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(260) CUATRO PUNTOS EN LOS QUE UN "DEFAULT" DE EE.UU. LO PUEDE AFECTAR A USTED


Redacción

BBC Mundo

La preocupación del presidente Obama la comparten mercados financieros y gente común

Mercados y gobiernos del mundo entero esperan ansiosos el resultado de las negociaciones que se realizan en Washington para elevar el límite de la deuda que el gobierno federal estadounidense está autorizado a contraer.

Altos funcionarios estadounidenses, como el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, o el secretario del Tesoro, Timothy Geihtner, han advertido de las consecuencias "calamitosas" de que no se eleve ese límite y que el país pueda dejar de pagar sus obligaciones internacionales.

Y aunque podría parecer un tema de altas finanzas y elevadas negociaciones políticas, muchos piensan que podría impactar directa y muy duramente al ciudadano común, no sólo en Estados Unidos sino en todo el mundo.

BBC Mundo le presenta cuatro cosas que podrían pasar si el techo de la deuda no es elevado y si Estados Unidos entrara en cesación de pagos por primera vez en su historia.


Los bonos del Tesoro y los fondos de pensiones pierden valor

Los papeles del Tesoro de EE.UU. son la inversión más confiable del mundo y la columna vertebral del mercado de bonos mundial. Si Washington se viera forzado a suspender el pago de esas obligaciones a los tenedores, se crearía una crisis de confianza mundial.

Aunque esos bonos están mayormente en manos de grandes inversionistas y de gobiernos, muchos ciudadanos, a través de casas de inversión y fondos de pensiones, compran "cestas" de productos financieros en la que casi siempre hay papeles estadounidenses.

Si, por ejemplo, usted está afiliado a un fondo de pensiones privado, como los que están disponibles en muchos países latinoamericanos, es posible que ellos tengan parte de su portafolio en bonos estadounidenses. En ese caso, sería posible que una situación que afecte estos títulos del Tesoro estadounidense pudiera deteriorar el valor de su pensión.


Cae el dólar, sube la inflación

Se teme que los problemas crediticios puedan afectar la credibilidad del dólar estadounidense, hasta ahora la gran moneda de reserva del mundo. Dicho de otra manera, puede que los ciudadanos de otros países puedan sentir que el dólar ya no les ofrece seguridad y dejen de comprarlo.

Una fluctuación en el valor del dólar podría impulsar la inflación.

Eso, en principio, podría llevar a que el precio de la moneda estadounidense cayese.

Para varios países latinoamericanos que escogieron adoptar el dólar como su moneda nacional, como Ecuador, Panamá y El Salvador, eso puede presentar problemas.

Si el precio del dólar empieza a caer, también aumentará el precio que se debe pagar por los bienes importados, que se pagan con la moneda estadounidense y aumentará el costo de vida.

En el caso de un "default" estadounidense, para una persona que vive en Ecuador, Panamá, o El Salvador, el mercado semanal podría costarle más, en particular si compra muchos productos fabricados en otros países.


Sube el desempleo, Estados Unidos compra menos

Un cese de pagos por el gobierno estadounidense probablemente haría más complejo y costoso para ese país volver a pedir prestado, lo que, con alta probabilidad llevaría a una sustancial reducción en el gasto gubernamental, actualmente dependiente en gran medida del crédito.

Del mismo modo, el probable aumento en las tasas de interés en el crédito disponible a los ciudadanos privados estadounidenses llevaría a que ellos también redujeran su consumo.

Considerando que la base de la economía es el consumo, la lógica empresarial mandaría a reducir la producción, lo que eventualmente les forzaría a dejar de contratar personal y hasta reducir las plantillas.

En cuanto al sector público, el gobierno federal podría dejar de hacer transferencias de recursos a los estados, que tendrían que empezar a reducir sus burocracias despidiendo a policías, maestros o bomberos.

"Si vemos aumentar el desempleo cada vez más vamos a entrar en otra recesión, porque la economía se va a hacer mas chica", dijo a BBC Mundo el analista económico, Isaac Cohen.

Y una recesión estadounidense afectaría inmediatamente el bolsillo de los ciudadanos de muchas naciones latinoamericanas que tienen en Estados Unidos al principal comprador de sus productos y servicios

Por ejemplo, en Colombia, un trabajador de la industria de las flores podría ver su trabajo en peligro si el próximo Día de San Valentín los estadounidenses, asustados por la posibilidad del desempleo, compran menos rosas para sus novias.

Y en México, millones de familias verían como las remesas que les llegan de sus familiares en Estados Unidos se harían más reducidas.


En un colapso crediticio, todos pierden

Un "default" estadounidense es una situación tan inusual que es dificil aventurar hasta dónde llegaría su impacto sobre la economía del país.

Los optimistas apuntan que una breve cesación de pagos que llevara a una caída en la calificación crediticia de Estados Unidos no sería el fin del mundo.

Pero por otra parte, algunas voces aseguran que el efecto del "default" podría ser similar o peor al de la caída del banco de inversiones Lehman Brothers en 2008, cuyo devastador resultado fue el congelamiento temporal de los mercados de crédito, al generalizarse la desconfianza entre los bancos y otros agentes de mercado, que por unas horas, dejaron de prestarse dinero.

Cuando las autoridades estadounidenses restablecieron la confianza en el sistema financiero horas después, no pocos dijeron que la economía mundial había estado al borde de un colapso similar al de la Gran Depresión de los años '30 del siglo pasado, la misma que empobreció a decenas de millones de personas y que eventualmente contribuyó a que ocurrieran calamidades globales tales como la Segunda Guerra Mundial.

Según informa la agencia Reuters, esta semana el banco central estadounidense llevó a cabo un ejercicio para simular justamente ese escenario, esta vez como resultado de un hipotético "default" de Washington.

Si los bancos en Estados Unidos sufriesen un colapso generalizado debido a un pánico generado por un "default", nadie sabe exactamente cuales serían los resultados en la vida de la gente común y corriente más allá de sus fronteras, pero pocos dudan que no serían nada placenteros.

(259-B) COMENTARIO TÉCNICO SOBRE artículo “Pacientes quirúrgicos optan por hipnosis”

La información suministrada en el artículo “Pacientes quirúrgicos optan por hipnosis en lugar de anestesia” estimuló mi curiosidad.

Ayer solicité su opinión a una médico venezolana, con doctorado en Anestesiología y experiencia profesional de más de 30 años en dicha especialidad.

Comparto con ustedes su comentario:

¡Hola, Iris!


La hipnosis no funciona para nada en el quirófano. No hay condiciones para hipnotizar a alguien; demasiado stress.


Lo que describe el artículo es anestesia local (con bloqueo de ramas) más sedación profunda. No hay hipnosis posible. No hay parámetros de efectividad.

Las intervenciones sobre el cuello tienen una connotación psicológica especial que aterroriza a los pacientes (degollamientos, ahorcamientos, asfixia, etc.). Eso no funciona. Mejor darle al paciente anestesia general y estar segura de que todo irá bien.

En medicina no se inventa. Seguridad es la prioridad.

(259) PACIENTES QUIRÚRGICOS OPTAN POR HIPNOSIS EN LUGAR DE ANESTESIA

Por Maria Cheng

The Associated Press

www.elnuevoherald.com

LONDRES -- Cuando los cirujanos le estaban perforando el cuello, Marianne Marquis pensaba en la playa.

Mientras oía las voces de los médicos, imaginaba tener los pies sumergidos en la arena acariciados por el agua.

Marquis había sido hipnotizada antes de que la operaran para extirparle la tiroides. Un número creciente de pacientes quirúrgicos en el hospital belga Cliniques Universitaires St. Luc, en Bruselas, han escogido la hipnosis y un anestésico local para evitar los efectos de la anestesia general.

Estos pacientes están sedados pero conscientes, y los médicos dicen que su período de recuperación es menor, como también su necesidad de analgésicos. Este método sólo es posible en determinados tipos de operaciones.

