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DESARROLLAN TELEVISIÓN EN 3D CONTROLADA POR LA MENTE (la nueva era del neuro-entretenimiento está aquí)


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Interaxon crea un sistema de entrenimiento que modifica sus imágenes según las ondas cerebrales del usuario; la era del neuroentretenimiento podría revolucionar el consumo de medios y borrar la línea entre la mente y la pantalla

La noción de que el mundo puede ser alterado por la mente -que la mente influye en la materia- tiene en Interaxon a un aliado tecnológico, navegando entre la ciencia ficción y la neuroteología.

Interaxon se dedica a la computación controlada por la mente y a interpretar las ondas cerebrales y traducirlas en señales coherentes para una computadora.

De esta forma una persona puede hacer operaciones sencillas como controlar el nivel de la luz, abrir una puerta o cambiar de canal con sólo su mente.

Sin embargo, las posibilidades de la computación controlada con la mente son enormes e Interaxon ya explora aplicaciones de iPad, como el Zen Bound 2 donde los usarios mueven un videojuego con sus ondas cerebrales o una nueva televisión controlada por la mente que modifica la experiencia visual, el paisaje mismo de lo que se observa, conforme al estado mental del televidente.

Literalmente, podemos decir TÚ ERES LA PANTALLA.

Interaxon presentó en la feria de tecnología CES, en Las Vegas, su sistema de entretenimiento controlado con la mente, desarrollado junto con el artista Alex McLeod, famoso por crear paisajes tridimensionales de alta resolución.

En este sistema la realidad visual se modifica según el estado mental en el que esté el usuario. La persona que ve y modifica la pantalla usa una banda electroencefalográfica, la cual permite a una computadora detectar las ondas cerebrales del usuario y traducirlas en lenguaje binario.

El sistema de entretenimiento controlado por la mente en este momento es un proyecto artístico, en el que los paisajes reflejan el nivel de relajación, concentración o excitación de una persona, según el predominio de las ondas alfa, beta, theta o delta de su cerebro.

Pero las aplicaciones de esta interfaz entre mente y computadora podrían transformar la industria del entretenimiento, así como propulsar la industria de la gimnasia mental (o brain fitness).

En un futuro cercano podrá haber productos de entretenimiento especialmente diseñados para que el usuario reciba sensaciones específicas de forma similar a una poderosa droga (pastillas de video) o videojuegos en los que el usuario va creando el propio juego sobre la marcha, en dimensiones cada más complejas, reflejando en la pantalla su propia mitología.

Actualmente, ya existen productos que monitorean las ondas cerebrales de una persona cuando duerme, para despertarla en el momento en el que estará más descansada, o el mismo Zen Bound 2, de Interaxon, que sirve como un aparato de neurofeedback, en el que los usuarios pueden ver las estadísticas de su desempeño moviendo objetos con la mente y aprender a controlar sus ondas cerebrales.

Interaxon se describe como una compañía que "desarolla tecnologías del ser" o "tecnología interior" que permite aumentar la eficiencia cerebral. En su lado altruista, trabaja en un programa con niños con déficit de atención, que les enseña a aumentar sus ondas beta para nivelar la poca cantidad de estas ondas que generalmente tienen estos niños en sus cerebros.

"Este es sólo el principio de la enorme industria de entender la actividad cerebral, cómo usarla, y cómo tener respuestas inteligentes para desarrollar actividades activadas por el cerebro", dice la CEO de Interaxon, Ariel Garten.

"Al final tendremos una simulación inteligente que puede modular lo que estás pensando. Estos son los primeros días, pero esta será una industria de miles de millones de dólares".

Hay un video en el que se puede observar una conferencia de la CEO de Interaxon, en la cual transmite sus ondas cerebrales vía un streaming y muestra los proyectos de esta innovadora compañía:

Chris Aimone, director técnico de Interaxon, cree que estos son los primeros pasos hacia "una experiencia de realidad virtual totalmente inmersiva".

Otra empresa, MindSign Neuromarketing, establecida en San Diego, se propone manipular, a través de piezas cinematográficas, las neuroconexiones de los espectadores.

Por medios de estímulos precisos, traducidos en imágenes, sonidos, y atmósferas narrativas, estas películas flirtearán con nuestra psique de una manera puntual y preparada. Para lograrlo, señalan, establecerán dispositivos que estarán monitoreando detalladamente el comportamiento de ondas y flujos cerebrales, en sujetos de prueba, mientras estos observan una u otra película.

Evidentemente, esta fascinante tecnología tiene su lado oscuro, ya que otorga una enorme cantidad de información sobre cómo responde y qué ocurre en el cerebro al ver ciertas imágenes, lo que en teoría permitiría diseñar entretenimiento y publicidad capaz, inversamente, de controlar la mente de los usuarios, incluso al nivel de frecuencias de sonido y cuadros por segundo.

HALLAZGO DEL HUBBLE: LA GALAXIA MÁS PRIMITIVA Y LEJANA DEL UNIVERSO


Teresa Guerrero

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El telescopio espacial Hubble ha encontrado la que podría ser la galaxia más lejana hallada hasta ahora. Los astrónomos calculan que se formó 480 millones de años después del 'Big Bang', lo que la convertiría en la más primitiva de las que se conocen.

Los científicos creen que las primeras galaxias se formaron 200 ó 300 millones de años después de la gran explosión que dio origen al Universo (y que se calcula que tuvo lugar hace 13.700 millones de años). La galaxia localizada ahora está situada a una distancia de unos 13.200 millones de años-luz, lo que sugiere que cada vez estamos más cerca de llegar a detectar las primeras galaxias.

Su tamaño es minúsculo comparado con los de las galaxias masivas detectadas en el Universo cercano. La Vía Láctea, por ejemplo, es cien veces más grande que la nueva galaxia descubierta.

El estudio, publicado esta semana en la revista 'Nature', ha sido llevado a cabo por un grupo internacional de astrónomos liderados por Garth Illingworth, de la Universidad de California (EEUU), y Rychard Bouwens, de la Universidad de Leiden (Holanda).

Su detección ha sido posible gracias a la reciente instalación de un potente nuevo instrumento en el telescopio Hubble (Wide Field Camera 3).

Un hallazgo 'crucial'

Para Rafael Bachiller, director del Observatorio Astronómico Nacional (España), estudiar una galaxia en este estadio tiene una importancia crucial, pues nos permite develar los mecanismos de ensamblaje de las primeras galaxias: "Estamos viendo el Universo tal y como era tan sólo 500 millones de años después del 'Big Bang'. En esa época, el Universo estaba en plena 'Era de la Reionización' y se estaban formando las primeras estrellas".

Para calcular distancias espaciales, los astrónomos utilizan una medida denominada 'desplazamiento hacia el rojo' ('redshift' en inglés), que es una medida de la velocidad y de la distancia.

Un objeto con un desplazamiento al rojo z = 10 está aproximadamente el doble de lejos que uno de z = 5.

"Como el Universo está en expansión, los objetos a velocidades crecientes presentan 'redshifts' crecientes", explica Bachiller.

Asimismo, "como la velocidad de la luz es finita, cuanto más lejos está un objeto, más tarda su luz en llegarnos y por tanto, más joven lo vemos. Las galaxias más alejadas son las que se mueven más deprisa (y por tanto, son las que tienen 'redshift' más alto)". La galaxia hallada tiene un desplazamiento al rojo de z = 10,3.

