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(217) EL FRAUDE DE LAS TERAPIAS 'MILAGRO'

Laura Tardón | Madrid

www.elmundo.es


Los milagros no ocurren todos los días, aunque hay quien se empeña en hacernos creer lo contrario. ¿Conoce usted alguna terapia capaz de curar el sida? Quizás resulte muy osado para el sentido común y la ciencia, pero no para individuos sin escrúpulos que juegan con el engaño y la desaprensión para ganar o robar dinero a costa de la esperanza de personas enfermas.


Existe una empresa denominada Magnetika que promete incluso eliminar el cáncer terminal. A través de su página web propone la adquisición de fajas, plantillas, colchonetas, ropa interior y almohadillas magnéticas. Los responsables aseguran que "estos productos de autoterapia magnética han podido curar a pacientes con patologías de difícil curación como niveles altos de colesterol, hipertensión arterial, sida y algunos casos de tumores avanzados".

Según argumentan, "la metástasis se da con la presencia de la bacteria Pseudomona aeruginosa" y afirman que el biomagnetismo puede inhibirla y, por lo tanto, "mejorar considerablemente o hacer desaparecer el tumor".

Detrás de este lenguaje seudocientífico se esconde una gran mentira. "Sus argumentos son inventados, carentes de rigor científico, de validación y ética. Científicos de reconocido prestigio, entre ellos el español Joan Massagué, llevan años investigando la metástasis y sus avances no tienen nada que ver con esta versión. Si fuera así, trataríamos el cáncer con antibióticos", señala Laura García Estévez, jefa de la Unidad de Mama del Centro Integral Oncológico Clara Campal, del Grupo Hospital de Madrid.

"Ni siquiera incluyen en sus textos bibliografía ni hacen referencia a investigaciones publicadas", añade.

Este engaño le trae algunos recuerdos. Una paciente suya con cáncer de mama avanzado decidió probar una vía alternativa: los comprimidos de cartílago de tiburón. Se negó a continuar con la terapia habitual y, finalmente, no le sirvieron de nada, murió.

"Los autores de estas propuestas son unos farsantes que se aprovechan del dolor y la desesperación ajena", asevera.

La Federación de Asociaciones de Consumidores y Usuarios de Andalucía (FACUA) denunció a finales del año pasado a la empresa Magnetika. Como explica Rubén Sánchez, portavoz de esta organización, por desgracia, "aún no hay resolución sancionadora. Estos procesos suelen ser lentos, a veces tardan incluso años".


Sanidad advierte sobre la magnetoterapia

Hace apenas unos días la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) advertía sobre las prácticas comerciales engañosas de aparatos de magnetoterapia caseros en general. Muchas incluso utilizan falsas recomendaciones del Ministerio de Sanidad. Según reza el comunicado, "la AEMPS desaconseja la adquisición de estos artilugios sin que exista una valoración previa por un médico independiente, especialista en la patología concreta que quiere tratar, para que indique la técnica, supervise su aplicación y realice un seguimiento de los resultados".

La aplicación de estos dispositivos, argumentan los expertos de la AEMPS, "no está exenta de reacciones adversas en grupos de población más sensibles o con patologías en las que está contraindicado su uso".

Al contrario de lo que mucha gente cree, los productos 'milagro', que pueden ser tanto aparatos como pastillas y cremas, no son tan inocuos como se presentan. A veces incluyen vitaminas en dosis más altas de las recomendadas o cuentan con complementos prohibidos. Por ejemplo, este mismo mes se han tenido que retirar en la Comunidad Valenciana varios productos cosméticos que llevaban hidroquinona. Esta sustancia sólo puede utilizarse en los medicamentos autorizados por la AEMPS y bajo control médico.

"La persona que usa el cosmético en cuestión no sabe que contiene hidroquinona y, por lo tanto, desconoce las precauciones que debe tomar para no sufrir daños en la piel cuando se exponga al sol", comenta Ana Aliaga, secretaria general del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos.


El negocio de los productos 'milagros'

El abanico de productos milagrosos parece no tener fin. Según un estudio de la Confederación de Consumidores y Usuarios, los españoles nos gastamos más de 2.000 millones de euros al año en cremas que prometen eliminar arrugas, pastillas que eliminan 10 kilos en una semana, comprimidos con sustancias que mejoran el rendimiento físico e intelectual, dispositivos que curan la artrosis y pulseras que, por el simple hecho de llevarlas reducen el estrés, los mareos y la tensión.

"Hay quien no puede soportar el malestar que le produce no tener respuesta a lo que le ocurre y decide comprar productos que, en teoría, le pueden curar su enfermedad", expone Pedro Rodríguez, psicólogo clínico y miembro del Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid. Lo tienen muy fácil. Sólo deben estar atentos ante el bombardeo de anuncios televisivos, los correos electrónicos masivos y la venta directa a domicilio. Incluso "en las farmacias se han vendido los modelos más conocidos de las pulseras del equilibrio y es muy frecuente encontrar seudoadelgazantes y productos que ayudan a mejorar el rendimiento, como si fueran auténticos bazares", atestigua el portavoz de FACUA.


Falsas teorías

Se puede conseguir todo tipo de productos milagrosos, simplemente navegando por Internet. Numerosas webs ofrecen la respuesta mágica, la que todos quieren escuchar. La promesa de no volver a sufrir dolores ni mareos. Y estos inventos, plagados de falacia, lo afirman. Sin embargo, lo máximo a lo que se puede aspirar se llama efecto placebo.

"En consulta vemos muchos pacientes que hablan de las famosas pulseras del equilibrio. Lo que les crea es una predisposición a mejorar. Son sólo efectos psicológicos. Al final, recurren de nuevo a la medicina científica porque estas alternativas no ofrecen resultados eficaces como sí los tienen los fármacos, la fisioterapia y la rehabilitación", subraya Joaquín Ojeda, neurólogo del Hospital Infanta Sofía de Madrid.

No existen productos capaces de reducir centímetros de volumen, de quitar las arrugas, rejuvenecer la piel o eliminar varices. "Pueden tener un efecto hidratante y algunas quizás contraigan un poco las varices, pero este resultado no es duradero. El milagro no existe", confirma el presidente de la Academia Española de Dermatología y Venereología, José Carlos Moreno.