En su caso Marquis, de 53 años, se imaginó estar cerca de la playa, una escena que su anestesista empezó a describirle susurrándole al oído unos diez minutos antes de la operación. Recuerda haber oído a los médicos hablándole, pero dijo haberlos sentido como si estuvieran muy lejos.

"Me imaginaba el chapoteo de los dedos de los pies en la arena y los sentía cubiertos de agua", dijo la paciente. Sintió una leve presión en el cuello con la primera incisión, pero dijo que no le dolió.

Desde que los médicos empezaron a ofrecer hipnosis en el hospital en el 2003, cientos de pacientes la han escogido. En otro hospital belga se han efectuado más de 8.000 operaciones quirúrgicas con este método desde 1992.

Los médicos dicen que casi cualquier cirugía efectuada con un anestésico local puede funcionar con hipnosis y menor cantidad de analgésicos. Sus partidarios dicen que la hipnosis puede embotar la sensación de dolor y que también reduce la necesidad de anestésico.

Eso significa que los pacientes se recuperan más rápidamente y que los hospitales ahorran dinero, según algunos estudios. Pero podría requerir que los médicos pasen más tiempo con los pacientes antes de la operación, para proceder a la hipnosis, y que podrían necesitar una vigilancia más minuciosa durante la operación.

La técnica se ha popularizado en Bélgica y Francia en los últimos años.

Algunos cirujanos plásticos y faciales en Alemania usan hipnosis, como también algunos cirujanos dentales británicos.

La Sociedad Francesa de Anestesiólogos considera la hipnosis como un complemento válido de la anestesia para reducir la tensión, la ansiedad y el dolor. Debido a la demanda, la organización creó el año pasado una filial sobre hipnosis.

La doctora Fabienne Roelants, la anestesista de Marquis, describe la hipnosis como un estado de conciencia modificado. "La mente del paciente va a un lugar placentero, pero el cuerpo permanece en la sala de operaciones".

Y agrega que si los pacientes experimentan algún dolor durante la operación, los anestesistas inmediatamente le inyectan un analgésico.

Algunos expertos advierten que la hipnosis es imposible en operaciones mayores de corazón o de otros órganos internos porque el dolor sería insoportable.

"Si la hipnosis no resulta y tienes abierto el abdomen o el pecho de alguien, te encontrarías en grandes dificultades", dijo George Lewith, profesor de investigaciones sobre la salud en la Universidad de Southampton.

Marquis recomienda la hipnosis a los pacientes que quieren evitar la anestesia, pero advirtió que no es para todos.

"Tienes que estar en el estado de ánimo adecuado, estar bien preparada y confiar en el equipo médico a tu cargo", precisó. "Si desconfías de la hipnosis y te aterroriza pensar en que no funcionará, probablemente no resultará".

(258) EL LENGUAJE HUMANO "SE ORIGINÓ EN ÁFRICA"


BBC Ciencia

Un estudio sobre las lenguas que se hablan en todo el mundo revela que todas provienen de un lenguaje común que surgió en África.

Con anterioridad, investigaciones genéticas han demostrado que el primer humano se originó en África hace 50 mil años.

Y la nueva investigación encontró que el primer lenguaje también surgió allí.

Luego, los idiomas modernos evolucionarían a partir de ese primer, único lenguaje, como resultado de la migración de las poblaciones.

O por lo menos esa es la conclusión del doctor Quentin Atkinson, del Departamento de Psicología de la Universidad de Auckland, Nueva Zelandia, cuya investigación aparece publicada en la revista Science.

Patrón genético

El científico se interesó en el estudio del origen del lenguaje cuando trabajaba en un proyecto de genética e historia humana.

Las investigaciones de genética humana revelan que la principal evidencia de que el ser humano se originó en África es que la diversidad genética es mayor en África y se reduce a medida que las poblaciones se alejan de ese continente.

"Pensé que sería interesante analizar si los patrones del lenguaje humano, y su diversidad de sonidos alrededor del mundo, seguían un patrón similar" le dijo el doctor Atkinson a la BBC.

El investigador estudió los fonemas -las unidades de sonido que se usan para diferenciar distintas palabras en los idiomas- de 504 de las lenguas que el ser humano habla hoy en día.

Descubrió que todos los fonemas que se usan en todos los idiomas tienen el llamado "efecto fundador", que se ve en la genética de poblaciones.

Es decir, cuando una población pequeña se desprende de una población original grande para colonizar nuevos territorios, lleva consigo un subgrupo de la población original.

El científico descubrió que el lenguaje también tenía un efecto fundador: los dialectos que contienen más fonemas se hablan en África, y los que contienen el menor número de fonemas se hablan en América del Sur y en las islas tropicales del océano Pacífico.

"Si nuestras lenguas pueden trazarse hasta África y el lenguaje es un marcador del linaje cultural, esto significa que todos somos una familia tanto en el sentido cultural como en el sentido genético" explicó el investigador.

"Creo que esto es algo extraordinario", agregó.

Según el investigador, las regiones del mundo que fueron colonizadas más recientemente -y que tienen menos pobladores- tienen también menos fonemas en sus dialectos.

Pero las áreas que fueron colonizadas por el humano hace miles de años, como el África subsahariana, todavía siguen usando el mayor número de fonemas en el mundo.

Por ejemplo, dice el estudio, algunas de las lenguas africanas tienen más de 100 fonemas. Las hawaianas -al final de la ruta de migración desde África- tienen sólo 13.

Y el idioma inglés tiene unos 45 fonemas.

El investigador subraya que esta reducción en el número de fonemas usados no puede explicarse por los cambios demográficos o por algún factor local.

Pero sí muestra que existen mecanismos paralelos que fueron gradual y lentamente formando tanto la diversidad genética como la linguística del ser humano.

Evidencia "clara"

Hasta ahora la mayoría de las teorías sobre el origen del lenguaje humano se basan en la correspondencia de sonidos similares entre las distintas familias de dialectos y lenguas.

Por ejemplo: agua se dice water en inglés y wasseren alemán, y eso puede indicar un ancestro común.

Pero este proceso, como dice el doctor Atkinson, sólo puede remontarse hasta determinada época -unos miles de años- porque después las palabras empiezan a cambiar tanto que es imposible definir qué está relacionado con qué.

"Por eso decidí que, en lugar de tratar de reconstruir detalladamente cada cambio de sonido en una palabra, miré el patrón estadístico más amplio del número de sonidos usados en las lenguas de todo el mundo".

"Y allí encontré la evidencia del origen del lenguaje en África", afirmó Atkinson.

Ésta, por supuesto, es una teoría más sobre el origen del lenguaje humano, un campo de investigación que sigue siendo motivo de acalorados debates.

Sin embargo, tal como señala el investigador, "es la primera vez que se observa un patrón tan claro, y tan consistente con el patrón genético, sobre la evolución del lenguaje".

"Pero como todo en la ciencia -agrega- siempre existe la posibilidad de refutarlo".


(257) SAL: ¿DEMONIZADA SIN MOTIVOS?

Por El Mundo España

www.informe21.com

La dieta muy baja en sal también puede ser perjudicial para la salud


La guerra contra la sal en la dieta se declaró hace ya décadas en los países desarrollados, sin que al parecer fuera del todo 'científicamente' justa. Prueba de ello es la controversia que se ha suscitado este año con la publicación de varios artículos que cuestionan la restricción de su consumo en pro de reducir la tensión arterial y así disminuir también el riesgo cardiovascular.

Principio del formulario

El primero en sembrar la polémica veía la luz el pasado mayo. La revista 'The Journal of American Medical Association' (JAMA) se hacía eco de un trabajo liderado por Jan Staessen, de la Universidad de Leuven (Bélgica), que determinaba que los participantes sanos que más sodio consumían no tenían más riesgo de morir del corazón o por culpa de un ictus, en comparación con los más recelosos con la sal. Sin embargo, tal y como este experto ha declarado a ELMUNDO.es: "la patología cardiovascular fue un 56% más elevada en las personas que menos sal ingerían".

