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LA RELACIÓN ENTRE EL LENGUAJE Y LA COMPRENSIÓN MATEMÁTICA


Time

www.elcastellano.org




Un estudio sobre personas sordas en Nicaragua ha proporcionado interesantes hallazgos sobre la vinculación entre la adquisición del lenguaje y la comprensión de los números.


Estos descubrimientos se basan en estudios de campo dirigidos por Elizabeth Spaepen a lo largo de tres viajes a Nicaragua entre 2006 y 2010.

Los investigadores examinaron a cuatro personas sordas que se comunicaban en sus propias lenguas de signos no convencionales, estudiando en particular sus habilidades lingüísticas y su facilidad en el manejo de números.


Los voluntarios se comunicaban exclusivamente mediante sistemas de gestos manuales elaborados por ellos mismos.

Si bien este lenguaje les resulta suficiente para comunicarse con sus amigos y familiares, se nota que les falta una gramática coherente y, además, estos lenguajes cuentan con escaso número de palabras.

Los investigadores descubrieron que a estos adultos les lleva mucho tiempo entender cualquier número superior a 3, probablemente porque no cuentan con palabras para expresar sumas mayores.

En contraste, las personas sordas que aprenden una lengua de signos convencional incorporan los valores de grandes números porque aprendieron a contar en su infancia temprana, exactamente como los niños no sordos que aprenden a hablar convencionalmente.

"No se trata exactamente de vocabulario, sino de entender las relaciones subyacentes entre las palabras, el hecho de que ocho es uno más que siete y uno menos que nueve. Sin contar con un bagaje de palabras que los guíe, los sordos que emplean lenguas de signos no convencionales tuvieron dificultades para comprender los números en sus relaciones recíprocas", dijo Susan Goldin-Meadow, psicóloga de la Universidad de Chicago y coautora del estudio.

En los experimentos llevados a cabo en Nicaragua, los investigadores les propusieron a los voluntarios una serie de tareas para ver cómo determinaban cuantías de dinero. Cuando se les preguntaba si un billete de diez córdobas valía lo mismo que uno de veinte, los de lengua no convencional funcionaron bien. Luego se les preguntó si nueve monedas de diez córdobas valían más o menos que un billete de cien córdobas, y también contestaron correctamente. Pero los investigadores supusieron que en estos casos los voluntarios recurrían más bien a la forma y el color de los billetes que a su valor real.

Cuando los problemas se tornaron más abstractos, los de lenguas de signos caseras empezaron a fracasar.

Se les mostraban por ejemplo videos referentes a números.

En uno de ellos aparecían ocho sapos sobre almohadones; cuatro saltaron fuera al mismo tiempo, y luego volvieron dos, uno a cada vez. Cuando se les pidió a los de lenguaje no convencional que contaran la secuencia de los acontecimientos a sus amigos, les resultó muy difícil comunicar números mayores que tres o cuatro.

En otro juego de conteo, los investigadores les mostraron a estos mismos voluntarios una hilera de entre 1 y 20 fichas de póquer y luego les pidieron que reconstruyeran la alineación. Cuando las fichas eran visibles, los investigados podían copiar el arreglo, pero cuando se les ocultaba la hilera original de fichas no lograban acertar el número de unidades. En otra prueba se les pidió que contaran imágenes de cosas como pescaditos o pelotas que aparecían en tarjetas. Los de lenguas de signos no convencionales lograban identificar hasta tres unidades al mismo tiempo.

Los investigadores aplicaron las pruebas también a dos grupos de control: nicaragüenses de audición normal que nunca habían ido a la escuela primaria y adultos sordos que habían aprendido lenguaje de señas, a fin de cotejar los efectos de su analfabetismo y de su sordera, respectivamente. Estos grupos mostraron una comprensión de grandes números que los voluntarios sordos con lenguas de signos no convencionales no tenían.

Los hallazgos, publicados en el último número de Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, pueden ayudar a los investigadores a comprender cómo es que los niños aprenden los números, y trazar caminos para mejorar las habilidades matemáticas de aquellos que tienen problemas.


En ese sentido, dice la revista Wired:

Las investigaciones en desarrollo infantil muestran que los niños empiezan memorizando los números como una lista ordenada. Pueden recitar los números del uno al diez, pero si uno les pide tres manzanas, pueden traerle cinco o siete.

La edad a la cual los niños empiezan a conectar su lista ordenada con números de cosas tiene mucho que ver con el estímulo de los adultos.

Algunos niños empiezan a contar a los dos años, otros, generalmente de los hogares más carenciados, llegan a la escuela sin saber el significado de dos.

Los niños que se expresan en lenguas de signos no convencionales son los más discapacitados de todos.


"La adquisición del lenguaje es importante para todos en la representación de los números y cómo contarlos", dijo Spaepen a Wired.

"No se trata de algo que uno obtiene por el mero hecho de ser humano. Depende de la calidad y de la cantidad de estímulos que uno reciba. Si uno no los recibe en su lenguaje, no tendrá como concebirlos en su mente".

Coche en penetración

Abelardo y Eloisa querían tener una noche perfecta: un buen restaurant, excelente comida con muchas ostras y champán del bueno, un paseo en una calesa conducida por un enigmático cochero, y buscar un hotel.... Cuento de Alfredo Milano, narrado por Iris de Milano, y la canción "La Noche Perfecta" del Chapo de Sinaloa; sin embargo, por razones de bajo presupuesto, esta vez es interpretada por El Chato de Gotiasan.
Link en el dibujo, en el título, o aquí.

ES MEJOR SER MÁS SUCIOS


BBC - Revista Focus


¿Es la obsesión del mundo moderno con la higiene responsable de la epidemia global de alergias?


El periodista Dan Cossins investigó, para la revista de la BBC Focus, hasta qué punto los hábitos de limpieza están confundiendo al sistema inmunológico y lo están desarmando.


Una epidemia se está extendiendo por el mundo occidental.

Los síntomas varían: estornudos, hinchazón de los ojos, problemas para respirar y erupciones cutáneas.

La enfermedad con frecuencia causa debilitamiento y puede llegar a ser fatal. Pero las causas parecen ser elementos inofensivos como el polen y el maní.

No se trata de un escenario ficticio. Está pasando aquí y ahora.

El incremento inexorable de las alergias es real y se están convirtiendo en una amenaza seria para la salud de las futuras generaciones.

Hace un siglo esos problemas no existían.

Ahora, en algunas partes del mundo, las alergias afectan a un tercio de los adultos y a casi la mitad de los niños.

De acuerdo con estudios científicos, las alergias se están volviendo cada vez más severas.

Si su propagación continúa a este ritmo, podría convertirse en uno de los principales desafíos médicos del próximo siglo.

La pregunta clave es: ¿por qué se están alterando tanto nuestros cuerpos?

La culpa, se sospecha desde hace varios años, parece ser de la obsesión por la higiene.


Obsesionados

Expertos en inmunología revelan que precisamente el cada vez más reducido contacto con bacterias y parásitos está afectando la capacidad del sistema inmunológico de autorregularse.