Y en el campo de los seudoadelganzantes, la perspectiva no cambia demasiado. Según Clotilde Vázquez, jefa del servicio de Nutrición del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, "no se puede perder grasa en pocos días. Lo que se pierde es músculo y esto es muy perjudicial. La cantidad de músculo está muy relacionada con nuestro estado de vejez, sostiene el hueso, es nuestra reserva de defensas. Normalmente, estas situaciones terminan en un efecto rebote grande porque el ritmo metabólico baja mucho".


Cómo identificar un engaño

Luchar contra estos engaños es el 'leitmotiv' de las asociaciones de consumidores, a través de continuas denuncias a organismos nacionales y regionales, y del Observatorio de Productos Milagros que puso en marcha en 2005 el Consejo de Farmacéuticos.

"Muchos clientes adquieren artilugios por Internet y cuando los reciben dudan de su seguridad y prefieren preguntar antes de usarlo a su farmacéutico de confianza. Miramos en nuestras bases de datos y, si tenemos dudas, lo remitimos al Ministerio de Sanidad", explica la farmacéutica Aliaga, que apuesta por que exista buena información para que todo el mundo sepa reconocer un producto 'milagro'.

Sospeche si le intentan vender un producto no avalado por la evidencia científica que prometa prevenir o tratar una enfermedad, sobre todo si es crónica e incurable. Dude también si los anuncios sugieren propiedades adelgazantes o hacen referencia al uso en centros sanitarios o a la venta en farmacias. Piénselo dos veces si incluyen testimonios de personajes famosos o de especialistas o si utilizan el término natural como característica asociada a efectos preventivos o terapéuticos. Desconfíe si sugieren mejor rendimiento físico, psíquico o sexual y si pretenden sustituir un tratamiento médico.

Judas en mi conciencia

Les ofrecemos de nuevo este cuento relacionado con la Semana Santa, escrito por Alfredo Milano y narrado por Iris de Milano. Hemos considerado oportuno traerlo por su acentuado sentido religioso. Click aquí
O en el cuadro El Beso de Judas.

(216) LLEGARON LAS AULAS SIN PROFESOR A LOS EE UU


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¿Ya son posibles las cíber-clases?

En algunos establecimientos del estado de Florida los alumnos estudian y son examinados por una terminal de computadora

"En la clase sólo había computadoras", dijo sorprendida Naomi Baptiste, una alumna del último año de una secundaria de North Miami Beach, al New York Times, después de su primer día de clase.

Ella y otros 7000 alumnos fueron sorteados para una experiencia piloto en el condado de Miami Dade en la cual las materias del tronco común serán enseñadas mediante computadoras, en una clase sin profesor.

En el aula, sólo un asistente supervisa los inconvenientes técnicos que los alumnos puedan llegar a tener durante estas clases virtuales que las autoridades llaman "laboratorios de aprendizaje electrónico".

El programa fue motivado por una enmienda a la Constitución de Florida que redujo el número de alumnos en las clases para materias troncales como lengua y matemática -no más de 18 en la primaria, no más de 25 en el liceo y 22 como máximo en el college. La decisión generó un déficit de docentes que derivó en la decisión de apelar a la cíber enseñanza.

Los padres de los alumnos involucrados en la experiencia, de la que participan 54 escuelas del condado de Miami Dade, no fueron consultados previamente y, como es lógico, expresaron dudas sobre la eficacia de esta modalidad de enseñanza.

Del otro lado de las pantallas frente a las cuales se sientan los estudiantes está la Escuela Virtual de Florida, un establecimiento que dictaba cursos on line para alumnos que hacían su escolaridad por correo, ahora seleccionada por el estado para la enseñanza electrónica.

Los alumnos se conectan a un sitio Internet para acceder a los contenidos de las materias en forma de textos acompañados de gráficos y pueden también pedir ayuda por mail, teléfono o sms a los profesores.

No sólo los padres tienen dudas sobre el resultado del programa. También los profesores.

The New York Times cita a Chris Kirchner, que enseña inglés en el liceo de Coral Reef: "La forma en que nuestro estado administra el tema de los efectivos es casi criminal: estandarizan de la peor manera, y eso es evidente en los cursos virtuales".

Otros especialistas en Educación creen que los programas que asocian cursos virtuales y reales pueden resultar provechosos. Las autoridades educativas de Florida apelan en cambio a un argumento práctico: no tienen otra forma de cubrir la mayor cantidad de cursos.

Si basta con una computadora en red para aprender, ¿tiene sentido ir a la escuela?, es la pregunta que muchos podrían hacerse.

(215) ALCOHOL Y BEBIDA ENERGÉTICA, MALA COMBINACIÓN


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Es una de las tendencias preferidas en la noche de los sábados: mezclar alcohol con bebidas energéticas. Un nuevo estudio, publicado en la revista ‘Alcoholism: Clinical & Experimental Research’, demuestra que esta combinación puede aumentar los riesgos asociados a la ingesta exclusiva de alcohol, informa El País.


“Hay pocas investigaciones que examinen y comparen los efectos producidos por esta mezcla frente a los del alcohol solo”, exponen los autores de este trabajo, realizado en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland (EEUU).

Para valorarlo, escogieron a 56 universitarios estadounidenses con edades entre los 21 y 33 años.

De forma aleatoria fueron asignados a cuatro grupos:

--unos tomaron sólo alcohol

--otros lo combinaron con bebidas energéticas

--algunos ingirieron bebidas energéticas y

--otros, una bebida inactiva a modo de placebo.


Los investigadores observaron sus comportamientos después de beber y les pidieron que expusieran sus sentimientos y sensaciones sobre su nivel de estimulación, sedación, capacidades sensoriales y grado de intoxicación.

Todos los que habían bebido tenían menor control sobre sus impulsos.

Sin embargo, “quienes tomaron el cóctel de bebidas creían tener más dominio que aquéllos que sólo habían ingerido alcohol, lo que aumenta el riesgo de que realicen actos como conducir en estado de embriaguez”, advierten los expertos.