Se trata, por tanto, de un nuevo récord en la búsqueda de galaxias lejanas.

Bachiller lo explica así: "Si al Universo en su momento actual lo comparamos con una persona de 25 años de edad, observar la nueva galaxia a z = 10,3 es como ver el Cosmos cuando era un bebé de un año".

El anterior récord lo tenía hasta ahora la galaxia UDFy-38135539 (con z = 8,6). Fue hallada también con el Hubble aunque, como recuerda el astrónomo, fue observada después con el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Evolución de galaxias

Garth Illingworth, el investigador que lidera esta investigación, explica que en sus búsquedas anteriores hallaron 47 galaxias originadas cuando el Universo tenía unos 650 millones de años. "Sin embargo, sólo pudimos encontrar una galaxia candidata 170 millones de años antes. El Universo estaba cambiando muy rápidamente en un periodo muy corto de tiempo", añade.

Bachiller subraya que el estudio publicado esta semana en 'Nature' también demuestra que hay un efecto evolutivo muy importante entre las galaxias a z = 10 y otras previamente conocidas hacia z = 8:

"Parece ser que ese periodo (entre 500 y 700 millones de años después del 'Big Bang') fue absolutamente determinante en la construcción de las galaxias".

"No será posible ver galaxias mucho más lejos de z = 10 o quizás z = 15, pues antes el Universo estaba invadido por una especie de niebla (que se originó poco después del 'Big Bang'). Es lo que se denomina la Edad Oscura", explica Bachiller.

El astrónomo explica que el siguiente reto será localizar galaxias más allá de z = 10, si es posible hasta z = 15.

Pero para ello habrá que esperar a que se construyan nuevos telescopios más potentes.

En la agenda están el 'James Webb Space Telescope (JWST)' que la NASA lanzará hacia el 2016, o el telescopio extremadamente grande (E-ELT) que está diseñando la ESO de cara a su futura construcción en Chile.

El telescopio JWST será también capaz de confirmar los datos obtenidos gracias a Hubble y la edad de esta nueva galaxia. Y es que -aunque los investigadores llevan meses realizando pruebas para confirmar la época en la que se originó y se muestran "bastante confiados" sobre sus cálculos- harán falta nuevas revisiones para que abandone su estatus de 'candidata' y sea incluida en el censo de los objetos más lejanos del Universo.

EL iPAD SERÁ OBLIGATORIO EN UN COLEGIO DE EEUU


www.lapatilla.com

EFE

Un colegio privado de Tennessee, en el sur de Estados Unidos, exigirá el uso de iPad a los estudiantes de entre 8 y 18 años con el objetivo de sustituir los libros de texto por las tabletas electrónicas, informó la institución en su página de Internet.

La Webb School de Knoxville ofrecerá a los alumnos de bajos recursos tabletas (cuestan en el mercado estadounidense 500 dólares, unos 366 euros) en alquiler.

Jim Manikas, director de tecnología del colegio, explicó en declaraciones a medios locales que se ha tomado la decisión también por una cuestión de salud. “Tenemos alumnos que llevan casi 20 kilos en libros, mientras que un iPad pesa menos de un kilo”, señaló.

Las páginas como Facebook y Twitter estarán bloqueadas dentro del campus escolar.

Elli Shellist, profesora de inglés en la Webb School, se mostró “entusiasmada” porque “hay cosas que podemos hacer con estas tabletas electrónicas mucho mejor que en textos de papel”.

Otras instituciones educativas como la Seton Hill University, en Pensilvania, y la Universidad de Notre Dame, en Indiana, han programado también cursos que se darán exclusivamente a través de estas tabletas electrónicas.

LA INTELIGENCIA EMOCIONAL AUMENTA A PARTIR DE LOS 60 AÑOS


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Yaiza Martínez

Las personas mayores son más capaces que las personas jóvenes de verle el lado positivo a las situaciones adversas y de empatizar con los menos afortunados, revela una serie de estudios realizados por un equipo de psicólogos de la Universidad de California en Berkeley. Los resultados obtenidos en esta nueva investigación respaldan la teoría de que la inteligencia emocional y las habilidades cognitivas realmente pueden agudizarse a partir de los 60 años de edad.

Las personas mayores son más capaces que las personas jóvenes de verle el lado positivo a las situaciones adversas y de empatizar con los menos afortunados, revela una serie de estudios realizados por un equipo de psicólogos de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos).

Dirigidos por el profesor de psicología Robert Levenson, los investigadores llevan un tiempo analizando cómo las estrategias y respuestas emocionales del ser humano se van transformando a medida que cumplimos años.

Más inteligencia emocional

Hasta ahora, los resultados obtenidos por Levinson y sus colaboradores respaldan la teoría de que la inteligencia emocional (entendida como la capacidad para reconocer sentimientos propios y ajenos, y la habilidad para manejarlos) y las habilidades cognitivas realmente pueden agudizarse a partir de los 60 años de edad.

Estos avances cognitivos supondrían una ventaja para las personas mayores, tanto en medios laborales como en las relaciones personales, publica la Universidad de Berkeley en un comunicado.

Según Levenson parece que “el propósito principal de las últimas etapas de la vida estuviera orientado hacia las relaciones sociales, hacia el cuidar a otros y el ser cuidados por otros”.

El investigador afirma que: “es como si la evolución hubiera afinado nuestro sistema nervioso de manera favorable a este tipo actividades interpersonales y compasivas, a medida que envejecemos”.

Técnicas emocionales

En el primero de los estudios realizados por los científicos, fueron analizados 144 adultos sanos de alrededor de 20 años, de entre 40 y 50 años, y de entre 60 y 70 años.

Concretamente, los investigadores estudiaron hasta qué punto estas personas eran capaces de aplicar diversas técnicas emocionales, conocidas como “valoración distanciada”, “revaluación positiva” y “supresión del comportamiento”, mientras veían ciertas imágenes.

Dichas imágenes fueron escenas de la película “21 gramos”, en las que una madre se enteraba de la muerte de sus hijas en un accidente de coche; y de la película “The Champ”, en la que un muchacho ve morir a su mentor después de un combate de boxeo.

Asimismo, los participantes también vieron escenas repugnantes de un programa de televisión llamado “Fear Factor”, en el que los concursantes deben superar sus miedos para enfrentarse a pruebas muy duras, como comer arañas.

Para medir la capacidad de aplicar la “valoración distanciada”, se les pidió a los 144 voluntarios que, ante todas estas imágenes, adoptaran una actitud objetiva, no emocional. Para analizar su capacidad de “revaluación positiva”, se les dijo que se centraran en los aspectos positivos de lo que estaban viendo.

Y, para medir el “comportamiento suprimido”, se les indicó que no mostraran emoción alguna.

Ver el lado positivo

Los resultados de este primer estudio fueron los siguientes: las personas mayores del grupo fueron las mejores reinterpretando las escenas negativas de manera positiva, es decir, en la aplicación de la técnica de revaluación positiva.

Los participantes más jóvenes o de mediana edad, por su parte, fueron mejores utilizando la técnica de valoración distanciada, por desvío de la atención de las imágenes desagradables.

Esta estrategia es posible gracias a la “función ejecutiva” del área prefrontal del cerebro (responsable de la memoria, la planificación y el control de impulsos), una función que se sabe disminuye a medida que envejecemos.