El trabajo contó con la participación de 3. 681 sujetos de entre 20 y 60 años a los que se les midió el consumo de sal a través de un análisis que midió su secreción en la orina. Así, los científicos los dividieron en 3 grupos: los que más sal consumían, los que menos, y los que ingerían una cantidad normal.

Ninguno padecía enfermedad cardiaca previa y dos tercios presentaban una tensión arterial normal.

El seguimiento duró ocho años.

Según constatan los autores en sus conclusiones: la presión sistólica (tensión máxima), pero no la diastólica (mínima) aumentaba a medida que lo hacía el consumo de sal en el tiempo, pero de forma poco significativa; "por lo que no puede traducirse en un mayor riesgo de hipertensión o complicaciones cardiacas".

Concretamente, y tal y como afirma el director del ensayo: "podemos extrapolar nuestros resultados a la población en general, pero no pretendemos cambiar las directrices para los pacientes hipertensos o para los que padecen insuficiencia cardiaca o cualquier otra patología cardiovascular, porque no es nuestra tarea.

Lo único que hemos observado es:

--que con el tiempo el consumo elevado de sal produce un efecto pequeño sobre la tensión arterial sistólica, pero no en la diastólica.

--El segundo hallazgo fue que los pequeños cambios en la presión arterial que vemos con el cambio de la ingesta, no se traducen en una mayor incidencia de hipertensión.

--Y la tercera conclusión, que fue una sorpresa para nosotros, era que el consumo bajo de sal se asocia con mayor mortalidad cardiovascular".


Desacuerdo

A Jan Staessen le han llovido las críticas. Se ha dicho que su trabajo contaba con un pequeño número de participantes, que eran demasiado jóvenes o que la secreción de sal en la orina no es una medida suficiente para conocer el consumo real de sodio de una persona.

Sin embargo, y pese a la retahíla de reproches pocos son los que no reconocen que la evidencia que vincula la sal a las enfermedades cardiovasculares siempre ha sido tenue.

La muestra más reciente de ello llegó la semana pasada de la mano del 'American Journal of Hypertension' . Rod Taylor, de la Universidad Exeter (Reino Unido), publicaba un estudio de revisión de la Cochrane (organización internacional, independiente y sin ánimo de lucro cuyo principal objetivo es asegurar que exista información sobre los efectos de las intervenciones sanitarias, realizada de forma rigurosa y periódicamente actualizada) en el que se analizaron siete estudios que contaron con una participación de 6.250 sujetos.

La conclusión: "no hemos encontrado pruebas sólidas que demuestren que la ingesta reducida de sal disminuya los ataques al corazón o los infartos cerebrales".

Pese a ello, el doctor Taylor reconoce:

"Nuestros hallazgos no deben ser tomados como evidencia de que reducir la cantidad es una mala recomendación. Pero en las personas con tensión arterial normal, los efectos de su disminución en la presión son muy pequeños y en aquéllos con una tensión de moderada a alta, los beneficios que se logran no son tan importantes como los que se consiguen con la medicación".

No obstante, este especialista matiza que "la probable explicación de que la reducción de sodio carezca de un gran impacto sobre la disminución de la tensión arterial o en la mortalidad es la dificultad que tienen las personas para seguir una dieta baja en este condimento durante muchos años. De hecho, es probable que los participantes en estos estudios al principio siguieran los consejos para reducir la sal, pero no fueron capaces de mantenerlos a largo plazo, lo que contribuyó a la falta de beneficios en su salud. Desafortunadamente, estos trabajos no continuaron el seguimiento de los participantes (su dieta o su secreción de sal en la orina), lo que significa que nuestra hipótesis no se puede verificar por completo".


Recomendación

Mario Ávila, cardiólogo especializado en hipertensión del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, reconoce que la polémica de si se debe recomendar o no la restricción de la sal para prevenir eventos cardiacos en la población sana "viene de muy atrás. Sin embargo, si preguntas a los especialistas si recomendarían a sus pacientes que no reduzcan su consumo, todos contestan rotundamente no. Lo que sabemos es que aún faltan estudios para cambiar las directrices actuales".

Recuerda este experto que la cantidad aconsejada "es de 3,6 gramos diarios. En España, el uso está entre tres y ocho gramos al día. Ha quedado claro que reducir su ingesta no tiene los efectos cardiovasculares que creíamos. Pero en pacientes hipertensos lo que sí está claro es que lo importante es tomar la dosis adecuada. No se trata de dejar de tomar sal, porque dosis muy bajas pueden ser perjudiciales, si no tomarla en su justa medida".

(256) LOS EMPLEADOS OBTIENEN HOY MENORES BENEFICIOS POR MÁS TRABAJO

Iván Abreu Anaya

http://www.tendencias21.net


Los directivos apuestan por trabajadores de bajo coste, que no reciban gratificaciones.

Los beneficios que las compañías daban a sus trabajadores (vehículos de empresa, vacaciones, espacios reservados de aparcamiento, etc.) han ido desapareciendo en muchas empresas del mundo con la llegada del “tiempo de austeridad” ocasionado por la crisis. La prioridad ahora es recortar gastos y disminuir los beneficios de la fuerza laboral. Como consecuencia, a menudo, el trabajo que antes hacían dos personas lo hace ahora sólo una, que se encuentra en desventaja.


Inmersos como estamos en la búsqueda de soluciones a la crisis mundial y en tratar de minimizar costes para salir cuanto antes a flote, las empresas han dejado atrás tiempos de bonanza y gratificaciones. El recorte ha sido generalizado, y desde directivos a obreros han visto mermada su calidad laboral, según recientes estudios. Los cargos de menor relevancia son los que más han vivido el descalabro económico actual.

Por otro lado, claramente, los beneficios son un tema delicado, y las empresas, al mismo tiempo que tratan de salir de la recesión, mantener bajos los costes, retener empleados valiosos y reclutar a talentos nuevos, necesitan acordar qué ventajas y qué beneficios están dispuestos a ofrecer desde su propia perspectiva, y desde la de sus empleados .

En la actualidad, los beneficios que se consideran parte esencial de los paquetes de compensaciones incluyen el seguro médico, la cobertura dental y algún tipo de cuenta de jubilación. Sin embargo, en países del tercer mundo se han suprimido estas ventajas, y las compañías han optado por dejar a sus empleados a la deriva, con tal de reducir gastos y utilizar esos fondos en la inversión propia de la empresa.

El catedrático Iwan Barankay , en declaraciones recogidas por la revista Knowledge@Wharton, define como un beneficio laboral, “lo que hace un trabajo más agradable para un empleado. Puede ser una oficina más agradable, una plaza de aparcamiento, un asiento junto a una ventana o un ordenador nuevo. Lo que es cierto es que en tiempos actuales este tipo de beneficios es escaso, y los directivos tienen cierta reticencia a la hora de otorgarlos”.

Como dato curioso habría que señalar que empresas de alta tecnología como Silicon Valley en San Francisco (California) ofrece a sus empleados: comida gratis gourmet, gimnasio abierto las 24 horas, clases de yoga, nutrición en el lugar, terapia de masaje, servicio de conserjería, obras de arte con descuento, incluso las inyecciones de botox, todo esto con el claro objetivo de obtener más horas de trabajo por persona y en un ambiente plenamente satisfactorio.


Tiempos de cambio
Dada la reciente recesión y su lenta recuperación, las empresas examinan hoy más que ayer los beneficios destinados a los empleados, revisan cada partida de gasto y las recortan continuamente, alegando que son especialmente costosas. "Las organizaciones están cada vez más sensibles a una cultura basada en el rendimiento", señala Fran Luisi, director de Charleston Partners, una firma de Rumson en Nueva Jersey, dedicada al reclutamiento de ejecutivos.

