forzados (al 44,5% de las niñas las obligan a casarse antes de los 18 años, de acuerdo con datos presentados por el ICRW).

El gran problema es la falta de transparencia del Gobierno y la débil persecución que se hace de este tipo de delitos. La mayoría de los crímenes no son penados, por lo tanto no son erradicados.

Otro problema es la falta de acceso a la educación de las mujeres, según TrustLaw el 90% es la cifra estimada.

En India la discriminación viene incluso antes del nacimiento de las mujeres, de hecho se producen unos 12 millones de abortos cuando el sexo es femenino, en la mayoría de los casos esta práctica se realiza para evitar los costes de los matrimonios y las dotes femeninas.


5. Somalía: Apenas 9% de las mujeres dan a luz en condiciones óptimas

Somalia ocupa el último lugar en la lista, pero según palabras de la ministra para Desarrollo de las Mujeres y Bienestar Familiar del país, Maryan Qasim: “Si me preguntaran cuál es el lugar más peligroso para ser mujer del mundo, yo diría, sin lugar a dudas, Somalia”.

Somalia es uno de los países más pobres, con mayor violencia y peor legislación en el mundo.

Entre los múltiples problemas a los que se enfrentan las mujeres están el alto índice de mortalidad al dar a luz, las violaciones, los matrimonios infantiles forzados y la Mutilación Genital Femenina (MGF) a las que son sometidas todas las niñas entre 4 y 11 años en el país, según UNICEF el porcentaje es de 95% e incluso, está aumentando.

La ley desprotege totalmente a la mujer y la mayor amenaza a la que se enfrentan según Maryan Qasim, es a “quedarse embarazada, no la guerra”, ya que 1 de cada 14 mujeres mueren al dar a luz.

La representación femenina en las instituciones gubernamentales es ínfima, sólo el 9,5% de las sillas del Parlamento están ocupadas por mujeres, según UNDP. El 100% no tiene acceso a la educación y el 86% no cuenta con una alimentación adecuada, según datos de TrustLaw.

(322) SE DERRUMBAN TRAMOS DE LA GRAN MURALLA CHINA


www.infobae.com

Las excavaciones mineras de empresas privadas y la acumulación de basura, dejada en gran parte por los turistas, debilitaron su estructura. En el norte del país, el 80% del tramo está "a punto de desaparecer"


Cerca de la gran edificación, construida hace más de 2 mil años, hay recursos minerales como cobre, hierro, molibdeno y níquel. Esto ha hecho que sea como un imán de empresas mineras, que provocaron graves daños en varios de sus segmentos.

Sucede en la ciudad de Yang, por ejemplo, en donde una de las montañas sobre las que se ha construido la Gran Muralla ha colapsado en un 70 por ciento. Según una investigación, en realidad, el 80% del tramo está "a punto de desaparecer" o en un estado "muy pobre", según el sitio digital de noticias La Red del Pueblo.

Pero la minería no es el único problema. La acumulación de basura y las construcciones de carreteras, vías de ferrocarril, acueductos e instalaciones eléctricas han causado el desplome parcial del monumento.

En el museo de Hebei dicen que los daños en la muralla son "muy graves". Un ingeniero de la institución que protege las construcciones antiguas en Hebei, Guo Jianyong, indicó que en realidad no saben "cuántos segmentos de la Gran Muralla están relacionados con los negocios mineros ni la distribución de estos proyectos".

El tramo de esta parte de la muralla, ubicado en el distrito de Laiyuan, fue construido durante la dinastía Ming (1368 - 1644). Cabe recordar que la Gran Muralla China fue construida por el emperador chino Qin Shihuang con el fin de proteger sus propiedades de las invasiones de pueblos nómadas del norte de Asia.

La edificación, de más de 4 mil kilómetros de longitud, es Patrimonio Mundial de la UNESCO y los segmentos más visitados por los turistas se encuentran unas decenas de kilómetros al norte de la capital china, Pekín (Beijing).