Los tres grupos de voluntarios estuvieron igualados en el uso de la técnica de supresión del comportamiento, para evitar cualquier respuesta emocional.

Los investigadores afirman que estos resultados, publicados por la revista especializada Psychology & Aging sugieren que las personas mayores están mejor preparadas para utilizar la revaluación positiva para afrontar las situaciones estresantes.

Mayor tristeza e intimidad

En un segundo estudio, cuyos resultados aparecieron publicado el pasado mes de julio en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience, los científicos aplicaron métodos similares para probar cómo se modifica nuestra sensibilidad a la tristeza a medida que envejecemos.

En este experimento, a 222 adultos sanos de entre 20 y 30 años; de entre 40 y 50 años y de alrededor de 60 años, se les dispuso a ver videos que fomentaban la tristeza, el disgusto o un estado neutro.

En este caso, los participantes mayores mostraron, en comparación con los más jóvenes, mayor tristeza frente a las escenas emotivas, según reflejaron los sensores que se les habían colocado para medir sus reacciones fisiológicas ante las imágenes.

Según los científicos, en la etapa final de la vida, la gente toma perspectivas distintas y adopta objetivos diferentes, más centrados en las relaciones personales. Esta actitud tiene como efecto el de estar más sensibles a la tristeza, dado que la capacidad para compartir la tristeza aumenta el grado de intimidad en las relaciones.

Al contrario de lo que cabría esperar, esta elevada sensibilidad a la tristeza no pudo relacionarse, en el contexto del estudio, con un riesgo mayor de padecer depresión, sino que resultó ser un marcador de salud.

Según Levenson, la tristeza puede ser una emoción particularmente significativa en la última etapa de la vida, dado que en esta etapa nos enfrentamos inevitablemente a experiencias de pérdida, y también a la necesidad de dar consuelo a otros.

Regulación emocional

Los resultados de estos estudios son consistentes con los de otro estudio reciente, llevado a cabo por especialistas de la Universidad de Purdue, que reveló que las relaciones personales mejoran en la vejez gracias a, entre otras razones, una mayor capacidad de regulación emocional por parte de los individuos.

Otro estudio anterior, realizado en 2008 por científicos de la Universidad de Texas en Austin, reveló asimismo que el ser humano tiende a ser más feliz en la vejez que en la juventud, porque, con la edad, el tono de las emociones pasa de negativo a positivo.

LAS EMOCIONES POSITIVAS AUMENTAN LA CALIDAD DE VIDA EN LA VEJEZ


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Por Yaiza Martínez.

Ayudan a superar el estrés, aumentan la salud física y mejoran la capacidad de atención, entre otras ventajas

Las emociones positivas son un potente antídoto contra el estrés, el dolor y la enfermedad en la vejez, señala un reciente estudio realizado por un psicólogo de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos. Pero las ventajas de esta actitud no alcanzan sólo a los ancianos, porque además se ha constatado que este tipo de emociones ayudan también a superar el estrés, aumentan nuestra salud física e incluso mejoran nuestra capacidad de concentración y de reflexión.

La idea de que sentirse bien puede tener un efecto positivo en la salud no es nueva, ¿pero es cierta? Un artículo reciente publicado en la revista Current Directions in Psychological Science, de la Association for Psychological Science (APS) de Estados Unidos, analiza esta cuestión, a partir de la revisión de los estudios existentes sobre el efecto de las emociones positivas en la salud de los ancianos.

El autor de esta revisión ha sido Anthony Ong, un psicólogo e investigador de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, especializado en el estudio de los recursos emocionales, cognitivos y culturales que utilizan las personas para adaptarse a las circunstancias adversas de la vida, a medida que envejecen.

El valor de una actitud positiva

Según explica Ong en un comunicado de la APS: “Todos envejecemos. Sin embargo, es cómo envejecemos lo que determina la calidad de nuestra vida”.

En ese proceso, los datos de los estudios revisados por el psicólogo señalan que las emociones positivas realmente son un potente antídoto contra el estrés, el dolor y la enfermedad.

Ong afirma que una actitud positiva puede proteger contra una mala salud en la tercera edad, de diversas formas. Por ejemplo, las personas más felices tienden a afrontar la vejez de manera preventiva, haciendo ejercicio regularmente o cuidando su descanso nocturno.

Por otro lado, este tipo de individuos es más propicio a evitar comportamientos insanos, como el tabaco. Los beneficios de ciertas elecciones en el estilo de vida cobran mayor importancia en la vejez, época en que los cuerpos se vuelven más susceptibles a la enfermedad.

Envejecimiento individual

Y, además, una visión optimista ayuda a combatir el estrés, que se sabe es un factor de riesgo de padecer numerosas enfermedades.

Según diversos estudios, los individuos con emociones positivas más fuertes presentan niveles más bajos de sustancias químicas asociadas con inflamaciones vinculadas al estrés. Por tanto, adoptando una actitud positiva, afirma Ong, la gente puede evitar incluso algunos de los daños físicos ocasionados por el estrés.

En definitiva, el bienestar psíquico puede influir en el proceso de envejecimiento, en el que se produce un declive gradual del sistema neuroendocrino, el sistema cardiovascular y el sistema inmune, escriben los investigadores en Current Directions in Psychological Science.

Este declive contribuye a aumentar el riesgo de enfermedad y mortalidad, pero resulta importante comprender que las alteraciones de los procesos fisiológicos derivadas de la edad no son invariables: existirían diferencias en el grado de vulnerabilidad y en la resiliencia (capacidad de los sujetos para sobreponerse a períodos de dolor emocional y traumas), que dependen de cada individuo y de su propia capacidad para sentirse bien.

Otras ventajas

Los ancianos no serían los únicos en beneficiarse de las emociones positivas.

Según un artículo anterior sobre los trabajos de Anthony Ong, publicado por la Universidad de Cornell, las emociones positivas pueden ayudarnos, en general, en cuatro aspectos de la vida.

En primer lugar, las emociones positivas pueden servir para recuperarnos de emociones negativas, e incluso de los efectos de éstas sobre el organismo.

En pruebas realizadas en laboratorio, Ong descubrió que las emociones positivas favorecían una recuperación cardiovascular más rápida del daño producido por emociones negativas y que, además, estas emociones fomentaban la superación de momentos críticos de la vida, como el de la pérdida de un ser querido.

En segundo lugar, Ong afirma que las emociones positivas aumentan la capacidad de atención y de reflexión, algo que han demostrado los estudios llevados a cabo por otra psicólogo de la Universidad de Cornell, Alice Isen, durante dos décadas de investigación.

En tercer lugar, las emociones positivas fomentan también la resiliencia psicológica, es decir, mejoran nuestra capacidad de afrontar experiencias negativas; y, en cuarto lugar, estas emociones generarían bienestar emocional y físico.

Cinco vías hacia el bienestar

Para Ong, no se puede negar que las emociones positivas tienen un valor como recurso de adaptación y que, por tanto, resulta importante estudiarlas para entender y potenciar nuestros medios de desarrollo y florecimiento.

En cuanto al modo de fomentar este tipo de emociones a nivel individual, Ong aconseja cinco maneras de hacerlo. Una de ellas es tratar de encontrarle sentido a la vida cotidiana, revisando los acontecimientos adversos desde una perspectiva positiva, dándole un valor positivo a los sucesos cotidianos y proponiéndonos objetivos realistas.