La mayoría de los expertos coinciden en que los beneficios en general juegan un papel importante en la relación entre el trabajador y la empresa, crean identidad y sentido de pertenencia, que se traducen a largo plazo en una mayor productividad, especialmente en tiempos de recesión.

Según John Challenger, director ejecutivo de Challenger, Gray & Christmas una firma con sede en Chicago: "Si a un empleado le gusta su jefe y el trabajo es un reto, y si la empresa tiene un conjunto de beneficios que se adaptan a lo que esa persona necesita, entonces es difícil que el empleado se vaya”.

Independientemente de los beneficios que son percibidos por el empleador o el empleado, si una empresa decide que no tiene más remedio que recortar los beneficios, la mejor estrategia es llevar a los empleados en el proceso, reconocer su labor y motivarlos. Después de todo, la crisis es un trance del que con un poco de paciencia y buena gestión cualquier empresa o país puede salir.

Concurso de Misses

"Concurso de Misses". Escrito por Alfredo Milano y narrado por Iris de Milano.
Hace muchos años, cuando la gente era buena e inocente, llegaron a Venezuela, las "compañias".. y con ellas arribaron también los gringos, el progreso, el béisbol. Y ... bueno, simpre hubo muchachas bonitas, pero en un concurso había que elegir a una: ..la más bonita.

Para oirlo Click aquí o en el radio.

(255) LAS "SMART CITIES" LLEGAN A LATINOAMÉRICA



www.infobae.com

Las ciudades inteligentes representan el concepto de las urbes del futuro a través del uso intensivo de la tecnología. La primera de la región se construirá en Pernambuco, Brasil

Hace unos años, podía parecer un concepto sacado de una novela de ficción; hoy en día, es una realidad palpable. Se trata de las denominadas "ciudades inteligentes" o "smart cities": la tecnología al servicio del ciudadano.

Este nuevo concepto es uno de los más grandes anhelos de las sociedades contemporáneas, que poco a poco comienza a materializarse. Es el caso de Dubai, Malta, el Cairo o Ámsterdam.

La novedad es que Latinoamérica se sumará a esta creciente tendencia a partir de la creación de la primera ciudad inteligente en la región de Pernambuco, Brasil.

Sustentabilidad es el concepto que rige este tipo de proyectos, que centralizan todos los aspectos relacionados con la organización, la tecnología, la economía y lo social de una ciudad, sin olvidar, claro, el cuidado de la ecología.

En el marco del Mundial 2014, el gobierno de Pernambuco tiene como objetivo la creación de una ciudad inteligente que ofrecerá zonas de entretenimiento, instalaciones de I + D, universidades, hoteles y centros comerciales para proporcionar un ambiente de negocios autosustentable aún después de la Copa del Mundo.

NEC Latin America anunció, mediante un comunicado, su participación en el desarrollo de los primeros proyectos de esta ciudad inteligente en cooperación con el Consorcio Arena Pernambuco, filial del Grupo Odebrecht.

La compañía ya participó en 30 proyectos similares en el mundo aportando soluciones en materia de seguridad pública, uso de sensores avanzados tales como RFID, soluciones de energía y medio ambiente, entre otros.

Este tipo de ciudades requiere el desarrollo de sistemas inteligentes de suministro proactivo de la información, lo cual se traduce, desde la perspectiva del ciudadano, en "una ciudad fácil".

Algunos de los aspectos más importantes a tener en cuenta para consolidar estas ciudades a futuro:

· Un nuevo modelo de consumo basado en el comercio electrónico

· Infraestructuras de la información para volverlas accesibles y de fácil circulación

· Uso eficiente de las energías disponibles

· Explotación turística

· Transporte inteligente

(254) LA EXPOSICIÓN PROLONGADA A LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE MODIFICA FÍSICAMENTE EL CEREBRO

www.tendencias21.net

Yaiza Martínez


Una exposición duradera a la contaminación del aire puede provocar cambios físicos en el cerebro, así como problemas de aprendizaje y memoria e incluso depresión, ha revelado un estudio realizado con ratones por neurocientíficos de la Ohio State University de Estados Unidos.

Estudios previos habían demostrado los efectos nocivos de la contaminación aérea en el corazón y en los pulmones, pero ésta es la primera investigación a largo plazo que determina el impacto de dicha contaminación en el cerebro.

En la presente investigación, se expuso a un grupo de ratones a aire filtrado y a otro grupo a aire contaminado, durante seis horas al día, durante cinco días a la semana y a lo largo de 10 meses (este tiempo es casi la mitad de la vida media de un ratón).

El aire contaminado contenía finas partículas materiales, similares a las emitidas por coches y fábricas, y partículas de polvo natural. Todas estas partículas pueden alcanzar áreas profundas de los pulmones y otros órganos del cuerpo. La concentración de partículas en el organismo de los ratones expuestos al aire contaminado llegó a ser equivalente a la que la gente de áreas urbanas contaminadas tiene en su cuerpo, según los científicos.

Después de los 10 meses de exposición a la contaminación, los ratones fueron sometidos a pruebas de comportamiento. En los tests de aprendizaje y memoria, se constató que los animales contaminados fueron menos propicios a recordar tareas que se les habían ensañado previamente (como escapar por un agujero) que los ratones expuestos a aire filtrado. Asimismo, en otro experimento, los ratones “contaminados” mostraron más comportamientos similares a la depresión, como mayores niveles de ansiedad, que los ratones del otro grupo.


¿Cómo puede la contaminación del aire producir cambios en la memoria, el aprendizaje y el estado de ánimo?

Para tratar de responder a esta pregunta, los científicos realizaron pruebas en la región cerebral del hipocampo, relacionada con estos aspectos cognitivos y de comportamiento. Los resultados demostraron claras diferencias físicas entre los hipocampos de los ratones expuestos a la contaminación y los que no habían sido expuestos a ella, afirman los investigadores.

Concretamente, estos cambios se detectaron en las prolongaciones de las dendritas (ramificaciones que salen de las neuronas para transmitir las señales de éstas hacia otras y viceversa): los ratones expuestos a la contaminación presentaban prolongaciones menores de las dendritas que el resto de los ratones. Estudios previos habían demostrado que los cambios de este tipo estaban vinculados a una reducción de la capacidad de aprendizaje y de memoria.

Los científicos advierten que los resultados obtenidos demuestran que la exposición continuada a contaminantes presentes en el aire puede tener efectos visibles y negativos sobre el cerebro y la función cerebral, un dato muy importante para aquellas personas que viven y trabajan en regiones urbanas contaminadas de nuestro planeta.

(253) INTERNET ESTÁ CAMBIANDO NUESTRA MEMORIA

Jason Palmer

BBC

Las computadoras e Internet están cambiando la naturaleza de la memoria humana, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Science.

En los experimentos que realizaron, cuando les hacían preguntas difíciles a los participantes éstos empezaban a pensar en ordenadores.

Cuando los participantes sabían que podrían ir más tarde a buscar un dato en una computadora, su memoria de las respuestas concretas era pobre pero tenían un mejor recuerdo de dónde encontrarlas.

Los investigadores consideran que Internet funciona como una "memoria transitiva", de la que dependemos y que recuerda por nosotros.

La autora principal del trabajo, Betsy Sparrow, de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, dijo que la memoria transitiva representa "una idea de que hay fuentes externas de memoria; verdaderos espacios de almacenamiento que existen en otros".

"Hay personas expertas en ciertas cosas y dejamos que lo sean, los hacemos responsables de cierto tipo de información", le explicó a la BBC.

Su coautor, Daniel Wegner, quien ahora está en la Universidad de Harvard, había hablado de la noción de memoria transitiva en un texto llamado "Interdependencia Cognitiva en Relaciones Cercanas", en el que consideraba que en relaciones largas cada miembro de la pareja confía en el otro para que funcione como su banco de recuerdos.