Esto se debe, según concluyen, a un “significativo aumento de la estimulación” que se da en este grupo específico.


Cabe subrayar que estas bebidas energéticas tienen altos niveles de cafeína, hasta tres y cuatro veces más que una bebida de cola. Consiguen enmascarar los efectos del alcohol y engañar al consumidor, haciéndole creer que no está tan afectado o tan borracho y que, por lo tanto, podría seguir tomando unas copas más o realizar tareas para las que no está preparado, como ponerse al volante. Y la realidad, muy a su pesar, es que sus capacidades sensoriales están tan mermadas como las de alguien que ha bebido la misma cantidad de alcohol sin mezclar.

“Sería recomendable poner en las bebidas energéticas una etiqueta de advertencia que diga que no deberían mezclarse con el alcohol”, apostilla Cecile Marczinski, profesora de Psicología de la Universidad de Kentucky (EEUU).

Apuesta, además, por informar a la población de sus efectos a corto y largo plazo sobre su salud.


Según los médicos, quienes son más sensibles a la cafeína pueden sufrir alteraciones en la frecuencia cardiaca y la tensión arterial. Si la bebida energética también contiene taurina (un aminoácido), pueden presentarse arritmias y taquicardias. A largo plazo, el consumo de este tipo de bebidas puede provocar enfermedades graves, como tumores, hígado graso, hepatitis o cirrosis.

(214) DE DÓNDE VIENE LA TRADICIÓN DE USAR ANILLOS DE BODA

Stephen Robb

BBC


Hace dos generaciones, la decisión de un miembro de la realeza británica de no llevar anillo de boda hubiera pasado inadvertida.

Pero esta vez el hecho de que los medios de comunicación hayan dedicado sus primeras planas al anuncio del príncipe William de que no usará uno, muestra a las claras que, en la sociedad actual, los anillos son norma para los esposos.

Mientras que el uso de anillos por parte de las novias se remonta al antiguo Egipto, entre los hombres esta costumbre sólo fue adoptada en la segunda mitad del siglo XX.

Se considera que la Segunda Guerra Mundial generó un cambio radical, ya que muchos de los militares de los países occidentales que acudían al frente de batalla optaron por llevar anillos como un recuerdo de sus mujeres y sus familias que se habían quedado en casa.

"Fue a mediados del siglo XX cuando se convirtió en una tendencia generalizada", asegura Rachel Church, curadora de piezas metálicas del Museo de Victoria y Alberto, en Londres.

"En aquel momento comenzó a esperarse que los hombres lucieran anillos de boda y hoy en día, si escuchas que no quieren llevarlos, piensas que es un poco raro", añade.

Seguramente la excusa más común es la que ha dado William: "No soy un hombre de joyas".


Alejar a potenciales pretendientes

Claro que en el rechazo del anillo pueden inferirse otros motivos más solapados, como lo muestra una discusión sobre la educación de los hijos a raíz del anuncio del príncipe William, recogida por el sitio web Mumsnet.

"Es para que pueda cortejar a chicas en los bares con impunidad, ¿no?", bromeó uno de los participantes del foro. "Tal vez no quiere que sepa que está casado, porque rompe con su estilo y con su imagen", sugirió otro.

El estado civil de William (el segundo en la línea de sucesión al trono británico) es algo que, obviamente, nunca va a ser un secreto. Por lo menos no después de una boda que -se espera- sea vista por unas 2.000 millones de personas en todo el mundo el 29 de abril.

Está claro que quienes usan anillo de bodas pueden quitárselo con facilidad. Pero el hecho de que algunos hombres opten desde el principio por nunca lucirlo, ¿implica que no quieren alejar a potenciales amantes?

"Yo no creo que sea nada sospechoso", dice David Miller, director de la guía de etiqueta Debrett's. "Antes era muy raro que los hombres usasen anillos de boda y esto ahora se está convirtiendo en una práctica aceptada".

"Además, un símbolo en el dedo no garantiza la fidelidad de nadie. Es más bien una declaración de compromiso. Y una celebración también".


Joyas para hombres

El aumento de la popularidad de los anillos de boda entre los esposos va de la mano del auge de las joyas masculinas, que -según Miller- se remonta a las décadas de los años 60 y 70 con la llegada al Reino Unido, desde el resto de Europa, de la moda de las cadenas para el cuello y las pulseras para hombres.

"Parte de esta moda era de dudoso gusto; todos recordamos al 'hombre del medallón'", completa.

Pero siempre y cuando se trate de algo "discreto, adecuado y de buen gusto", la guía de etiqueta Debrett's considera que las joyas masculinas -anillos de boda incluidos- son una "elección personal".

Históricamente, la otra razón por la que el anillo era utilizado sólo por la novia era porque representaba que la mujer era propiedad de su marido.

Por lo tanto, el avance de los derechos femeninos en el siglo pasado también podría explicar por qué el intercambio de anillos en la ceremonia de matrimonio se convirtió en una costumbre generalizada.

"Tal vez es un signo de una mayor igualdad; se supone que debe ser algo que los une a los dos de la misma manera", dice Rachel Church, del Museo de Victoria y Alberto.

Sin embargo, lo que probablemente nunca será igual es la atención que se le da al novio y la que se le da a la novia en el día de la boda.

Es poco probable que la decisión del príncipe William de no llevar anillo genere una tendencia, porque no hay suficiente interés entre los hombres por dejar de usar esa pieza de joyería, dice David Miller.

En cambio, añade, muchas mujeres seguirán de cerca los eventos del 29 de abril para tomar ideas y tratar de parecerse a la novia real.

"Creo que el impacto será mayor y más significativo por cómo luce Kate que por cómo se ve William", opina Miller.

Después de todo, es el día de la novia.


Un poco de historia

Los arqueólogos encontraron evidencia de alianzas de boda para novias en los jeroglíficos de los egipcios, para quienes el círculo simboliza la eternidad.

El anillo se usa en el dedo anular de la mano izquierda debido a la antigua creencia de que en él hay una vena que va directamente al corazón. Los romanos la llamaban vena amoris o "vena del amor".