La segunda vía es explorar técnicas de relajación que favorezcan la calma interior. Asimismo, Ong recomienda conectar con otras personas para despertar en nosotros emociones positivas, y realizar actividades que nos parezcan intrínsecamente motivadoras.

Por último, el cuidado personal también favorece la actitud positiva: una buena alimentación, un buen descanso y el ejercicio físico regular, son factores que favorecen no sólo el bienestar físico, sino también bienestar psíquico.

JAPÓN PLANEA UNA TRANSMISIÓN HOLOGRÁFICA PARA LA COPA DEL MUNDO DE 2022


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En busca de ganar la candidatura para la Copa del Mundo 2022 de futbol, Japón recurre a una carta tecnológica: transmitir holográficamente todos los partidos

Como una carta tecnológica que Japón esta jugando para que le asignen la organización del mundial 2022, este país ha ofrecido una transmisión holográfica del certamen con personajes a tamaño real. "Los organizadores japoneses afirman que cada juego será grabado con 200 cámaras de alta definición, y utilizarán la tecnología conocida como ‘freeviewpoint’ que permitirá a los espectadores observar el juego en primera persona, como si ellos mismos estuviesen dentro del juego."

Y ya existen algunos espectadores -que gustan de empaparse de las tácticas al observar un juego de futbol- que se están relamiendo, ya que como dice el teórico británico de futbol, Jonathan Wilson: "Hablando desde un punto de vista de un obsesivo de la táctica, el problema de ver partidos en la televisión es que es muy difícil percibir las formas que están utilizando los equipos, así que si quieres ver los manejos del espacio de un equipo así como entender fielmente las estrategias defensiva y ofensiva, una transmisión holográfica será enormemente benéfica".

PARECE UN OSITO DE PELUCHE PERO ES UN ROBOT QUE "COMPRENDE" SENTIMIENTOS


(Portaltic/EP)

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Fujitsu Laboratories Ltd. ha creado un prototipo de oso de peluche robot que está diseñado para motivar a los niños y estimular a los ancianos con problemas psicológicos o enfermedades crónicas graves.

Debajo del simpático animal se encuentra una "tecnología de punta" que integra 12 sensores distribuidos por el cuerpo, incluidas ambas manos, con sentido del tacto humano para reaccionar ante diferentes tipos de caricias.

Este oso robot también integra un sensor de inclinación interna, un micrófono y una cámara (situada en la nariz del oso) que permite identificar a varias personas. A través de estas entradas puede captar información sobre su entorno y el estado emocional de su usuario y, en consecuencia, trata de reaccionar de manera adecuada.

En función de cómo se encuentra anímicamente el ser humano que tiene enfrente, en el interior del robot están registrados 300 comportamientos preprogramados físicos y de audio y el oso ejecuta algunos de ellos.

Reaccionando a diferentes tipos de actividades por parte de un ser humano, el oso es capaz de producir numerosas respuestas: reírse, llorar, estornudar, etc. Además, es capaz de mover las patas, inclinar la cabeza en varias direcciones, las cejas, las orejas y la boca.

Un sintetizador del habla reproduce algunas frases que corresponden con las capacidades para hablar de un niño de tres años de edad, según sus creadores.

El trabajo de Fujitsu Laboratories Ltd. en el robot "va más allá de los engranajes, motores y sensores que componen su cuerpo", aseguran desde la compañía.

Este prototipo forma parte de un amplio programa llamado Human Centric que se basa en el ser humano como centro de la innovación tecnológica.

Gracias a sus reacciones y movimientos, este oso de peluche tiene un "enorme potencial" para ser utilizado para estimular el desarrollo de las mentes de los más pequeños en las casas y las guarderías, opinan desde Fujitsu.

También consideran que puede servir para reducir el impacto de soledad o funcionar como terapia para enfermos crónicos o con problemas psicológicos.

Como siempre, la realidad cada vez se acerca más a lo que ya hemos podido ver a obras de ciencia ficción.

En este caso es inevitable pensar en el entrañable oso robot de 'Inteligencia Artificial'.

¿Quién no querría un Teddybear 3000?

LO QUE LA NATURALEZA PUEDE ENSEÑARLE A LA ECONOMÍA


Redacción

BBC Mundo

¿Pueden aprender algo los reguladores financieros de los complejos sistemas que existen en la naturaleza?

Una investigación publicada en la revista Nature afirma que los ecosistemas naturales tienen mucho que ofrecer a los analistas financieros y que estas lecciones son -en extremo- valiosas.

El estudio fue realizado por Andrew Haldane, director de estabilidad financiera del Banco de Inglaterra, junto al ecologista de la Universidad de Oxford, Robert May.

Y Haldane opina que, si se observan las dinámicas en la naturaleza -como las que se dan en la transmisión de enfermedades infecciosas o en un incendio forestal- se pueden establecer comparaciones que ayuden a perfeccionar los modelos económicos que se utilizan para explicar, por ejemplo, el efecto contagioso del colapso del banco de inversión estadounidense Lehman Brothers.

"En octubre de 2008, los sistemas financieros y la economía mundial cayeron por un precipicio", le dijo Haldane a la BBC.

"Los modelos económicos convencionales no sirven para explicar esto. Pero estos precipicios y puntos de no retorno son algo común en los sistemas naturales", añadió el investigador.



DOS LECCIONES

Dos son las principales lecciones que el mundo financiero debe aprender de la naturaleza, dice el estudio.

En primer lugar, está la necesidad de promover la diversidad en el sistema financiero: así como la pérdida de biodiversidad biológica limita la cantidad de servicios ambientales que ofrece un ecosistema y pone en peligro la existencia del hábitat en su totalidad, la falta de variedad en el ámbito financiero aumenta el riesgo sistémico.

"La homogeneidad genera fragilidad", dicen los autores. "A la hora de reconstruir y mantener el sistema financiero, la comunidad reguladora debería darle una prominencia mucho mayor al objetivo de incentivar la diversidad sistémica".

La segunda enseñanza que se desprende de la madre naturaleza es que el sistema financiero se vuelve más resistente si adopta un formato más "modular", para evitar que la falla de un componente ponga en riesgo al resto.



ACERCAMIENTO ANALÍTICO

¿Y qué hacer cuándo todo empieza a desmoronarse?

¿Cómo evitar que el problema se expanda por todo de todo el sistema financiero?

Ésta es otra de las preguntas que se plantean los investigadores.

Basándose en los conocimientos de la epidemiología, Haldane y May señalan que hace falta enfocarse en acciones preventivas dirigidas a los agentes "super-diseminadores", que por su comportamiento pueden "infectar" a otros bancos.

La tendencia que se ha observado en años recientes es que los bancos más grandes tienen reservas de capital pequeñas, lo cual hace que el sistema financiero sea más vulnerable.

"Pero cuando piensas en la propagación del riesgo, sería recomendable sugerirle a los bancos relativamente grandes que cuenten con reservas más grandes, porque ellos son más importantes en el contexto del sistema", dice May.

Y, si ellos caen, caen todos los demás.

El estudio de Haldane y May -dos investigadores que provienen de dos ámbitos tan diferentes como la economía y la biología- forma parte de un nuevo campo de investigación que lleva el nombre de Ecología Financiera.

Esta nueva área de investigación se ha ganado espacio dentro del mundo académico desde el inicio de la última crisis económica, en agosto de 2007.

