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(299) NOMOFOBIA: EL TEMOR A SALIR DE CASA SIN EL MÓVIL (CELULAR)

www.finance.yahoo.com.es

Néstor Parrondo


Sudores, palpitaciones, sensación de ahogo, nerviosismo, pensamiento obsesivo...

Todos estos síntomas son lo que siente una persona que sufre una fobia o un ataque de ansiedad. Estas desagradables sensaciones se pueden despertar, dependiendo del trastorno que sufra la persona, por estar en un lugares públicos muy abiertos (agorafobia), rodeado de gente (fobia social) o, incluso, por tener delante un insecto (entomofobia).

Pues bien, los psicólogos y psiquiatras han detectado una nueva fobia que tiene que ver con el mundo de las tecnologías denominada nomofobia. Consiste en el pánico que produce salir de casa sin teléfono móvil. Puede parecer una exageración, pero a todos, en mayor o menor medida, nos da un pequeño vuelco al corazón cuando vamos a echar mano del móvil y no lo encontramos.


Estudio británico
El término nomofobia viene de la abreviatura de las palabras "no-mobile-phone phobia". (fobia a no tener teléfono móvil).

Según un estudio encargado por el Servio Postal de Gran Bretaña y realizado por la empresa You Gov, el 53 % de los encuestados afirma que se siente nervioso cuando su teléfono se queda sin batería, no tiene cobertura o, directamente, se ha dejado el aparato en casa.

Según el mismo estudio, el principal motivo que hay detrás de este fenómeno, es la imposibilidad de comunicarse con sus familiares y amigos.

Parece que los días en los que no utilizar el móvil equivalía a un día de desconexión mental y descanso han pasado a la historia.

Ahora, un sudor frío nos recorre si no lo tenemos cerca.


¿Qué será lo próximo?

Seguramente las palpitaciones por no conectarnos a Internet. Pero esa es otra historia...

(298) NUEVA TECNOLOGÍA DESARROLLA DIENTES ARTIFICIALES EN EL INTERIOR DE LA BOCA

www.tendencias21.net

Yaiza Martínez


Las piezas se crean en nueve semanas, dentro de un molde especial y gracias a la proliferación de células madre.

Investigadores de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, han desarrollado una tecnología que podría revolucionar los implantes dentales. Se trata de un sistema que permite dirigir la trayectoria de las células madre hacia un molde tridimensional que, a su vez, está imbuido con un factor de crecimiento que impulsa el desarrollo celular.

Este molde se sitúa directamente en el hueco de la mandíbula en el que falta un diente. En 9 semanas, el diente nuevo está listo. Dado que éste es un proceso más sencillo, breve y barato que el de los implantes dentales tradicionales, su comercialización podría ser inminente.


Un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, ha desarrollado una técnica que podría revolucionar los implantes dentales.


Según publica dicha Universidad en un comunicado, se trata de un sistema que permite dirigir la trayectoria de las células madre (que son las células que dan lugar a los diversos tejidos del organismo) hacia un molde tridimensional que, a su vez, está imbuido con un factor de crecimiento que impulsa el desarrollo celular.

Esta técnica podría suponer que, en un futuro, se fabriquen dientes artificiales que se volverán anatómicamente correctos -adaptados a la región de la boca que los acoge- en tan sólo 9 semanas después de su implante, y que se desarrollarán dentro de la misma boca.


Injerto completamente adaptado

Las personas que han perdido una o varias piezas dentales suelen reparar su pérdida con dentaduras postizas o, más recientemente, con implantes dentales. Estas soluciones palian la falta de dientes para masticar y también mejoran el aspecto físico.

Sin embargo, los implantes dentales pueden fallar al no adaptarse correctamente al hueso de la mandíbula que los rodea, y que va sufriendo ciertos cambios a lo largo de la vida de las personas.

El andamiaje o molde molar, creado por Jeremy Mao, del Tissue Engineering and Regenerative Medicine Laboratory de la Universidad de Columbia, ha demostrado, en pruebas realizadas con 22 ratas, que se pueden dirigir las células madres hacia dicho molde, fabricado con materiales naturales e integrado en el tejido circundante (de la mandíbula).

De esta forma, no es necesario crear un entorno exterior a la boca (como una Placa de Petri, que se usa para el cultivo de células) donde hacer crecer el diente para después implantarlo.

En lugar de eso, el diente puede desarrollarse en el mismo hueco de la mandíbula, rodeado por el tejido de la piel en el que, al crecer, irá quedando injertado de una forma imposible de conseguir con herramientas.


Proceso más breve
Según Mao, ésta es la primera vez que se consigue la regeneración de estructuras dentales con este sistema, que podría servir no sólo para reunir células madre regenerativas en los micro-canales del molde, sino también para la regeneración de ligamentos periodontales, que son los conjuntos de fibras que se fijan en el hueso alveolar por un extremo y en el cemento del diente por el otro, formando la red que sostiene al diente dentro del hueso, a la vez que lo aísla del mismo.

Normalmente, los implantes dentales son pequeños tornillos de titanio tratados para que, una vez colocados en el hueso y, tras cierto tiempo, ejerzan de raíz artificial sobre la que deben fijarse las prótesis.
Por tanto, las rehabilitaciones de estos implantes necesitan de dos fases: la del implante dentario (no visible, fijado al hueso), y la de la prótesis (parte visible que ejerce la función de masticar).

Dado que este proceso de implantación se desarrolla en diversas fases, estos implantes requieren de visitas al destinta durante meses, un tiempo que se reduciría con el sistema ideado por Mao y sus colaboradores.

El nuevo mecanismo promete asimismo un proceso más natural, tiempos de recuperación más cortos y el aprovechamiento de las características del propio organismo como huésped del cultivo celular que dará lugar al nuevo tejido.


Posible comercialización
Otra ventaja notable del andamiaje dental con células madres es que resultaría más rentable para los pacientes, es decir, sería más barato que los actuales implantes, que no todo el mundo puede permitirse.

Por todo, resulta factible que el avance de Mao sea llevado a la medicina dental práctica. De hecho, ya es considerado como un ejemplo de aplicación de la ingeniería biológica a la resolución de problemas clínicos comunes.

Columbia Technology Ventures, organismo de la Universidad de Columbia que se encarga de buscar y promover las aplicaciones resultantes de investigaciones para su desarrollo en aplicaciones prácticas, busca ahora socios para la comercialización de esta tecnología.

Los científicos explican con detalle en qué consiste el molde dental de células madre y los resultados obtenidos con él en experimentos realizados con ratas, en un artículo publicado por la revista Journal of Dental Research, dedicada a la divulgación de información novedosa y relevante sobre odontología

(297) NO SOY YO EL QUE SE EMOCIONA, DICE EL CORAZÓN

Carlos F. Fernández y Sonia Perilla S. - El Tiempo. Bogotá


El corazón habla de los cuidados que necesita. En entrevista habla de su función vital y de sus dolencias. Pide más cuidados y no solo poemas.


No hay ruptura amorosa, dicha o rabia que no cruce por el corazón... Al menos eso cree, y ha creído siempre, la humanidad.

Sus poetas, escritores y compositores han gastado ríos de tinta ensalzándolo, si sobran motivos para estar felices, o culpándolo por el vicio impenitente de enamorarse de quien no debe.

"La verdad es que sólo soy un obrero más en el organismo... Uno muy importante, pero obrero al fin y al cabo. Y aun así me achacan atributos que no tengo, como determinar el grado de bondad, tacañez, maldad, valentía, tesón o altruismo de una persona. Aclaro: nada tengo que ver con eso", dice el corazón.

Y afirma que si tuviera que compararse con algo, sería con una bomba: "La encargada de manejar la hidráulica del cuerpo".


¿Cómo es eso de que usted es una bomba?

En realidad soy dos bombas hechas de músculo en una: la derecha, que recibe sangre sin oxigenar del cuerpo y la manda a los pulmones, y la izquierda, que recibe la sangre ya oxigenada de los pulmones y la manda a todo el cuerpo. Ese es mi trabajo.


¿Cómo lo hace?

Como soy un músculo, mis células se contraen y estiran al mismo tiempo. Imagine una bomba de caucho que al estirarse permite la entrada de sangre; en cierto punto esta se encoge y la expulsa. ¿Entendió?


¿Y qué hace que sus células de músculo funcionen al mismo tiempo?

Todas están ligadas a una especie de director de orquesta que las pone a bailar al mismo ritmo. Es una especie de nodo o interruptor que está conectado con el sistema nervioso.


¿Y entonces qué tiene usted que ver con las emociones?

No produzco emociones, reacciono ante ellas. Cuando usted se angustia o se preocupa, me acelero; si está calmado, yo también.


¿Y por qué lo relacionan con el amor?