Las respuestas inmunes que se desarrollaron ante la presencia de ciertos microbios se han desquiciado por la ausencia de éstos.

Como resultado, las defensas del cuerpo se han vuelto peligrosamente hipersensibles a elementos como el polvo, las mascotas y la comida.

Y no se trata sólo de alergias.

"La misma disfunción es también responsable de otras enfermedades relacionadas con el sistema inmunológico, incluyendo tres formas de diabetes tipo 1, enfermedades inflamatorias del intestino y la esclerosis múltiple", señala Guy Delespesse, director del laboratorio para la investigación de las alergias de la Universidad de Montreal.

"Eso es un gran problema", indica el experto.


¿Demasiado limpios?

La incidencia de esas enfermedades ha aumentado exponencialmente.

En 1980, sólo 10% de la población occidental sufría de alergias.

Hoy, la proporción supera 30% y, de acuerdo con predicciones de la Red Global de Alergia y Asma (Global Allergy and Asthma Network), en 2015, la mitad de la población mundial padecerá de alergias.

Un grupo de expertos señaló recientemente al periódico The Times que estamos "en medio de una epidemia de alergia".


¿A quién hay que culpar?

Las alergias tienen un fuerte componente hereditario, pero su rápido aumento y su peculiar propagación sugieren que hay factores ambientales que están interviniendo.

Mientras que en los países en vías de desarrollo las alergias son poco comunes, en Occidente son más frecuentes.

En las naciones ricas, las alergias son mucho más comunes en ciudades que en áreas rurales.

"Toda la evidencia epidemiológica señala que la rápida modificación del ambiente en los países industrializados tiene una cuota de responsabilidad en el dramático incremento de las alergias", afirma Delespesse.

Pero, la pregunta es ¿cómo?


Sistemas inactivos

Se han dado muchas explicaciones, desde una creciente exposición a elementos desencadenantes de alergias que se pueden encontrar en las alfombras de las casas y en las ciudades contaminadas, hasta los cambios en la alimentación, la obesidad y variaciones en los patrones de lactancia.


Ahora, muchos son alérgicos a alimentos inofensivos.

Lo que ha ganado mayor credibilidad es la "hipótesis de la higiene", que data de 1989.

Tras observar que las alergias eran menos frecuentes entre las personas que tuvieron enfermedades graves durante su infancia, el epidemiólogo David Strachan, del Hospital Universitario San Jorge (St George’s Hospital Medical School) de Londres, argumentó que los sistemas inmunológicos modernos no están preparados debido a la reducción de infecciones graves en la infancia.

El fundamento teórico es que si una persona no sufrió de infecciones serias durante la infancia, carece de suficientes células Th1, un tipo de células del sistema inmunológico que atacan las infecciones, es decir, que protegen al organismo.

La escasez de esas células afecta el balance requerido en nuestro cuerpo y provoca que se reproduzcan sin control otras células llamadas Th2.

En otras palabras, gracias al estilo de vida antiséptico, el sistema inmunológico se vuelve ocioso, no madura apropiadamente y ataca moléculas extrañas inofensivas, creando toda clase de reacciones autodestructivas.

En 1995, el descubrimiento de las células regulatorias T -un tipo de células que se especializa en frenar a las células que atacan a las infecciones- revolucionó la forma en que entendemos las defensas del cuerpo.

"El sistema inmunológico se mantiene constantemente frenado por la células regulatorias T, que asumen el control (del sistema)", explica el doctor Graham Rook, profesor de Microbiología Médica del Colegio Universitario de Londres (University College).

"Lo que realmente está pasando con las alergias es que se trata de un problema de inmunoregulación", señala el experto.


"Viejos amigos"

Varios estudios han demostrado que es, de hecho, la exposición a microorganismos inofensivos (o "viejos amigos", como los llama Rook), y no las enfermedades, lo que determina cuán preparado está nuestro sistema inmunológico para regular su altamente agresiva naturaleza.

Rook ha demostrado con sus pruebas de laboratorio que ratones con alergias respiratorias se recuperan mejor cuando son tratados con Mycobacterium vaccae), una bacteria inofensiva que se encuentra en el lodo.

Esos estudios también sugieren que el cambio hacia un estilo de vida antibacterial podría haber causado la interrupción en el desarrollo inmunológico, aislando al cuerpo de esos microbios "amistosos".

"Los microorganismos con los que evolucionamos, mucho tiempo antes de que comenzáramos con este moderno estilo de vida, se convirtieron en una parte crucial de nuestra fisiología", señala Rook.

"En este estado de 'dependencia evolutiva', los microbios asumieron el rol de conectar las vías regulatorias que permiten que nuestro sistema inmunológico funcione como debiera. Sin el contacto con esos microbios, nuestro sistema inmunológico ataca moléculas inocuas".

Rook llama a esta nueva hipótesis "mecanismo de los viejos amigos", otros la denominan "teoría de la exposición microbiana".

Independientemente de su nombre, el paso siguiente es identificar cuáles microbios son los responsables de "educar" al sistema inmunológico.

Para ese fin, los inmunólogos se están enfocando en microbios con los que las personas tenían contacto diariamente, cuando bebíamos de los arroyos y trabajábamos la tierra en medio de los animales.

Después de todo, fue en ese ambiente en el que nuestros mecanismos de defensa evolucionaron.


Secretos microbianos

Una serie de estudios llevados a cabo por la doctora Erika von Mutius, directora del departamento del Asma y la Alergia de la Universidad de Munich, demostró que un grupo de niños que creció en granjas tuvo muchas menos probabilidades de desarrollar alergias que otro grupo de niños que creció en áreas urbanas.

"Los estudios llevados a cabo en las granjas muestran que debe de haber una combinación de factores, algunos probablemente microbianos -como las heces de animales, el polvo de la hierba o la leche sin pasteurizar- que nos protegen contra los problemas de regulación inmunológica", dice Rook.

"Pero es muy difícil aislar los que hacen la contribución más efectiva".

Entre tanto, el doctor Bengt Bjorksten, profesor de Pediatría y Prevención de Alergia del Instituto Karolinska de Estocolmo, se está concentrando en analizar la superficie del intestino, donde se acumula una sorprendente diversidad de vida microbiana.

Bjorksten comparó los microbios intestinales de bebés de Suecia, donde las tasas de alergia son altas, con los de bebés de Estonia, donde las condiciones sanitarias no son tan estrictas como en la vecina Suecia, y donde las tasas de alergia son más bajas.

El experto reveló interesantes cambios en la ecología intestinal.

A diferencia de los bebés suecos, los bebés de Estonia fueron colonizados con mayor rapidez por una amplia gama de microbios. Lo que sugiere que la diversidad microbiana es un factor clave en el proceso de generar resistencia a las alergias.


Elixir elusivo

Muchos científicos están convencidos de que se pueden desarrollar tratamientos efectivos.

Expertos en inmunobiología en el Reino Unido y en Estados Unidos están explorando el efecto de los helmintos -también conocidos como anquilostomas parasitarios- en las respuestas alérgicas de personas.