"Realmente creo que Internet se ha vuelto una variante de esta memoria transitiva, y es algo que quise verificar", dijo Sparrow.


"Dónde", no "Qué"

La primera parte de la investigación consistió en evaluar si los sujetos eran impulsados a pensar en computadoras y en Internet al hacerles preguntas difíciles.

Para eso, el equipo utilizó lo que se conoce como test de Stroop modificado.

El test de Stroop estándar mide cuánto tarda un participante en leer una palabra de un color si la palabra es el nombre de otro color; por ejemplo, la palabra "verde" impresa en azul.

Los tiempos de reacción se incrementan cuando, en vez de pedirles que lean palabras de colores, se les pide que lean palabras sobre temas sobre los que podrían ya estar pensando.

De este modo el equipo demostró que tras hacerle preguntas difíciles de verdadero o falso a los participantes los tiempos de reacción para vocablos relacionados con Internet eran más largos.

Esto sugeriría que cuando los participantes no sabían la respuesta, ya estaban considerando la opción de buscarla en un ordenador.

En un experimento más revelador les dieron a los participantes una serie de datos. A la mitad les dijeron que los archivaran en unas carpetas de computadora, mientras a la otra mitad se les dijo que los datos se borrarían.

Al pedirles que trataran de recordarlos, aquéllos a los que les habían dicho que la información ya no estaría disponible respondieron notablemente mejor que quienes la habían guardado en las carpetas de computadora. Pero quienes esperaban que la información todavía estuviera disponible recordaban muy bien en qué carpetas habían puesto los datos.

"Esto sugiere que cuando sabemos que podemos encontrar algo en línea solemos mantenerlo ahí en términos de memoria, almacenado de forma externa", dijo Sparrow.

Según ella la tendencia de los participantes a recordar la ubicación de la información antes que la información misma no es un signo de que la gente está perdiendo la capacidad de recordar, sino que está organizando grandes cantidades de información de una forma más accesible.

"No creo que Google nos esté haciendo estúpidos; sólo estamos cambiando el modo en que recordamos las cosas... Si en estos días uno puede encontrar datos en línea aun cuando esté caminando por la calle, entonces la habilidad que hay que tener, lo que hay que recordar, es dónde ir a buscar la información. Es igual que con la gente: lo que hay que recordar es a quién ir a preguntarle sobre (un tema específico)".

(252) LOS OJOS, EL ÓRGANO QUE NO CRECE


Enviado por Salud Y Bienestar

Mónica de Haro

www.tendencias.yahoo.com

Desde que nacemos estamos en permanente evolución, el cuerpo humano es una máquina perfecta que va creciendo y desarrollándose a medida que cumplimos años. Sin embargo, hay partes que permanente inalterables al paso del tiempo, o casi. Es el caso de los ojos, conocidos como el órgano de la visión.


¡Vaya ojazos!
Es una de las frases más repetidas cuando observamos a un bebé. "¡Qué mono, si es todo ojos!", exclaman admirados propios y extraños -para regocijo de los padres- cuando se detienen a mirar su linda carita; y es que en comparación con otras partes de la cara y del cuerpo, los ojos de los bebés nos parecen desproporcionadamente grandes. Pero todo tiene su explicación. Mientras que la nariz, las orejas y el resto del cuerpo van a crecer considerablemente a lo largo de la vida, los ojos no tanto.

Poseen una estructura increíblemente compleja y, según los expertos, el volumen, la superficie y la longitud axial del ojo varían (sí, sí, varían, has leído bien) durante los primeros años de la vida.

Así lo explica el Dr. Agustín Fonseca, jefe de oftalmología en el hospital La Paz de Madrid: "Cuando nacemos, nuestro sistema visual no está totalmente desarrollado, por lo que el ojo y casi todas sus estructuras van a sufrir importantes cambios cualitativos, cuantitativos, anatómicos y fisiológicos, más acusados en los primeros años de la vida pero que no concluyen hasta pasada la pubertad."

El ojo de un bebé recién nacido tiene aproximadamente un 65% del tamaño del ojo adulto. Lo cual indica que crece durante el primer año de vida para terminar de madurar entre los 3 y los 12 años.

Los cambios más rápidos de forma y volumen se presentan entre los 6 meses de gestación y los 18 meses de vida, pero ya durante la primera semana de la vida se aprecian variaciones.

En una primera fase, desde el parto hasta los 2 años de edad, el ojo crece unos 4 mm.

En la segunda, que comienza a los 2 ó 3 años, el incremento es más lento (0,4 mm por año durante los próximos 3 ó 4 años) y, después de los 5 ó 6 años, aumenta poco más de 1 mm hasta alcanzar la longitud axial del adulto.


Los hombres los tienen más grandes
¡Cuidado! No es que quiera entrar en esta eterna y obsesiva competición masculina por el tamaño, pero está demostrado que los ojos de los hombres superan en tamaño a los de las mujeres. Según los estudios realizados, cada ojo tiene forma de esfera de 2,5 cm de diámetro, siendo los ojos del hombre medio milímetro más grandes que los de la mujer.


El color también cambia
Otra de las cosas que más nos sorprende es el cambio que se produce en el color de los ojos. El color del iris cambia durante los seis primeros meses después del nacimiento, y depende de la cantidad de pigmento libre y del número de melanocitos existentes.

Si el iris al nacer está poco pigmentado los ojos serán azules, si tienen mucho pigmento serán oscuros, pero el color definitivo se alcanza a los doce meses, cuando ya tiene toda su pigmentación.

Otras curiosidades
La cuenca del ojo, también llamada órbita, cambia con el crecimiento del cráneo y la cara.

Al nacer, la abertura del ojo es casi circular pero, con el crecimiento de los huesos de la cara y del cráneo, se va haciendo oval y de eje horizontal.

El lagrimal es más profundo y más cónico en los niños que en los adultos.


Fuentes:

Dr. Agustín Fonseca, jefe de oftalmología en el hospital La Paz de Madrid. Sociedad Española de Oftalmología.

http://www.oftalmo.com

(251) UN HOMBRE ROBA US$1 PARA OBTENER ATENCIÓN MÉDICA GRATUITA EN LA CÁRCEL

Redacción

BBC Mundo


El mayor deseo de James Verone era estar preso.

A sus 59 años, este hombre de Carolina del Norte, Estados Unidos, no tenía dinero ni trabajo pero sí una protuberancia en el pecho, artritis generalizada, síndrome del túnel carpiano y un problema en el pie izquierdo.

Así que esta semana fue al banco más cercano y -sin estar armado ni emplear la violencia- le entregó a la cajera de turno una nota que decía: "Esto es un atraco, dame un dólar".

"No estaba asustado", relató luego Verone.

Tras entregar el papel, se sentó en uno de los sillones del banco a esperar que la policía llegara y lo arrestara.

Su plan para obtener atención médica gratuita se había materializado.


"Si no se tiene salud, no se tiene nada"

A pesar de que su fianza fue reducida de US$100.000 a US$2.000, Verone no tiene ninguna intención de pagarla.

"Ya no podía soportar el dolor, así que no me arrepiento"

Se trata de una historia dramática, que ejemplifica muy bien la desesperación que puede llegar a invadir a aquellos estadounidenses que se enferman -o sufren un accidente- sin tener un seguro médico privado.

Un estudio de la Universidad de Columbia publicado en octubre de 2010 ya señalaba que Estados Unidos, comparado con otros 12 países, se encuentra rezagado en sus intentos por aumentar la expectativa de vida de sus ciudadanos.

Los investigadores advertían entonces que la muerte de muchos estadounidenses no se debe exclusivamente a las razones "comúnmente citadas" como obesidad, tabaquismo, accidentes de tránsito y violencia.

"Las fallas en el sistema médico estadounidense, como la atención especializada costosa y fragmentada podrían estar jugando un papel clave en el relativamente pobre desempeño del país para mejorar la expectativa de vida de sus ciudadanos", explicó Peter Muennig, el investigador que dirigió el estudio.