Obvio: si su pareja le produce emociones fuertes, me acelero, y usted siente que palpito por ella. Pero también me acelero cuando el cuerpo pierde sangre, necesita oxígeno, tiene fiebre o está afectado por enfermedades.

Sus enfermedades son las que más matan gente en el mundo. ¿Siente culpa?

Mire, hago lo que puedo, pero las personas no me ayudan. Cuando fuman, me ponen a latir más rápido; si tienen la tensión alta, tengo que hacer más fuerza; si no hacen ejercicio, no trabajo en forma eficiente (soy un músculo y necesito entrenamiento), y si comen mal, pues tapan mis ductos... Calcule.


¿Esos son los infartos?

No exactamente. Para funcionar necesito oxígeno y nutrientes que me llegan con la sangre a través de dos arterias, que son las coronarias. Cuando trabajo más, cuando tengo que hacer más fuerza o cuando estos ductos se tapan, me llega muy poco de ese alimento. Eso mata mis células. Eso es un infarto.


¿Por qué es tan grave?

¿Le parece poco? ¡Lo que se murió se murió! Cuando son muchas las células afectadas, no puedo bombear la sangre al organismo, y usted bien sabe que los tejidos se mueren en minutos cuando esta no les llega.

¿De qué más se enferma?

De muchas cosas. Por ejemplo, me inflamo por infecciones (endocarditis); me estiro tanto que, como los cauchos, pierdo la fuerza para encogerme (insuficiencia cardíaca); a veces mis puertas de entrada y salida (válvulas) se vuelven muy anchas o muy estrechas, o mis células pierden el ritmo (arritmias).

De qué se queja, si hay de todo en cirugía; es más, hasta pueden reemplazarlo...

Por pensar así es que estamos como estamos. Todo sería más fácil si en lugar de escribirme poemas empezaran a cuidarme, y entre más temprano, mejor.


Tres formas de cuidarlo

Actividad física: como el corazón es un músculo, necesita entrenarse; se puede mejorar su resistencia con media hora al día de ejercicio aeróbico: bailar, correr, patinar, nadar y caminar vigorosamente.

Buena dieta: evite las grasas saturadas (o de origen animal) y prefiera las mono y poliinsaturadas; disminuya el consumo de carnes rojas y procesadas. Incluya de cuatro a cinco porciones diarias de frutas y verduras frescas.

No fume: el cigarrillo es uno de los peores enemigos del corazón. Ni siquiera se exponga al humo de segunda mano de los demás.

(296) Árboles: cruciales para evitar otra hambruna en África


Redacción

BBC Mundo


La sequía es sólo uno de los factores responsables de la hambruna que ya ha cobrado miles de vidas en el este de África.

La destrucción de bosques y otras formas de degradación causadas por la acción humana también han jugado un papel fundamental, según un nuevo estudio.


· Estados Unidos estimó en agosto que al menos 29 mil niños menores de 5 años de edad ya habían muerto víctimas del hambre en Somalia.

· Naciones Unidas dijo este mes que 750 mil personas podrían morir en los próximos meses.

· También señaló que 12 millones de personas en el este de África dependen de ayuda alimentaria para subsistir.

La preservación de áreas forestales y la plantación de árboles son pasos clave para prevenir otra tragedia similar en la región, aseguran expertos del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional, CGIAR por sus siglas en inglés, que reúne 15 centros científicos en distintas partes del planeta.

Miles de refugiados siguen llegando a campamentos en Kenia y Etiopía. Y no es coincidencia que Somalia, el país más afectado, haya perdido un gran porcentaje de sus bosques, aseguran los investigadores. Las acciones humanas han transformado vastas áreas de pastizales y terrenos agrícolas en "paisajes lunares".

Expertos del Centro Internacional de Investigación Forestal, CIFOR por sus siglas en inglés, analizaron la situación en 25 países. Concluyeron que los bosques son una defensa crucial contra la pobreza y proveen cerca de un cuarto del ingreso de las familias que viven en ellos o en sus alrededores.

Especialmente en el Cuerno de África, los árboles permiten que el suelo retenga humedad y nutrientes, ofreciendo al mismo tiempo una defensa contra el viento y la erosión. En tiempos críticos también proveen alimento y combustible para cocinar.




Estrategias probadas

"Es un error pensar que estas zonas, por ser áreas de muchas sequía, están destinadas a ser escenario de hambrunas frecuentes", dijo Dennis Garrity, director general del Centro Mundial de Agroforestación, World Agroforestry Centre, ICRAF por sus siglas en inglés, otra de las instituciones que integra el grupo del CGIAR.

"En estas zonas secas puede haber producción agrícola y ganadera. Es más, la hambruna que vemos hoy es resultado fundamentalmente de la negligencia, no de la naturaleza".

Los investigadores del CGIAR señalan que la hambruna deja en claro la necesidad de invertir en estrategias de forestación y agroforestación que están dando resultado en otras partes de África.

Por ejemplo, en Níger, un programa iniciado en 1983 transformó cinco millones de hectáreas de tierra baldía en zonas agroforestales. Durante la sequía que golpeó al país en 2005, aquellos agricultores que también habían plantado árboles pudieron vender madera y utilizar el dinero para comprar alimentos. También suplieron su dieta con frutas y hojas comestibles de variedades de árboles resistentes a la sequía.

"Los bosques y los árboles muchas veces son la base de las estrategias de supervivencia y diversificación, especialmente en los hogares más vulnerables liderados por mujeres", dijo Frances Seymour, directora general de CIFOR.

"La deforestación y la degradación de los terrenos han reducido la capacidad de responder a desastres y a la variabilidad climática a largo plazo".


Árboles fertilizantes

En Etiopía, un proyecto de reforestación denominado Regenaración Natural Manejada por Agricultores, Farmer Managed Natural Regeneration, FMNR por sus siglas en inglés, implementado por el Banco Mundial y la ONG Visión Mundial, está restaurando cerca de 2.700 hectáreas de tierra degradada.

El proyecto ya está proveyendo fuentes de madera e ingreso para las comunidades, además de reducir la erosión y mejorar las pasturas.

Otras estrategias están siendo igualmente exitosas y populares, como el uso de los llamado "árboles fertilizantes" que capturan nitrógeno de la atmósfera y lo fijan en el suelo. Estos árboles están siendo utilizados en Malawi, Zambia, Kenya, Tanzania, Níger y Burkina Faso.

También existe una amplia gama de árboles cuya vegetación puede servir como alimento para el ganado en épocas de escasez.


Cambio climático

"Es irónico que los bosques de zonas secas no estén en el centro del debate sobre cambio climático, porque este fenómeno causará probablemente sequías más frecuentes y más severas" - Frances Seymour, Centro Internacional de Investigación Forestal, CIFOR

"Tenemos que prestar mucha más atención al papel de los bosques y los árboles como protectores de tierras productivas y cómo herramientas para mejorar la seguridad alimentaria del Cuerno de África", señaló Lloyd Le Page, de CGIAR.

Para Le Page, la actual crisis es un llamado a la innovación agrícola. Pero a pesar del fuerte vínculo entre bosques y seguridad alimentaria, los bosques de áreas secas reciben poca atención en comparación con los que se encuentran en zonas húmedas.

Y tampoco debe olvidarse, según Seymour, que los bosques en áreas secas, al igual que los bosques húmedos, también capturan dióxido de carbono, CO2, uno de los principales gases causantes del efecto invernadero.

(295) PRUEBAN QUE LA RISA ES EL MEJOR ANALGÉSICO

Pallab Ghosh

BBC

No se trata de una simple sonrisa. Para apaciguar el dolor, dice un estudio, hace falta una buena carcajada que produzca la liberación de sustancias químicas que actúen como analgésico natural.

En el estudio, que fue publicado en la revista científica Proceedings of the Royal Society B, los autores experimentaron por primera vez con el umbral del dolor en las personas.

Los voluntarios fueron divididos en dos grupos:

· el primero de ellos disfrutó de videos humorísticos durante 15 minutos,

· mientras que el otro vio programas más aburridos, según los investigadores, tales como juegos de golf.

Aquellos sujetos que recientemente se habían reído a carcajadas fueron capaces de resistir el dolor hasta un 10% más que antes de ver los videos.

Para su sorpresa, los científicos también encontraron que el otro grupo era menos capaz de soportar dolor, luego de estar 15 minutos frente al televisor sin generar ni una mínima sonrisa.


Incontrolable

El tipo de risa también es importante. Las risitas leves o nerviosas no provocaron ningún efecto fisiológico; las carcajadas fueron las únicas en hacer el trabajo.

El profesor Robin Dunbar de la Universidad de Oxford, quien dirigió la investigación, considera que las risas incontrolables liberan sustancias químicas llamadas endorfinas en el cuerpo que, además de generar una leve euforia, también calman el dolor.

"Vaciar los pulmones es lo que causa el efecto", dijo a la BBC.