Olfato para las Noticias

Esta semana tenemos un cuento de Alfredo Milano, narrado por Iris de Milano y el mismo Alfredo.
"Olfato para las Noticias", este cuento está dedicado a mi hermanita Marilyn, quién siendo una niñita me enseño el truco de oler las "noticias frescas".
Click aquí o en la foto.

(321) LA MULTITAREA (multitasking) ES MÁS DIFÍCIL A PRIMERA HORA DE LA MAÑANA

www.muyinteresante.es


La multitarea -hacer varias cosas a la vez- resulta mucho más difícil para nuestro cerebro a primera hora de la mañana y a última hora de la noche, según un estudio realizado por Daniel Bratze, de la Universidad de Tubinga (Alemania).



Según Bratze, su investigación demuestra que la hora del día afecta a la velocidad del procesamiento cognitivo. Incluso la destreza manual y la fuerza de agarre, dos indicadores de la habilidad motora, son sensibles al ritmo circadiano, alcanzando el punto más bajo por la mañana y un pico de máximo rendimiento a última hora de la tarde, según revelan estudios anteriores.

En experimentos con 6 sujetos que se mantuvieron despiertos durante 28 horas seguidas, desarrollando tareas cognitivas cada 2 horas, Bratze y sus colegas observaron que el tiempo de reacción aumenta (se hace más lento) a medida que avanza la noche, alcanza su punto más bajo a primera hora por la mañana, y a continuación se acelera.

Esto guarda relación con la secreción de melatonina, una hormona fundamental en la regulación del reloj biológico.

Por otra parte, al pedir que los sujetos hicieran dos tareas de forma simultánea, las interferencias entre ambas también eran mayores al amanecer que durante el resto de la jornada.

Según afirman los investigadores, esto explica también por qué conducimos más lento por la mañana y por qué hay más accidentes de tráfico a primeras horas del día. “Nuestras reacciones son más lentas y la eficiencia del cerebro está disminuida”, aclaran.

(320) EL DIVORCIO EN LA ERA DE FACEBOOK

www.Elnuevoherald.com

Séptimo Día

Sheril Kirshenbaum

En la década de 1960, los jóvenes estadounidenses cuestionaban las tradiciones sociales, impulsaban el movimiento feminista y celebraban la libertad sexual. Hoy se han convertido en la generación divorciada.

Si bien en los últimos 20 años la cantidad total de divorcios ha declinado en los Estados Unidos, se ha duplicado en el caso de los estadounidenses mayores de 50. En la actualidad, más de 1de cada 3 personas de esa categoría ha puesto fin a un matrimonio.

Sin duda las causas han sido muchas, entre ellas el síndrome del nido vacío, la crisis de la mitad de la vida, la mejor salud ya avanzada la mediana edad (lo que permite contar con energía para tener aventuras extramatrimoniales), y hasta el deseo de eterna juventud de una generación egocéntrica.

Sin embargo, hay una fuerza que contribuye a la ruptura de esos matrimonios y que ha sido objeto de menos atención: la gente que ahora se acerca a la edad de jubilarse no estaba preparada para un cambio de panorama tecnológico, que le permite volver a conectarse con el amor.

Más del 80 por ciento de los abogados de divorcio que encuestó hace poco la Academia de Abogados Matrimoniales de los Estados Unidos -AAML por la sigla en inglés- dijo que en los últimos años ha presenciado “un aumento de la cantidad de casos en los que se usan pruebas relacionadas con las redes sociales”.

Si bien es difícil establecer de forma concluyente la causa y el efecto, parece probable que Internet haya elevado el nivel de divorcios en la generación que nació al terminar la Segunda Guerra Mundial.

Nancy Kalish -una profesora de psicología de la Universidad Estatal de California, Sacramento- sospecha que las comunicaciones online pueden derivar en crecientes cantidades de lo que llama “aventuras accidentales”, con lo que se refiere a que involucran a personas que no tienen previsto tener una relación extramatrimonial física ni emocional. Kalish analiza parejas que se reencuentran después de años.