Los ensayos clínicos están arrojando resultados prometedores.

Por otro lado, un estudio alemán expuso a ratones a microbios de corral. Cuando esos animales tuvieron sus crías, la descendencia desarrolló resistencia a las alergias.

Ese estudio indica que exponer a mujeres embarazadas a ese tipo de microbios podría proteger a sus hijos de futuras alergias.

Alergólogos como Guy Delespesse recomiendan probióticos, como los yogures, como una manera de introducir bacterias beneficiosas en el cuerpo.

Y la mayoría coincide en que la higiene no tiene que ser absoluta.

"No estamos diciendo que la abandonen por completo", explica Rook, "pero la atención obsesiva a hábitos equivocados de higiene deberían ser frenados. Si un niño llega a casa con las manos untadas de barro, es muy poco probable que eso cause algún daño. De hecho, hasta podría ser bueno".

Los expertos son optimistas sobre el descubrimiento del elixir inmunológico que se esconde en granjas y en el intestino de las personas en los países en vías de desarrollo.

El optimismo radica en la posibilidad de encontrar formas de entrenar a los soldados del cuerpo en el complejo arte de la guerra inmunológica.

"Será complicado aislar las moléculas activas y transformarlas en tratamientos", dice Rook. "Pero, yo creo que estamos en el camino correcto. Hay esperanzas para las futuras generaciones".

SPENT: jugando a ser pobre

Redacción

BBC Mundo


¿Alguna vez ha pensado qué sucedería si se quedara sin trabajo, sin casa y sin dinero?

Un nuevo juego en línea podría enseñarle a enfrentar la realidad de millones de personas.


Se llama SPENT (gastado) y fue creado por la agencia de publicidad McKinney en colaboración con la organización sin fines de lucro Ministerios Urbanos de Dirham (UMD) de Carolina del Norte, en Estados Unidos.

El juego está disponible en la red para retarnos a lidiar y sobrevivir a la pobreza, falta de vivienda y la indigencia. Y no en países del Tercer Mundo, sino en el país de las oportunidades: Estados Unidos.

Según sus creadores se trata de crear empatía con la realidad de más de 40 millones de estadounidenses que viven por debajo del umbral de la pobreza.

"Tienes que tomar las mejores decisiones posibles. La gente en estas situaciones no lo hace no porque sea estúpida, sino porque está atrapada entre la espada y la pared", dijeron los creadores al sitio Mashable.


¿Aceptas el reto?

En la página www.playspent.org, la invitación es aceptar el reto de quedarse sin ahorros, empleo, casa y sobrevivir con los últimos US$1.000.

A cada respuesta a las preguntas de opción múltiple se van desplegando nuevas situaciones, consecuencia de nuestras elecciones.

Hay que tomar decisiones sobre vivienda, empleo, gastos médicos y hasta elegir entre comida rápida barata o verduras para comer.

"Quizá por eso los empleados con bajos ingresos son más propensos al sobrepeso", responde el juego.


Otros datos duros:

  • a 4,3 millones de casas en EE.UU. les cortaron la luz por falta de pago en 2009
  • las personas de bajos ingresos son más propensas a la depresión pero son quienes menos buscan tratamiento
  • 44% de la personas que vive debajo de la línea de la pobreza utiliza el acceso a Internet en bibliotecas públicas
  • más de 50 millones de estadounidenses viven en hogares que en 2009 tuvieron dificultad para conseguir comer

Y cuando el camino se ve más negro que nunca, la aplicación se combina con las redes sociales y nos ofrece la "opción" de pedir ayuda a un amigo en Facebook.

El juego pasa de lo virtual a la vida real.


Sin fines de lucro

El uso de las redes sociales tiene además un segundo objetivo, convertir el juego en un virus que se multiplique por la red para dar a conocer el trabajo de UMD —que desde 1983 proporciona alimentos, ropa, vivienda y servicios de apoyo y emergencia a los necesitados.

"SPENT nos ofrece la oportunidad única de ampliar el conocimiento de la población que hace uso de UMD y los servicios que ofrecemos", dijo Patrice Nelson, director ejecutivo de UMD.

Y finalmente, conseguir donativos.

"Esta iniciativa ayudará a UMD a atraer a un grupo totalmente nuevo de voluntarios y donantes", concluyó Nelson.

Las Aceras de Toronto

Esta semana Iris nos habla de las aceras de Toronto. Definitivamente a Iris le encanta esta ciudad... Click aqui o en la foto.

LA PAGINA DEL IDIOMA ESPAÑOL (extracto)

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¿Puede la Academia ”aceptar” o”rechazar” una palabra?

Muchas personas se preguntan a veces por qué la Academia «permite» que tal palabra tenga cual significado cuando en realidad «debería» tener tal otro.

Otras veces, personas cultas sorprenden a sus interlocutores afirmando que la Academia debería «ejercer la autoridad» que ellos creen que tiene. «La única autoridad son los hablantes», afirma Ricardo Soca.



Surge un nuevo idioma, el globish

Al profundizarse la globalización de la economía y de la cultura, una nueva lengua internacional está surgiendo en el mundo, el globish, un inglés de sintaxis simplificada y con no más de 1.500 palabras. Con este fenómeno, el inglés (o algo parecido) está siendo hablado por 4.000 millones de personas, unas diez veces más que su número de hablantes nativos.



Hispanohablantes: la rígida sujeción a la norma

Hace tres siglos, los hispanohablantes nos acostumbramos a someternos a una rígida norma lingüística dictada bajo el principio de autoridad, al punto que hoy, en pleno siglo XXI, muchos sienten la necesidad de que alguien les diga lo que está bien y lo que está mal.

El castellano es en este punto diferente de otras lenguas, cuyos hablantes reconocen con mayor facilidad el hecho de que la lengua es un fenómeno vivo y cambiante y saben que la norma es apenas una tentativa de aprehender el idioma real hablado por las multitudes.

«Tengamos en cuenta la norma, usémosla como referencia, como modelo -que es lo que la palabra norma significó para Cicerón, para Horacio y para Plinio- pero al mismo movámonos al ritmo de las transformaciones de la sociedad, estemos atentos al cambio lingüístico, que siempre precederá a las normas, a las Academias y a los Diccionarios», expresó Ricardo Soca en esta ponencia en el V Congreso Latinoamericano de Traducción e Interpretación, realizado en mayo en Buenos Aires.



El castellano renace en las Filipinas

La literatura filipina en lengua española emergió del olvido con una colección de clásicos que jamás había sido reeditada en ese país. El objetivo de esta iniciativa es preservar y vindicar el legado de los últimos escritores filipinos que se expresaron en castellano.

El fin de la colonización española en 1898 no terminó con la literatura en el idioma, todo lo contrario, el autor más leído y reconocido es el revolucionario y líder de la lucha por la independencia, José Rizal.