"Eso es exactamente lo que ocurre cuando decimos 'me reí hasta que me dolió'. Ese dolor de risa muy intensa es lo que produce la liberación de las endorfinas", explica.

Pero no todos los programas de comedia fueron capaces de conseguir lo que se buscaba, asegura Dunbar.

Las payasadas obtuvieron una alta puntuación, mientras que las rutinas de stand-up comedy -aunque resultaron ser agradables- no provocaron ningún efecto en el aumento de los umbrales de dolor.

"Proyectamos la serie del comediante británico, Michael McIntyre, porque pensamos que funcionaría bien. Sin embargo, los resultados indicaron que su humor era demasiado cerebral como para producir carcajadas de importancia", señaló Dunbar.

Lo que mejor funcionó fueron las comedias al estilo de Mr. Bean. Otras series, como Friends, también resultaron ser exitosas.


Umbral del dolor

Los investigadores no fueron capaces de medir directamente los niveles de endorfinas, pues ello habría supuesto la extracción de líquido de la espina dorsal de los voluntarios, un proceso que -según el profesor Dunbar- eliminaría rápidamente la sonrisa de los rostros de los voluntarios. Algo que, sin duda, influiría en los resultados.

Por ello, prefirieron tomar medidas representativas probando el umbral del dolor en cada voluntario, colocándoles una bolsa de hielo en el brazo para ver cuánto tiempo podían aguantarla, por ejemplo.

Mientras más aumentara el umbral del dolor, mayor sería la cantidad de endorfinas que habrían producido durante las carcajadas.

Con este estudio, aunque lo parezca, Dunbar no pretende desarrollar un nuevo tratamiento.

Por el contrario, quiere explorar el papel de la risa en el establecimiento de las sociedades humanas hace dos millones de años.

Aunque todos los monos puedan reír, explica, la capacidad de hacerlo de manera estrepitosa para producir endorfinas es exclusiva de los seres humanos.


Endorfinas activadas

La teoría de Dunbar es que, además de apaciguar el dolor, las endorfinas también pueden hacer que las personas estén más susceptibles a formar lazos.

"Invertimos buena parte de nuestro tiempo en conversaciones tratando de reírnos y de provocar la risa".

"Lo que estamos tratando de demostrar en este caso es que las endorfinas sí se activan. El siguiente paso será corroborar si reír realmente hace más fácil que los grupos se unan, trabajen mejor en equipo y actúen con mayor generosidad".

Si ese es el caso, entonces se puede explicar por qué hace unos dos millones de años los primeros seres humanos fueron capaces de formar grandes comunidades tribales de hasta 100 miembros, mientras que los simios sólo fueron capaces de formar comunidades de hasta 50.

Esta teoría recrea una posible escena que muestra a nuestros antepasados reunidos alrededor del fuego para reír.

De allí pueden haber salido los primeros payasos, que habrían unido a la gente gracias al efecto de la risa.

(294) NUEVO PASO HACIA EL DESARROLLO DE CARNE CULTIVADA

www.tendencias21.net

Maricar García


Según los expertos, la llamada “carne in vitro" presenta numerosos beneficios frente a una potencial crisis alimentaria y los retos ambientales actuales

Un grupo internacional de científicos ha dado un paso adelante hacia el objetivo de producir carne cultivada. Los expertos, reunidos recientemente en un taller en Gotemburgo, han coincidido en importantes aspectos sobre cómo llevar la investigación adelante, ya que ésta no plantea problemas morales. Además, la llamada carne in vitro presenta multitud de ventajas ambientales. El encuentro, que tuvo lugar la semana pasada, fue organizado por la Universidad Tecnológica de Chalmers y la European Science Foundation (ESF).



Muchos aspectos de la tecnología se están conjugando para hacer realidad el concepto de la carne cultivada, que consiste en convertir, a través de varias procesos alternativos, conjuntos de células en células musculares de carne destinadas a crear alimentos. Estos alimentos estarían libres de componentes animales, es decir, podría decirse que la carne cultivada es aquella carne que nunca ha sido parte de un animal vivo.

Diversos proyectos de investigación habían intentado ya cultivar este tipo de carne, también conocida como carne in vitro, aunque hasta ahora no se había producido carne para consumo público. Los primeros productos destinados a este fin serán, probablemente, carne picada, siendo un objetivo a largo plazo la obtención de tejido muscular completamente desarrollado.

Ahora, según publica la Universidad Tecnológica de Chalmers de Suecia en un comunicado, un grupo de científicos afirma que la tecnología necesaria para crear carne cultivada está lista para su uso comercial, y sólo necesita que una compañía la respalde.

La carne cultivada es actualmente prohibitivamente cara, pero se calcula que el coste puede bajar hasta aproximadamente el doble del pollo producido de manera convencional.


Reunión en Gotemburgo
La semana pasada se celebró en Gotemburgo, Suecia, un encuentro de expertos en el tema, que estuvo organizado por la Universidad Tecnológica de Chalmers y la European Science Foundation

En él los especialistas llegaron a un consenso sobre cuestiones importantes en este campo de investigación, como la conveniencia de que los nutrientes para el cultivo de las células de la carne sean producidos con energía renovable y sin productos de origen animal. La mejor fuente para esto es utilizar un organismo fotosintético, como las algas.

Pero muchas otras decisiones clave, relacionadas con el modus operandi de la investigación en este terreno y el desarrollo en el cultivo de carne, quedan por resolver. Por eso, los científicos creen que es hora de difundir el debate fuera de la comunidad de investigación.

"Queremos invitar a todos los interesados en las discusiones para hacer frente a estos problemas e identificar en qué direcciones debemos ir", afirma Julie Gold, profesora asociada de física biológica en Chalmers, y una de los coordinadores del taller. "Hasta la fecha, sólo hay actividades limitadas de investigación dedicadas a la carne cultivada. Para seguir adelante, las actividades de investigación tiene que aumentar sustancialmente", añade Gold.


Proyecto interdisciplinario
El taller de Suecia reunió a un grupo interdisciplinario de 25 científicos que comparten un especial interés en la carne cultivada. Algunos de ellos están especializados en ingeniería de tejidos, células madre y tecnología de los alimentos. Otros son expertos en medio ambiente, especialistas en ética, científicos sociales y economistas.

Todas estas áreas fueron discutidas durante el taller y el resultado es alentador con respecto a la posibilidad real de proporcionar al consumidor carne cultivada en el futuro, ya que estos expertos no han encontrado ningún argumento decisivo en contra de la carne cultivada.

Por otro lado, "los problemas éticos estarían resueltos, especialmente en relación con temas de bienestar animal", declara Stellan Welin, profesor de biotecnología, cultura y sociedad y otro de los coordinadores del taller.

Ventajas claras
Cuando la idea de la carne in vitro se convirtió en noticia en el año 2005, una gran cantidad de activistas a favor de los derechos de los animales no estaban seguros de su postura. Factores como la crisis alimentaria mundial y los retos ambientales actuales (el calentamiento global, la deforestación, la contaminación, la extinción de especies, la erosión del suelo y la escasez de recursos) podrían condicionar el debate sobre esta fórmula de consecución de alimentos.

Quizá por esta razón, la propuesta de patrocinar el taller exploratorio sobre la carne in vitro fue aceptado con entusiasmo por la European Science Foundation. La organización ha reconocido que este nuevo campo científico, debe ser explorado a fondo, "dada la gran potencialidad para mejorar el bienestar humano", según ha señalado Giovanni Pacini, miembro de la ESF.

Además
, se ha demostrado ya que este tipo de carne podría aportar otros beneficios. Por ejemplo, en comparación con la cría de ganado, la carne cultivada implicaría una reducción drástica de las emisiones de gases de efecto invernadero, del uso de la tierra y del uso del agua.

A pesar de estas ventajas evidentes, esta área sigue teniendo muy pocos fondos económicos.

En este sentido, el grupo interdisciplinario de científicos ha decidido formar una comunidad para tratar de atraer más capital y trabajar más rápido en el desarrollo de la carne in vitro.

(293) NEUROMÁRKETING: ENTENDER TU CEREBRO PARA HACERTE COMPRAR MÁS

BBC Mundo

Abraham Zamorano

¿Se ha perdido alguna vez en un centro comercial? La respuesta probablemente será que sí y no sólo una, sino varias. En ese caso, no se preocupe, no es que le falten aptitudes de la orientación o que sea un error de diseño: es que, de hecho, los centros comerciales son pensados para confundir.


Al menos esa es la respuesta que da el neuromárketing, esto es, la moderna ciencia que trata de comprender el comportamiento humano a la hora de comprar, por medio de sofisticadas técnicas neurológicas.

O puesto en otros términos: lo neurólogos que no buscan curar, sino optimizar cada dólar que se invierte en publicidad.


