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TORONTO: UNA BIBLIOTECA HACE FRENTE A LOS E-BOOKS CON "HOMBRES-LIBRO"


www.infobae.com

En 2011 abrirá sus puertas una human library en la que personas de carne y hueso contarán sus historias de vida. Todo un desafío en tiempos de textos digitales

http://www.torontopubliclibrary.ca/human-library/north-york-central/

No se trata, como en la novela de Ray Bradbury “Fahrenheit 451” de memorizar libros para salvarlos de la furia incendiaria de un régimen totalitario, sino de poner a disposición de los usuarios de la biblioteca un nuevo soporte de textos. Individuos que representen la diversidad social, cultural y étnica de Toronto.

¿Cómo llamarlos?: ¿libros humanos?, ¿humanos librescos? ¿hombre-ibros?

"Estamos considerando la apertura el año próximo de una biblioteca 'humana' en el seno de nuestra colección permanente", comunicó Anne-Marie Aikin, vocera del establecimiento público, uno de los más grandes del mundo en su género. Según el diario francés Le Monde, la finalidad es "celebrar las diferencias y promover la tolerancia".

El proyecto representa "una ocasión de atravesar fronteras y compartir tiempo con alguien que tiene una experiencia de vida diferente a la de uno", en palabras de la Bibliotecaria en Jefe, Jane Pyper.

Sesenta voluntarios fueron seleccionados para el proyecto piloto elaborado por la ONG Human Library, un movimiento anti-violencia nacido en los años 90 en Dinamarca, que busca promover nuevas formas de intercambio humano.

Doscientos socios de la Biblioteca de Toronto participaron en esta experiencia fuera de lo común consistente en "tomar prestado un libro humano" y pasar unos 30 minutos conversando con él antes de "devolverlo" para que otro pudiera "leerlo" a su vez.

Entre los hombres-libro que los lectores pudieron consultar había, por ejemplo, un exiliado haitiano, una argelina musulmana, un ingeniero congolés, además de otros "títulos".

A los voluntarios se les pidió que reflejasen "una diversidad de vidas y de experiencias", que ilustrasen "la vitalidad de las comunidades de Toronto" o que fuesen "representativos de un tema social importante" como el SIDA, la prostitución o la inmigración. A los "lectores", que escuchasen, preguntasen y expresasen su opinión.

En el ensayo pre-lanzamiento, un monje budista resultó ser uno de los "libros" más consultados, al igual que Anthony Hutchinson, ex miembro de una pandilla delictiva convertido en guitarrista de una banda.

Otros "ejemplares" consultados fueron un joven afectado de parálisis cerebral, una abuela militante, un sobreviviente de la pobreza, otro del cáncer y una ex-prostituta que hoy regenta un local nocturno.

Lo que los autores del proyecto no aclararon es qué pueden hacer los socios de la biblioteca si el libro viviente no les gusta o los aburre desde las primeras "páginas"...

PROBLEMAS FAMILIARES AUMENTAN EL RIESGO DE ANGINA DE PECHO


El riesgo crece un 44% si se discute continuamente con la pareja.

Los problemas con los amigos o vecinos plantean un riesgo insignificante.

Según investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca).

EUROPA PRESS.

www.20minutos.es

Las exigencias y las preocupaciones familiares conllevan un importante riesgo para la salud ya que pueden duplicar o triplicar el riesgo de angina de pecho, dolencia precursora del infarto.

Es la conclusión de un estudio de investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), que publica el Journal of Epidemiology and Community Health. El trabajo se ha realizado entre 1999 y 2006, en el que se analizó durante seis años la salud cardiovascular de más de 4.500 hombres y mujeres sanos de entre 40 y 50 años, seleccionados al azar.

Al inicio del estudio ninguno de los participantes presentaba problemas de corazón y, seis años más tarde, se recopiló información sobre su salud cardiaca, al tiempo que completaron un cuestionario para conocer la calidad de sus relaciones personales con su pareja, hijos, familiares, amigos y vecinos.

Problemas con los hijos o la pareja

De este modo, los resultados mostraron que, después de seis años, casi uno de cada 10 hombres y mujeres (9,5% y 9,1%, respectivamente) sintió molestias u opresión en el pecho, síntomas habituales de la angina de pecho, siendo más frecuente en las personas de 50 años.

Sin embargo, al comparar la incidencia de esta dolencia con la situación personal de cada participante, observaron que aquellos que tenían problemas o tensiones con su hijo tenían el doble de riesgo de padecer angina de pecho, mientras que cuando los problemas eran con la pareja el riesgo era 3,5 veces mayor.

Síntomas de la angina de pecho

Cuando existía una preocupación excesiva o alguna tensión con algún otro miembro de la familia el riesgo era casi el doble.

Por contra, los problemas con los amigos o con los vecinos planteaban un riesgo insignificante.

Cuanto mayor era el grado de preocupación o la tensión en la relación, mayor era la probabilidad de padecer alguno de los síntomas característicos de la angina de pecho.

Por otro lado, cuando estas tensiones llevaban a discusiones continuas, si era con la pareja el riesgo de padecer esta dolencia se incrementaba un 44 por ciento, aunque en cambio no era significativo si se producía con un hijo, amigos y parientes más lejanos.

El estudio, asimismo, no percibió diferencias cuando se tenían en cuenta otros factores influyentes, como el tabaquismo y la falta de ejercicio.

FUNERARIA COLOMBIANA ABRE CENSO DE FANTASMAS


www.reporte360.com

DA / REPORTE 360

Doscientos quince fantasmas han sido ya censados por la Funeraria Betancur, en la ciudad colombiana de Medellín, que decidió comenzar con esta iniciativa para recuperar el patrimonio histórico a través de la vida de los difuntos.