En la Europa medieval, la ceremonia de la boda cristiana incluía colocar sucesivamente el anillo en los dedos índice, medio y anular de la novia, para representar a la Santísima Trinidad.

A partir de 1549 se incluyó en el Libro de Oración Común de la Iglesia Anglicana la siguiente frase: "Con este anillo te desposo". Se refiere únicamente a la entrega de un anillo del hombre a la mujer.

Oda a dolores y remedios

Ayyyyyyyyy que dolor, como me duele....menos mal que hay remedios. Oda de nuestra ilustre poetisa Iris de Milano, la Paraulata de Gotiasan Adentro. Esta Oda está escrita y poetisada por nuestra Iris. Como siempre le das a la foto, o haces CLICK AQUÍ

(213) VINO BARATO VS. VINO CARO: LA MITAD NO RECONOCE LA DIFERENCIA

Redacción

BBC Mundo

¿Está usted completamente seguro de poder distinguir entre un vino "barato" y uno "caro"?


Un estudio reciente sugiere que la mitad de la población no es capaz de hacerlo, por lo que probablemente disfrutaría de ambas botellas por igual.


Investigadores de la Universidad de Hertfordshire, en Inglaterra, encontraron que el vino que cuesta menos de US$8 por botella puede tener el mismo efecto en el paladar que aquellos cuyas botellas se venden a un precio hasta seis veces más alto.

Sus hallazgos sugieren que muchas personas podrían estar pagando por una etiqueta, y no por diferencias de sabor que sean capaces de detectar.

En pruebas a ciegas llevada a cabo en el Festival de Ciencia de Edimburgo, Escocia, participaron 578 miembros del público, quienes identificaron correctamente el vino "barato" o el vino "caro" sólo el 50% de las veces.

Los participantes probaron una variedad de vinos tintos y blancos, entre ellos Merlot y Chardonnay.

Entre las variedades degustadas por los participantes también estaban Shiraz, Rioja, Claret o Bordeaux, Pinot Griogio y Sauvignon Blanc.


¿Pagando por una etiqueta?

Para el ejercicio se compararon dos botellas de champaña, con precios de US$28,79 y US$49 respectivamente. También se compararon botellas de vino que costaban menos de US$8, con vinos añejos con precios de US$16,34 y US$48.

A los participantes se les pidió que dijeran cuáles de los vinos pensaban que eran los baratos y cuáles eran los caros.

Según las leyes del azar, los participantes deberían haber sido capaces de hacer una predicción correcta el 50% de las veces. Y ese fue precisamente el nivel de precisión alcanzado.

Según los expertos del Departamento de Psicología que coordinaron el estudio, los resultados demuestran que los voluntarios no pudieron distinguir entre los vinos solo por su sabor.

El investigador principal, el profesor Richard Wiseman, señaló: "Estos resultados son extraordinarios. Las personas no fueron capaces de diferenciar el vino costoso del barato, así que en estos tiempos de dificultades económicas el mensaje es claro: los vinos de bajo costo que probamos tenían el mismo sabor que los caros".

Pero si su paladar no encuentra la diferencia, probablemente su bolsillo sí lo hará.

(212) USARÁN ÓRGANOS DE ANIMALES PARA TRANSPLANTES


www.infobae.com


Buscan crear "corazones bioartificiales". La técnica consiste en construirlos aplicando células madre. Estiman que recién podrá ser utilizado en unos quince años

La creación de corazones, a partir de órganos procedentes de personas fallecidas o de animales a los que se les aplica células madres del receptor, representa una esperanza a largo plazo frente a la escasez de donaciones y para evitar el rechazo, según Francisco Fernández-Avilés, del Hospital Gregorio Marañón, de Madrid.

Fernández-Avilés, jefe de servicio de Cardiología del hospital madrileño, ha impartido este lunes una conferencia sobre los "corazones bioartificiales", una alternativa real a los transplantes de corazón, pero muy lejana, ya que no se aplicará en humanos hasta dentro, al menos, de diez o quince años, ha señalado a los medios de comunicación.

Este doctor ha agregado, con motivo de su participación en la octava edición del encuentro de coordinadores de trasplantes y profesionales de la comunicación, que el proyecto que llevan a cabo en el Gregorio Marañón pretende resolver los problemas de las donaciones y de los rechazos.

La metodología, que también se puede aplicar a otros órganos, consiste en dejar al descubierto la estructura interna, que es como un andamio, de corazones no aprovechables para trasplantes, con un tratamiento que denominan "detergente", ha explicado.

El siguiente paso, ha agregado, sería aplicar a ese andamiaje o matriz células madre del propio paciente receptor, para "construir" un órgano que funcione.

Algo que "en un periodo de tiempo no corto" daría lugar a dos ventajas, la primera disponer de un banco de matrices, procedentes de cadáveres de humanos o no humanos, que acabaría con el problema de las donaciones, porque tendría una capacidad de almacenamiento ilimitada.

Y en segundo lugar se resolvería el problema del rechazo, puesto que la estructura es inerte y las células que se utilizan para poblarla son las del mismo paciente que lo va a recibir, ha informado Fernández-Avilés.

"Estas dos grandes ilusiones, que yo creo que llegarán, representan en este momento una esperanza a muy largo plazo", ha afirmado, ya que cualquier innovación medica, por muy simple que sea, tarda un mínimo de diez a quince años hasta que se convierte en un tratamiento rutinario y este proyecto acaba de empezar.

Sin embargo, ha augurado que pueden conseguirse "éxitos parciales" que también tendrán utilidad, como el usar diferentes partes, entre ellas músculo, válvulas o tubos, y tratarlas para "reparar parcialmente" el corazón, algo que podrá ser suficiente en algunos casos.

(211) CÓMO OPERAR UNA COMPUTADORA CON EL PENSAMIENTO

Redacción

BBC Mundo

El cursor en una pantalla de computadora puede moverse interpretando algunas señales cerebrales que intervienen en la formación de sonidos simples, gracias a una novedosa técnica llamada electrocortiografía.