La dimensión deportiva de Cervantes

El deporte está presente en toda la historia de la literatura española, desde Cervantes hasta nuestros días, afirma el lingüista especializado en lenguaje deportivo Jesús Castañón. Para demostrar su aserto, el autor recurre a obras de Góngora, Quevedo y Cervantes, recuerda la figura del ingenioso hidalgo recreado en poemas sobre el ciclismo y a una larga relación de referencias literarias en el deporte, que concluye, como broche de oro, en el propio artillero Lionel Messi.

El castellano es la segunda lengua del mundo, pero...

El castellano se ha convertido en la segunda lengua materna más hablada del mundo, según reveló la revista Ethnology. A pesar de este dato, en el ámbito de la ciencia la presencia de nuestro idioma es escasa. Sólo el 0,3% de las investigaciones publicadas en revistas científicas está escrito en español que, en los siglos XVI y XVII era una lengua creadora en ciencia y tecnología debido a su dominio de los océanos y a la exploración y explotación de América.



La web: una avalancha de información

El periodista brasileño Carlos Castilho informa sobre un estudio de la Universidad de California (San Diego), que evalúa el volumen de la avalancha de información que cae sobre nosotros diariamente, al tiempo que la Internet se va convirtiendo en el medio de comunicación más importante de nuestros días.

El tiempo durante el cual quedamos expuestos al bombardeo de información aumenta sin cesar: recibimos diariamente el equivalente de 8 DVD, en papel impreso, radio televisión y sobre todo mediante la web, que se convierte en el medio dominante.

La información está por todas partes, impregnándolo todo; cada vez más los objetos, los servicios y los individuos se vienen convirtiendo en portadores de mensajes informativos que identifican patrones de consumo, estatus social y estados de espíritu, para dar apenas algunos ejemplos.



Nueva Zelanda: español cerca del francés como segunda lengua

El idioma español ya casi se acerca al francés como segunda lengua en Nueva Zelanda, informa desde Australia el consejero de Educación del consulado de España en Australia, Santiado Fernández-Corujedo, quien procura facilitar la expansión de la lengua de Cervantes en esa región, abarcando Australia, Nueva Zelanda y Filipinas.

ROBOCOP, EL NUEVO MESÍAS DE LA FINANCIACIÓN 'ONLINE'


Vecinos de la agonizante ciudad de Detroit sufragan una estatua para el cinematográfico 'cyborg' en un intento de atraer al turismo

www.elpais.com

BARBARA CELIS


Robocop todo lo puede.

El cyborg que en la película de Paul Verhoeven regresaba a salvar a esa Detroit decadente, furiosa e impotente ante el crimen rampante y el abandono, está a punto de materializarse en el Detroit real.

Esta ciudad, antaño patria gloriosa de la industria del automóvil y de la música Motown, languidece económicamente desde hace décadas , pero en los últimos tres años ha tocado fondo debido a la crisis económica.

Por eso resulta sorprendente que en apenas seis días sus ciudadanos hayan recaudado 50 mil dólares (37 mil euros) para financiar la creación e instalación de una estatua de Robocop.

Sin duda esta urbe tiene necesidades más acuciantes pero no todas las decisiones humanas tienen una explicación racional y a veces, los símbolos adquieren una importancia superior a la de las necesidades reales.

Todo comenzó -como ocurre últimamente- vía la red social de Internet Twitter hace apenas diez días.

Un internauta anónimo le escribió a David Bing, Alcalde de Detroit, el siguiente mensaje: "Filadelfia tiene una estatua de Rocky y Robocop le daría una paliza. Es un GRAN embajador para Detroit"; a lo que el señor alcalde contestó "No tenemos planeado construir una estatua de Robocop. Gracias por la sugerencia".

Ese mismo día John Leonard, vecino de la ciudad, creaba una página en Facebook titulada Construyamos una estatua de Robocop en Detroit.

A él se unieron como organizadores otros vecinos como Brandon Swalley, que abrió una cuenta en la web Kickstarter, utilizada para financiar todo tipo de proyectos mediante donaciones online y una página titulada detroitneedsrobocop.com (Detroit necesita a Robocop).

Siete días después entre fans del cyborg y vecinos de la ciudad, el proyecto conseguía 25 mil dólares. Otros 25 mil además, llovían desde Omni Consumer Productos, una empresa de publicidad dedicada a transformar productos de ficción en cosas tangibles, que gracias a su contribución ha multiplicado su fama (entre otras cosas esa empresa se ha inventado una bebida llamada True Blood inspirada en lo que se beben los vampiros de la serie homónima).

La causa de Robocop ha sido jaleada por unos y criticada por otros, mientras que el Alcalde de Detroit trata sin éxito de entender por qué esto ha funcionado y en cambio él fue incapaz de conseguir financiación para salvar el estadio de la ciudad.

"Mi opinión personal es que no veo qué ganamos con esto" ha dicho.

Los pro Robocop le han pedido que ceda un terreno para instalar la escultura, que de momento está proyectada como una réplica de las figuritas de acción de Robocop pero a tamaño gigante. Si él no quiere, ya hay un grupo llamado Imagination Station que aspira a revitalizar estética y socialmente Detroit que ha ofrecido un espacio para colocar la escultura.

La iniciativa ha vuelto a demostrar la fuerza que tienen las redes sociales para organizar ciudadanos.

Y así lo ha manifestado Jerry Paffendorf, uno de los organizadores, en The New York Times: "A veces hace falta que llegue Robocop para mostrar nuevos caminos. Mi esperanza es que esto sirva de ejemplo y ponga este tipo de financiación en el mapa, así, cuando la gente vea problemas importantes piense 'si un grupo de chalados ha conseguido 50 mil dólares para una estatua de Robocop, seguro que nosotros podemos conseguir dinero para cosas más importantes".

BEAR HIBERNATION STUDY FINDS SURPRISES


Call this study “Big Brother” black bear.

AP

Brian Vastag - Washingon Post

In the woods of Alaska, five black bears snoozed all winter while researchers recorded every detail of their slow-motion daily drama for the first time.

Cameras caught them shuffling around every day or so.

Oxygen and carbon dioxide monitors kept tabs on their metabolism.

And sensors implanted in their abdomens recorded their heart rate and breathing.

It’s more than reality show contestants usually have to put up with.

And yet, these scientific stars performed perfectly, offering an unprecedented glimpse into the secrets of hibernation.

It turns out that the American black bear hibernates in a manner unlike that of the dozens of other hibernating mammals. The biologists saw that the animals’ heart rate dropped precipitously, they breathed just two or three times a minute and their metabolism slowed to a trickle as the animals slowly burned the fat they spent all summer accumulating.

None of that was unexpected.

And yet, unlike other hibernators such as squirrels, chipmunks, raccoons and skunks, the bears maintained a high body temperature throughout five months of inactivity.

Further, when the bears emerged in mid-April, the researchers got another surprise. Like a fuzzy-headed human waking from a Sunday snooze, the bears stayed groggy, with their metabolic rate remaining at about half that of summer levels for two to three weeks.

“The slow emergence from hibernation was very surprising,” said Oivind Toien, a biologist at the Institute of Arctic Biology at the University of Alaska at Fairbanks, who cross-country skied to a control hut near the dens every morning for five months.