Bogotá, EFE- Fundada en 1912, la Funeraria Betancur cuenta con un amplio catálogo de servicios, entre ellos el del entierro o incineración de mascotas, a raíz de lo cual surgió la idea del "censo fantasmal".

"Por un lado tenemos una funeraria muy antigua y todos hemos escuchado historias de fantasmas durante toda la vida, muchos de los clientes de la funeraria nos han contado sus historias y, por otra parte, vimos que los fantasmas eran muy importantes en cuanto a la recuperación del patrimonio histórico y cultural", explicó a Efe el director de la funeraria, William Betancur.

Para ello, esta clásica funeraria medellinense recoge todos los reportes sobre posibles apariciones y luego se desplaza hasta los lugares indicados "para comprobar que existen esas entidades".

"Primero reportan el fantasma por teléfono o correo electrónico, nos cuentan la historia, y si la familia tiene una casa encantada donde se den las manifestaciones nosotros nos desplazamos y tratamos de sacar pruebas mediante grabaciones, fotografía o vídeo", dijo Betancur.

El director de la funeraria destaca la importancia que tienen los fantasmas para explicar el patrimonio de la capital de Antioquía, ya que tratan de averiguar cuál es la relación entre las apariciones y el lugar donde se encuentran.

"Es muy importante ver la relación que hay entre la entidad o en ese edificio, porque por ejemplo en el censo que llevamos hasta el momento hemos descubierto que hay sitios que tienen una calidez muy amplia para las manifestaciones, como parqueaderos (estacionamientos) o el edificio de la Gobernación", añadió.

El censo de los fantasmas que maneja la Funeraria Betancur se divide en tres grupos: manifestaciones luminosas (bolas de luz, destellos), manifestaciones sonoras (pasos, quejidos, voces) y manifestaciones visuales, que permiten ver al fantasma con claridad y de las cuales ya han sido contabilizadas 23.

Aunque comenzaron trabajando solamente en Medellín, el director insiste en que reciben decenas de llamadas diariamente, no sólo de otras ciudades, sino también de otros países.

Además, la Funeraria Betancur tiene en cuenta también algunos de los deseos más complicados de cumplir para un difunto: que se envíen sus cenizas al espacio o a la luna.

"Ya enviamos unas cenizas para que giraran en la órbita de la Tierra hace un par de años, pero aún estamos esperando para mandar al primer colombiano a la luna", ironizó Betancur.

TEST PODRÍA DETECTAR EL AUTISMO SIN NECESIDAD DE UNA EVALUACIÓN SUBJETIVA


Hasta el momento la prueba ha mostrado un alto nivel de precisión.

Por Julie Steenhuysen, Reuters

www.emol.com

CHICAGO.- Investigadores estadounidenses están acercándose a un test preciso para detectar el autismo, un hallazgo que podría permitir anticipar el diagnóstico y el tratamiento de la condición.

La prueba, que emplea resonadores magnéticos tradicionales, detectó un 94 % de los casos de una forma de autismo, informaron hoy los expertos.

"Estos resultados son los mejores hasta el momento en la búsqueda de una base biológica para poder distinguir a aquellos (pacientes) con y sin la enfermedad", dijo Nicholas Lange, de la Escuela de Medicina de Harvard, que dirige el laboratorio de Neuroestadísticas del Hospital McLean, en Massachusetts.

Lange señaló que los hallazgos, publicados en la revista "Autism Research", son muy preliminares, pero añadió que si se confirman en varios estudios más amplios, podrían reemplazar los test subjetivos que se usan actualmente para diagnosticar el desorden.

Y, según el experto, podrían también conducir a un mejor control y tratamiento de las personas con autismo, un complejo y misterioso desorden cerebral generalmente diagnosticado en la infancia temprana.

El autismo se caracteriza por dificultades en la interacción social, la comunicación y la comprensión de las emociones y conductas de otras personas.

Para el estudio, los investigadores del Hospital McLean y un equipo dirigido por la doctora Janet Lainhart de la University of Utah emplearon imágenes por resonancia magnética (IRM) preparadas para detectar patrones microscópicos de las conexiones cerebrales.

"No se necesita ningún equipo extravagante. Esto se realiza en todo el mundo", dijo Lange durante una entrevista telefónica.

El equipo realizó controles de este tipo en los cerebros de 30 personas con autismo y otras 30 personas sin la condición.

Los investigadores hallaron que el circuito cerebral es muy diferente en quienes padecen autismo, comparado con las personas con un funcionamiento cerebral normal, especialmente en zonas del cerebro relacionadas con el lenguaje y la función social y emocional.

A través del análisis de seis aspectos del circuito cerebral, el test pudo detectar correctamente a las personas diagnosticadas con autismo con un 94 % de exactitud.

Un nuevo estudio con dos grupos diferentes de participantes mostró el mismo nivel de alta precisión.

Lange indicó que los resultados deberían ayudar a hacer más científico el proceso de diagnóstico del autismo, dado que dependería de una prueba en lugar de la evaluación subjetiva.

Asimismo, esto ofrecería la posibilidad de diagnosticar el trastorno más temprano, lo que podría ayudar a los niños afectados a que el tratamiento sea antes, cuando puede ser más efectivo.

LA CLAVE DE LA BELLEZA: EL BUEN SUEÑO

Hombre que durmió bien (izquierda) y el mismo hombre que no durmió (derecha).