Verone dijo a la prensa local que le gustaría estar preso durante al menos tres años, para poder solicitar los beneficios de la seguridad social -que en EE.UU. pueden obtenerse a partir de los 62 años- durante el resto de su vida.

Al tener que escoger entre vivir adolorido o estar preso, Verone aseguró estar "contento" con su decisión que -según él- estuvo meditando durante mucho tiempo.

"Ya no podía soportar el dolor, así que no me arrepiento. Si no se tiene salud, no se tiene nada", recalcó.

(250) AUSTRIA RECONOCE UN COLADOR DE PASTA COMO SÍMBOLO RELIGIOSO


www.libertaddigital.com


Austria ha reconocido a los escurridores de pasta como tocados religiosos de un curioso culto conocido como "pastafari", al permitir a un conductor lucir uno de color rosa en la fotografía de su carnet de conducir.

El empresario Niko Alm, de 35 años, inició hace tres años su particular campaña a favor de semejante tocado cuando supo que en Austria sólo se permite cubrirse la cabeza en las fotos de documentos oficiales cuando hay una justificación religiosa.

Alm, quien se declara un "ateo militante", define su acción como una lucha para lograr "los mismos derechos que las monjas o las mujeres musulmanas", según recoge hoy la prensa austríaca.

En principio, su foto con el colador en la cabeza fue rechazada por las autoridades de Tráfico, que además lo enviaron a pasar un test psicológico que verificase si estaba capacitado para conducir.

Tras aprobar el examen psicológico, y tras meses de espera, Alm ha conseguido su carnet con el tocado, después de haber demostrado su pertenencia a la conocida como Iglesia del Monstruoso Spagheti Volador, cuyos adeptos se hacen llamar "pastafaris".

Esta deidad -que reina en un paraíso lleno de volcanes que lanzan cerveza helada y está representada por una montaña de spaghetis sobre dos albóndigas- es una respuesta paródica a las teorías "creacionistas" que han ganado influencia en el sistema educativo de Estados Unidos.

Este "culto", que ya cuenta con su evangelio, lo inventó en el año 2005 un físico de EEUU para protestar por la enseñanza en Kansas de las teorías del "diseño inteligente", que plantean una alternativa de bases bíblicas a la teoría de la evolución de Charles Darwin.

Alm, después de este primer reconocimiento, ya ha anunciado que su próxima batalla será que en la república alpina se reconozca ese culto como oficial.

(249) NACE EL PARTIDO ANTI POWERPOINT


Redacción

BBC Mundo

Matthias Poehm, fundador del Partido Anti PowerPoint, calcula que pronto puede ser la cuarta fuerza por militantes.

Uno de los más efectivos somníferos que existen es probablemente sentarse delante de un conferenciante a ver cómo repite las frases que proyecta sobre una pantalla, preparadas con el archiconocido PowerPoint de Microsoft.

Y es que en no pocas ocasiones, más que una forma de ilustrar el discurso, sirve de guión que el conferenciante proyecta para evitar "perderse".

Parecería que poco se podía hacer contra esto hasta que en Suiza el ingeniero Matthias Poehm fundó el Partido Anti PowerPoint.

"No queremos abolir el PowerPoint, sólo queremos abolir la obligatoriedad del PowerPoint, sólo queremos que la gente hable del problema", afirma Poehm

"Queremos que el número de aburridas presentaciones con PowerPoint decrezca y sean algo más emocionante e interesante. Las soluciones están ahí, pero nadie les presta atención".

El problema, según el experto en presentaciones Max Atkinson, es que se hace un uso no adecuado de lo que podría ser una herramienta fructífera.

Atkinson recomienda usar pocas diapositivas, con textos cortos y que sirvan como verdadera ayuda visual para la audiencia, y no notas para poder seguir el discurso.


Objetivo: debate

El partido no quiere el fin del PowerPoint, pero sí reducir su extendido uso.

Como el propio Poehm explica, el Anti PowerPoint es un movimiento internacional cuyo único objetivo es "influir en el público para frenar un fenómeno que hace perder el tiempo a la economía, la industria, la investigación y las instituciones educativas".

El partido se autoproclama el "abogado de 250 millones de ciudadanos del mundo que cada mes están obligados a estar presentes en aburridas presentaciones de empresas, universidades o escuelas y quienes, hasta ahora, no han encontrado representación en los políticos".

El movimiento reconoce en su página en Internet que escogió la forma de partido porque éstos "atraen más la atención de los medios". Además, en Suiza, porque en ese país cualquier ciudadano del mundo se puede afiliar a un partido.

"No tema, pese a todo, esto es sólo un movimiento. No tenemos ningún objetivo político", señala el sitio del partido.

"Rápidamente podremos convertirnos en la cuarta fuerza política de Suiza por número de miembros. Así, los medios no podrán ignorar este problema nunca más y el problema será ampliamente informado. Esta es la única razón por la que existimos".

(248) ALTO PRECIO DE LA SEGURIDAD FRONTERIZA


Apostar 1,200 soldados de la Guardia Nacional en la frontera durante un año cuesta $110 millones.

Por MARTHA MENDOZA

www.impre.com/noticias

HIDALGO, Texas/AP —

Encerrado en una cápsula del tamaño de una cabina telefónica suspendida seis metros (20 pies) sobre un campo de repollos en el sur de Texas, un soldado de la Guardia Nacional pasa una noche de Domingo con una pistola sujeta a su cadera, mientras observa un naranjal cercano a través de lentes detectores de calor.

Apostar 1.200 soldados de la Guardia Nacional en la frontera durante un año cuesta 110 millones de dólares.

Esa misma noche, hacia el oeste, un inquietante silbido atraviesa el silencio del amanecer mientras un tren de 1,6 kilómetros (una milla) de largo está detenido en el medio de un puente sobre el río Bravo. En un ritual que se repite cada noche, un agente de Aduanas y Protección de Fronteras le quita el seguro a una puerta, un policía del ferrocarril desliza las pesadas puertas para abrirlas, y ambos agitan los haces de sus linternas para inspeccionar debajo, arriba y en medio de la carga de automóviles y productos electrónicos, antes de que pasen a través de una máquina de rayos X en busca de personas o drogas ocultas.

Pasar una carga ferroviaria a través de una maquina de rayos X cuesta 1,75 millones de dólares.

Esa noche, en el sur de Arizona, un vigilante ve algo extraño en un camión con un remolque cargado de carbón y solicita un examen más detallado. Perros entrenados para oler drogas comienzan a ladrar, y el guardia encuentra 3.600 kilogramos (8.000 libras) de marihuana en varios camiones.

El salario anual de un agente de Aduanas y Protección Fronteriza promedia 75.000 dólares. Un perro detector de drogas cuesta 4.500.

En momentos en que el Congreso debate cómo financiar la frontera y los gobernadores exigen más asistencia, The Associated Press ha investigado lo que cuesta a los contribuyentes asegurar la frontera entre México y Estados Unidos.

El precio, hasta ahora, no se ha hecho público. Pero AP -al utilizar los presupuestos de la Casa Blanca, informes obtenidos a través de solicitudes amparadas por la ley de libertad de información y transcripciones del Congreso- hizo las cuentas totales: 90 mil millones de dólares en 10 años.

Para los contribuyentes que pagan esta cuenta, el resultado ha sido agridulce: menos inmigrantes ilegales, pero escaso impacto sobre el terrorismo. Y ciertamente no ha interrumpido la oferta de drogas.

Los terroristas que perpetraron los atentados del 11 de septiembre 2001 no venían de México, pero los ataques llevaron a los políticos a reexaminar la seguridad fronteriza. Diez días después, el presidente George W. Bush anunció un nuevo Departamento de Seguridad Nacional, con tareas que incluyen la seguridad de la porosa frontera sur del país.