Intrigued by the ability of black bears to snooze all winter -and with an eye toward one day putting injured or sick people into hibernation-like states- Toien and colleagues rounded up five bears that had wandered too close to people, lured them into ersatz dens in the woods, wired the animals and their hovels to the hilt, and then watched and waited.

Despite months of very little activity, other research has shown, black bears maintain muscle tone and bone mass, both of which deteriorate rapidly in humans confined to beds or astronauts floating in space.

How they do so remains a mystery that medical researchers want to unravel.

Barnes said the study, unveiled Thursday at the annual meeting of the American Association for the Advancement of Science in Washington, marks the first time anyone has monitored black bears continuously throughout hibernation in a natural setting.

Barnes said his team is now trying to understand the biological tricks the bears employ to lower their metabolism so dramatically.

Doing so could one day aid patients with strokes and serious injuries, he said.

“If we can uncover the way hibernators turn down their demand for oxygen, you can imagine developing a therapy . . . to put someone in stasis, a protected state,” Barnes said. “That would give you more time. It would expand the ‘golden hour’ where it’s critical to reach medical care to a golden day or a golden week.”

EL “TELÉFONO INTELIGENTE” PARA ABUELOS EMPIEZA A GANAR TERRENO


www.noticias24.com

AFP

Por Sébastien Guiné

Los fabricantes de “smartphones”, cuyo uso a menudo no está al alcance de todos por su complejidad, han empezado a simplificar estas pequeñas joyas de la tecnología para hacerlas accesibles a los mayores.

“En España, en Francia, en Gran Bretaña, en Italia, al igual que en otras partes, hay entre 10 y 15 millones de personas que tienen 60 años o más. Y de esos 15 millones, la mitad no utiliza teléfonos móviles”, explica a la AFP Christophe Yérolymos, director general de la filial francesa de la empresa austriaca Emporia.

“Del 50% restante, dos tercios tienen un teléfono móvil que no se corresponde con sus necesidades”, añade Yérolymos en el stand de su empresa en el Congreso Mundial de la Telefonía Móvil, que se clausura este jueves en Barcelona.

Emporia, que festeja sus 20 años, y el grupo sueco Doro, compañía telefónica que se lanzó al sector de los móviles para mayores en 2007, se reparten hoy en día este mercado ampliamente ignorado.

Sus teléfonos son de tamaño normal, de diseño moderno, pero con pantallas más legibles, teclados con botones más grandes y compatibles con aparatos auditivos.

“No somos muchos” en este mercado, dice Christophe Yérolymos, tránsfuga de la telefonía móvil convencional que recuerda que el operador británico Vodafone hizo una incursión en el sector a mediados de la década pasada con Vodafone Simply, una operación que registró “éxitos diversos”.

“Los operadores estaban más eufóricos con el +smartphone+ (teléfono inteligente)”, subraya.

El grupo Alcatel One Touch ofrece también una gama de teléfonos simplificados. Pero, el objetivo es más bien ofrecer “un teléfono muy asequible financieramente”, explica Richard Orme, presentador de productos en Barcelona para Alcatel One Touch, y no necesariamente dirigirse a los mayores de 60 años.

“Lo importante para nosotros es volver a crear el contacto”, asegura Christophe Yérolymos, que define a sus clientes como personas “dinámicas”, que “navegan en internet, pero en casa”.

La empresa austriaca, que ofrece móviles que van de los 50 a los 100 euros, espera poner en el mercado un millón de ejemplares antes de Junio de 2011. Y el doble entre Junio de 2011 y Junio de 2012.

Por su parte, Doro se felicitó por haber vendido 1,2 millones de teléfonos desde 2007.

Menos innovadores que los “smartphones”, que inundan el mercado, los teléfonos para mayores disponen, no obstante, de algunos extras.

Emporia los dota de una mini-linterna, que permite a su dueño tener luz de noche y que enciende una luz cuando el teléfono suena.

Un modelo tiene una tira con una pequeña agenda clásica en la que se pueden escribir nombres con un bolígrafo.

“Es una agenda. Para mí, eso es un +smartphone+”, se felicitó Yérolymos, quien, sobre todo, no quiere “estigmatizar” a su clientela”.

Doro, más centrado en la salud, ofrece dos productos.

Uno, muy cercano a los teléfonos de Emporia, bautizado “Easy”. “Es un teléfono móvil fácil de utilizar a diario y destinado a los mayores”, detalla Ryan Trendell, que trabaja para la filial británica del grupo.

“Y tenemos el +Plus+, muy especializado y muy fácil de utilizar”, añade. El teléfono sólo tiene cuatro teclas, A, B, C y D, con números memorizados y un botón de emergencia. Está destinado a “alguien de 80 ó 90 años, que podría sufrir ya demencia senil o pérdida de memoria”.

BOY BORN WITHOUT CEREBELLUM A ‘MYSTERY’ TO DOCTORS

Note from Gotiasanet:

We are including this article in English because this news is “exceptionally unusual”

www.the star.com

Kenyon Wallace, Toronto Star

According to conventional medical wisdom, three-year-old Chase Britton shouldn’t be able to walk. He shouldn’t be able to stand, let alone balance himself as he puts one foot in front of the other. The fact that he even breathes on his own is nothing short of remarkable.

He is, quite simply, a medical miracle.

Chase doesn’t have a cerebellum, the part of the brain that plays an important role in motor control, coordination, balance and emotional function.

The little boy from Buffalo, N.Y., has stumped doctors and scientists, and challenged the medical establishment’s understanding of how the brain works.

“Chase has defied all of our expectations,” said Dr. Luther Robinson, director of clinical genetics at the Women and Children’s Hospital of Buffalo, who has been treating Chase since he was born.

“When you think about the area of the brain that is involved…we would have predicted a far worse outcome. His case is astounding.”

Heather Britton, Chase’s mom, says her son seemed like any other normal baby at first, except for the fact that he was born legally blind. But when Chase was about six months old, he started having trouble with his motor skills, she said.

Fearing a possible early onset of mild cerebral palsy, doctors ordered Chase to undergo an MRI. The results were bewildering.

“We got a call the very next day, and they didn’t quite know what to tell us,” Britton said from her home in Buffalo, where she lives with her husband David, Chase and elder son, Alex.

At first, doctors thought Chase had severe cerebellar hypoplasia, a disorder in which the cerebellum is not completely mature at birth. But further tests revealed that Chase simply didn’t have a cerebellum — at all.

What makes the case even more bizarre is that pre-natal images of Chase show that he did have a cerebellum. But it just disappeared when he was born.

“Knowing he had a cerebellum, there should have been some tissue left,” Britton said. “And if there were some kind of injury, the rest of the brain would show evidence of that. But the rest of his brain is absolutely fine. Everyone is baffled.”

Doctors also discovered he was born without a pons, the part of the brain that helps automatically regulate some of the body’s basic functions, such as sleeping, breathing and swallowing.