Un equipo de investigadores de la Universidad Washington de Saint Louis, Missouri, publicó sus hallazgos en la revista especializada Journal of Neuroengineering, explicando que ayudarán a desarrollar una mejor interfaz "entre cerebro y computadora" para minusválidos.

El nombre del procedimiento se debe a que establece contacto directo con la corteza, la capa más externa del cerebro, mediante un procedimiento quirúrgico en el que se implantan electrodos bajo el cráneo, señala el corresponsal de la BBC para asuntos tecnológicos, Jason Palmer.

La efectividad de la técnica se ha demostrado ya en juegos de video operados únicamente mediante el pensamiento, pero el nuevo estudio ha ensayado con la región del cerebro donde se crea el lenguaje.

Cuatro pacientes que ya tenían implantes electrocortiográficos para establecer la fuente de sus incurables ataques de epilepsia, participaron en la investigación.

Se les pidió que pensaran en cuatro fonemas diferentes ("oo", "ah", "ee" and "eh") mientras sus señales cerebrales eran grabadas y mostraban que podían mover el cursor en la pantalla de una computadora.


Dentro de la cabeza

En años recientes muchos estudios han usado el "electroencefalógrafo" o EEG, una especie de sombrero que recoge el campo eléctrico producido por la actividad de las neuronas.

Con esta técnica se ha logrado manejar sillas eléctricas de ruedas o juguetes, según la intención del portador del sombrero, pero los científicos consideran que su confiabilidad es reducida.

Sin embargo, el EEG pierde mucha de la información que obtendría estando más cerca del cerebro, lo que el líder del grupo de investigadores, Eric Leuthardt, llama el "estándar dorado" de las señales cerebrales.

"Una de las claves de la resolución de la señal es ver las frecuencias más altas de la actividad cerebral", dijo Leuthardt a la BBC, y explica que el cráneo absorbe y confunde las señales.

"Esas frecuencias tienen la sustancial capacidad de darnos un mejor conocimiento de las intenciones cognitivas y parte de las razones por las que el EEG tiene fallas es que actúa como un filtro para todas esas señales de alta frecuencia"

Los investigadores consideran que unos pocos comandos manejados con precisión permitirían eventualmente que personas severamente discapacitadas pudieran mover un cursor de computadora para desarrollar tareas que podrían ayudar a mejorar su calidad de vida.

(210) NUEVOS MEDICAMENTOS MEJORARÁN LA MORALIDAD HUMANA

www.tendencias21.net

Yaiza Martínez


Un libro analiza la posibilidad de que futuros avances médicos permitan manipular la agresividad, la empatía o el altruismo

Según los autores de la obra, los científicos están cada vez más interesados en el desarrollo de tecnologías biomédicas capaces de intervenir en los procesos biológicos que condicionan el comportamiento y el pensamiento morales.


Píldoras que aumentan el altruismo, tratamientos para la erradicación de pensamientos racistas o terapias que incrementan la capacidad empática hacia los habitantes de otros países son cosas que pueden sonar a ciencia ficción.

Sin embargo, estas posibilidades han sido analizadas en un libro reciente editado por prestigiosos especialistas, entre ellos, Guy Kahane, subdirector del Centro Oxford de Neuroética y ganador de un premio Wellcome Trust de ética biomédica.


Medicamentos para responder a dilemas morales
En la actualidad, medicamentos como el Prozac ya alteran el estado mental de los pacientes, y tienen un impacto en el comportamiento moral de éstos.

Kahane y sus colaboradores van más allá, vaticinando en su obra, publicada bajo el título “Enhacing human capacities”, que futuros avances médicos permitirán manipulaciones morales mucho más sofisticadas.

Según publica www.guardian.co.uk, aunque el campo de investigación del condicionamiento moral a través del uso de medicinas aún se encuentra en sus estadios iniciales, podría llegar muy lejos.

Kahane afirma que “la ciencia ha ignorado la cuestión de la mejora moral (con farmacología), pero esta posibilidad actualmente está generando un intenso debate”.

De hecho, según el co-editor de la obra, existe ya un conjunto creciente de investigaciones que demuestran que ciertos medicamentos afectan a la manera en que la gente responde a dilemas morales: tratamientos que incrementan el sentido de empatía, de afiliación grupal o que reducen la agresividad.

Además, actualmente, los científicos se interesan cada vez más en el desarrollo de tecnologías biomédicas capaces de intervenir en los procesos biológicos que condicionan el comportamiento y el pensamiento morales, por lo que, ahora mismo, este terreno de investigación se está convirtiendo en un área de gran actividad.


Antecedentes muy actuales
Como se ha dicho, ya existen medicamentos que afectan a la moralidad humana, pero hasta la fecha no se había pensado en ellos en el sentido que aborda “Enhacing human capacities”.

Por ejemplo, el Prozac, normalmente indicado para tratar la depresión, reduce la agresividad y el rencor hacia la sociedad, por lo que puede hacer que la gente sea más amable.

Se sabe, además, que la hormona oxitocina, también conocida por el sobrenombre de “hormona del amor”, aumenta el sentimiento de unión social y la empatía, además de reducir la ansiedad.

Según Kahane, los científicos podrían desarrollar más medicamentos de este tipo y crear nuevas fórmulas para suministrarlos. Ya existe, por ejemplo, la posibilidad de proporcionar dosis de oxitocina en forma de spray nasal.

En este sentido, un estudio realizado en 2010 por investigadores de la Universidad de Bonn demostró que el spray de oxitocina puede incrementar la capacidad empática de los varones.


Más eficientes que la cárcel
Aunque Kahane no defiende el uso de acciones generales, como el suministro de medicamentos para aumentar la moralidad a través del agua, sí sugiere que si se administrasen por extenso dichas medicinas se podría ayudar a la humanidad a afrontar temas globales.

“La sensibilidad hacia las penurias de personas que viven en otras partes del mundo o hacia los problemas que enfrentarán las generaciones futuras no es parte de nuestra naturaleza. Estos nuevos tratamientos podrían ayudar a generalizar sentimientos de empatía global o de empatía hacia generaciones futuras”, afirma el investigador.