En los siguientes 10 años, el gasto anual en la frontera se triplicó mientras Estados Unidos construyó una red sin precedentes a lo largo de la frontera, de más de 3 mil kilómetros (1.900 millas) con México:

· 165 maquinas de rayos X para camiones y trenes;

· más de 1.000 kilómetros (650 millas) de cercas de alta resistencia y muros de hormigón;

· el doble de agentes a lo largo de todo el tramo,

· y una pequeña flota de aviones no tripulados Predator.

· Además, cámaras de vigilancia remota,

· dispositivos de imágenes térmicas

· y sensores de tierra parcialmente enterrados que hacen sonar una alarma en la oficina central cuando alguien los pisa en el desierto.

"La obligación de asegurar nuestras fronteras implica la responsabilidad de hacerlo de la manera más rentable posible, y reconocemos que no hay una solución única para satisfacer nuestras necesidades de seguridad en la frontera", dijo el portavoz del Departamento de Seguridad, Matthew Chandler.

Con el paso de los años, los objetivos de las medidas de seguridad en la frontera han cambiado.

Las preocupaciones iniciales de que los terroristas podrían filtrar armas desde México a Estados Unidos se vieron eclipsadas después por las preocupaciones sobre los violentos carteles de la droga que matan personas a lo largo del río Bravo.

A medida que la economía estadounidense decayó, prevenir que los inmigrantes ilegales cruzaran al norte en busca de trabajo se convirtió en el centro de atención.

"La seguridad fronteriza ya no trata sólo de responder al 11 de septiembre. Se convirtió en una parte muy importante del debate sobre la inmigración", dijo Jena Baker McNeill, analista de políticas de seguridad nacional en The Heritage Foundation, un instituto de investigaciones de tendencia derechista con sede en Washington.

(247) EL NEGOCIO ESTÁ EN LA INMIGRACIÓN


Hay más arrestos de inmigrantes y se lucran las privatizadoras de prisiones

Pilar Marrero

www.impre.com/laopinion

Hay empresas que están haciendo mucho dinero con la detención creciente de inmigrantes: un negocio boyante que al parecer seguirá creciendo.

Las compañías que construyen y manejan prisiones privadas han estado viviendo un ‘boom’ de crecimiento en los últimos años, pero no por sus contratos estatales, ya que los estados tienen problemas presupuestarios, sino por sus negocios con el gobierno federal y particularmente, el crecimiento en detenciones de inmigrantes.

Hay tres principales compañías en el país que se dedican a la construcción, remodelación y administración de prisiones privadas y que obtienen contratos de gobiernos públicos: Corrections Corporations of America (CCA), GEO Group y Cornell.

Esta última fue adquirida por GEO el pasado año, con lo que CCA y GEO se convierten en las más importantes.

Entre ambas, tuvieron ingresos combinados de casi 3,000 millones de dólares en el año 2010 y controlan un 75% del mercado de las prisiones privadas. La mayoría de sus negocios están en contratos para prisiones estatales.

Pero no es allí donde está el futuro para ellas: los gobiernos estatales no tienen dinero para nuevas prisiones.

"El dinero está en inmigración", señala Paul Ashton, investigador del Justice Policy Institute, una organización que hace unos días publicó un reporte sobre las ganancias de la industria correccional privada y cómo buscan influenciar políticas públicas que engorden sus ganancias.

"Los estados están recortando en todo, incluso en prisiones, por asuntos de presupuesto, pero el gobierno federal no tiene esa presión. Ellos están invirtiendo más y más en detener a inmigrantes".

La detención de inmigrantes ha aumentado constantemente desde 1996. De hecho, se ha triplicado el número de inmigrantes detenidos, por razones migratorias, desde esa fecha. Sólo en los últimos cinco años la cantidad se ha duplicado, según un análisis de Detention Watch Network.

A las prisiones privadas también les ha ido muy bien en ese tiempo. Mientras la cantidad de prisioneros en general en Estados Unidos aumentó sólo en 49%, la población carcelaria en centros privados creció en 354%, según estadísticas federales.

Las autoridades de inmigración Immigration and Customs Enforcement (ICE) están en estos momentos llevando a cabo un proceso de reforma del sistema en que se detiene a los inmigrantes. Parte de ese proceso consiste en mover a los inmigrantes de espacio contratado en cárceles locales a centros de detención especializados y esto incluye la creación de nuevos centros para inmigrantes no criminales.

Justamente, GEO group hace poco publicó en su revista institucional (Geo World, publicada trimestralmente y disponible en su página de Internet), que obtendrán substanciales ganancias de dos nuevos locales que manejará para el gobierno federal: uno en California y otro en Texas.

"Estamos finalizando la renovación del "Centro Procesador de Adelanto" para uso de un cliente federal, con capacidad de 650 camas", publicó la revista. Adelanto, una ciudad en San Bernardino a unas 9 millas de Victorville, tuvo que vender su cárcel local a GEO group por 28 millones de dólares porque la ciudad estaba al borde de la quiebra y necesitaba el dinero para mantener servicios públicos.

Pero para evitar que los empleados de la cárcel perdieran sus trabajos, Adelanto adquirió el contrato con Immigration and Customs Enforcement (ICE) para tener allí un centro de detención de inmigrantes y GEO será sub-contratatada, añadiendo otras 650 camas y manejando el día a día de las operaciones.

En varios puntos del país, GEO está haciendo negocios similares con ciudades y estados para tener nuevos centros federales de detención de inmigrantes. El de Texas, según GEO, será "nuevo centro de detención civil" para inmigrantes de "bajo riesgo". Es decir, no criminales.

Todo esto es mucho dinero para esa empresa. Entre ambos locales, GEO ganará unos 15 millones de dólares anuales, según el mismo artículo de Geo World.

Desde 2001, CCA ha tenido un aumento de ingresos del 88% y GEO, de un 121%.

GEO es una empresa multinacional que también maneja la detención de inmigrantes en otros países.

Por ejemplo, GEO maneja una prisión para inmigrantes en Escocia ubicada en un castillo que antes perteneció a un duque, quien la usaba para sus excursiones de caza y que ahora es propiedad del gobierno de la Gran Bretaña.

Pero estas empresas no sólo se ocupan de buscar contratos para ofrecer servicios de detención para los gobiernos.

También, según el reciente reporte de Justice Policy Institute, gastan muchos millones en cabildeo a políticos que toman las decisiones no sólo sobre contratos sino sobre presupuestos para detención y políticas de lucha contra el crimen.

"Es difícil saber cuánto gastan realmente porque sus finanzas no son transparentes, precisamente porque son empresas privadas y no entidades públicas", indicó Emily Tucker, de Detention Watch Network.

"Ahora mismo estamos analizando las relaciones que estas compañías tienen con funcionarios y exfuncionarios gubernamentales en el área de inmigración".

Por ejemplo Julie Myers -quien se desempeñara como subsecretaria de Seguridad Nacional y directora de ICE durante el gobierno de Bush- es ahora cabildera de GEO, luego de que la empresa comprara otra compañía llamada Behavioral Intervention (B.I), que Myers representaba ante el gobierno.

Behavioral Intervention (B.I.) produce alternativas a la detención carcelaria, incluyendo los aparatos de monitoreo electrónico que se usan en las pantorrillas de algunos inmigrantes que salen bajo fianza.

Según un análisis de Detention Watch Network, las cinco corporaciones que tienen contratos con ICE gastaron más de 20 millones de dólares en cabildeo en la última década. CCA y GEO hicieron cabildeo ante diversos departamentos del gobierno.

Movimiento Bien Calculado

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(246) DENUNCIADOS POR CASAR EN SECRETO A SUS MONOS EGÚN EL RITO HINDÚ

www.urgente24.com

La noticia la trae la agencia EFE. Las autoridades de la India denunciaron este jueves (7 de Julio) a un grupo de aldeanos que casaron en secreto a 2 monos siguiendo los protocolos de las bodas tradicionales indias en el oeste del país.