Neurólogos publicistas

El neuromárketing parte de la premisa de que prácticamente la totalidad de las decisiones de compra obedecen a un impulso irracional.

Por eso dice que los estudios de mercado deberían olvidarse de los sondeos de opinión o grupos focales.

La orden de comprar viene del subconsciente y la única forma que tenemos para descifrar cómo funciona es estudiar el cerebro.

Uno de los gurúes mundiales del neuromárketing es A.K. Pradeep, científico de origen indio y fundador de Neurofocus, una de las mayores empresas del sector.

Para Pradeep, "preguntarle a la gente sobre cuestiones emocionales es una pérdida de tiempo. Hacer grupos focales sobre cuestiones emocionales es una pérdida de tiempo".

Neuromárketing no pregunta porque las respuestas, aunque sean sinceras, no son la verdad. Porque la verdad -al menos en términos de mercadeo- no es una opción racional sino un impulso. Al tomar una decisión, lo emocional gobierna.

Por eso desechan las encuestas y, por ende, la interpretación del sujeto sobre sus propios impulsos, y acude a diseccionar el comportamiento del cerebro con todo tipo de sensores.

Se trata de interrogar al cerebro y no a la persona. Los sondeos de opinión -piensan- son lo que el telégrafo a un teléfono de última generación.


Piérdase y compre

Volvamos a los centros comerciales que parecen diseñados para confundir.

Según le explicó a BBC Mundo el psicólogo británico Tim Holmes, de la Universidad de Londres, lo que buscan los arquitectos que idean esos espacios es sumir a los clientes en un estado de "navegación constante" que los lleve a escrutar con ansiedad todo el entorno.

Se trata de obligarlo a hacer un "considerable esfuerzo cognitivo" para construirse mentalmente un mapa, lo que implica mirar hacia todos lados.

"Este escaneo constante es la oportunidad que tienen las tiendas para captar la atención del cliente", explica Holmes.

"En captar la atención hay técnicas documentadas: los colores brillantes, la iluminación, los carteles dinámicos y los anuncios con rostros son bastante efectivos".

"Y al captar la atención los distraen de la tarea de hacerse un mapa mental del lugar... y prolongan la desorientación".

Lo que quieren es acabar con el prototipo del que cree que necesita una cosa y va al centro comercial a comprarla.

Ese sujeto es el "anti-cliente". De lo que se trata es de ponérselo difícil, que no le quede más remedio que pasar por otras tiendas.

"El resultado final es un cliente que se encuentra estado de 'navegación constante' y que, según trata de hacerse un mapa mental del lugar, se va distrayendo y yendo más y más profundo en el laberinto".


Lo que quiere y lo que debe comprar

Otro elemento al que apunta Holmes se trata del constante cambio de distribución de los objetos en un gran almacén, para que el mapa mental de los clientes habituales tenga "fecha de caducidad".

Y como le explicó a BBC Mundo el experto en publicidad y fundador de Dooley Direct, Roger Doodley, "las tiendas colocan los objetos más comunes lo más lejos posible de la puerta, para maximizar la exposición a otros productos".

"Una teoría un poco más sofisticada agrega que conviene poner cerca de la entrada lo que el consumidor siente que 'debería' comprar, como verduras, porque se tiende a comprarlos cuando no estás listo para consumirlos", agrega el autor de Brainfluence.

"Por esa misma razón, las golosinas están cerca de la caja. Los 'deseados' suelen comprarse para el consumo inmediato".

Sin embargo, algunos científicos no están del todo convencidos de la efectividad de estas técnicas.

"El neuromarketing se está convirtiendo en un tema controvertido en el área de la comercialización y dentro de la comunidad científica", advierte la profesora Nilli Lavie, del Instituto de Neurociencia Cognitiva del University College London.

"En general, el enfoque puede ser muy productivo y -potencialmente- puede suministrar información sobre el cerebro del consumidor, algo que de otro modo sería difícil de obtener".

"Sin embargo, en algunas áreas creo que aún es muy grande la brecha entre lo que sabemos científicamente y lo que conocemos sobre las predilecciones de los consumidores a la hora de elegir", agregó.

Cualquiera que sea la posición frente al neuromárketing y sus métodos, todo indica que seguirá dando de qué hablar... y pensar.

(292) UNA EMPRESA ESPAÑOLA DESARROLLA UNA CAMISETA INTELIGENTE CAPAZ DE REGISTRAR LAS CONSTANTES VITALES

www.corazonyvida.org


La camiseta 'textrónica' recoge información sobre la frecuencia cardiaca, la actividad eléctrica del corazón, la temperatura y la posición del paciente y la envía a través de un móvil a una plataforma de software que permite al médico consultar los datos en tiempo real desde Internet.



Nuubo, una empresa con sede en Madrid nacida en 2006, ha desarrollado una camiseta confeccionada con un textil inteligente que es capaz de monitorizar de manera profesional y permanente el corazón de quien la usa.

Según Rodrigo Miranda, su director ejecutivo, este invento permitirá sacar a los pacientes del hospital para que puedan hacer su vida normal, a la vez que el centro reduce el número de camas ocupadas.

La apariencia de esta prenda es la de una camiseta interior. Sin embargo, a la altura del pecho incorpora una banda de tela con un pequeño biosensor capaz de contar los latidos del corazón, registrar la actividad eléctrica del corazón que sirve de base para un electrocardiograma de calidad médica, detectar el ritmo de la respiración, la temperatura corporal y detectar si el portador de la camiseta está de pie, caminando, tumbado, dormido o si se ha caído.

El invento se complementa con un móvil que envía al hospital todos los datos a través de una conexión a Internet, ya sea Wifi o GPRS. De este modo, los ordenadores del centro médico que reciben los datos pueden alertar a los médicos si algún valor registrado está fuera de los parámetros convenientes.

El Dr. Rafael Rodríguez, cardiólogo de la Universidad Politécnica de Valencia, a quien hemos tenido la oportunidad de entrevistar, ha participado en la investigación que ha servido de base para desarrollar este dispositivo y se ha encargado de las primeras pruebas en pacientes reales.

(291) MI TRABAJO EN RIESGO

ww.urgente24.com

Tiemblan periodistas:

Un nuevo software "escribe" noticias y textos como si fuera una persona

Un nuevo software desarrollado luego de 10 años de investigaciones pone en peligro el trabajod e millones de periodistas y bloggers en Internet. El software en cuestión puede desarrollar textos en base a datos estadísticos que se leen como si los hubiera escrito una persona. La cadena Fox ya usa este programa para hacer reportes deportivos.


CIUDAD DE BUENOS AIRES (Urgente24) - Una compañía de software ha desarollado un programa de computadoras que es capaz de generar artículos escritos similares a los que escribiría una persona de carne y hueso.

El impresionante desarrollo, obviamente, podría hacer peligrar el trabajo de millones de personas que día a día se ganan el pan escribiendo, por ejemplo, en Internet, como este humilde redactor.

Según relata el portal de tecnología IO9, Narrative Science es la compañía que, basada en la investigación de Kris Hammond y Larry Birnbaum, codirectores del Laboratorio de Información Inteligente en la Universidad de Northwestern en Evanston, Illinois, ha desarrollado la nueva maravilla.

“En cinco años un programa de computadora ganará un Pulitzer —y mal por mí si no es uno de los nuestros”, dice Hammond, aludiendo al premio de mayor renombre en el periodismo estadounidense.

"Pienso que fue mágico", dice Roger Lee, socio mayoritario de Battery Ventures, el fondo de inversión en tecnología que puso cerca de US$ 6 millones en el desarrollo del programa. "Es como si un humano lo hubiera escrito", destacó al ver parte de los resultados obtenidos.

Esta nueva tecnología funciona tomando datos (por ejemplo, estadísticas de deportes o reportes financieros de compañías) y los transforma en artículos convincentemente parecidos a los que generaría con esa información una mente humana. Según Hammond, el truco está no en la data sino en la composición.

La compañía comercializa este software desde 2010 y tiene apenas 20 clientes entre los que se encuentra la cadena Fox, que lo ha utilizado para generar coberturas de baseball y softball.

Por lo pronto, no es un peligro, aunque sin dudas podría representar una amenaza al ejercicio del periodismo tal como se lo conoce hasta ahora.

(290) LA HISTORIA DE LA CANCIÓN DE NINO BRAVO

www.elblogdemontaner.com

Gilda Callejas me envía este texto que circula en Internet. Es la conmovedora historia de una canción famosa de Nino Bravo.

LA CANCION "LIBRE" (*) DE NINO BRAVO

La canción habla del primer alemán que murió intentando atravesar el muro de Berlín.