Yet he seems to have no problem with any of those. In fact, Chase has continued to develop his speech and motor skills, albeit slowly, against all expectations.

He can now stand up by himself with the help of nearby furniture. He walks with the aid of a walker. He laughs. He signs. He’s potty training. His vocabulary has expanded now to 75 words, a number that is growing daily as Chase imitates his parents, who ensure he is constantly stimulated.

“He surprises us all the time with sentences he’ll repeat and things he’ll just come out with,” said Britton. “He’s not at age level for (speech development), but he’s constantly progressing.”

Dr. Adre du Plessis, chief of fetal and transitional medicine at Children’s National Medical Centre in Washington, D.C., who has been working with Chase for the past two years, calls his patient’s diagnosis a “mystery.”

“He clearly is doing much better than we would have expected based on conventional wisdom,” he said.

Robinson says Chase’s case is teaching doctors and researchers to be “cautiously optimistic” when it comes to diagnosing patients, “because kids don’t always meet what the statistical data would suggest.”

“This is something I’ve never seen before,” he said. “We’re working on trying to figure out what this means from a brain embryology point of view, and from a genetic expressions point of view, among others. There are a lot of questions that we have yet to answer as far as Chase’s case is concerned.

CREAN “SOMBRERO PENSANTE” QUE ESTIMULA LA CREATIVIDAD Y PERMITE SALIRSE DE “LA CAJA”


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AFP

Científicos australianos están entusiasmados por un sombrero o cachucha que estimula eléctricamente el cerebro y aumenta la creatividad, la capacidad de pensar fuera de la caja y de ver las cosas con “ojos nuevos”

En un importante paso en la estimulación neuroeléctrica, que podría competir con el famoso "casco de dios", científicos australianos están entusiasmados por los resultados de un revolucionario gorro o cachucha pensante que promueve la creatividad estimulando ciertas partes del cerebro con bajos niveles de electricidad.

El aparato consiste en dos conductores amarrados a la cabeza por una correa de hule, y en los primeros experimentos aumentó significativamente los resultados en una prueba de aritmética obtenidos por la persona que lo llevaba puesto.

Allan Snyder, director del Centro para la Mente de la Universidad de Sydney, dice que el aparato funciona suprimiendo el lado izquierdo del cerebro y estimulando el lado derecho, asociado con la creatividad.

“No lo usarías para estudiar o mejorar la memoria. Lo usarías si quisieras ver un problema de una forma distinta. Si quisieras ver el mundo, brevemente, desde los ojos de un niño, si quisieras ver fuera de la caja”, dijo Snyder.

La meta de Snyder es suprimir las plantillas mentales acumuladas durante la vida para ayudar a los usuarios a ver los problemas y a experimentar situaciones como realmente son, y no sólo a través del prisma del conocimiento pasado. Es decir, liberar memoria para poder percibir las cosas sin atavismos.

Su inspiración provino de ver víctimas de accidentes que experimentaron una súbita carga de creatividad después de dañarse el lado izquierdo del cerebro.

AMOR A SEGUNDA VISTA: TIENE MÁS ÉXITO Y ES DURADERO

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¿Te has enamorado de un amigo al que nunca pensaste mirar con otros ojos? ¿O con un compañero de trabajo que jamás imaginaste como tu pareja?

Esto es lo que se conoce como el “Amor a segunda vista” que, al contrario de lo que piensen los más románticos, tiene más posibilidades de éxito y de mantenerse en el tiempo.


Enamorarse de un antiguo conocido es un tipo de unión en que puede existir un mayor conocimiento del otro antes de empezar, lo que permite lograr una relación más estable.

El doctor Guillermo Gabler, psiquiatra de la Clínica Alemana en Santiago de Chile, explica a Terra Chile que este tipo de uniones es frecuente en personas adultas, algunas veces separadas, ya que generalmente son más maduras, saben lo que quieren, ya no idealizan tanto el amor y tienen mayor tiempo para armar una relación, mayor paciencia, y es ahí donde entran los antiguos conocidos con quienes existen cosas en común, viviendo un verdadero ‘reencuentro’.

Esto porque cuando joven hay menos oportunidades de tener algo previo que implique intimidad, porque se es más impulsivo y no se consideran otros factores.

Las personas adultas, en cambio, arman relaciones de pareja más maduras, ocupando mayor tiempo en desarrollarla, con paciencia para ver de ‘otra forma’ a personas con las que alguna vez se sintió afinidad, por ejemplo, alguien del mismo grupo de amigos con el que existe una especie de ‘reencantamiento’ a partir de intereses en común.


Ventajas

La principal ventaja en este tipo de amores, es que, al haber una amistad profunda previa, existe un mayor conocimiento del otro antes de empezar una relación, lo que permite mayor estabilidad.

Finalmente, lo que prima es la búsqueda de intimidad con el otro en el amplio sentido de la palabra, encontrar al partner, al confidente. Así, pueden darse relaciones más sólidas porque las personas no se llevan sorpresas desagradables y hay un componente racional mayor que es el que da más estabilidad.

El doctor Gabler explica que, muchas veces, las parejas funcionan bien sobre todo en el área más pasional, pero ésta es transitoria.

En los “amores a segunda vista”, en cambio, se construye de manera distinta, a largo plazo. No son menos pasionales, pero ese componente no es tan impulsivo ni alocado.

LA SANTA MUERTE SALE DE LA PENUMBRA EN MÉXICO PARA LUCIRSE EN LAS CALLES


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Una vitrina de cristal, que protege a un esqueleto vestido de amarillo, de unos dos metros de alto, fue construida frente a la casa de Aurora, en el populoso distrito de Iztapalapa, al oriente de la capital, convirtiéndose en uno de los altares más visitados del país

México, AFP- La vida de Aurora, un ama de casa, dio un vuelco hace siete años cuando su hijo fue liberado de un secuestro, por un favor, dice ella, de la Santa Muerte, un culto practicado por cada vez más mexicanos y cuyos coloridos altares se pueden ver en muchas calles de la capital.

"Cuando le estaba pidiendo por mi hijo, vi como que se le desprendió la carita y fue bajando quedito hacia mi, en el momento que 'entró' en mi me dijo: 'te escuché'. Al día siguiente mi muchacho fue liberado", narró Aurora.

Al principio, vecinos furiosos trataron de quemar el lujoso altar, que contrasta con la casa de ladrillos a medio terminar, pero a siete años de construido luce rodeado de flores, frutas, dulces y todo tipo de obsequios de cientos de fieles que cada mes se reúnen en esa calle para oír misa.

Unos 10.000 altares de "la niña blanca" o "la flaquita", como muchos le llaman, se han levantado en los últimos años en la vía pública en México, dijo José Gil Olmos, autor de "La Santa Muerte, la virgen de los olvidados".

Entre los mexicanos, el culto a los muertos es tan antiguo como su propia raza y la adoración de muchos a la "Santa Muerte es un sincretismo, un mestizaje de dos culturas sumamente religiosas, la española católica y la de los pueblos indígenas, que se fusionaron en la muerte", explica Gil.