BBC Ciencia

La idea de que la gente necesita su "sueño reparador" para verse bien no es un mito, según lo comprobó un estudio llevado a cabo por científicos en Suecia.

Los investigadores verificaron que la gente privada de sueño durante largos períodos se ve menos atractiva y menos saludable que los individuos que lograron obtener un buen descanso.

En el estudio, llevado a cabo por científicos del Instituto Karolinska en Estocolmo, se fotografió a varios voluntarios después de dormir ocho horas y nuevamente después de mantenerse 31 horas despiertos.

En la investigación se excluyó a individuos fumadores y no se permitió que los participantes tomaran alcohol durante los dos días previos al experimento.

Un grupo de observadores analizó después las fotografías. Los que fueron privados de sueño fueron calificados como menos saludables y menos atractivos, señala el estudio publicado en British Medical Journal (Revista Médica Británica).


Evidencia científica

El concepto de la belleza y las percepciones de lo que es atractivo y saludable son factores bien conocidos.

Pero según los investigadores, hasta ahora no se había obtenido evidencia científica que lo comprobara.

En el estudio se reclutó a observadores no entrenados para que calificaran los rostros de 23 jóvenes, hombres y mujeres de entre 18 y 31 años, a quienes se fotografió entre las 2 y las 3 de la mañana en dos ocasiones.

La primera vez fueron fotografiados después de un sueño normal y la segunda después de mantenerse despiertos durante un largo período.

Las fotografías fueron estandarizadas, con los individuos ubicados a la misma distancia de la cámara, las mujeres sin maquillaje, los hombres rasurados y todos con la misma expresión facial, relajada y neutral.

Los 65 observadores -que desconocían el estatus de sueño o vigilia de los participantes- calificaron las imágenes de acuerdo a su atractivo y si los individuos se veían saludables, no saludables, cansados o no cansados.

Los que se habían mantenido despiertos fueron calificados como menos saludables, menos atractivos y más cansados que los que habían descansado bien.

Los autores concluyen que las señales faciales de la gente privada de sueño tienen un efecto en la apariencia facial y en el juicio de lo atractivo, lo saludable y lo cansado.

Los investigadores creen que los resultados podrían ser útiles en un contexto médico, ya que podrían ayudar a los doctores a detectar signos de mala salud entre sus pacientes.

Agregan que estos resultados son importantes en una sociedad como la actual donde cada vez más personas sufren trastornos de sueño y falta de descanso.

EL CDO, NUEVO PUESTO DE MODA EN LAS EMPRESAS


www.infobae.com

Por Alejandro Bianchi


Así se define al Chief Digital Officer (CDO), máximo responsable de todo el negocio digital. Abarca la comunicación con las redes sociales, el comercio electrónico y todo lo vinculado con Internet

Varias empresas anuncian casi a diario la contratación de un CDO, cargo que el auge de las redes sociales y todo lo vinculado con ellas ha convertido en un boom.


Este lunes, Time Inc. contrató a Randall Rothenberg, presidente de Interactive Advertising Bureau, como su primer Chief Digital Officer, que -en castellano- sería Jefe o Gerente del Negocio Digital.


La red publicitaria Ogilvy & Mather Worldwide creó el cargo para el que eligió a Brandon Berger, ex vicepresidente de innovación digital de MDC Partners en Nueva York. Su tarea será supervisar el marketing digital con los consumidores y todo lo relacionado con las redes sociales.

"Digital es casi todo lo que hacemos y es la prioridad", dijo Berger como para justificar el nuevo puesto. "Más empresas admiten que es necesario tener a alguien a cargo de esta agenda", agregó.


La Alcaldía de Nueva York también está a la búsqueda de un CDO. En el aviso especifica que será responsable de "una cara amigable en los nuevos medios" de la dependencia pública. Combinará comunicados de prensa para mantener a los vecinos informados, buen manejo de herramientas técnicas y el monitoreo del uso de la página web de la alcaldía.

Nueva York ofrece un sueldo de hasta US$125 mil por año con la posibilidad de tener que trabajar algún fin de semana. Según el sitio Simplyhired.com, el sueldo promedio de un CDO es de US$70 mil, dependiendo de la ubicación, el rubro y la experiencia del postulante.

BASTA TENER SOBREPESO PARA AUMENTAR LAS PROBABILIDADES DE MORIR PREMATURAMENTE


El riesgo se incrementa en un 13%, mientras que siendo obeso, entre 44 y 88%. Obesos mórbidos son dos veces y medio más propensos.

www.emol.com.

Nueva York.-.No es necesario estar obeso para que aumenten las probabilidades de morir antes, pues el sólo hecho de tener algo de sobrepeso conlleva algo de ese riesgo, de acuerdo con uno de los estudios más amplios en analizar la relación del peso con la salud.

La investigación, que involucró a 1,5 millones de personas, encontró que los adultos de raza blanca con sobrepeso eran 13% más propensos a morir que aquéllos cuyo peso se mantenía dentro de un rango idóneo.

“Tener un poco más de carne pegada al hueso -si esa carne resulta ser grasa- es dañino”, dijo el doctor Michael Thun, de la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer, uno de los autores del estudio.

Las conclusiones de la investigación, publicada en la revista New England Journal of Medicine, son similares a las de otras, dijo la principal autora, Amy Berrington, del Instituto Oncológico Nacional. “Ahora hay realmente un gran cúmulo de evidencia que respalda el hallazgo de que tener sobrepeso está vinculado con un incremento pequeño en el riesgo de muerte”, dijo.