Antes de que existiera la Internet, cuando alguien quería rastrear a un antiguo amor tenía que hacerlo mediante el trabajo de ubicar a un amigo o familiar que hiciera el contacto. “A menos que se tratara de personas solteras, divorciadas o viudas, lo habitual era no que no lo hicieran”, me dijo Kalish.

El reencuentro

Ahora, sin embargo, los fantasmas del amor pasado cobran vida online, aparecen en los servicios de chat y mandan saludos por Facebook. En el siglo XXI, los viejos amigos están virtualmente al alcance de las puntas de los dedos, y un correo electrónico en apariencia inofensivo que se le envía a alguien con la inocente intención de “tener noticias” puede ir más lejos con rapidez.

Muchos de quienes tienen aventuras accidentales le dicen a Kalish que, antes de perderse, tenían un matrimonio feliz. “De todos modos son responsables de las aventuras, por supuesto, ya que nadie los obligó a escribir, a llamar ni a encontrarse en una habitación de hotel”, dijo Kalish. “Pero es probable que se trate de personas que no habrían sido infieles hace años, ni siquiera con un viejo amor”.

¿Qué hace tan atractiva la posibilidad del reencuentro?

El cerebro suele romantizar el pasado, y lo hace de formas que a veces escapan a nuestro control consciente.

Recordar gente, lugares y experiencias puede afectar la química neurológica.

Años o décadas después de finalizada una relación, el nombre o la fotografía de una ex pareja tienen la capacidad de despertar algunos de los mismos sentimientos que impulsaron el romance en un primer momento.

Pueden causar, por ejemplo, una mayor captación de la sustancia química cerebral dopamina, lo cual, a su vez, puede impulsar sentimientos de deseo, y hasta de anhelo, en relación con esa persona.

El recuerdo también puede derivar en un aumento de la serotonina, otro neurotransmisor, y eso puede desencadenar pensamientos obsesivos.

Por último, está la oxitocina, una hormona que opera en el cerebro.

Recientes investigaciones de la Facultad de Medicina Mount Sinai en Nueva York sugieren que la oxitocina propicia la sensación de apego a otros y que en mucha gente también fortalece los recuerdos positivos de relaciones estrechas.

El amor perdura

En otras palabras, los sentimientos fuertes no necesariamente desaparecen luego de una ruptura, y hasta pueden mantenerse durante muchos años.

Estimular la memoria puede liberar las sustancias químicas correspondientes, que luego pueden reanudar su efecto sobre nuestras emociones y conducta.

Si esos sentimientos llevan a las dos personas a acordar un encuentro, pueden surgir tentaciones aún mayores.

La voz, o hasta el perfume de un antiguo amor, pueden desencadenar muchos recuerdos vívidos que se encuentran almacenados en el hipocampo y la corteza frontal del cerebro.

La naturaleza de los seres humanos hace que, por más que se tenga una intención platónica y liviana, un reencuentro de pronto pueda convertirse en algo muy íntimo.

Eso no equivale a decir que la gente no puede controlar sus propios actos cuando hay emociones fuertes de por medio, pero las reuniones vía Internet pueden constituir un desafío mayor que el previsto.

Un click con el mouse puede terminar por reencender una vieja llama difícil de apagar.

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Sheril Kirshenbaum es investigadora del Centro Internacional de Política Medioambiental y Energética de la Universidad de Texas y autora de The Science of Kissing. Las opiniones que expresa son personales.

(319) EL ASCO, UN ARMA DEL SER HUMANO PARA PREVENIR ENFERMEDADES

BBCMUNDO.COM

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Ecuador

Ante un estornudo o tos sin cubrirse la boca, por ejemplo, nuestra primera reacción es alejarnos de esa acción desagradable y repugnante.