Aunque en México una de las celebraciones religiosas más importantes del año es el 2 de noviembre -dedicado a recordar a los fallecidos- los altares y el culto a la Santa Muerte siempre estuvieron escondidos en los rincones de las casas.

En 2001 una mujer del bravo barrio de Tepito, en el corazón de la capital, "tuvo la valentía de presentarla en la vía pública", al abrir el altar más famoso de México, dijo de su lado Martín George, sacerdote de este culto.

El culto ha sido relacionado con delincuentes y narcotraficantes, sobre todo después de que en 1989 en un rancho en Tamaulipas (noreste) descubrieron 12 cadáveres de personas sacrificadas como parte de ritos narco-satánicos.

Esta percepción creció el 4 de enero pasado cuando fue arrestado David Romo -quien se hacía llamar arzobispo de ese culto- acusado de secuestro y extorsión.

Romo era la cabeza más visible de la Santa Muerte por haber obtenido en 2003 el registro oficial como asociación religiosa con el nombre de la 'Iglesia Tradicional México-USA', pero presiones de la jerarquía católica llevaron a las autoridades mexicanas a cancelar el registro.

En 2006, Romo volvió a solicitarlo, esta vez bajo el nombre "Ángel de la Muerte", pero hasta ahora le ha sido negado, según informó el Ministerio del Interior.

"El culto a la Santa Muerte no es el señor Romo", exclama con fuerza George al principio de cada misa en las que invocan también a 'Dios padre' y a la 'Santa Virgen de Guadalupe'.

Entre los seguidores del culto a la Santa Muerte hay personalidades como Genero García Luna, ministro de Seguridad Pública, quien recurre a ella para pedirle protección de los narcotraficantes, documenta Gil Olmos en su libro.

Neftalí de Jesús Islas, un hombre de 30 años, se tatuó la espalda con una imagen de la muerte abrazando a un bebé en agradecimiento por haber salvado a su hijo.

Jorge, de 31 años, se hizo devoto cuando creyó que iba a morir en el desierto tratando de cruzar la frontera hacia Estados Unidos.

Claudia le reza porque curó a su bebé de una neumonía.

Cientos de ellos se reúnen cada mes con una figura de la Santa Muerte en los brazos, a la que visten de verde para obtener dinero y protección legal, de rojo si quieren amor, azul para la salud y negro para el poder.

"Hay algo más allá de la vida, es mejor llevarla bien con alguien que finalmente te va a llevar", concluye Nohemí, dueña de una tienda de yerbas curativas.

Y que tal si pestañeo

Un cuento escrito por Alfredo Milano y narrado por Iris de Milano. A Iris le gustó y le parece raro, qué opina usted...
Link al cuento aquí o en el dibujo

IGLESIA CATÓLICA DA "LA BENDICIÓN" A LA CONFESIÓN CON IPHONE


BBC Mundo

La aplicación ofrece consejos y pautas para ayudar a los usuarios con el sacramento.

La Iglesia Católica de Estados Unidos y la del Reino Unido le dieron su visto bueno a una aplicación o app para el teléfono iPhone, que sirve de guía a los fieles para la confesión.

Pero el Vaticano aclaró que el programa no debe ser considerado un sustituto del acto de confesar los propios pecados a un sacerdote.

El programa -llamado "Confesión"- salió a la venta la semana pasada en Estados Unidos por US$1.99, a través de la tienda en Internet iTunes

"Nuestro deseo es invitar a los católicos para que se comprometan con la fe a través de la tecnología digital", indicó a la agencia de noticias Reuters Patrick Leinen, de la empresa Little iApps, quien desarrolló la aplicación.

Descrito como "la ayuda perfecta para cada penitente", ofrece consejos y pautas para ayudar a los usuarios con el sacramento.

La misma explica a los usuarios paso a paso el sacramento -en el que los católicos admiten sus malas acciones- y les permite llevar un seguimiento de sus pecados.

Asimismo, les permite examinar su conciencia sobre la base de factores personalizados como edad, sexo y estado civil; pero la aplicación no pretende sustituir la confesión tradicional.

Por el contrario, la aplicación anima a los usuarios a entender sus acciones e incentiva a los penitentes a que visiten a su sacerdote para que reciban una absolución.

El vocero del Vaticano, padre Federico Lombardi, le dijo a la BBC que aunque algunos puedan optar por usar tecnologías digitales, éstas nunca van a poder reemplazar el diálogo personal con un sacerdote.

Tecnología

El lanzamiento de la aplicación se produce en un momento en que el sacramento de la confesión parece cada vez menos popular entre los católicos.

Pero también poco después de que el Papa Benedicto XVI instara a los cristianos a adoptar la comunicación digital y hacer sentir su presencia en línea.

En su discurso sobre Comunicaciones Mundiales el 24 de enero, el Papa dijo que no era un pecado usar las redes sociales, y en particular incentivó a los jóvenes católicos a compartir información importante con otros en línea.

"Invito a los jóvenes sobre todo, a hacer buen uso de su presencia en el mundo digital", expresó.

El Papa les advirtió que tuvieran en cuenta que sin embargo, la comunicación digital es sólo parte de algo más grande.

"Es importante recordar siempre que el contacto no virtual no puede y no debe reemplazar el contacto humano directo con la gente en cada nivel de nuestras vidas".

Nuevos medios

El grupo que desarrolló la app en Indiana, Estados Unidos, indicó que había tomado de forma literal las palabras del Papa cuando estaba preparando la aplicación para el consumo público.

"Nuestro objetivo con este proyecto es ofrecer una aplicación digital que es verdaderamente 'nuevos medios' al servicio de la palabra", afirmó la compañía.

La compañía agregó que la app fue desarrollada con la asistencia de varios sacerdotes y contó con el visto bueno del obispo Kevin Rhoades de la diócesis de Fort Wayne en Indiana.

No está claro, sin embargo, si la aplicación tendrá el mismo estatus en Gran Bretaña y un portavoz de la Iglesia Católica en Inglaterra y Gales, le dijo a la BBC que la organización estudiaría el caso.

Se cree que es la primera vez que la Iglesia aprueba una aplicación para teléfonos móviles, aunque no está aislada del mundo digital.

En 2007, el Vaticano lanzó su propio canal en el sitio de videos en Internet YouTube.

Dos años más tarde creó una aplicación de Facebook que permite a los usuarios enviar postales virtuales en las que aparece el Papa.

NUEVA BICICLETA PROCLAMA EL ADIÓS A LA TRADICIONAL CADENA


EFE

¿Cadena tradicional de bicicleta que se sale y lo llena todo de aceite? Esto puede convertirse en una experiencia del pasado gracias al nuevo velocípedo Stringbike, inventado por un ingeniero húngaro.

El nuevo sistema sustituye las cadenas por un cableado, que transmite la potencia motriz hacia la rueda trasera de la bicicleta mediante unas poleas móviles y un plato modificado.