LA WIKIPEDIA CUMPLE 10 AÑOS


Wikipedia cumple 10 años: un gigante útil del conocimiento libre y ¿contrastado?

www.20minutos.es

Cuenta con 26 millones de artículos en 271 idiomas.

El gran éxito de Wikipedia reside en su éxito como web 2.0, donde el internauta es lector y creador de contenidos.

Algunos expertos muestran cierto recelo sobre su fiabilidad y la ven más como una orientación que como fuente.

Sólo la edición en inglés ocuparía cerca de 1.500 volúmenes de 500 páginas cada tomo

La edición española nació en mayo de 2001

Las biografías de personas vivas son las más delicadas y también las más fáciles de difamar

Wikipedia, la enciclopedia digital del siglo XXI, paradigma de la participación en Internet y del sueño del conocimiento universal, cumple 10 años con más de 400 millones de usuarios, 26 millones de artículos en 271 idiomas, y el logro de cambiar radicalmente la forma en que accedemos a la información.

Una década de innegable éxito en la historia de Internet no es obstáculo para que numerosas voces cualificadas vean con recelo la forma en que Wikipedia se nutre de su información, que puede ser editada por cualquier usuario de la red con escasos filtros.

"Wikipedia encarna la idea de la democratización en la red, el éxito de la web 2.0", asegura Jorge Sierra, responsable de Wikimedia España, para quien lo revolucionario es que "el internauta puede ser a la vez lector y creador de contenidos". Su filosofía, explica, se asienta en la de que todo el mundo tiene algo que aportar y que el conocimiento no es propiedad de nadie sino de la humanidad.

Precisamente, ese factor democrático es el que hace que el mundo académico observe con más desconfianza a Wikipedia. Según Aina López, profesora de Sociología de la Universidad Complutense de Madrid, el conocimiento "no es una cuestión democrática sino que debe ser legitimado a través de controles", especialmente la información científica.

En esta línea, un estudio de la Fundación Colegio Libre de Eméritos Universitarios presentado el pasado junio reconocía la utilidad de Wikipedia, si bien concluía que "sólo a veces" resultaba fiable, pues incurría en "no pocos errores" y se caracterizaba por una falta "generalizada" de fuentes fidedignas.

El estudio apela a verificar los datos, una recomendación que comparte no sólo el mundo académico sino también el responsable de Wikimedia. "Todo lo que leas en internet hay que contrastarlo", asegura Sierra, al tiempo que la profesora de Sociología explica que Wikipedia puede servir como "orientación", una toma de contacto con una información que además es "anónima".

La Wikipedia dice de sí misma que es "la mayor y más popular enciclopedia en Internet gratis, libre, políglota y accesible" y que nació en inglés el 15 de enero 2001.

Sobre su nacimiento explica que existe "cierta polémica" sobre el padre de la idea original, aunque cita a Jimbo Wales como el creador de Nupedia en 2000, el ambicioso proyecto inicial de enciclopedia libre basado en la participación de académicos. Debido al lento avance del proyecto, en 2001 se creó un wiki, un sistema de creación, intercambio y revisión de información en la web que inventó en 1994 un programador norteamericano tomando el nombre del hawaiano "wiki wiki", que significa rápido.

Wikipedia es el término resultante de este wiki y del sufijo griego pedia, educación, y cuenta actualmente con visitas de más de 400 millones de personas al mes, está disponible en 271 idiomas y tiene 26 millones de entradas. Sólo la edición en inglés ocuparía cerca de 1.500 volúmenes de 500 páginas cada tomo.

Está editado por millones de 'wikipedistas', aunque su núcleo de editores, aquellos que hacen al menos cinco ediciones al mes, son casi 100.000 voluntarios.

En español, la Wikipedia nació en mayo en 2001, dispone de 700.000 artículos, la séptima del mundo, y desde 2009, es la segunda con más usuarios, tras superar el millón.

Cumplida la primera década, el objetivo mundial es: llegar a los 1.000 millones de usuarios en 2015, desarrollar un nuevo interfaz que facilite la carga de fotos, y abrir una oficina en India.

Lo que no ha cambiado es que apenas unas pocas decenas de personas viven de Wikipedia, la mayoría informáticos, ya que este monstruo enciclopédico se alimenta económicamente de las donaciones de los propios usuarios.

De los últimos 16 millones de dólares recaudados en diciembre, la mayor parte se dedicará a inversiones tecnológicas como la creación de un segundo banco de datos para facilitar el acceso fuera de EEUU y Europa.

Nada ni nadie se resiste a entrar en Wikipedia, ni siquiera la enciclopedia británica, calificada como la "más erudita de todas las editadas en lengua inglesa".

En el monstruo cibernético conviven Belén Esteban o Alan Greenspan (el ex presidente de la Reserva Federal de EEUU), la primera entrada mucha más extensa que la segunda, algo que en opinión de Aina López demuestra que Wikipedia es un gran fenómeno sociológico que permite analizar los intereses de una sociedad o un país respecto a otro.

Los retos de futuro pasan por derribar los recelos de parcialidad o falta de rigor que aún hoy siguen existiendo. Contra ellos trabajan en EEUU, que ha firmado diversos acuerdos con sociedades médicas para que revisen contenidos científicos o, en el caso de Alemania, con su biblioteca nacional para que verifique las biografías.

También en España está prevista la firma de un acuerdo con la Biblioteca Nacional, anuncia Jorge Sierra. Además, en todas las wikipedias existe una herramienta automática, desarrollada por un informático español que rastrea y elimina cualquier insulto o información sensible como números de teléfonos o direcciones de personas conocidas.

"Las biografías de personas vivas son las más delicadas y también las más fáciles de difamar", asegura Sierra, quien explica que existen artículos temporalmente bloqueados para que nadie pueda desacreditarlos, como es el caso de la entrada del presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero.

LOS GENES TAMBIÉN NOS UNEN A NUESTROS AMIGOS


GENÉTICA | Investigación publicada en PNAS

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Miguel G. Corral | Madrid

No supone ninguna novedad decir que los seres humanos tienden a asociarse -o a entablar amistad- con aquellos con quienes comparten algo o tienen características similares. Sin embargo, una reciente investigación publicada en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), va mucho más allá y demuestra que las afinidades que compartimos con los amigos tienen una base genética.

De forma que no sólo tenemos similitudes genéticas con nuestros familiares, sino que también elegimos a nuestras amistades en función de las características contenidas en su ADN. Estamos vinculados por los genes tanto a la familia como a los amigos.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores de la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos), dirigidos por James Fowler, analizaron las semejanzas genéticas y la interconexión de las relaciones humanas utilizando dos estudios independientes de salud estadounidenses. Estas bases de datos contenían información detallada de varias secuencias del genoma de los individuos y también de sus redes sociales.

Los autores analizaron marcadores genéticos específicos dentro de las relaciones sociales de un individuo y descubrieron que los seres humanos tienden a forjar amistades con personas con las que comparten dos de los seis marcadores evaluados.

Unidos por el alcohol

Los resultados del estudio mostraban de forma clara que la unión de los grupos humanos en función de su base genética excede la que sería esperable sólo por criterios de estratificación poblacional o de localización en la misma área geográfica.

Por ejemplo, los investigadores descubrieron que los individuos que portaban el marcador DRD2 -asociado con el alcoholismo- tendían a ser amigos de otros positivos en DRD2, mientras que quienes carecían del gen lo eran de los individuos negativos para este marcador.