Otro de los editores de “Enhacing human capacities”, el director del Centre for Ethics on Medicine de laUniversidad de Bristol, Rud Teer Meulen, señala en www.guardian.co.uk que los medicamentos para la mejora de los comportamientos morales podrían ser utilizados, además, dentro del marco de los sistemas judiciales. Meulen cree que este tipo de tratamientos podría ser más efectivo en la prevención y la mejora de la moralidad humana que la cárcel.

A pesar de todo lo dicho, Kahane reconoce que este tipo de medicamentos pueden conllevar una importante pega: Existe la posibilidad de que “convertirse en personas más confiadas, simpáticas, menos agresivas o menos violentas nos haga también ser más vulnerables a la explotación”, afirma.

El tercer editor del presente libro ha sido Julian Savulesco, un filósofo especializado en bioética, director del Centre Uehiro for Practical Ethics de la Universidad de Oxford, y editor de la prestigiosa publicación Journal of Medical Ethics.


Los Dos Caminos, o Sorpresas que da el IRS

Doris llegó a una encrucijada donde tenía que escoger entre dos caminos, pero CUIDADO EL IRS está en todas partes.....
Haz Click aquí o en la foto y vas a ir a parar a otro blog llamado La Voz de Gotiasan. Verás otra vez la foto y le volverás a hacer clickr para oir el cuento.
JE JE JE, lo hago así, porque de esa manera, si quieres, podrás oir también otros cuentos...

(209) LA RISA PUEDE AYUDAR A LAS PAREJAS A MEJORAR SU RELACIÓN AMOROSA

El Tiempo, Bogotá

www.emol.com


Aunque suene raro no es para nada chistoso: Chris Ferrell ayuda a las parejas a mejorar su relación con humor.

Esta es una de las características que más les gusta a los asistentes de sus conferencias, especialmente a los hombres, que huyen de las terapias de pareja tradicionales.

"Al presentar el seminario de una manera divertida, un mayor número de hombres asiste y ambos, marido y mujer, terminan pasándola bien. Aunque el evento es divertido no tiene nada de superficial.

A través del seminario, las parejas se reirán, aprenderán y serán capaces de hacer cambios positivos en su matrimonio y en su vida" dice Ferrell, quien es norteamericano, pero que vivió en Chile, donde aprendió español.

"En el seminario ofrecemos herramientas como un test en línea para descubrir lo que se siente por el otro. Este es una ayuda clave y se llama 'La página bandera', una pieza con la que también se determina lo que más se ama de la pareja", agrega.


Estas son algunas de las claves de las que habla Ferrell.

1. Sin egoísmos entre los dos.

La primera clave de la felicidad es la humildad y pensar en el otro. No se trata sólo de estar preocupados por lo que 'yo' quiero, qué hago, 'mi' manera de hacer las cosas y 'mis' opiniones, y menos de escuchar a la pareja sólo para esperar 'mi' turno de hablar. Es momento de pensar en el otro.

2. Principio de realidad.

El mundo de las películas y programas de televisión muchas veces pinta un espacio de fantasía, en el cual el hombre es un príncipe azul que sabe todos los deseos de su esposa, sin que ella se los haya comentado. En el mundo real no es así. Si la pareja tiene las expectativas plantadas en el mundo real y habla sobre éstas, seguro será una relación más feliz.

3. Buena comunicación.

Esto es especialmente importante para las mujeres. Ellas tienen que conversar sobre todo lo que les pasa en su día. Los hombres no tanto. Pero el marido inteligente escucha a su esposa y lo hace sin tratar de arreglar sus problemas. Ella quiere que la escuche, no que le arregle sus problemas.

4. Conocimiento del otro.

En muchos casos se conoce poco de lo que le gusta a la pareja y cómo se comporta en diferentes circunstancias y lugares distintos a la casa. Es necesario tener claro lo que le interesa al otro y saber qué le gusta, desde lo más mínimo, como los tipos de comida, lo que disfruta en el tiempo libre, hasta que más le interesa de las personas.

(208) EL INSOMNIO Y SU RELACIÓN CON EL RELOJ BIOLÓGICO

www.entremujeres.com

Dr. Daniel Cardinali

Investigador superior del CONICET, Argentina



Al 30% de las personas les cuesta dormir o mantenerse dormidos. Y la edad influye: la síntesis de melatonina, encargada de regular el sueño, comienza a descender en la adultez.


Consejos para dormir más y mejor.

El insomnio es la dificultad para iniciar o mantener el sueño.

Quienes lo sufren se despiertan temprano a la mañana o con frecuencia por la noche. En otros casos el sueño tiene una duración adecuada pero no es reparador.

El insomnio provoca somnolencia y pérdida de energía durante el día.

Según estadísticas internacionales, lo padecen el 30% de las personas, con mayor frecuencia en los adultos.

Muchas veces aparece cuando deja de haber una secreción adecuada de melatonina, que se produce en la glándula pineal y regula el ritmo de sueño y vigilia. Su secreción diaria es cíclica y su síntesis comienza a descender en la edad adulta.

La melatonina promueve el inicio del sueño, facilita el descanso normal, mejora la calidad de vida diurna y ofrece un amplio margen de seguridad. Por tratarse de una sustancia que restituye ritmos biológicos alterados, en ciertos casos su beneficio no es inmediato sino que requiere varios días para que el organismo recobre la normalidad.

Los insomnes sufren los efectos de la privación parcial del sueño y recurren a todo tipo de métodos para inducirlo. Es muy frecuente el uso de tranquilizantes o de hipnóticos. Si bien son eficaces para mejorar el sueño, muchas veces no son útiles para aumentar el alerta y la capacidad de trabajo durante el día. Además, deben emplearse por corto tiempo y bajo prescripción médica.


Consejos para dormir mejor

* Evitar la cafeína dentro de las seis horas previas a acostarse.

* Practicar ejercicios regularmente, pero no en horarios cercanos al momento del sueño.

* No dormir la siesta.

* Establecer rituales relajantes pre-sueño, como un baño caliente o unos minutos de lectura.

* Acostarse sólo cuando se siente sueño.

* Tratar de levantarse a la misma hora todos los días.

* No acostarse inmediatamente después de cenar. Tratar de esperar, al menos, dos horas.