La boda de los monos Raju y Chinki tuvo lugar este Miércoles 6 de Julio de madrugada, pese a la prohibición de los oficiales forestales, que habían calificado los hechos como una "atrocidad", de acuerdo con fuentes citadas por la agencia india IANS.

"No sabemos por qué les han casado, pero hemos denunciado a los propietarios y les pondrán una multa", afirmó el jefe del Departamento Forestal de la turística región de Rajastán, en el oeste de la India.

L
as respectivas familias humanas de Raju (él) y Chinki (ella) habían planeado una boda con todos los honores: el simiesco novio, de hecho, iba a ser transportado en caballo hasta la casa de la novia, situada en el pueblo de Talwas, del distrito de Bundi.
Pero la boda fue entonces calificada como una atrocidad y un delito contra la naturaleza, y prohibida por las autoridades regionales, de ahí que los aldeanos decidieran esta madrugada llevar a los monos a un bosque cercano y casarlos en secreto.

"Yo sí fui a la boda. Siguieron casi todos los rituales (hindúes), incluidas las siete vueltas a la hoguera y los votos matrimoniales", afirmó a IANS un aldeano.
Cuando los oficiales llegaron al pueblo, la boda ya se había consumado, pero la Policía agarró entonces a la pareja simiesca y se la llevó al cercano zoo de Kota.

Ramesh, propietario de Raju, afirmó a la agencia india que había entrenado a Raju "para que se comportara como un humano", y que envió invitaciones a más de 200 personas para el enlace, tras obtener el visto bueno hace meses de la familia de Chinki.
"Planeábamos traer a Chinki a nuestra casa tras el enlace", añadió.

En la India es costumbre que, tras la boda, la joven casadera pase a vivir con la familia de su nuevo esposo.

En el hinduismo, el mono es un animal bien considerado y existe un dios, Hanumán, que es representado como un simio y cuenta con una gran masa de fieles por todo el norte del país, aunque no es raro que estos animales sean usados en espectáculos callejeros.

Tanto la Policía como los oficiales del Departamento Forestal afirmaron que la boda es un suceso "muy extraño" y que nunca se habían encontrado nada parecido, lo que hace sospechar que se trataba tan sólo de una ceremonia montada por divertimento.

(245) SEXO, RELIGIÓN Y CHISME, LAS CLAVES DEL ÉXITO DE LAS SUPERMARCAS

Alex Riley y Adam Boome

BBC


Nunca antes había estado en una filmación de una película de porno, y ni en mis más locas fantasías se me habría ocurrido que la razón por la cual terminaría en un set así sería porque estuviera explorando para la BBC el mundo de las marcas tecnológicas más poderosas del globo.

Mi misión era averiguar cómo estas marcas -como Apple, Microsoft y Google- han crecido de una manera tan explosiva y se han convertido en las compañías más grandes del planeta.

Con ese cometido, tras viajar por tres continentes, visitar las sedes de estas firmas y hablar con sus adeptos, terminé en un sórdido club nocturno en un suburbio de Los Ángeles, en donde me reuní con Samantha Lewis, jefa ejecutiva del estudio de entretenimiento para adultos Digital Playground, una compañía que durante muchos años ha estado a la vanguardia en el uso de la nueva tecnología en esa industria.

Me sorprendió enterarme de que habían sido pioneros para iPads, HD y 3D.

Samantha me contó que muchas firmas tecnológicas usan la industria pornográfica para probar sus productos en nuevos mercados, aunque en secreto absoluto.

¿Por qué? Pues porque la mera magnitud de la industria del porno es tal que pocos se arriesgan a ignorarla.

Y al parecer ha sido la que llevó a que se adoptaran varias de las nuevas tecnologías.

Sony, por ejemplo, no permitió que se usara su formato de Betamax para películas pornográficas en la década de los '80, y como resultado ese enorme negocio se hizo enteramente en VHS.

Poco después dejó de existir el Betamax.

Amedrentado por esta experiencia, cuando llegó el momento de la batalla entre su formato Blu-ray y el de Toshiba HD-DVD, Sony está trabajando con la industria del porno.


Blu-ray gratis

Lo otro que descubrí respecto al éxito de Blu-ray no tiene nada que ver con abandonar preceptos morales.

Cuando estaba en Los Ángeles, una compañía llamada iSuppli desbarató mi PlayStation 3, reduciéndola a un montón de tornillos, chips y diodos, para poder calcular el costo de producir un aparato de ese estilo y me asombró enterarme de que Sony ha estado perdiendo dinero cada vez que vende uno de estos aparatos.

Eso se debe en parte porque está regalando un reproductor de Blu-ray gratis con cada PlayStation, lo que hace que la consola de juegos sea a la vez una reproductora de películas de alta definición.

Si se tiene en cuenta que hasta la fecha se han vendido unos 41 millones de PlayStation 3, Sony ha perdido unos US$2.000 millones, pero ha ganado una gran tajada del mercado.

Además de ganar dinero, con cada disco Blu-ray que se vende, muere un HD-DVD, así que parece que la apuesta de Sony vale la pena.


Apple, un acto de fe

Todas las marcas ansían ganarse la lealtad de los consumidores, pero yo quería entender cómo una de ellas inspiraba un fervor religioso.

Las escenas de las que fui testigo en la apertura de una tienda de Apple en Londres parecían más una reunión de un grupo de oración evangélico que sencillamente la posibilidad de comprar un teléfono o una computadora.

La locura empezó un par de horas antes de que las puertas se abrieran al público.

Adentro de la tienda, empleados con miradas vidriosas fueron exaltados hasta un delirio de excitación, saltando, aplaudiendo y gritando.

Cuando las puertas finalmente se abrieron, salieron histéricos a vitorear a los cientos de delirantes clientes que inundaron la tienda durante horas.

Y ¿qué encontraron esos clientes -entre ellos algunos que habían llegado desde Estados Unidos y China y dormido en la calzada para tener el privilegio- cuando finalmente pudieron entrar?

Los mismos productos que ofrece la tienda de Apple que queda sólo a 800 metros de ahí. No había ofertas especiales, ni regalos, ni productos exclusivos.

¡Eso es devoción!

Busqué por todas parte una explicación. El obispo de Buckingham -quien lee la Biblia en su iPad- me explicó que había similitudes entre Apple y una religión.

Y cuando un equipo de neurocientíficos armados con un escáner de resonancia magnética observó el cerebro de un fanático de Apple, las palabras del obispo encontraron eco.

Los resultados indicaron que los productos de Apple estaban estimulando las mismas partes del cerebro que se estimulan entre la gente que tiene fe al ver imágenes religiosas.


Necesidades básicas

El poder ver de cerca la escala de la predominancia de la tecnología fue asombroso: Facebook ni siquiera existía hace siete años... ahora esa marca tiene un valor de US$32.000 millones.

En India visité la fábrica más grande de teléfonos Nokia, que produce auriculares como salchichas en momentos en los que sólo en India hay 20 millones de nuevas subscripciones a celulares cada mes.

¿Cómo puede ser posible?

Hablé con gente en todos lados: desde los tugurios de Nueva Delhi hasta las calles de Londres y Chicago y les pregunté a quién llaman tanto. La respuesta siempre era la misma: amigos y familiares.

Como Apple, los teléfonos celulares y las redes sociales nos ofrecen la oportunidad de expresar nuestra necesidad básica de comunicarnos.

Y es al conectarse con nuestras necesidades básicas -como el chisme, la religión o el sexo- que estas firmas se están tomando el mundo a pasos tan agigantados.

Eso no quiere decir que estrategias de mercadotecnia astutas e innovaciones técnicas brillantes no sean cruciales, pero parecería que si uno no provee un servicio que potencialmente le pueda interesar a todos los 6.900 millones de personas que hay en el planeta, no hay muchas posibilidades de convertirse en una supermarca tecnológica.