Peter Fechter, un obrero de la construcción de 18 años, intentó huir junto con un amigo y compañero de trabajo, Helmut Kulbeik. Tenían pensado esconderse en el taller de un carpintero, cerca del muro, y, tras observar a los guardias de la "frontera" alejándose, saltar por una ventana hacia el llamado "corredor de la muerte", atravesarlo corriendo y saltar por el muro cerca del Checkpoint Charlie, a Berlín Oeste.

Hasta llegar al muro las cosas salieron bien, pero cuando se encontraban arriba, a punto ya de pasar al otro lado, los soldados les dieron el alto, y a continuación dispararon.

Helmut tuvo suerte, Peter resultó alcanzado por varios disparos en la pelvis, cayó hacia atrás, y quedó tendido en el suelo en la "tierra de nadie", durante 50 angustiosos minutos, moribundo, desangrándose, a la vista de todos, y sin que nadie hiciera nada.

Gritó pidiendo auxilio, pero los soldados soviéticos que le habían disparado no se acercaron, y lo único que pudieron hacer los soldados americanos fue tirarle un botiquín, que no le sirvió de ayuda, ya que sus graves heridas internas le impedían moverse, y poco a poco fue perdiendo la consciencia.

Durante casi una hora, los ciudadanos de ambos lados de Berlín contemplaron impotentes su agonía, gritando a los soldados de ambos lados para que le ayudasen.

Pero ambos bandos tenían miedo de que los del otro lado les disparasen, como había pasado en otras ocasiones anteriores; aunque ninguna en una circunstancia tan perentoria como esta y a las dos del mediodía, con tantos testigos presentes, incluyendo periodistas en el lado occidental.

Los soldados del lado oriental, zona a la que pertenecía en realidad la "tierra de nadie", tampoco le ayudaron, y no se acercaron hasta pasados 50 minutos, seguramente para que sirviera de ejemplo para cualquier otro que pensase huir.

(Aún así, entre 1961 y 1989 murieron más de 260 personas, sólo intentando cruzar el Muro; además de los que murieron al querer cruzar la frontera entre las dos Alemanias; y ya no hablemos de los que estuvieron en la cárcel por intentarlo, o por ayudar a otros).

Cuando por fin se acercaron los soldados de la RDA y se lo llevaron, los ciudadanos de ambos lados gritaron repetidamente "¡asesinos, asesinos!".

En el lado occidental, se sucedieron las protestas y las manifestaciones los días siguientes, y los habitantes del Berlín Oeste comprendieron claramente lo difícil que sería para sus familiares y amigos del Berlín Este el intentar escapar. Asimismo, también se dieron cuenta, decepcionados, de que los soldados americanos, en pleno auge de la Guerra Fría, no harían nada para ayudarles en circunstancias similares. Fue un duro golpe para la esperanza de los berlineses.

La canción, escrita 10 años después de los hechos, recoge una historia y unas fotos que dieron la vuelta al mundo, y que todavía hoy son símbolo de la crueldad humana.

En el lugar donde murió Peter Fechter, se levantó en 1990 un monumento. Ya en 1997, dos antiguos soldados de la RDA fueron juzgados, y admitieron haber disparado contra Peter Fechter. Se les declaró culpables, y fueron condenados a un año de cárcel. En el juicio el forense declaró que toda ayuda hubiera sido inútil, ya que la gravedad de las heridas le hubiera causado la muerte en cualquier caso. Pero es algo que nunca sabremos, ¿verdad?

La canción es símbolo de todo el pueblo alemán que soñó con huir, ya que si Peter fue la primera víctima del muro, el último, Chris Gueffroy, en 1989, tenía, precisamente, 20 años…

(*) Nota de www.Gotiasanet.blogspot.com :

Los autores de la canción LIBRE, cantada por Nino Bravo, son Pablo Herrero y José Luis Armenteros. Esta es la letra:

Tiene casi veinte años y ya está
cansado de soñar;
pero tras la frontera está su hogar,
su mundo y su ciudad.
Piensa que la alambrada sólo
es un trozo de metal
algo que nunca puede detener
sus ansias de volar.

Libre,
como el sol cuando amanece yo soy libre,
como el mar.
Libre,
como el ave que escapó de su prisión
y puede al fin volar.
Libre,
como el viento que recoge mi lamento y mi pesar,
camino sin cesar,
detrás de la verdad,
y sabré lo que es al fin la libertad.

Con su amor por bandera se marchó
cantando una canción;
marchaba tan feliz que no escuchó
la voz que le llamó.
y tendido en el suelo se quedó,
sonriendo y sin hablar;
sobre su pecho, flores carmesí
brotaban sin cesar.

La canción puede ser oída en www.youtube.com cantada por Nino Bravo

(289) CON LA VEJIGA LLENA "SE TOMAN MEJORES DECISIONES"


Redacción

BBC Mundo

Una vejiga llena puede llevar a que se realicen reuniones más cortas, pero también -como sugieren expertos en Holanda- a que se tomen decisiones más acertadas.

¿Qué debe hacer uno cuando realmente tiene la urgencia de ir al baño? Tomar decisiones importantes, tal vez... debido a que mediante el control de la vejiga el mecanismo del cerebro de autocontrol proporciona moderación en todas las áreas a la vez, de acuerdo con un estudio que publicado en la revista Psychological Science.

Psicólogos de la Universidad de Twente, en Holanda, vincularon el control de la vejiga a la misma parte del cerebro que activa los sentimientos de deseo y recompensa.

Como se explica en el sitio electrónico de la universidad, la idea del estudio se le ocurrió a la profesora Mirjam Tuk mientras asistía a una conferencia de extensa duración y, en un esfuerzo por permanecer alerta, bebió varias tazas de café.

Al final de la charla, dice Tuk, "todo el café había llegado a mi vejiga", lo que le planteó la cuestión: ¿qué sucede cuando las personas experimentan mayores niveles de control de la vejiga?".

Tuk y sus colegas Debra Trampe, de la Universidad de Groningen y Luk Warlop, de la Universidad Católica de Lovaina, diseñaron experimentos para probar si el control de los deseos corporales puede llevar también a un mejor autocontrol de otras áreas.

Sus hallazgos contradicen estudios previos según los cuales las personas que se ven obligadas a "restringir sus urgencias corporales" ponen más presión sobre su cerebro y les resulta difícil ejercer el autocontrol.

Autocontrol

En una de las pruebas, los participantes bebían 5 tazas de agua (unos 750 mililitros) o tomaban pequeños sorbos de 5 tazas separadas.

Después de unos 40 minutos -la cantidad de tiempo que tarda el agua para llegar a la vejiga- los investigadores evaluaron el autocontrol de los participantes, a los que se les ofrecieron 8 opciones.

Cada una permitía recibir una pequeña recompensa inmediata y otra mayor pero a largo plazo.

Por ejemplo, podrían optar por recibir US$16 al día siguiente o US$30 en 35 días.

Los investigadores encontraron que las personas con vejigas llenas tuvieron más inclinación por las recompensas a largo plazo.

Otros experimentos sugieren que incluso palabras relacionadas con la micción provocaban el mismo efecto.

Tuk manifiesta que sería buena idea beber una botella de agua antes de tomar esas decisiones que consideramos verdaderamente importantes.

Oda a la Fisioterapia

A veces hay que soportar mucho dolor para quedar bien.
La fisioterapia tiene que doler... pero al final de ese túnel doloroso vas a quedar bien.
Oda escrita por nuestra poetisa Iris de Milano, y trovada por ella misma....
Como siempre: Haz Click aquí o en la foto del tipo ése al que no sé qué le está doliendo.

(288) UNA CÁRCEL MUY RENTABLE

Shilpa Kannan

BBC

Es la hora del té en la panadería de la cárcel de Tihar, en Nueva Delhi. Los obreros están ocupados con la masa azucarada de panecillos o empacando galletas de sal.

Del horno salen calientes panes de molde que, luego, descansan en rejillas de alambre mientras se enfrían.

Pero la comida no es para los prisioneros de la cárcel más grande de Asia del Sur. Su destino final son las alacenas y las mesas de comedores en toda la ciudad.

La panadería fue establecida inicialmente para proveer a los 12 mil habitantes de la prisión, pero ahora vende sus productos al mundo exterior bajo la marca TJ's.

La esperanza es que el aprender algo nuevo será parte clave del proceso de rehabilitación y le ayudará a los prisioneros a integrarse a la sociedad cuando recuperen su libertad.

"Los programas de aprendizaje son muy importantes. Los denominamos 'medidas de justicia reconstituyente'", señala Kiran Bedi, quien fue el primer agente de policía femenino en India, y ex-inspectora general de prisiones.

"De hecho, el programa ha sido respaldado por mucha gente, incluso las víctimas, pues lo ven como positivo para el futuro de estos delincuentes", añade.


Buen negocio

Los prisioneros no sólo hacen pasteles. Unos 2.500 internos son empleados en alguna de las 7 fábricas del complejo carcelario.