Para su análisis, los investigadores recabaron información de 19 estudios a largo plazo. Usaron el índice de masa corporal (IMC) -una medida de estatura y peso- y registraron quién murió en los periodos de seguimiento, que eran de entre 5 y 28 años.

Se enfocaron en personas que estaban sanas al comienzo del estudio y excluyeron a fumadores y a quienes tenían enfermedades cardíacas y cáncer, a fin de ver sólo el impacto del sobrepeso.

La tasa de mortalidad más baja entre mujeres sanas que nunca habían fumado estaba cerca del rango máximo del índice de masa corporal idóneo (entre 22,5 y 24,9).

Comparadas con ese grupo, quienes tenían sobrepeso tuvieron un 13% de incremento en el riesgo de muerte.

El riesgo aumentaba a entre 44 y 88% para quienes eran obesas y las obesas mórbidas eran dos veces y media más propensas a morir prematuramente.

Los resultados fueron similares entre varones.

La mayoría de los participantes de los estudios eran caucásicos, así que la investigación se enfocó en ellos, y los resultados podrían variar en otros grupos étnicos y raciales, apuntó Berrington.


¿Cuándo se tiene sobrepeso o se es obeso?

La obesidad incrementa el riesgo de muerte por enfermedades cardíacas, apoplejías y ciertos tipos de cáncer.

El sobrepeso comienza cuando el IMC alcanza 25. La obesidad empieza en 30. La obesidad mórbida en 40.

Una persona de 1,67 metros de estatura es considerada con sobrepeso si pesa 70 kilos, obesa si pesa 84 y obesa mórbida a partir de los 112 kilos.

La investigación provee evidencia sólida contra la posición de que tener sobrepeso es bueno para la salud, dijo Thun.

La noción de que “algo de reserva” evitaría que te enfermaras probablemente proviene de cuando la comida era escasa, agregó

RELACIONAN PARTOS PREMATUROS CON VIVIR CERCA DE UNA CARRETERA


Reuters

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NUEVA YORK. - Las mujeres que viven cerca de grandes carreteras con mucho tráfico tienen más posibilidades de dar a luz de forma prematura, quizás debido a la contaminación del aire, según un estudio japonés.

Aunque Takashi Yorifuji, de la Facultad de Medicina de Okayama, y su equipo dijeron que aún era demasiado pronto para establecer un vínculo claro, otros expertos médicos dijeron que la contaminación acústica también podría ser un factor.

En el estudio, publicado en "Epidemiology", Yorifuji y sus colegas estudiaron más de 14 mil bebés nacidos entre 1997 y 2008 en Shizuoka, a unos 150 km al oeste de Tokio, obteniendo historiales detallados de cada embarazo y la distancia a la que vivían las madres de grandes carreteras.

"La contaminación del aire está considerada un riesgo potencialmente importante de nacimientos prematuros", dijo Reuters Health en un correo electrónico.

En general, el 15 por ciento de las mujeres que vivían a una distancia de 200 metros de una carretera principal dieron a luz antes de las 37 semanas, frente al 10 por ciento que vivían más lejos. Un embarazo normal dura 40 semanas.

También se han vinculado otros factores a partos prematuros, como la edad, el empleo y el tabaco. Pero incluso tras tenerlos en cuenta, el equipo investigador halló un incremento de un 50 por ciento de nacimientos prematuros entre mujeres que vivían junto a una vía de mucho tráfico. Estas mujeres también tenían un riesgo mayor de dar a luz antes de las semanas 32 y 28.

"Además, descubrimos un riesgo aún mayor en amas de casa que en las mujeres que trabajaban fuera de casa, y las amas de casa probablemente pasan más tiempo en casa durante su embarazo, y reflejan una exposición más precisa", añadió Yorifuji.

LOS ANCIANOS QUIEREN MÁS SEXO, SEGÚN ESTUDIO


La ausencia de una pareja interesada y males como diabetes y cáncer de próstata estarían afectando la frecuencia de relaciones sexuales que los adultos mayores esperan tener.

Reuters

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WASHINGTON.- Los hombres mayores aún están interesados en el sexo, pero enfermedades y falta de oportunidades influyen a la hora de mantener relaciones, informaron el lunes investigadores australianos.

La hormona masculina testosterona fue vinculada a la frecuencia con la que un hombre mayor de 75 años tenía relaciones sexuales y los médicos necesitan realizar más estudios para ver si la terapia de reemplazo hormonal podría beneficiar a otros varones mayores, dijeron los investigadores.

Zoe Hyde de la Universidad de Australia Occidental y colegas consultaron a más de 2.700 hombres de entre 75 y 95 años para su estudio, publicado en Annals of Internal Medicine, con un cuestionario que incluía preguntas sobre salud, relaciones y actividad sexual.

"Cuanto más mayores eran los hombres, menos posibilidades había de que fueran sexualmente activos, pero el sexo figuró como algo importante para un quinto de los hombres entre 90 y 95 años", escribieron los investigadores.

"De aquéllos sexualmente activos, más del 40 % no estaba satisfecho con la frecuencia de la actividad sexual, prefiriendo relaciones más frecuentes", añadieron.

Más del 30 % de los hombres dijeron haber tenido algún tipo de actividad sexual en el año pasado pero más del 48 % afirmó que el sexo era importante, lo que sugiere que muchos querían mantener relaciones sexuales pero no pudieron.

La edad era un factor, pero también los niveles de testosterona, la falta de una pareja interesada y varias enfermedades que van desde diabetes hasta cáncer de próstata.

Más del 40 % de los hombres que no habían tenido sexo recientemente dijeron que no estaban interesados.