Por otro lado, las personas que portaban un gen asociado con una personalidad abierta tienden a ser amigos de quienes carecen de ese gen. Y aquellos predispuestos genéticamente para ser líderes, tienden a unirse con individuos cuyo ADN está asociado con ser seguidores.

James Fowler y sus colegas aseguran que los genes dan forma al ambiente social, lo que podría afectar a la conducta humana. Según indican en el trabajo, la influencia genética en las relaciones sociales podría haber tenido relevancia en el devenir de la evolución humana.

POCOS EVENTOS CIBERNÉTICOS PUEDEN CREAR UNA CATÁSTROFE


BBC Mundo, Tecnología,

Sólo "unos cuantos eventos tecnológicos tienen la capacidad de causar una conmoción global", afirma un estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE, por sus siglas en inglés).

Sin embargo, la entidad advierte que existen riesgos "crecientes y significativos" de ataques locales y pérdida de información como resultado de ofensivas contra computadoras y servicios de telecomunicaciones.

Según la OCDE, los únicos eventos que tendrían consecuencias catastróficas serían: ataques exitosos contra los protocolos técnicos de los que depende Internet, o una erupción solar que destruya físicamente satélites y otras tecnologías de la información.

El estudio llamado "Reduciendo los riesgos sistémicos de la ciberseguridad" fue elaborado por Petter Sommer, de la London School of Economics, y Ian Brown, del Instituto de Internet de la Universidad de Oxford.

En él aseguran que los ataques más frecuentes como negación del servicio (DDoS, en inglés), propagación de virus y gusanos maliciosos, espionaje o hacktivismo sólo tendrán impacto local y de corta duración.

La ciberguerra es "improbable"

Para ellos un ciberataque prolongado debe reunir una serie de requisitos: como ofensivas que utilicen vectores desconocidos que no hayan sido identificados aún por sistemas de seguridad y que sean capaces de mutar una vez que hayan sido identificados.

El informe reconoce que, aunque la mayoría de ataques se dirigen a computadoras con conexión a Internet, también existen amenazas para máquinas que no están en red debido al espionaje.

El documento critica además el uso del término "ciberguerra" asegurando que "una verdadera ciberguerra es un evento con las características de una guerra convencional, pero peleada exclusivamente en el ciberespacio".

"Es improbable que en algún momento se dé una ciberguerra", afirman.

Según el estudio, ello se debe a que la mayoría de los sistemas de computación están protegidos contra amenazas conocidas, por lo que quienes decidan lanzar ataques tendrían que ubicar flancos débiles en los sistemas.

El reporte asegura que tras las filtraciones de WikiLeaks y los ataques de hacktivistas se ha exagerado el alcance de sus ofensivas.

Las ciberarmas son una realidad

Sin embargo, admiten que los efectos de los ciberataques son difíciles de predecir y aseguran que el despliegue de ciberarmas ya es una realidad.

La visión del estudio de la OCDE contrasta con la opinión de expertos de seguridad que han señalado que "la guerra cibernética está aquí y debe preocuparnos".

"El peor estrés que puedes tener en materia de seguridad es cuando hay incertidumbre. Ahora estamos en un estado de incertidumbre", aseguró hace algunas semanas Michael Chertoff, ex director del Departamento de Seguridad Interior de EE.UU. en una conferencia sobre seguridad en Londres.

Al referirse a los ataques cibernéticos, Chertoff aseguró: "Es un problema real y está creciendo. Si no lo afrontamos, vamos a ser confrontados por un evento que será tan catastrófico que no nos lo podremos sacudir".

La OCDE reconoce que la naturaleza cambiante de la tecnología "hace esencial que se vuelva a evaluar con frecuencia" la gravedad de la amenaza.

Insiste, sin embargo, en que una ciberguerra "pura" es improbable, pero advierte que en las guerras del futuro se debe esperar una fuerte presencia de ciberarmas que acompañarán la maquinaria tradicional de la guerra.

BEBÉS NECESITAN MÁS QUE LECHE MATERNA


www.impre.com

Un estudio británico señala que alimentar al bebé exclusivamente con leche materna durante los primeros seis meses no es beneficioso.

EFE | 2011-01-14

Sólo 12% de las madres cumple con la normativa de amamantar por seis meses.

Londres, 14 de enero (EFE).- Un nuevo estudio médico británico señala que alimentar al bebé exclusivamente con leche materna durante los primeros seis meses de vida no es beneficioso para el niño, según la investigación publicada en el último número de la revista médica British Medical Journal (BMJ, siglas en inglés).

Así, un equipo de pediatras del Instituto de Sanidad Infantil del University College London (UCL) cuestiona la actual directriz de las autoridades sanitarias británicas, que recomiendan que los bebés deben empezar a ser alimentados con sólidos a partir de los seis meses.

Sin embargo, los médicos a cargo del estudio están a favor de introducir papillas a los cuatro meses, ya que retrasarlas puede incrementar las alergias a ciertos alimentos y falta de hierro.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó hace diez años que las madres deberían alimentar a sus bebés exclusivamente con leche materna durante los seis primeros meses.

La doctora Mary Fewtrell, del UCL y que encabezó la investigación, apoyó la recomendación de la OMS para los países en vías de desarrollo, ya que en muchos casos puede ser limitado el acceso al agua potable y a los alimentos en buen estado, por lo que hay un riesgo de muerte o enfermedad del recién nacido.

Pero consideró que hay que considerar los buenos resultados de los casos en los que los bebés han empezado a ser alimentados con sólidos antes de los seis meses.

“Cuando uno observa las cifras, hay muchos bebés que reciben sólidos antes de los seis meses, y esto es probablemente lo más importante en cuanto a pruebas concretas”, agregó Fewtrell.

Tras conocerse este estudio, una portavoz del Ministerio británico de Sanidad señaló que “la leche materna aporta todos los nutrientes que el bebé necesita hasta los seis meses y recomendamos amamantar exclusivamente durante este tiempo".

“Las madres -agregó la portavoz- que quieran introducir sólidos antes de los seis meses siempre deberían hablar primero con profesionales de la sanidad".

VÍCTIMA DE DISPARO A LA CABEZA EXPULSA LA BALA DE UN ESTORNUDO


Redacción, BBC Mundo

La bala estaba incrustada en una fosa nasal y salió despedida con el estornudo.

Médicos en Italia quedaron perplejos al ver cómo una víctima de un balazo a la cabeza estornudó y sacó el proyectil por una de sus fosas nasales.

Darco Sangermano, de 28 años, fue ingresado al hospital en Nápoles para una intervención de urgencia después de recibir el impacto en el cráneo de una bala perdida durante la celebración del Año Nuevo.

El proyectil entró en la cabeza y pasó por detrás del ojo derecho para luego incrustarse en una fosa nasal, pero milagrosamente no causó daños graves.

Según la especialista en temas de salud de BBC Mundo, María Elena Navas, 19 de cada 20 disparos a la cabeza son mortales.

No obstante, los médicos que atienden a la víctima italiana le pronostican una recuperación total.

Cirugía láser

Sangermano estaba pasando el 31 de diciembre con su novia en Nápoles para celebrar la llegada del Año Nuevo.

Los médicos explicaron que la bala redujo su velocidad cuando chocó contra el cráneo, lo que muy seguramente le salvó tanto la vista como la vida.