· La fábrica de tejido produce la tela de los uniformes de los prisioneros.

· La unidad de carpintería hace muebles para escuelas públicas y oficinas fiscales.

· Otra fábrica elabora papel ecológico a partir de basura.

· Uniformes escolares y para algunas oficinas del sector privado se confeccionan en la unidad de sastrería.

· La división química produce aceite de mostaza extraído a mano, mientras que la última adición es una zapatería construida con fondos de una asociación público-privada.

Los productos "Hechos en Tihar" produjeron US$3,3 millones en 2010, convirtiendo a la cárcel en uno de los principales minoristas de todo, desde galletas, hasta ropa.

Los productos se venden en algunas tiendas ubicadas en el complejo de la Corte Suprema de Delhi y también a través del sitio en Internet de la cárcel.

Las ganancias se utilizan para ayudar a financiar los costos de la prisión.

Y ante la creciente demanda de los consumidores, las autoridades ahora quieren llevar la marca TJ's aún más lejos.

Sunil Gupta, el vocero de Tihar, dice que la prisión apunta a expandir su red de distribución y ofrecer los productos a toda India.

"Proponemos un aumento de sueldo para los presos. Queremos invitar a artistas y diseñadores de todo el mundo para que le den a los convictos instrucción para mejorar los productos TJ's", explica.

"Creemos que esta empresa económica es buena tanto para la cárcel como para los encarcelados".


Energía creativa

Sólo los prisioneros que han sido condenados por delitos graves pueden trabajar en las fábricas de la cárcel.

Con la expansión gradual de las operaciones, las horas laborales han aumentado a turnos de ocho horas, seis días a la semana.

Quienes trabajan reciben un salario diario de acuerdo con su experiencia. Un empleado entrenado gana US$1,13 al día, mientras que uno semi-entrenado y un novato reciben US$0,96 y US$0,87 respectivamente.

Los salarios se depositan en cuentas de ahorros a las que sus familias pueden tener acceso en el exterior.

Y aunque el dinero es una parte importante del trabajo, para muchos observadores y presos, es igualmente importante desarrollar aspectos de su personalidad que quizás hayan ignorado.

Como parte de un programa presidido por el popular músico Kamal Sabri, cada noche se escuchan melodías que brotan de las zonas verdes de la cárcel, donde los reclusos practican con sus instrumentos.

Su plan es producir un álbum de música clásica india, que incluya una canción de los presos.

"Hay tanta gente creativa y talentosa aquí", dice Sabri.

"Es importante darles la oportunidad de usar ese talento. La música trae energía positiva a sus vidas y también puede brindarles oportunidades laborales cuando salgan de aquí".

Para algunos reclusos, ese día de liberación no está tan lejos.

Ajay Hazra ha pasado más de 13 años tras las rejas y ha estado trabajando en la panadería durante los últimos siete.

"Pasé mucho tiempo aquí y conseguir trabajo cuando salga va a ser difícil", dice.

"Pero lo que aprendí en esta cárcel me dará una gran ventaja. Espero poder montar mi propia panadería cuando sea libre".

(287) FALTA DE TURISTAS PONE EN PELIGRO LA PIRÁMIDE MÁS ANTIGUA DEL MUNDO

www.Enfoques365.com

La pirámide, tumba del Faraón Zoser, se encuentra a 25 kilómetros del Cairo. La empresa que mantenía los trabajos de rehabilitación del lugar suspendió sus labores porque no le han pagado.


La grave crisis financiera que afecta al Consejo Superior de Antigüedades (CSA), debida en gran parte a la ausencia de turistas en Egipto, podría acarrear el derrumbe de la pirámide escalonada de Zoser, la más antigua de la historia, cuya rehabilitación ha quedado interrumpida.

"El problema es que no hay dinero, porque éste llegaba del turismo extranjero. Después de la Revolución del 25 de enero, la afluencia de turistas al país disminuyó seriamente y, por tanto, los ingresos de los sitios arqueológicos bajaron", dijo el secretario general del CSA, Mohamed Abdel Maqsud.

Asimismo, recordó que la restauración de ese lugar llevaba cuatro años y ahora estaba en su última etapa, "la más importante y delicada, ya que se estaba rehabilitando el techo del edificio".

La compañía que lleva a cabo los trabajos de rehabilitación suspendió sus actividades porque no se le han pagado sus honorarios, reconoció Maqsud.


El problema salió a la luz después de que algunos medios de prensa escrita hicieran sonar las sirenas de alarma por el peligro de derrumbe que se cierne sobre esa colosal tumba.

La pirámide fue construida como tumba del faraón Zoser (2.650 años a.C.) por el arquitecto y médico Imhotep, en la zona de Saqara, cuya área monumental cubre una extensión de 7 kilómetros cuadrados.

La milenaria construcción, que nunca ha sido abierta al público, es el monumento más popular de Saqara, la gran necrópolis de la que fuera la ciudad de Menfis, antigua capital de Egipto.

El responsable del proyecto de restauración, el arqueólogo Samir Abdel Rauf, advirtió en declaraciones a la prensa egipcia que la suspensión de los trabajos puede ocasionar el desprendimiento de los bloques del techado de la pirámide.

Dijo que esas piedras fueron fijadas de manera temporal con la utilización de "almohadas (soportes) de aire", y que eso requiere "un seguimiento para que no se produzca una caída repentina, ya que el estado de la pirámide antes del inicio de la restauración era pésimo".

Asimismo, recordó que el equipo de expertos encargado de la rehabilitación de la tumba trabajó en circunstancias muy duras y peligrosas, pues corrieron serio riesgo de que algún bloque cayera sobre ellos.

Por su parte, el supervisor arquitectónico del plan y profesor de la Universidad de El Cairo, Hasan Fahmi, consideró que el rescate de la pirámide escalonada es un "proyecto nacional", por los ingresos que las visitas turísticas al lugar dejan en la hacienda pública.


El deterioro del monumento se debió a efectos climáticos, de medio ambiente y aguas subterráneas, además de otras actividades del ser humano que también la han dañado.

"Las explosiones en los campamentos militares y en canteras cercanas a Saqara contribuyeron también a derrumbes en la pirámide, al igual que previas restauraciones hechas sin estudios exactos", señaló Fahmi.

El jefe de las antigüedades egipcias, que reemplazó hace sólo unas semanas al polémico Zahi Hawass al frente de este departamento clave, concluyó que "la preservación de los monumentos arqueológicos es la principal prioridad de su institución".

"Trabajaremos con fuerza para disponer los recursos financieros, a pesar de las circunstancias económicas que atravesamos. No deseamos que el mundo y la historia nos juzguen algún día como negligentes en la restauración de esta milenaria pirámide", destacó Abdel Maqsud.

(286) ¿CUÁL ES EL ALIMENTO MÁS “ASQUEROSO” DEL MUNDO?


www.LIBERTADDIGITAL.com

Una encuestra de CNN, que proclamó una comida china como la más desagradable, ha provocado una respuesta del gigante, que odia el queso oloroso.

El queso oloroso tiene el dudoso honor de encabezar la lista de los alimentos "occidentales" que más rechazo provocan entre los chinos, según una encuesta realizada en la red social Weibo entre más de 16.000 usuarios.

"Es muy desagradable. Una vez que lo has olido cuesta mucho olvidarse. Da náuseas", aseguraba en su perfil de Weibo, considerado el Twitter chino, un usuario llamado Wang Nao, de 34 años.

La encuesta sitúa, con el 42 % de los votos, a los quesos olorosos por encima de otras comidas como la carne medio hecha "aún con sangre" (31 por ciento), los caracoles franceses (20 por ciento), o el pavo (5 por ciento).

La aparición de estos resultados no es casual ya que, a mediados de julio, fecha de inicio de esta encuesta, la cadena CNN publicó otra bajo el título "¿Cuál es el alimento más asqueroso del mundo?" y el resultado, por aplastante mayoría, dio como "ganador" a los huevos milenarios chinos, conocidos como "pidan" (huevos de cuero).

Estos huevos duros de yema verdosa y clara semitransparente y marrón, que se elaboran colocándolos durante meses bajo arcilla, cal y sal fueron considerados por los encuestados como un plato "deleznable", lo que provocó numerosas críticas entre los chinos.

Pero, dentro de los quesos olorosos, ¿cuál es el que más rechazo produce entre la población del país asiático?

Hu Yuexia, dependienta en un establecimiento de comida internacional, aseguró a Efe que el único queso que se ha quedado sin vender alguna vez en su local ha sido el Vieux-Bologne francés, curiosamente, nombrado el queso más oloroso del mundo por expertos de la Universidad de Cranfield de Londres el año pasado.