GOOGLE LANZA SU BIBLIOTECA EN LÍNEA EN EE.UU

DA / REPORTE 360

El gigante de Internet lanzó su Google ebooks, biblioteca digital en línea, con más de tres millones de títulos digitales, en una fuerte entrada al creciente mercado del libro electrónico dominado por Amazon

San Francisco, AFP-


"Creemos que será la mayor biblioteca de libros electrónicos del mundo", indicó la portavoz de Google Jeannie Hornung. "Incluyendo los libros gratuitos, hay más de tres millones".

Accesibles en el sitio books.google.com, los libros pueden ser descargados desde cualquier computadora conectada a Internet o a través de aplicaciones de aparatos portátiles, entre ellos los teléfonos que funcionan con el sistema operativo Android concebido por Google y los iPhones de Apple.

Varios lectores electrónicos -en particular los fabricados por Sony- podrán leer estos títulos, excepto la tableta de lectura Kindle del distribuidor Amazon, que hasta ahora domina el mercado del libro digital.

Amazon reivindica por su parte unos 725.000 títulos disponibles en su librería digital en Estados Unidos.

Este lanzamiento, que se esperaba desde hace meses, coincide con un estudio reciente de Forrester Research que cifró en cerca de 1.000 millones de dólares las ventas de libros electrónicos en Estados Unidos este año.

LEER ES BUENO PARA EL CEREBRO


http://www.tendencias21.net

La iniciación a la lectura se produce a temprana edad y normalmente se le atribuyen beneficios para el cerebro. Pero, ¿cuáles son estos beneficios en concreto?

Un equipo internacional de neurocientíficos se propuso responder a esta pregunta y descubrió que las personas que saben leer, independientemente de si son adultos o niños, muestran respuestas más intensas en distintas zonas del cerebro ante palabras escritas. En la revista Science se publicó recientemente un artículo sobre este trabajo.

Científicos de Bélgica, Brasil, Francia y Portugal -dirigidos por el especialista en neurociencia cognitiva Stanislas Dehaene, del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de Francia (INSERM) en Gif-sur-Yvette (Francia)- se propusieron descubrir si el alfabetismo mejora la función cerebral y también si conlleva algún tipo de contrapartida.

Para ello midieron la respuesta cerebral de 63 participantes portugueses y brasileños ante textos orales y escritos, rostros, casas y varias herramientas, mediante imágenes obtenidas por resonancia magnética funcional (RMf). De todos los participantes 10 eran analfabetos, 22 aprendieron a leer a una edad adulta, y 31 durante su infancia.

Los resultados indicaron que todos presentaban respuestas más intensas ante las palabras escritas en varias zonas del cerebro que procesan lo que observamos.

Además, en los que sabían leer, pero no en los analfabetos, las palabras escritas también provocaban actividad cerebral en partes del lóbulo temporal izquierdo que responden al lenguaje oral.

Según el equipo, esto sugiere que la lectura activa circuitos cerebrales que evolucionaron para permitir el lenguaje oral, una «innovación» bastante más antigua que la lectura en la comunicación humana.

La lectura es una invención relativamente reciente en la historia de la humanidad, pues tanto ésta como la escritura no tienen más de 5.000 años.

«El alfabetismo, ya sea adquirido durante la infancia o mediante formación para adultos, mejora las respuestas cerebrales en al menos tres maneras distintas», indican los autores en el artículo.

Concretamente:

«fomenta la organización de las cortezas visuales», la parte del cerebro que recibe y procesa impulsos procedentes de los nervios ópticos. La lectura surtió este efecto «en concreto mediante la inducción de una respuesta mejorada ante la escritura conocida en el "área de formación visual de palabras", situada en la corteza occipital temporal izquierda, y también mediante el aumento de las respuestas tempranas visuales en la corteza occipital, de forma parcialmente retinotópica», explican.

En segundo lugar, la lectura «permite que prácticamente la totalidad de la red del hemisferio izquierdo dedicada al lenguaje oral se active al observar frases escritas. Por consiguiente la lectura, un avance cultural tardío, se acerca a la eficiencia del canal de comunicación más evolucionado de la especie humana: el habla.»

Por último aducen que su investigación ha demostrado que la «capacidad para leer perfecciona el procesamiento del lenguaje oral mediante la mejora de una región fonológica, el planum temporal, y mediante la disponibilidad descendente de un código ortográfico».

No obstante, puede que exista una contrapartida a esta actividad cerebral adicional. Los investigadores descubrieron que una región de la corteza temporal occipital izquierda respondía en menor medida a imágenes de rostros en las personas que habían aprendido a leer a una edad temprana que en los voluntarios analfabetos.

«Estos cambios, en gran medida positivos, no deben ocultar que la capacidad de leer y escribir, al igual que otras capacidades, también conlleva un efecto de competencia en la corteza», aclaran los autores. «Se observó que el "área de formación visual de palabras" se activaba considerablemente menos ante patrones a cuadros y rostros.» No obstante, los científicos apuntan que será necesario profundizar en la investigación para determinar si la capacidad lectora va en detrimento de la de reconocer rostros.

No es la primera vez que se señala la importancia de la lectura para el funcionamiento del cerebro.

El año pasado Manuel Carreiras, del Centro Vasco de Cognición, Cerebro y Lenguaje en San Sebastián (España), descubrió que los cerebros de adultos que habían aprendido a leer a edad avanzada presentaban una estructura distinta a la de los analfabetos.