A la medianoche, cuando el cielo estaba encendido con fuegos artificiales y ocasionalmente se escuchaban estruendos de ocasionales disparos al aire de armas, el joven deambulaba por las calles. En ese momento una bala perdida calibre 22 hizo le impactó en un lado de la cabeza.

De inmediato fue llevado al hospital, sangrando profusamente.

Sin embargo, mientras esperaba ser atendido por los médicos, estornudó y el proyectil salió despedido por su fosa nasal derecha.

Los facultativos explicaron que la bala redujo su velocidad cuando chocó contra el cráneo, lo que muy seguramente le salvó tanto la vista como la vida.

Se espera que Sangermano sea sometido a una cirugía ocular con láser para corregir el daño a la retina de su ojo derecho.

HOLLYWOOD SE MUDA DEL DVD A LA INTERNET


www.infobae.com

Gracias a las nuevas conexiones, el incremento de la piratería, y el consumo de películas online, los estudios preparan una nueva plataforma para ver contenidos directamente desde la web

Pese a contar con una importante resistencia, los estudios Fox, Paramount, Sony, Universal y Warner se organizan para encontrarle una solución a la crisis. Formaron el consorcio Digital Entertainment Content Ecosystem para migrar al mercado online.

La tendencia privilegia a las ventas virtuales, que han incrementado los ingresos un 17% durante 2010 en los Estados Unidos.

El camino de los DVD ha sido el opuesto, reduciendo la cantidad de dinero recaudado en el mismo porcentaje.

Los formatos ópticos se encaminan a hacia su desaparición, y las empresas buscan regular de alguna forma el intercambio de material con derechos de autor a través de la web.

La nueva plataforma que desarrollarán en conjunto con Microsoft, IBM, Nokia, Intel, Motorola o Samsung, se llamará Ultravioleta, y permitirá la reproducción de los contenidos descargados únicamente en aquellos dispositivos habilitados previamente.

El nuevo sistema permitirá la compra a través de Internet de las licencias. Esto dará derecho a los usuarios a descargar el material y copiarlo las veces que deseen, incluso podrán compartirlo con hasta seis personas con las que asocien su cuenta.

El sistema aprovechará las nuevas tecnologías en la “nubeª y dará la opción de reproducir las películas y series directamente desde Internet.

¿QUÉ HAY EN EL CEREBRO DE UN GENIO?


Revista Focus. BBC

¿Por qué entienden tan claramente lo que nosotros ni remotamente podemos ver?

¿Cómo pueden hacer interpretaciones de temas tan complicados en cuestión de segundos?

¿Por qué ellos son genios y nosotros no?

Corteza

Normal:

En las diversas regiones del cerebro de una persona promedio se establece la misma proporción (50:50) de conexiones largas y cortas, con muy ligeras variaciones entre un individuo y otro.

Genio:

El cerebro de un genio está profundamente predispuesto a tener conexiones largas o cortas.

Las conexiones cortas indican que hay un talento especial hacia un interés determinado, mientras que las conexiones largas sugieren que existen aptitudes en muchas áreas de interés y que hay la habilidad para ver los problemas desde nuevas perspectivas.

Corteza frontal

Normal:

La corteza frontal, que está vinculada con los pensamientos abstractos, está hecha de columnas miniatura.

Son unidades del tejido cerebral que generalmente cuentan con entre 80 y 120 neuronas.

Genio:

Los cerebros de los genios tienen una concentración más densa de minicolumnas que los cerebros del resto de la población. Es como si ellos simplemente asimilaran más información.

Estas pequeñísimas columnas son algunas veces descritas como los microprocesadores del cerebro. Es la fuente que alimenta el proceso de pensar del cerebro.

Receptores de dopamina

Normal:

El tálamo, que es el centro de retransmisión de información del cerebro, funciona como un filtro. La información o los estímulos que provienen de las diversas partes sensoriales del cerebro deben pasar previamente por el tálamo, donde, una vez procesados, se envían a la corteza cerebral.

Parte de este procesamiento es parcialmente regulado por los receptores de dopamina.

Genio:

Investigaciones científicas muestran que los genios tienen menos receptores de dopamina en el tálamo. La dopamina inhibe las señales neuronales, anula la información que considera carente de valor.

La escasez de esos receptores en los genios podría explicar por qué los genios pueden considerar soluciones inusuales a un problema que los cerebros normales pasan por alto o ignoran.

Lóbulo parietal

Normal:

Esta es la parte del cerebro que se activa cuando se trata de resolver un problema matemático.

Cualquier sección del cerebro que es usada con frecuencia aumenta su tamaño, pues al hacerlo se fortalecen sus conexiones más vitales.

Genio:

El cerebro de Albert Einsten era más pequeño de lo normal, pero su lóbulo parietal de procesamiento de matemáticas se amplió.

Desarrollar, en el transcurso de la vida, una habilidad que está relacionada con un área específica del cerebro pareciera producir un agrandamiento y un fortalecimiento de la misma.

LAS HORMIGAS TAMBIÉN SE JUBILAN


www.bbcmundo.com

Victoria Gill

BBC

Las hormigas más viejas con mandíbulas desgastadas asumen la tarea de llevar hojas.

Un grupo de investigadores que estudian los hábitos de las hormigas cortadoras de hojas descubrieron que, a medida que estos insectos envejecen y sus mandíbulas se deterioran, se retiran del trabajo más duro.

Es decir, las hormigas también se jubilan.

Científicos de la Universidad de Oregon, en Estados Unidos, encontraron que cuando las hormigas más viejas dejan de cortar hojas asumen tareas más relacionadas con el transporte, lo que para los investigadores demostraría que los individuos pueden jugar un papel importante incluso cuando sus atributos físicos comienzan a declinar.

Los especímenes estudiados son los "granjeros" del mundo de los insectos.

Cada miembro de la factoría de las hormigas es capaz de cortar y transportar cargas que equivalen a 50 veces el tamaño y peso de su propio cuerpo.

Las hormigas forman entonces una procesión en miniatura que lleva la cosecha a casa, donde las hojas son utilizadas como superficie para cultivar hongos que alimentan a la colonia.

Pero cuando las mandíbulas se deterioran por causa de la edad, este impresionante trabajo de equipo se ralentiza.

Los investigadores descubrieron que las hormigas más viejas tienen dificultades para sujetar y cortar hojas.

Insectos sociales

Sin embargo, una observación más detallada reveló que aquellas hormigas cuyas mandíbulas se encontraban completamente desgastadas cambiaban de trabajo en la cadena de montaje: dejaban la tarea de cortar hojas a sus compañeras más jóvenes, mientras que ellas asumían la función de arrastrar la hoja en su largo camino al hormiguero.

"El deterioro de sus mandíbulas era tan grande que la hormiga cortadora hubiera tenido que utilizar más del doble de la energía y del tiempo en cortar hojas que un ejemplar que acabara de salir de la crisálida, cuando es totalmente joven y tiene mandíbulas perfectas y afiladas", le explica a la BBC el profesor Robert Schofield, uno de los científicos que realizó el estudio.

"De modo que las hormigas con las mandíbulas más deterioradas y aquellas que las tenían totalmente desgastadas, el diez por ciento del total, transportaban en lugar de cortar".

"Esto muestra la ventaja de ser un insecto social frente a un insecto solitario, porque una hormiga que no pudiese usar más con sus mandíbulas y fuera solitaria habría muerto", añade Schofield.