El inventor, Róbert Kohlhéb, explica a Efe que la poleas móviles y los discos que sustituyen al tradicional plato transmiten la fuerza hacia la rueda trasera a través de cuerdas, que no necesitan ser lubricadas y que pueden ser utilizadas hasta unos 10.000 kilómetros sin cambios.

"Estas cuerdas son de polietileno combinado con un material muy parecido al teflón, utilizado en los deportes acuáticos o por los alpinistas", agregó el inventor.

Frente a la solución tradicional, la propulsión se realiza a través de los dos pedales, ya que el sistema tiene una construcción simétrica, dando el mismo trabajo a las dos piernas.

"Se trata de un sistema sencillo", aseguró el ingeniero, explicando que "la simetría de la bicicleta, ya que los dos pedales cuentan con su propio sistema, hace que la rueda trasera reciba una carga igual de ambos lados".

El sistema "no contiene una mecánica complicada, por lo que no necesita ser tan precavido en el uso diario", afirmó, aunque reconoció que al ver el invento "muchos se preguntan cómo podrán pedalear con estas bicicletas".

Las primeras Stringbike, fabricadas por la empresa húngara Schwinn-Csepel, aparecerán en las calles en marzo próximo en forma de los modelos "city" (paseo) y "trek" (todoterreno).

El uso de las bicis cuenta con muchas ventajas, aseguró Kohlhéb, ya que como "los dos pedales pueden calibrarse de una forma diferente, podría ser utilizado en la medicina para rehabilitación, por todos aquellos que necesiten reforzar más una de sus piernas que la otra".

"Ya registramos cierto interés por parte de médicos y deportistas", subrayó.

Otra de las ventajas es que el cambio puede ser utilizado mientras uno pedalea y en general el avance tiene una sensación de ser más suave y más potente en las subidas, que con las bicicletas tradicionales.

Una curiosidad del nuevo sistema, al que hay que acostumbrarse durante el uso, es que al pedalear hacia atrás la bicicleta se mueve hacia adelante.

Estos primeros modelos cuentan con un sistema de 19 velocidades, llamadas "posiciones" por el inventor.

Una fecha para la fabricación en serie todavía está por definir y por ahora sólo se están montando los primeros modelos, encargados a un precio de 2.000 euros.

"Estamos en la fase de presentación de la bicicleta en diferentes eventos como ferias, exposiciones, conferencias sobre innovación, pero ya tenemos contactos con comerciantes", añadió Kohlhéb.

El ingeniero espera "poder iniciar la fabricación en grandes cantidades, lo que significaría también poder bajar el precio, algo por ahora determinado por el trabajo invertido y el coste de las piezas utilizadas".

Después de que salga la primera serie "existe un gran potencial de desarrollo, modificando las piezas del sistema. Por ejemplo aumentando el confort de pedaleo y ampliando las áreas de utilización", indicó.

Por otra parte, el ingeniero resaltó que después de los primeros anuncios el mayor interés por la bicicleta en su página web procede de Rusia y España, algo que calificó de "sorprendente, ya que allí todavía no la hemos presentado".

CRECEN LAS VOCES EUROPEAS CONTRA EL MULTICULTURALISMO


BBC Mundo

El primer ministro británico, David Cameron, se sumó a una creciente lista de líderes europeos que consideran que el multiculturalismo en el continente ha "fracasado", al afirmar que su país debe abandonarlo.

El líder del Reino Unido aseguró que el gobierno no debe apoyar a los grupos musulmanes que viven en el país si éstos no aceptan valores británicos como la igualdad de sexos, la democracia y la integración.

"Bajo la doctrina del multiculturalismo estatal hemos fomentado que las diferentes culturas vivan vidas separadas, alejadas entre sí y respecto a la cultura dominante. Hemos fracasado en ofrecer una visión de la sociedad a la que sientan que pueden pertenecer", dijo Cameron en una conferencia sobre seguridad en la ciudad alemana de Munich.

El primer ministro advirtió que tolerar a quienes rechazan la igualdad, la democracia y promueven el separatismo, sólo alienta la radicalización.

Cameron no es el primer líder europeo en considerar que la integración de culturas en su país es un fracaso.

Hace unos meses, la canciller alemana, Angela Merkel, dijo que la construcción de una sociedad multicultural en Alemania había "fracasado por completo", que la idea de la simple convivencia pacífica de personas con diferentes raíces culturales no estaba funcionando en el país y que se necesitaba un mayor esfuerzo de los propios inmigrantes.

Sus comentarios fueron inmediatamente respaldados por el primer ministro belga en funciones, Yves Leterme.

"Merkel tiene razón en el sentido de que las políticas de integración no siempre han tenido los efectos beneficiososque esperábamos", dijo Leterme en su momento.

"Más problema que oportunidad"

El debate sobre el multiculturalismo también es fuerte en países como Francia, Holanda o Estados Unidos.

Un estudio de la la organización estadounidense German Marshall Fund, dado a conocer este jueves, encontró que tanto en Europa como en Estados Unidos las personas creían que sus gobiernos no estaban controlando la inmigración en forma adecuada.

La encuesta "Tendencias Trasatlánticas" mostró que el 73% de encuestados en Estados Unidos, el 70% en el Reino Unido, el 61% en España y el 58% en Francia, consideraban que las autoridades estaban haciendo un trabajo "pobre" en esa área.

El reporte también descubrió que en el Reino Unido, España y Estados Unidos la mayoría de los entrevistados consideraban a la inmigración "más como un problema que como una oportunidad".

En lo que se refiere a la integración de los inmigrantes -el punto que más han enfatizado algunos líderes europeos-, la mayoría de los participantes de Europa en el estudio tenía una opinión desfavorable, con excepción de España.

En EE.UU. y Canadá la mayoría de las personas consideraron que los inmigrantes se integraban "bien" a la sociedad.

"Es decepcionante"

Tras el discurso de Cameron, sin embargo, no han faltado las voces críticas que consideran que decir que el multiculturalismo ha fracasado es una idea simplista.

Es decepcionante. Esperábamos que con un nuevo gobierno, con una nueva coalición, habría un cambio en el énfasis en términos de contraterrorismo y cómo lidiar con el problema”, dijo a la BBC Faisal Hanjra, secretario general del Consejo Musulmán del Reino Unido.

"Pareciera que nuevamente la comunidad musulmana está bajo el reflector, siendo tratada como si fuera parte del problema y no parte de la solución", aseguró.

En su mensaje David Cameron apuntó: "Francamente necesitamos mucho menos de la tolerancia pasiva de los últimos años y mucho más liberalismo activo y muscular".

Pero Mohammed Shafiq, del gupo de jóvenes musulmanes Fundación Ramadhan, dijo que al señalar a los musulmanes Cameron estaba generando "paranoia".

"Sugerir que no suscribimos los valores de tolerancia, respeto y libertad es profundamente ofensivo e incorrecto", aseguró.

El periodista Paul Vallely escribió en el diario británico "The Independent": "El multiculturalismo se trata de crear una sociedad con el máximo común denominador posible. La estrategia de Cameron nos condenará a una con el común denominador más bajo".