DISCOGRÁFICAS PREOCUPADAS ANTE LLEGADA DE ARTISTAS VIRTUALES

Vía RT

www.actualidad.rt.com

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¿Quién hubiera pensado que una de las heroínas del famoso autor de ciencia ficción William Gibson, creador de obras del ‘ciberpunk’ como ‘Johnny Mnemonic’ y ‘Neuromante’, se convertirá en una realidad?

En 1996, William Gibson describió en su novela ‘Idoru’ a las cantantes virtuales: los nuevos ídolos del futuro de la cultura pop japonesa (’idoru’ es una palabra japonesa que significa “ídolo”). Este personaje ha sido ficción durante muy poco tiempo: a principios del presente siglo un proyecto de investigación conjunto entre la Universidad Pompeu Fabra de España y la Corporación Yamaha produjo el paquete de software Vocaloid, que permite sintetizar la voz de un cantante necesitando sólo de la melodía y el texto.

La cantante de pop japonesa Hatsune Miku nació hace tres años, pese a lo cual tiene 16. Esta chica, con dos coletas verdes que le llegan casi hasta los pies y una voz aguda, rápidamente ganó popularidad entre la audiencia de Internet con su Dilidala (Eva’s Polka). Ha publicado docenas de discos bajo varios sellos independientes y el pasado año, su álbum debut, ‘Vocalogenesis’, alcanzó el primer lugar en la lista semanal japonesa de Oricon.

El mismo año tuvo lugar el primer concierto de Miku, con el apoyo de sus admiradores y críticas favorables en la prensa. Con un personaje real de verdad, esto no sería nada extraño, ya que Japón es el segundo mayor mercado de música del planeta, pero Hatsune Miku (’primer sonido del futuro’ en japonés) no es un ser humano.

Miku es un programa informático. En sentido literal, es sólo la primera voz de la heroína de una serie de cantantes llamada Vocaloid2, publicada el 31 de agosto de 2007 por Crypton Future Media. La ‘voz’ de Miku fue creada basándose en la voz de la actriz japonesa Saki Fujita.

Sus canciones y vídeos los elaboran sus aficionados, que envían a la empresa textos y música que ellos mismos crean. La mayor parte del contenido audiovisual lo realiza la empresa, pero algunas de estas creaciones, especialmente durante los últimos tiempos, son producto de la imaginación y habilidad de los fans.

El 9 de marzo de 2010 se organizó un concierto en vivo de Hatsune Miau, un evento sin precedentes.

Antes los ‘vocaloides’ nunca aparecían en vivo, sólo en las pantallas. Se diseñó una coreografía y la cantante apareció a través de una proyección del tamaño de una chica, creando la ilusión completa de la presencia de un artista en vivo. Le acompañaban músicos reales.

A diferencia de los sintetizadores de voz, el programa está diseñado principalmente para crear canciones de J-pop, que se emplean generalmente para los dibujos animados, pero también es posible crear canciones de otros géneros.

El programa Vocaloid es una tecnología de simulación de la voz humana diseñada por Yamaha Corporation. Permite poner voz a melodías utilizando muestras de voces humanas, creando la canción como un mosaico de piezas de fonemas. Así, si existe una melodía y un texto programado para cada nota, se puede ‘cantar’ sin necesidad de que nadie abra la boca.

La primera versión comercial de tal programa fue creada por Crypton Future Media y salió a la venta en Japón en 2004.

La industria discográfica ya ha reaccionado a la aparición de Vocaloid con relativo nerviosismo: los artistas profesionales, a quienes les pidieron crear un banco de muestras, se negaron a hacerlo, por temor a la invasión de sus clones virtuales. La empresa Crypton Future Media tuvo que contratar a los actores japoneses que sonorizan los dibujos animados y los videojuegos.

Al principio Crypton Future Media vendía en cada “caja” una nueva voz. Todos los cantantes virtuales tenían nombres y alguna historia determinada, pero la empresa prefirió no limitar la imaginación de los usuarios. Actualmente la compañía crea no sólo la voz, sino también la apariencia e imagen del ‘vocaloide’.

LA TERCERA REVISTA DE EE UU DEJA DE SALIR EN PAPEL

Sandro Pozzi

www.elpais.com

Los editores US News & World Report se dan por vencidos. La que está considerada como la tercera revista en EE UU, junto a Time y Newsweek, decide abandonar su edición impresa y volcarse en Internet. El papel queda reservado para ocasiones especiales, como la publicación su ranking anual de universidades y hospitales. El cambio, dice la dirección de la revista, es una vía para crecer.

Papel o digital, esta es la encrucijada en la que se encuentra la prensa tradicional en EE UU, tras la irrupción de las nuevas tecnologías, para dar con la ecuación que permita contener la caída de la publicidad sin mermar la calidad del producto.

Incluso el gigante News Corporation, propietario de The Wall Street Journal, se plantea hacer un diario únicamente en formato electrónico.

US News, con casi ocho décadas de historia, se suma a medios como The Seattle Post-Intelligencer, que publicó su última edición impresa en marzo de 2009.

Brian Kelly, editor de US News, dijo en una nota a sus empleados que quiere que la cabecera siga siendo "una fuente esencial de información". Pero para ello no puede estar sentada sin moverse. "Debemos mejorar el producto existente a la vez que se crean nuevos", señaló.

Hace dos meses, el editor de The Washington Post vendió Newsweek al magnate Sidnet Harman por un dólar.

El año pasado, la revista, controlada por Mort Zuckerman, lanzó una nueva edición para dispositivos electrónicos.

En junio de 2008 había anunciado que pasaría a publicarse cada dos semanas. Seis meses después, lo dejó en una al mes.