La investigación sugiere que, en estas sociedades altamente organizadas, los individuos pueden adaptarse y seguir siendo útiles incluso cuando sus atributos físicos comienzan a decaer.

LANZAN PROYECTO DE VACUNA CONTRA EL ALCOHOLISMO


www.informe25.com

EFE

http://noticiasdiarias1.wordpress.com

Una empresa farmacéutica y la Universidad de Chile lanzaron hoy un proyecto de vacuna contra el alcoholismo inspirado en una mutación genética que afecta a un 20% de los asiáticos, que son intolerantes a este tipo de sustancias, informó la compañía privada.

La Universidad de Chile, en conjunto con la empresa Recalcine, colaborarán en el desarrollo de una terapia génica para tratar esa dependencia.

En Chile, con 17 millones de habitantes, unas 986.000 personas padecen algún grado de alcoholismo, según cifras oficiales.

Los investigadores, encabezados por el doctor Juan Asenjo, de la Universidad de Chile, están ya realizando pruebas en animales, como fase previa para comenzar el tratamiento en seres humanos a partir de 2012.

“La terapia ya ha sido probada en ratas genéticamente alcohólicas, en las que se logró disminuir la adicción en más de un 50% y en uno o dos años comenzarán las pruebas en humanos,” señaló Asenjo.

“Si los resultados en humanos son igual de exitosos que lo que hemos observado en animales, bastaría con que el paciente se inyectara una vez al mes para comenzar a sentir los síntomas por un periodo prolongado, lo que desactivaría la adicción,” añadió.

El laboratorio farmacéutico participará en la fabricación, desarrollo de las pruebas clínicas y comercialización de esta vacuna, en caso de que resultara aceptada por el organismo de las personas y así combatir de un modo definitivo el alcoholismo.

El tratamiento se basa en una mutación genética que posee el 20% de la población asiática, que es intolerante al alcohol.

Los síntomas de rechazo se deben a la falta de un gen que se encarga de producir la enzima aldehído deshidrogenasa, que metaboliza el alcohol en el organismo.

La futura vacuna buscará inhibir la enzima aldehído deshidrogenasa, que provoca un efecto semejante a la que experimenta una parte de la población asiática, incrementando los mareos, las náuseas y la vasodilatación en los adictos.

Desde 1950, en Chile se usa eldusifiram, droga que produce efectos fisiológicos parecidos a los que el alcohol provoca en los asiáticos.

La desventaja es que la ingesta del fármaco es vía oral o mediante parches, lo que provoca que muchos pacientes abandonen el tratamiento.

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GOOGLE LANZARÁ A MEDIADOS DE 2011 SU PROPIO SISTEMA OPERATIVO


www.elsigloweb.com

Google lanzará a mediados del 2011 su propio sistema operativo, el software básico con el que vienen cargadas las computadoras para que el usuario pueda usar los programas que requiere, ya sean los procesadores de texto o imágenes, los de audio o comunicadores, o los que le permiten conectarse a Internet.

03 Ene (Télam).-

Esta nueva interfaz que enlaza el hardware (el equipo) con las aplicaciones -en otras palabras, que permite utilizar la computadora tal como la conocemos en la actualidad- fue bautizada Chrome OS y saldrá a competir con los dos grandes sistemas operativos que han monopolizado el mercado.

Uno de ellos es el Windows, de Microsoft, instalado en la mayoría de las computadoras. El otro es el Mac OS X, de Apple, que sólo funciona en las computadoras de Macintosh y que goza de una gran popularidad, sobre todo entre los profesionales gráficos.

Sin embargo, el Chrome OS, que está basado en el navegador homónimo de Internet de Google, no será un sistema operativo más.

Constituye todo un desafío con el que la compañía de Mountain View piensa modificar el paradigma de estas interfaces y, por ende, la forma en que los usuarios se relacionan con su computadora y con el material que trabajan.

Concretamente, este sistema operativo no será el software que permite ejecutar los programas y los datos almacenados por los usuarios en sus equipos, sino que básicamente operará con aplicaciones instaladas en la red de servidores de Internet, la llamada "nube", donde también se guardarán los documentos con los que se trabaje.

La empresa ya dio una "probadita" de lo que será su interfaz.

A principios de diciembre comenzó a distribuir entre especialistas de Estados Unidos una pequeña portátil de prueba, llamada Cr-48, cargada con el nuevo sistema operativo.

A continuación se resumen las experiencias divulgadas por dichos expertos.
En principio deben tenerse en cuentas dos características fundamentales. Una de ellas es que el sistema Chrome fue diseñado para trabajar conectado a Internet. Esta desventaja, que se va reduciendo a medida que se propaga el wi-fi en todo el mundo, también es de hecho una ventaja, ya que permite al usuario acceder a sus programas y datos desde cualquier equipo cargado con el mismo sistema.

La otra característica es que Chrome correrá inicialmente con equipos especialmente diseñados, como la notebook Cr-48, tal como sucede con el sistema operativo de Apple, que sólo funciona en computadoras Mac. Sin embargo, Google ya está en conversaciones con grandes empresas del sector, como Toshiba, Hewlett-Packard, Lenovo y Dell, para que desarrollen equipos que soporten Chrome OS.

En lo que hace al sistema en sí, se destaca lo siguiente:

-El sistema operativo es sumamente rápido, tanto en el encendido y apagado como para salir del modo de hibernación, así como para trabajar en la red.

-Tiene un teclado reorientado para trabajar en la web, con teclas para avanzar o retroceder entre páginas web y ventanas, para refrescar la página, para ingresar a modo de pantalla completa, para abrir rápidamente una nueva lengüeta o viñeta y para empezar una búsqueda.

-Requiere un bajo consumo de batería. Su duración supera el promedio de su tipo.

-Presenta una serie de paneles inferiores para tareas como descarga de archivos, navegador de archivos, mensajería instantánea, notas, notificadores de eventos, correo y actualizaciones del sistema. Estos paneles son retráctiles, lo que permite minimizarlos para ocultarlos.

-En la parte superior derecha trae los indicadores que indican la hora, el estado de la batería y de la conexión, las opciones de wi-fi, etc.

-Las pestañas son otra de sus características. Se usan para abrir tanto programas como sitios u opciones del sistema. Las pestañas pueden estar fijas o reducirse de tamaño para quedar ubicadas al lado opuesto de los indicadores.

-El sistema trae lo que llama lanzadores. Se trata de grandes íconos para abrir las aplicaciones web -un procesador de texto, por ejemplo- , y ver los sitios más visitados o los marcadores en la barra superior.

-Las aplicaciones para el sistema se venden en la tienda Chrome Web Store, donde se adquiere el derecho a utilizarlas en línea o, en algunos casos, instalarlas en la computadora.

-Se ha puesto especial énfasis en el tema de la seguridad, al punto que Google dice que garantiza que Chrome no sufrirá ataques de virus o programas maliciosos.

Para ello cuenta con actualizaciones automáticas del mismo sistema operativo, de los programas en línea que utiliza y del navegador.

Asimismo, cuenta con "aislamiento" (aislación automática de cualquier proceso que pueda atentar contra la seguridad del sistema), "verificación" (comprueba al arrancar si el sistema fue manipulado y en ese caso regresa a la versión de respaldo), "cifrado" (encripta todos los datos descargados) y "modo visita" (cualquiera puede usar la computadora sin que tenga acceso a los datos del propietario).