La repugnancia es un sentimiento humano del que se habla muy poco. Y sin embargo, todos la hemos sentido y todos podemos reconocer una expresión facial que comunica, de forma universal, la aversión o desagrado que se siente por algo o alguien. Ante una araña, un gusano baboso, un mal olor, un estornudo o tos sin cubrirse la boca, la mucosidad o las heces, nuestra primera reacción es alejarnos de ese objeto desagradable y repugnante.

Como resultado -tal como afirma una nueva investigación- ese sentimiento de aversión ha ayudado a la humanidad a evolucionar para poder reconocer y evitar una serie de malestares infecciosos causados por gente enferma, agua sucia, vómito, fluidos corporales y muchas otras cosas que nos hacen reaccionar con asco.

El estudio, publicado en Philosophical Transactions of the Royal Society B, una revista de la Real Sociedad, argumenta que esta conducta que nos hace eludir lo repugnante es esencial para prevenir la propagación de todas las grandes y recientes enfermedades infecciosas que amenazan al ser humano.

Según la doctora Valerie Curtis, quien dirigió el estudio en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, las enfermedades diarréicas, infecciones del tracto respiratorio, malaria, sarampión, tuberculosis y parásitos, entre otros, son trastornos que pueden evitarse si se tienen en cuenta los aspectos de la higiene.

Por ejemplo, dice, lavarse las manos y los alimentos pueden prevenir enfermedades como cólera y hepatitis A, o mantenerse alejado de la gente con influenza o sarampión es una medida sensata para reducir el riesgo de contagio.


Ni pensarlo

“La autolimitación en ese tipo de conducta es tan automática e intuitiva que a menudo la ignoramos como defensa de primera línea frente a una enfermedad”, dice la doctora Curtis.

“Sin repugnancia, y las conductas higiénicas que ésta provoca, las enfermedades infecciosas causarían mucha más morbilidad y mortalidad tanto en nuestra especie como en todas las especies animales”, expresa la investigadora.

Algo tan simple como lavarse las manos con jabón puede salvar más de un millón de vidas al año en el mundo, dice el estudio, ya que este simple acto evita la transmisión de dolencias. Las campañas de salud muchas veces utilizan la repugnancia para hacer llegar sus mensajes.

Por ejemplo, el gobierno británico, en sus folletos de información sobre la epidemia de gripe porcina en el 2009, utilizó la imagen de un hombre estornudando que escupía una explosión de gotas de saliva directamente hacia el lector y en todas direcciones.

Asimismo, la campaña más exitosa de la Fundación Británica del Corazón fue una que mostró el impacto del cigarrillo en las arterias. El anuncio presentaba cigarrillos que se convertían en arterias de las cuales brotaban repugnantes chorros de grasa.

Y actualmente varios países intentan utilizar en los paquetes de tabaco imágenes impactantes y repulsivas de los daños que causa el cigarrillo en el organismo humano.

Un estudio reciente muestra que mientras mayor sea la repugnancia que se siente ante tales imágenes, mayor la probabilidad de que la gente deje, o trate de dejar, de fumar.

Pero quizás el mayor efecto de la repugnancia está en las infecciones. Tal como señala la doctora Curtis, “las enfermedades infecciosas siguen siendo una de las principales causas de mortalidad en muchas partes del mundo, y promover medidas de higiene puede ser la medida más costo-efectiva para prevenirlas”.

“Esperamos que quienes intentan promover esas medidas para evitar enfermedades reconozcan el valor de utilizar la afinidad natural del sistema de repugnancia para producir respuestas adaptativas ante una amenaza de enfermedad”.

(318) ARRUINÓ UNA ESCULTURA VALUADA EN US$ 1,1 MILLONES POR LIMPIARLA DEMASIADO


www.infobae.com

La cal acumulada en una obra del alemán Martin Kippenberger le parecía excesiva a una empleada del Museo Ostwald. Para los expertos, el daño es irreparable

El hecho lo dio a conocer la dirección de la entidad de la ciudad de Dortmund, a través de un comunicado.