* Si no se logra dormir, no quedarse en la cama. Después de intentar durante 10 a 15 minutos, conviene ir a otra habitación y leer o mirar televisión hasta sentir sueño.

(207) UN CIRCO INDÍGENA RESUCITA ESPECTÁCULO PREHISPÁNICO

www.elnuevoherald.com

AFP-Getty Images

BY MELINA ZURITA / AFP - TAJIN, MÉXICO

Los `maromeros zapotecos' saltan a la pista en medio de aplausos en lo que podría ser un circo de cualquier parte del mundo, pero la coordinadora del laboratorio de Acrobacia Indígena de México advierte que algunos actos que se presentan tienen hasta 2,000 años.


Este `circo indígena' que lleva tres años presentándose surgió en el complejo arqueológico de Tajín, en el este de México, como parte de una tarea de recuperación de las costumbres ancestrales.

“Es un experimento que aspira a reunir las disciplinas acrobáticas rituales en un mismo espacio, un sueño en la búsqueda por mantener nuestra identidad'', señala la coordinadora Chloé Campero.

Como en otros circos, hay acróbatas que caminan suspendidos en el aire y malabaristas que hacen flotar objetos con sus manos, pero también danzantes y hombres voladores, todos fruto del rescate de tradiciones de diversas culturas mexicanas.

Este espectáculo “conjuga lo tradicional de las costumbres religiosas con lo actual'' del circo, señala Campero. Algunas de las exhibiciones que hacen los acróbatas, por ejemplo, “se observan en costumbres prehispánicas que tienen una antigüedad que data de más de 2,000 años''.

Ramón Matías Eleuterio, de 40 años, que hace parte de los danzantes de `maromeros mekos tének', dice que los saltos que realizan tienen un significado sagrado y su práctica se transmite de padres a hijos.

Aprendió de su abuelo a los cinco años a caminar en dos manos. Los más ancianos de la comunidad incluso creían que estos actos ayudaban a sanar a los enfermos.

``Ser `meko' es una especie de manda (penitencia) que obliga a bailar siete años consecutivos'', señala Matías, mientras pinta su cara con el barro tradicional, que lo hace recordar que más que un espectáculo lo que va a hacer es un rito sagrado.

La idea del circo surgió hace ocho años, pero durante mucho tiempo sólo se presentaban los danzantes zapotecos.

Finalmente, hace tres años se consolidó un programa que reúne a los hombres voladores de la comunidad de Ojital; los toreadores totonacos de Mecatlán, los maromeros zapotecos, entre otros.

``Todos traen una riqueza de culturas, comparables a los Voladores de Papantla, declarados patrimonio intangible de la humanidad'', señala Campero sobre el ritual indígena de hombres que, amarrados a sogas, danzan con giros suspendidos de largo tronco, y que la UNESCO reconoció en el 2009.


(206) ASÍ GANA DINERO FACEBOOK


David Cuen

BBC Mundo

Facebook cuenta con cerca de 600 millones de usuarios repartidos por todo el mundo y siete años después de su creación genera cientos de millones de dólares en ganancias al año, según información del banco estadounidense Goldman Sachs.

De acuerdo a estadísticas divulgadas por la red social en el Social Media World Forum en Londres, Reino Unido, 50% de sus usuarios en el mundo regresan todos los días al sitio. Y 200 millones ingresan a él vía un teléfono celular.


Pero ¿de dónde vienen sus ingresos económicos?

La red social cuenta con un grupo de inversionistas privados que han inyectado cientos de millones de dólares a la empresa y la han hecho valuarse, según Goldman Sachs, en una cifra superior a los US$50 mil millones.

Pero Facebook asegura que ya es capaz, desde hace un par de años, de hacerse cargo de sus gastos -obteniendo ganancias- sin ayuda de nadie. La inversión, dicen, sólo sirve para crecer.

Tres son las joyas de la corona que están llenando los bolsillos del sitio: publicidad, acuerdos con terceras empresas. y monedas virtuales.


Publicidad social

La mayor parte de la contribución a las finanzas de la empresa proviene de la publicidad.

Facebook maneja tres diferentes tipos de anuncios en su sitio:

publicidad dirigida: los anunciantes escogen a quién llegar

anuncios interactivos: las empresas piden a los usuarios que hagan algo en su publicidad, y finalmente,

los anuncios contextuales: en los que se muestra cuáles de nuestros amigos gustan de cierta marca o producto.

LAS TRES JOYAS DE LA CORONA

Publicidad:

Se estima que en 2010 Facebook recibió US$800 millones por este concepto.

Acuerdos con empresas:

Algunos de ellos generan importantes ingresos, como el firmado con Microsoft, que en 2009 le aportó US$50 millones.

Moneda virtual:

Este nuevo modelo de negocio le podría generar más de US$100 millones en 2011, según los analistas.

Se estima que tan sólo en 2010 -y sólo incluyendo las dos primeras modalidades- la red social logró captar cerca de US$800 millones por este concepto.

Pero la publicidad contextual -que fue introducida hace poco- podría pronto superar esa cifra, según los datos que compartió el director de ventas de Facebook en el Reino Unido, David Parfect.

De acuerdo con él, dicha publicidad es doblemente efectiva porque los usuarios confían más en sus amigos que en las empresas.

"Si el usuario ve que un amigo gusta de un producto suele inclinarse más por hacer clic en él", dijo.

Muchas empresas están usando los anuncios publicitarios en la red social para llevar a los usuarios a su comunidad dentro de las paredes de Facebook y no sólo redirigiéndolos a su sitio.

Algunas han comenzado a implementar comercio electrónico dentro de la red social o integran sus productos al sitio para que la gente no vea una diferencia entre visitar su página o permanecer en Facebook.

Otra parte de sus ingresos proviene de acuerdos con terceras empresas como Microsoft, que vende publicidad dentro de la red social a partir de un acuerdo que ambas compañías firmaron en 2007. Dicho trato le generó a Facebook cerca de US$50 millones en 2009.