Pero no es sólo una respuesta a la caída de los ingresos publicitarios de la edición impresa. Sus lectores emigran hacia su portal en internet.

El editor de la revista habla de nueve millones de visitas mensuales a la edición digital. A final de junio, la circulación en papel fue de 1,13 millones de ejemplares en el semestre. De ellos, 1,05 millones son suscriptores.

RECURSOS HUMANOS ES EL TALÓN DE AQUILES DE LAS EMPRESAS CHINAS


www.tendencias21.net

Por Catalina Franco R.

Tienen dificultades para integrar esta área en los objetivos globales de los negocios, según una encuesta

Una nueva encuesta de Aon Hewitt reveló que el rápido crecimiento que han presentado las compañías chinas podría verse amenazado por la debilidad de las estrategias de recursos humanos en estas organizaciones y por la dificultad que se encuentra a la hora de integrar esta área a los objetivos globales de los negocios.

De acuerdo con el reporte, sólo el 52% de las empresas manifestaron contar con una estrategia de recursos humanos claramente definida y alineada con las metas de su negocio.

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El acelerado crecimiento del gigante chino, la presencia de sus productos alrededor del mundo y la dirección que ha emprendido el país hacia convertirse en una de las principales economías del planeta son hoy hechos que muchos admiran y que nadie puede negar. Se trata de un verdadero gigante que difícilmente será detenido.

Pero ni las cifras de crecimiento de dos dígitos ni los demás indicativos halagadores significan que los chinos la tengan fácil ni que no haya impedimentos que dificulten el camino hacia la cima.

De acuerdo con una nueva encuesta de Aon Hewitt, el rápido crecimiento de las compañías chinas podría verse amenazado por la debilidad de sus estrategias de recursos humanos y por la dificultad de integrarlas con las estrategias globales de las organizaciones.

Al parecer, China es uno de los países de Asia que se incluyen en la tendencia mundial de las empresas a reconocer el reclutamiento y la retención de talento como uno de los principales cuellos de botella para el crecimiento de sus negocios.

La encuesta fue realizada en chino y en inglés entre 114 compañías de diversas industrias, nacionales y multinacionales, la mayoría de más de mil empleados, en julio de 2010.

FALLAS EN LOS RECURSOS HUMANOS
Algunas debilidades y dificultades en distintos aspectos de recursos humanos, como el reclutamiento y la retención de talento, empezaron a hacerse más evidentes con el registro de las consecuencias de la crisis económica, cuando las compañías empezaron a notar los efectos de su manejo del personal y de la situación durante esos momentos particularmente complicados. No sólo China, sino también países como Estados Unidos vieron cómo sus empresas perdían a figuras claves para el éxito de los negocios al no haber sabido manejar correctamente lo que enfrentaban.

De acuerdo con la encuesta, en general, las empresas chinas identificaron los mismos retos en el área de recursos humanos que han señalado organizaciones del mismo estilo en países más desarrollados: uno de los mayores problemas parece ser la integración de las estrategias de recursos humanos con los objetivos y las estrategias globales de la compañía; sólo 52% de las firmas afirmaron contar con una estrategia de recursos humanos claramente definida y alineada con los objetivos de sus negocios.

Asimismo, 60% de los participantes en la encuesta mencionaron la dificultad a la hora de atraer y retener talento profesional; 46% señalaron el desarrollo de la fuerza de liderazgo en el personal; 37% se inclinaron por el desarrollo de las habilidades y capacidades críticas para el futuro; y 36% dijeron tener dificultades en el desarrollo y el mantenimiento del compromiso de los empleados.

Como lo explica Klaus Liu, director ejecutivo de Aon Hewitt para China, “Las mejores prácticas de recursos humanos desarrolladas en la última década se han enfocado en la importancia de la alineación de las estrategias de recursos humanos con las estrategias de negocios globales de la organización. Las compañías más efectivas se han dado cuenta de que sus recursos humanos son sus más importantes activos, y que éstos deben ser manejados efectivamente para maximizar su valor para la empresa. Nuestra encuesta indica que la relativa baja madurez de las funciones de recursos humanos en muchas compañías chinas puede disminuir la velocidad del crecimientos de dos dígitos que hemos observado durante la última década o más”.

ATENCIÓN A LOS RECURSOS HUMANOS
En pleno siglo XXI sería contradictorio y poco probable desconocer la importancia de los recursos humanos en una organización. La investigación de Aon Hewitt ha demostrado que las compañías que cuentan con funciones de recursos humanos altamente efectivas superan significativamente a sus competidores en cuanto a crecimiento de ingresos, rentabilidad y medidas de eficiencia.

Es por eso que los autores del reporte señalan la importancia de que las compañías chinas sepan responder adecuadamente a todos estos retos que ellas mismas reconocen, de manera que sean capaces de continuar compitiendo efectivamente en el entorno de negocios global.

De acuerdo con Aon Hewitt, los recursos humanos constituyen actualmente un reto para todas las organizaciones del mundo, que deberá ser enfrentado con mayor fuerza en un futuro próximo.

Piotr Bednarczuk, líder de transacciones corporativas y transformaciones de Aon Hewitt, se pregunta: “¿Cómo pueden las funciones de recursos humanos convertirse en socias estratégicas si éstas no logran demostrarle al negocio el valor que está proporcionando cada función? Nosotros anticipamos un mayor enfoque en la construcción de medidas y sistemas de información de recursos humanos creíbles en el futuro”.