Se trata de la pieza denominada “Cuando empieza a gotear desde el techo”, una torre de planchas de madera en cuya base se sitúa un recipiente de goma con una gran mancha de cal blanca. La obra estaba asegurada en 800 mil euros, equivalentes a 1,1 millones de dólares.

La limpiadora la eliminó por completo en su afán de acabar con toda mácula, para disgusto de la dirección del museo cuyos restauradores consideran que el daño es totalmente irreversible.

Un vocero de la galería subrayó que todas las empleadas de limpieza son minuciosamente instruidas sobre su trabajo y se les advierte sobre lo que no deben tocar de ninguna manera.

"Es igual que en casa, cuando se les dice: «limpie todo, pero no me toque la mesa del despacho»", señaló Dagmar Papajewski, integrante del Departamento de Cultura de la ciudad de Dortmund, quien señaló que el caso se encuentra en manos de la compañía de seguros.

El hecho recuerda el ocurrido en 1986 en la Academia de las Artes de Düsseldorf, donde una señora de limpieza hizo desaparecer del techo de una sala la ya famosa "Mancha de grasa" de Joseph Beuys (1921-1986), daño que el estado de Renania del Norte Westfalia compensó con el pago de 40 mil marcos (unos 20 mil euros).

(317) ¿ES SHAKESPEARE EL VERDADERO AUTOR DE SUS OBRAS?

Redacción

BBC Mundo


¿Podemos decir con absoluta certeza que William Shakespeare es el autor de "Romeo y Julieta", "Sueño de una noche de verano" y otras tantas obras que se le adjudican a su puño y letra?

Ésta es la pregunta que se plantea "Anónimo", una película dirigida por Roland Emmerich -conocido por filmes como "El día después" o "Godzilla"- y que se estrenó el último fin de semana en Londres.

"Me fascina el hecho de que uno de los nombres más grandes de la literatura pudo haber sido un fraude", dice Emmerich.

Una afirmación que le ha puesto los pelos de punta a más de un admirador del bardo.


Colectivo de escritores

En "Anónimo" William Shakespeare -interpretado por Rafe Spall- aparece como un borracho, una suerte de bufón que no puede poner dos palabras juntas.

Las teorías que dudan sobre la autenticidad del dramaturgo no son nuevas. Han estado circulando por más de un siglo y han contado con el apoyo de personajes como Mark Twain, Orson Welles, Sir John Gielgud y Charles Chaplin.

Algunos de los que dudan sobre su autenticidad creen que las obras que se le atribuyen son, en realidad, fruto del trabajo de un colectivo de escritores.

Otros creen que se trata de un sólo autor, que podría ser Edward de Vere, Francis Bacon o Christopher Marlowe.

La hipótesis que sostiene que es De Vere -un hombre perteneciente a la nobleza isabelina- se forjó en 1920, después de que un profesor inglés llamado J. Thomas Looney publicara un libro sobre él.


A favor de De Vere

Al tiempo que se estrenó la película, una organización defensora de la figura de Shakespeare lanzó una campaña para demostrar que el dramaturgo es el verdadero autor de las 37 obras y 154 sonetos que figuran bajo su nombre.

"Hay muchas conjeturas sobre sus obras", dice Emmerich. "Desde muy temprano, se decía que ésa no podía ser la voz de una persona común y corriente".

"El debate es muy álgido porque hay mucha gente que ha dedicado toda su vida a defender una teoría o la contraria", añade el director, que ya se dice preparado para recibir las críticas del mundo académico.

"Dirán que es una porquería y yo me defenderé lo más elocuentemente que pueda", dice entre risas.

"No soy profesor, pero no puedo creer que alguien que casi no tenía educación pueda haber escrito algo como lo que dicen que escribió".

Según Emmerich, la teoría que asevera que Shakespeare es De Vere es la más factible.

"Él era un hombre del renacimiento, hablaba ocho o nueve idiomas, viajó por el mundo, tenía una formación excelente. Y las obras de Shakespeare son el resultado de un hombre de muy buena educación".