"Tenemos quesos de diferentes partes del mundo y, aunque es cierto que la mayoría de nuestros compradores son extranjeros, cada vez se acercan más clientes locales interesados en comprar queso de Camembert, Roquefort, Cabrales o Cheddar, aunque este último no es tan fuerte como los otros", declaró Hu.

La opinión de Hu es respaldada por los datos de importación de queso del gigante asiático, ya que en el período 2000-2010 se ha incrementado en un 811 % la compra de queso a otros países, acercándose a las 18 mil toneladas anuales, cifra que se espera se supere este año.

Sin embargo, el camino por recorrer para el alimento más rechazado en China y sus semejantes es aún, lógicamente, muy largo ya que, según datos de la Cámara de Exportaciones de EEUU en China, mientras el consumo anual de queso de un habitante chino es de diez gramos, el de Europa o EEUU asciende a 15 kilos por habitante y año.

Además, en el país asiático existen alimentos que podrían ser, principalmente por su textura, considerados sustitutivos del queso, caso del tofu, algo que comentaban algunos usuarios de Weibo como MaoMao, quien dijo que no comerá queso "mientras exista el tofu".

La publicación en julio de la encuesta sobre los "pidan" causó una oleada de protestas en Internet que obligó a los responsables de la misma a pedir disculpas.

Sin embargo, la aparición de estos resultados no parece que vaya a alterar la existencia de la población de Boulogne-sur-Mer (Vieux-Boulogne), o la de los asturianos de Cabrales, lugares donde, digan lo que digan en China, seguirán fabricando y disfrutando de su queso, por oloroso que éste sea

(285) OTORGAN PREMIO PRÍNCIPE DE ASTURIAS A LOS “HÉROES DE FUKUSHIMA”


www.urgente24.com

“Este grupo de personas representa los valores más elevados de la condición humana”, señaló el jurado que otorgó la distinción a quienes arriesgaron su vida para evitar una tragedia humana y ambiental de mayores dimensiones tras los trágicos sucesos del pasado

Ciudad de Buenos Aires (Urgente24).

Los empleados que expusieron sus vidas para controlar los daños en la central nuclear de Fukushima en Japón tras el terremoto y posterior tsunami del pasado 11 de Marzo, fueron galardonados con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia, según anunció el Miércoles 7 de Septiembre el jurado.

Se conoce como 'Héroes de Fukushima' al grupo de ingenieros, técnicos, bomberos, soldados, policías, voluntarios y jubilados que, pese al riesgo que suponía para sus vidas la exposición a altos niveles de radiación, trabajaron para atenuar los daños producidos en la central nuclear.

Conocidos en principio como los '50 de Fukushima', posteriormente el retén se reforzó con 180 personas que trabajaron en turnos de 50 para enfriar los 6 reactores de la planta.

El terremoto y posterior tsunami provocaron unos 28 mil muertos y 350 mil desplazados, así como daños en la central nuclear de Fukushima, en el noreste del país.

La decisión señala que los "Héroes de Fukushima" arriesgaron su vida en la propia planta y su entorno, para evitar una tragedia humana y ambiental de mayores dimensiones, "dando al mundo un ejemplo de coraje ante la adversidad, sentido del deber, defensa del bien común y conciencia cívica".
"Este grupo de personas representa los valores más elevados de la condición humana", dijo el fallo.

El jurado subrayó las tareas realizadas por 3 grupos específicos:

· los trabajadores de TEPCO, operadora de la central nuclear;

· los bomberos que participaron en las labores de enfriamiento de los reactores;

· y las fuerzas armadas japonesas, que usaron helicópteros para lanzar agua a la central, evacuar población y establecer un perímetro de exclusión área.


"El comportamiento de estas personas ha encarnado también los valores más arraigados de la sociedad japonesa, como son el sentido del deber, el sacrificio personal y familiar en aras del bien común", reconoció el jurado.

Cabe recordar que de los reactores afectados, explotaron 3, se incendió 1, se dañaron los núcleos y se produjeron importantes y peligrosas fugas radiactivas que obligaron evacuar a cerca de 80.000 personas que vivían a menos de 20 kilómetros de la planta.

Con una plantilla de unos 800 trabajadores activos en la central, sólo los miembros de este grupo trabajaron en turnos rotatorios, en condiciones extremas y poniendo en serio riesgo sus vidas para evitar el recalentamiento, la explosión y la catástrofe nuclear.

En Fukushima, además de técnicos y operarios, se ofrecieron como voluntarios los propios ex-empleados de la central. Su actitud obedecía al alto sentido del deber, lealtad y camaradería niponas, así como a una elevada identificación de los trabajadores de Japón con sus empresas y el trabajo por el bien de la comunidad, valores que el jurado de los premios ha tenido en cuenta.

Ataviados con trajes protectores con escasa movilidad, máscaras, medidores de radiación y, en ocasiones, con bombonas de oxígeno, han sido los únicos seres vivos que han permanecido expuestos a altos niveles de radiactividad.

Aunque las cifras de afectados son todavía inciertas, según la Agencia de Seguridad Nuclear francesa "en una hora la gente que se encontraba cerca de la central de Fukushima había recibido el máximo de radiación permitido para todo un año".

(284) LA ESCASEZ DE ENERGÍA EN JAPÓN PROVOCA UNA “FIEBRE” POR LA ROPA REFRIGERADA

www.cookingideas.es

En Japón también es verano; pero allí la canícula sí que está haciendo de las suyas más que nunca, debido a las restricciones de electricidad que sufre el país después del terremoto de marzo.

Alrededor de la tercera parte de la energía de Japón proviene de la fisión nuclear, y los paros en la centrales de Fukushima Daiichi, Daini, Tokai y Onagawa han hecho que el norte de Japón y la zona metropolitana de Tokio hayan perdido miles de megavatios de electricidad, lo que ha provocado que el Aire Acondicionado en muchas casas, oficinas y comercios esté desterrado del mapa.

Pero va a hacer falta más que un poco de calor sofocante para desmoralizar de sudor a un pueblo como el japonés, que ha llenado el mundo de inventos, muchos peregrinos, pero que incluso en momentos de angustia puede revivirlos en pos del natural pragmatismo nacional.


Es el caso de las camisas refrigerada por ventiladores, un invento más propio de una guía del chindogu (o friki-inventos japoneses) que de convertirse en éxito de ventas, ahora que aprieta la fatalidad veraniega.

Los pedidos de este tipo de camisas y chaquetas han subido como el mercurio de los termómetros durante este verano, algo que no ocurría desde que en 2003 empezaran a verse los primeros modelos, que estaban refrigeradas por un par de ventiladores de 10 cm. situados a ambos lados de la cintura.

Estas prendas y, según los modelos, se recargan vía USB, con 4 pilas o con el encendedor del coche.

La preferida de los nipones sigue siendo la decana del invento, la empresa Kuchofuku Co. Ltd (cuyo nombre significa literalmente “ropa con aire acondicionado”), que cuenta con cerca de 1.000 compañías entre sus clientes, incluyendo fabricantes de automóviles, fabricas de acero y empresas de construcción.

Ahora esta empresa ve cómo los pedidos proceden sobre todo de trabajadores de oficina y de amas de casa de todo el país.

Según el presidente de la compañía, Hiroshi Ichigaya, los nuevos modelos vienen actualmente con batería de iones de litio que duran 11 horas con una sola carga, y son capaces de lanzar 20 litros de aire por segundo, que circula a través de la prenda y se escapa a través del cuello y los puños, secando el sudor y provocando el enfriamiento efectivo del usuario.

Y tampoco son prendas caras, ya que una chaqueta refrigerada cuesta alrededor de los 1.000 yenes (100 €) cada una; además de camisas y chaquetas, también venden pantalones y cualquier otra prenda susceptible de llevar embutido un mini-ventilador, incluida ropa interior para los muy-muy calurosos.

Este año tienen previsto vender más de 40 mil de estas prendas, aunque Hiroshi Ichigaya afirma que si pudieran fabricar el doble, también las venderían todas.

De hecho, un funcionario del gobierno central recientemente se acercó a la empresa para comprar ni más ni menos que medio millón de chaquetas refrigeradas, pero Ichigaya no pudo coger semejante pedido porque la empresa era incapaz de impulsar la producción a tiempo para satisfacer tal demanda.

La ropa es sólo una parte de una serie de productos con “aire acondicionado” queKuchofuku Co. Ltd comercializa, ya que su catálogo también incluye almohadas y colchones para dormir fresquito por las noches.

Estos colchones tienen una tecnología patentada más sofisticada que permite que el aire viaje de la cabeza a los pies, pasando por debajo de la persona que se encuentra en la cama, gracias a una tela especial.

(283) HONDURAS PONE EN MARCHA EL HONG KONG DEL SIGLO XXI

www.libremercado.com

Daniel Luna

Honduras prepara una "ciudad modelo", con leyes propias y mínima regulación, para atraer inversores al estilo de la ex colonia británica en China.