El caso de China es sólo un ejemplo más que prende las alarmas sobre la importancia de los recursos humanos y de construir estrategias claras y efectivas que puedan integrarse éxitosamente con las metas globales de las compañías, de manera que no haya contradicciones y que se trabaje en conjunto por el crecimiento de los negocios.

LA FE EN DIOS AUMENTA EN PERÍODO DE ELECCIONES, DESCUBRE UN ESTUDIO

www.tendencias21.net

Por Yaiza Martínez

En momentos de inestabilidad, la gente busca una entidad superior que les ayude a controlar la situación

En periodo de elecciones, la fe en Dios aumenta, según un estudio.

Este incremento se debe a que la gente, en momentos de inestabilidad general, busca instintivamente otra entidad superior que les ayude a restablecer su sentimiento de control.

Un segundo estudio constató que, a la inversa, este mismo mecanismo también funciona: si las creencias religiosas no son fuertes, la gente tiende a buscar en las estructuras políticas una forma de asegurarse un sentimiento similar.

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Un equipo de científicos de la Universidad Northwestern, en Estados Unidos, ha descubierto que las creencias en Dios o en el orden político ayudan a satisfacer la misma necesidad psicológica: la de contar con una superestructura organizadora que proporcione seguridad.


Además, los investigadores han constatado que la creencia en Dios y en la política pueden ser intercambiables, es decir, que la población fortalece una u otra en función de la debilidad que perciban en ellas.


NECESIDAD DE ORDEN
Las elecciones son una parte corriente del panorama político de cualquier país, pero también representan un periodo de incertidumbre.

Eventos como éste pueden hacer tambalear los sentimientos de orden de los individuos de cualquier sociedad, y por tanto afectar a la necesidad de éstos de sentir que viven en un mundo ordenadamente estructurado.

Uno de los estudios realizados por los investigadores reveló que, en periodo de elecciones, la fe en Dios aumenta. Este incremento se debe a que la gente, en momentos de inestabilidad general, busca instintivamente otra entidad superior que les ayude a restablecer su sentimiento de control.

Pero en un segundo estudio se constató que, a la inversa, este mismo mecanismo también funciona: si las creencias religiosas no son fuertes, la gente tiende a buscar en las estructuras políticas una forma de asegurarse un sentimiento similar.



ANTES Y DESPUÉS DE UNAS ELECCIONES
Según publica la Kellogg School of Management de la Universidad Northwestern en un comunicado, los investigadores Adam Galinsky, profesor de gestión y organizaciones de dicha escuela, Aaron Kay, de la Universidad de Waterloo, y otros colaboradores de la Universidad McGill, en Canadá, llevaron a cabo una serie de mediciones con diseños experimentales, de laboratorio, de campo, dependientes e independientes.

Estas mediciones habían sido diseñadas para demostrar que determinados sistemas externos de control pueden compensarse unos a otros.

En un primer estudio longitudinal de campo, llevado a cabo en Malasia, los investigadores analizaron el sentimiento de estabilidad gubernamental y la fe en un Dios controlador tanto antes como después de las elecciones.

Antes de éstas, la inestabilidad política era percibida como alta. En ese momento, se comprobó que la gente era más propicia a creer en un Dios controlador que inmediatamente después de las elecciones, una vez que el sentimiento de estabilidad política había sido restaurado.


EXTREMISMO RELIGIOSO Y DESORDEN POLÍTICO

En un segundo estudio, los científicos estudiaron a personas cuyos grados de religiosidad eran diversos.


De esta forma, comprobaron que aquellos participantes que tendían a creer que los científicos habían demostrado que Dios no intervenía en los asuntos mundanos mostraban niveles más altos de apoyo al gobierno, en comparación con otros participantes que tendían a creer que Dios jugaba un papel intervencionista en el mundo.

Para Galinsky, estos resultados pueden tener importantes implicaciones para la comprensión de la formación y de la fuerza de las creencias religiosas.

Kay añade que: “Aunque sin duda existen múltiples causas que originan las creencias religiosas, una de ellas podría ser el hecho de que la inestabilidad política provoque que la gente necesite más a Dios u otras entidades religiosas para satisfacer la necesidad de orden y control en sus vidas”.

Teniendo esto en cuenta, Kay concluye que las creencias religiosas fuertes, una gran implicación religiosa e, incluso, el extremismo religioso serían más propios de países en los que los gobiernos y otras instituciones seculares son menos estables.


CREENCIAS COMPENSATORIAS
Según explican los autores del estudio en un artículo publicado por el Journal of Personality and Social Psychology, la presente investigación parte de constataciones anteriores acerca de la flexibilidad de la confianza humana para dirigirse a fuentes de control diversas, tanto internas como externas.

Todas ellas tendrían un único fin: asegurar la creencia de que el mundo no funciona de manera aleatoria o al azar. Por otro lado, los científicos también tuvieron en consideración estudios previos que habían demostrado que cuando el control personal se ve amenazado, las personas tienden más a defender sistemas de control externos, como Dios o el gobierno.

Estas perspectivas teóricas sugerían que las creencias en Dios y en los sistemas gubernamentales, aunque en apariencia separadas, podrían tener una relación una con otra, tal y como se ha demostrado finalmente: la fe reducida en una de ellas provoca un aumento en la otra, y viceversa.

Los resultados obtenidos por los investigadores de la Universidad Northwestern concuerdan en parte con los de otras investigaciones, como el estudio llevado a cabo por la Universidad de York, en Toronto, en el que se reveló que la ansiedad y la incertidumbre pueden propiciar el fanatismo religioso, o la investigación de la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos), cuyos resultados sugieren que la crisis financiera global podría potenciar un aumento de la religiosidad en el mundo.