Moneda virtual

Pero la red social está extendiendo sus brazos a más terrenos. Uno de los que más está creciendo es su moneda virtual "Facebook Credits" que permite a los usuarios trasladar su dinero real a una "ciberdivisa" que les permite comprar suscripciones en juegos, adquirir bienes virtuales o regalos para sus amigos.

La red social no ha revelado cuánto dinero le deja dicho modelo de negocio, pero los analistas estiman que en 2011 podría generarle más de US$100 millones.

Parfect deja en claro además que esperan que "Facebook Deals" -el servicio que permite a sus usuarios recibir descuentos en negocios cercanos tras registrar su presencia en el servicio "Lugares"- siga creciendo, abriendo la puerta a más ingresos.

El director de ventas británico de la empresa aclara que la empresa no otorga la tecnología a las empresas para que realicen sus campañas de mercadotecnia. Simplemente les presta su plataforma, convirtiendo después esa presencia en anuncios publicitarios.

Esas son sólo unas muestras de los modelos de negocio de la red social más grande del mundo.

Parfect recuerda las palabras del fundador de su empresa, Mark Zuckerberg, que hace poco dijo: "Sólo llevamos recorrido un 1% de nuestro camino".

Facebook parece saber que en Internet ninguna empresa tienen su futuro asegurado, por lo que están diversificando su negocio para generar ingresos en varias áreas de la esfera social que están construyendo y que, hasta ahora, les está dejando dinero.

Ayer vino la paloma

Ayer vino la Paloma
que viene todos los días,
ayer se paró en mi reja
y comió de mi comida.
Andrés Eloy Blanco
Click aquí, o en la foto

(205) UNA CRUZADA POR LOS HISPANOS

El Nuevo Herald
Andres Oppenheimer

Si el presidente Obama verdaderamente quiere elevar los estándares educativos de Estados Unidos, debería concentrarse en los 50 millones de hispanos: somos, por lejos, el grupo étnico de peor desempeño en las escuelas del pais.

Veamos algunas de las estadisticas alarmantes que acaba de dar a conocer la Casa Blanca:

- Menos de la mitad de los niños hispanos están inscriptos en programas de educación temprana, o de primera infancia, que son considerados clave para el futuro desempeño escolar de los niños.

- Sólo alrededor del 50 % de los estudiantes hispanos obtienen a tiempo sus diplomas del colegio secundario.

-Sólo alrededor del 13 % de los estudiantes hispanos obtienen un grado de licenciatura en la universidad, comparado con el 17 % de estudiantes afroamericanos, el 31 % de estudiantes blancos no hispanos, y el 50 % de estudiantes asiático-americanos.

-Sólo el 4 % de estudiantes hispanos obtienen un titulo de Maestría.

- En los exámenes estandarizados, los niños hispanos sacan las peores notas, según otros estudios, lo que hace que los promedios generales de Estados Unidos en estos tests estén cayendo.

Para su crédito, el presidente Obama está empezando a prestar atención a este problema, señalando que no sólo afectará a los hispanos, sino a todos los estadounidenses.

Uno de cada cuatro niños menores de 10 años de las escuelas de Estados Unidos es hispano.


Esto significa que los hispanos -que ya conformamos el grupo minoritario mas grande de Estados Unidos- serán pronto un factor clave para determinar si la fuerza laboral estadounidense seguirá siendo competitiva en la economía global.


¿Por qué los niños hispanos se están quedando atrás en la escuela?

Quizás tenga que ver con la falta de información sobre programas de ayuda financiera, en hogares donde los padres no fueron a la universidad, o con la falta de fondos para la educación bilingüe, o dinero para clases de tutoría para ayudar a los jóvenes a pasar los exámenes SAT para entrar en la universidad.


Pero lo cierto es que, en vez de aprovechar el conocimiento del español de los hispanos para beneficio del país educando niños bilingües -como lo hacen la mayoría de los países europeos- muchas escuelas estadounidenses desaniman a los niños a hablar español, sin ofrecerles ayuda para mejorar su preparación en inglés, matemática y ciencia.


En una conferencia sobre la educación hispana -transmitida por el canal Univision a principios de esta semana- Obama dijo que está aumentando los fondos destinados a los programas de educación de la primera infancia, y que el gobierno ha aumentado las becas Pell para educación universitaria en 800 dólares anuales con respecto a la suma que los estudiantes recibían hace dos años.

Pero cuando entrevisté a Obama la semana pasada y le pregunté que podía hacer el gobierno de Estados Unidos para ayudar a que los niños hispanos y latinoamericanos mejoraran su nivel educativo, me mencionó algo tanto o más importante: la necesidad de colocar la educación en el centro de nuestra agenda personal, familiar y nacional, tal como ocurre en Asia.

“Tenemos que lograr un cambio de actitud, en Estados Unidos y en los países latinoamericanos, para que empecemos a reconocer que la competencia global es feroz”, me dijo Obama. “Los chinos, los surcoreanos, India… todos están sedientos de educación”.

Y en una economía basada en el conocimiento, ya no basta que tengamos materias primas naturales, no basta que tengamos gente talentosa. Nuestros niños deben superarse en el aprendizaje de la tecnología, la matemática, la ciencia. De otro modo, se quedarán atrás”,agregó.


Mi opinión:

La concentración de Obama en los últimos días en el tema de la educación hispana es encomiable. Pero si sólo va a ser un esfuerzo de concientización de una semana de duración -como casi tantos otros temas de la agenda de la Casa Blanca- no servirá de mucho.


En China, Singapur y en otros países asiáticos que obtienen altas notas en los exámenes estandarizados internacionales, encontré una cultura generalizada de obsesión familiar con la educación. En esos países, la gente está convencida de que el futuro de sus hijos depende de la calidad de su desempeño escolar. En Corea del Sur, una familia promedio de la clase media invierte casi el 30 % de su ingreso en educación.


Nos vendría bien un poco de esa obsesión familiar por la educación que tienen los asiáticos. Para lograrla, haría falta una masiva cruzada del gobierno, las grandes corporaciones y fundaciones -algo así como la campaña que logró convencer a los estadounidenses que dejaran de fumar. Cualquier cosa de menor alcance terminará siendo otro de los tantos temas semanales de la agenda de la Casa Blanca.