Una ciudad-estado creada en medio de la nada. Así puede resumirse el proyecto que va a poner en marcha el Gobierno de Honduras con el objetivo de transformar el país en una potencia económica mundial.

La idea es simple: se toma un área deshabitada, se le otorgan leyes propias, diferentes a las del resto del país, que no obstaculicen la inversión ni la creación de empleo, y se abre la puerta a cuantos empresarios nacionales o extranjeros estén dispuestos a instalarse. El resultado, a juzgar por la experiencia de Singapur, Hong Kong y otras ciudades asiáticas con legislaciones de este tipo, debería ser un desarrollo espectacular.

¿Es posible algo así? El presidente del Congreso de Honduras, Juan Orlando Hernández, cree que sí: "Bajo este régimen legal especial el resultado inmediato sería una cantidad masiva de empleo, el necesario para construir autopistas, puertos, aeropuertos y toda la infraestructura de las instalaciones de las empresas que vengan".

La posibilidad de ofrecer empleos a gran escala sería particularmente beneficiosa para un país en el que la falta de oportunidades empuja a la emigración a unos 100.000 ciudadanos cada año. La mayoría de ellos parte hacia Estados Unidos y lo hace con carácter ilegal, a través de la frontera con México, donde 9 de cada 10 son detenidos y deportados.

"Hemos recibido ofertas [para instalarse en la futura ciudad] de grandes empresas que ensamblan vehículos, electrodomésticos y también productos de alta tecnología", añade Hernández. Entre otras corporaciones, el Gobierno ha citado expresamente a Goldman Sachs y a la Fundación Abu Dhabi para el Desarrollo. "Este sistema ya ha dado resultado en otros países del mundo. Muchos podrán decir es ilusorio, pero el que no sueña no logra nada, y en Honduras tenemos que hacer cosas diferentes".

Si el proyecto tiene éxito podrían florecer varias de estas ciudades, y Honduras, el país más pobre de América después de Haití, se convertiría en el equivalente centroamericano de los 'tigres asiáticos'. En enero el Congreso hondureño modificó la Constitución del país para dar cobijo a las llamadas Regiones Especiales de Desarrollo (RED), nombre oficial de las ciudades modelo, y hace apenas un mes, a finales de julio, aprobó la ley que regulará estas nuevas entidades.


Cuatro posibles regiones

En ella, las RED son definidas como comunidades urbanas orientadas a atraer desarrollo acelerado al país mediante "un ambiente estable" y "reglas transparentes", que sean capaces de captar la inversión nacional y extranjera y crear empleos.

Según la ley, las RED pertenecen al estado de Honduras pero se rigen por normas propias, tienen su propio presupuesto y gozan de una gran autonomía: recaudarán y administrarán sus impuestos, establecerán las tasas que consideren adecuadas por los servicios que presten y contratarán sus propias deudas internas o externas. No emitirán su propia moneda, pero podrán determinar cuál o cuáles circulan en su territorio.

También podrán tener una policía y un cuerpo civil administrativo propios, firmar tratados comerciales con otros países, establecer su normativa de inmigración y adoptar "las mejores prácticas internacionales con el propósito de atraer la inversión nacional e internacional".

El Gobierno analiza ahora -junto a los inversores interesados- cuatro regiones del país, cada una de ellas de, aproximadamente, unos 1.000 kilómetros cuadrados, para determinar en cuál de ellas pondrá en marcha el primer "Hong Kong hondureño". Se espera que las obras de infraestructura comiencen a mediados del próximo año, y que la ciudad funcione por completo en el 2020.


La figura de Paul Romer
¿De dónde ha sacado el Gobierno de Honduras una propuesta tan revolucionaria?

Todo este proyecto es el fruto de la mente de un brillante economista, Paul Romer, ex profesor de la Universidad de Stanford y empresario de éxito, ahora reconvertido en "predicador" de las ciudades modelo (charter cities) como el mejor camino para acabar con la pobreza en el mundo.

Romer desarrolló esta propuesta a partir de su idea de que el desarrollo depende de las normas por las que se rijen las relaciones económicas. Los países pobres lo son porque sus normas, deficientes, desincentivan la inversión y la creatividad empresarial.

En sus conferencias, Romer cita el caso de Guinea, donde todos los adolescentes tienen acceso a un teléfono móvil, pero muchos de ellos hacen los deberes escolares en la calle, debajo de una farola, porque en sus casas no tienen luz.

¿Cómo es posible, si la electricidad es una tecnología mucho más antigua y menos sofisticada que la telefonía móvil? Simplemente, los controles de precios sobre la electricidad destruyen los incentivos de los empresarios, que no invierten en la red porque pierden dinero con cada unidad adicional instalada. En el sector de la telefonía no existen esas restricciones y el acceso a sus servicios es universal.

La solución parece evidente: eliminar los controles de precios. Sin embargo, las reglas ya existentes no se pueden cambiar tan fácilmente, debido a la inercia y a los intereses creados. Cuando el presidente de Guinea lo intentó los empresarios de otros sectores y los consumidores se levantaron en protestas. Tuvo que dar marcha atrás.

En Guinea quizá no sea posible cambiar las normas, pero en una charter city, creada donde antes no había nada, se puede partir de cero con reglas eficientes. De igual forma, una norma que favorezca la inversión y la creatividad empresarial en Honduras seguramente encontrará resistencia si afecta a todo el país. Pero en la ciudad modelo que se va a crear nadie pondrá objeciones, puesto que nadie está obligado a instalarse en ella.

El año pasado, en el transcurso de un viaje oficial a Estados Unidos, el presidente de Honduras, Porfirio Lobo Sosa, y el del Congreso, Juan Orlando Hernández, conocieron el proyecto de Romer y regresaron a su país decididos a ponerlo en práctica. Invitaron al economista a dirigirse al Congreso de la nación, que acogió sus ideas con entusiasmo y las convirtió en ley. Dos meses después una comisión de 30 congresistas viajó a Singapur y Korea para negociar con los constructores que pondrán en pie la nueva ciudad.

Romer pronostica que diez años después de la creación de la primera RED la economía hondureña crecerá a un ritmo de entre el 7% o el 8% anual, y que en veinte años la renta per cápita de quienes trabajen en las RED podría llegar a 32.000 dólares, unas quince veces superior a la actual. Honduras alcanzaría con ello el pleno empleo: "De manera directa o indirecta, en unos 10 años todo hondureño que quiera trabajar lo va a poder hacer", aseguró Romer en su última visita al país centroamericano.

Durante los primeros años, estos puestos de trabajo darán oportunidades a personas de baja cualificación, como ocurrió en las ciudades modelo asiáticas. "Estas ciudades ofrecen oportunidades de trabajo a mano de obra poco calificada, que se educa mientras trabaja y gradualmente asciende socialmente hasta llegar a ser parte de la clase media y algunos van más allá", dijo el ministro de Presidencia hondureño, Octavio Sánchez. "En los países que adoptaron modelos de crecimiento rápido parecidos a éste se puede ver con claridad".

La mayoría de los empresarios hondureños apoyan al Gobierno. "Si Honduras logra fundar ciudades modelo se colocará en el concierto de las naciones latinoamericanas de más rápido crecimiento y desarrollo social", declaró la presidenta de la Cámara de Comercio de Tegucigalpa, Aline Flores.

Los críticos del proyecto consideran que pone en entredicho la soberanía nacional al entregar a inversores privados una parte del territorio, y califican las ideas de Romer como "nuevo colonialismo". Sin embargo, la ley que regula las RED establece en su artículo uno que éstas son "parte inalienable del Estado de Honduras", que mantiene en todo caso la soberanía, así como las competencias en defensa y asuntos exteriores. Además, las RED se someterán al código penal hondureño y estarán administradas por un gobernador, de nacionalidad hondureña, con competencias similares a las de un alcalde, y los hondureños podrán entrar y salir libremente de su territorio.

"La soberanía, lógicamente, es nuestra, es un territorio hondureño", aseguró el presidente Lobo Sosa en una rueda de prensa. "Sólo que en esa porción de territorio hay reglas especiales que permiten que la inversión fluya sin restricciones, que haya confianza y seguridad jurídica, que no haya delincuencia y la gente pueda vivir con dignidad, con acceso a la educación y a la salud".

"¿Qué problema puede haber? Tenemos un espacio del territorio nacional donde ahora hay nada. Allí se van a construir fábricas, escuelas, hospitales, universidades, etc., y allí se van a quedar, porque nadie puede llevárselas".

Según Paul Romer, "una ciudad satélite como lo fue Hong Kong dentro del territorio chino puede hacer que, como sucedió en aquel país, toda Honduras se vea beneficiada con la llegada de capitales extranjeros, la contratación de mano de obra y los desarrollos tecnológicos".