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EL CEREBRO ESTÁ HECHO PARA PECAR 2/2


Andy Ridway, Subeditor de la Revista BBC Focus

www.bbc.co.uk


SOBERBIA

La soberbia también presenta los dos lados de la moneda.

En Montclair State University, a las afueras de la ciudad de Nueva York, un grupo de científicos ha estado bloqueando, temporalmente, ciertas partes del cerebro por medio de la estimulación magnética transcraneal.

La idea es simple: si puedes suspender la actividad de una determinada parte del cerebro, puedes llegar a descubrir de qué está encargada esa sección.

El procedimiento consiste en colocar cerca de la cabeza del voluntario una bobina que interrumpa el flujo eléctrico de las células cerebrales o neuronas.

Los participantes portan un dispositivo, que se parece a un gorro de natación, con unas marcas preestablecidas de los puntos en la materia gris que servirán de blancos.

Cuando el campo magnético golpea la corteza prefrontal medial del cerebro, algo interesante ocurre: "Lo que normalmente vemos, al menos en los voluntarios estadounidenses que participaron en el estudio, es una pequeña sensación de realce", indica el profesor Julian Paul Keenan, director del laboratorio de imágenes neuronales.

"Piensan que son un poco mejores de lo que realmente son". Pero, la estimulación magnética transcraneal puede desactivar esa sensación de autorealce.

Las palabras usadas por los participantes para describirse a sí mismos y a sus amigos, de repente cambia.

"Sin estimulación cerebral, tienden a decir: 'Soy inteligente y mi mejor amigo no lo es'. Pero con el aparato encendido, el orgullo se apaga y el vocabulario utilizado para definirse a sí mismos fue mucho menos adulador", explicó Keenan.

"Acabamos de finalizar el estudio de un fenómeno conocido como 'exceso de reivindicación', que se da cuando las personas pretenden saber cosas que en realidad desconocen. Si les doy una palabra que inventé como 'trianic', ellos realmente pensaran que conocen el término, cuando en realidad ni existe. Dirán: 'Sí, claro, he visto esa palabra antes, tiene que ver con biología'".

Basta con mover un interruptor y se apaga la majadería. Lo curioso es que la investigación de Keenan muestra que la modestia se origina en la misma área, así que parece que es sencillamente arrogancia -u orgullo- disfrazado. "Son dos caras de la misma moneda", dice.

Los investigadores en Montclair están, en la actualidad, analizando si al remover la soberbia, con bloqueos en la corteza prefrontal medial del cerebro, provoca algo de depresión. Sin embargo, es aún prematuro para sacar conclusiones.

"Otros han encontrado que las personas que no experimentan la tendencia al autorealce son más proclives a sufrir de depresión. Si te das cuenta de cuán gordo realmente estás, el ánimo se te desplomará. En muchos casos, no es bueno verte a través de los ojos de los otros. Por eso es que un poco de ego es muy positivo", aseveró Keenan.

Volvemos a la misma idea del principio: moderación. "Es un tema constante en biología: ni demasiado, ni muy poquito", señaló Safron.

Pero en algunas personas, los condicionamientos de la naturaleza tienden a ser excesivos, al menos en el mundo moderno.

Tendría sentido entonces que nosotros, la especie civilizada del planeta, hubiéramos desarrollado un sistema de autocontrol para mantener nuestros instintos más básicos en raya.

En un experimento llevado a cabo en la Universidad de Montreal en Canadá, voluntarios vieron películas eróticas mientras sus cerebros eran escaneados.

Las imágenes produjeron reacciones en las partes más profundas y primitivas del cerebro, lo cual no le sorprende a nadie.

Pero, cuando se les pidió reprimir mentalmente su excitación sexual, dos partes diferentes del cerebro se activaron: la circunvolución frontal superior derecha y la circunvolución del cíngulo anterior derecho. Ambas secciones están ubicadas en los lóbulos frontales del cerebro, las partes del cerebro que hace a los seres humanos más humanos; las áreas que, entre otras cosas, son responsables de la conciencia.


IRA

Estudios sobre la ira muestran un panorama similar.

Unos científicos osados de la Universidad de New South Wales en Australia fustigaron a unos voluntarios para saber qué pasaba en sus cerebros cuando se enfurecían.

En aquellos de carácter melancólico y proclives a guardar rencor -más que en aquellos de personalidad explosiva- la corteza prefrontal medial (ubicada en los lóbulos frontales del cerebro) se activó rápidamente. Se trata de la región involucrada en moderar el comportamiento.

"Algunas personas son mejores que otras cuando tienen que inhibir sus impulsos", señaló Safron. "Otras personas podrían tener la misma reacción frente a un tipo específico de comportamiento, pero podrían experimentar menos inhibición frontal".

De manera que, en algunos de nosotros pareciera que la bestia primitiva que llevamos dentro tiene más probabilidades de salirse con la suya.

Las elecciones que hacemos en nuestras vidas son con frecuencia el resultado del diálogo que se establece entre las regiones primitiva y avanzada del cerebro.

"Estas partes de la evolución ancestral de nuestro cerebro están constantemente interactuando con la corteza, que se ha expandido más recientemente, para producir el comportamiento".

Pero, acota Safron, la parte emocional del cerebro, el sistema límbico, y la corteza avanzada se necesitan mutuamente para funcionar.

"Si se cortan las conexiones entre ellos, es muy difícil para la persona regular su comportamiento".

Ningún estudio demuestra esto más claramente que la investigación sobre psicópatas llevada a cabo por científicos del King’s College de Londres.

El año pasado, los investigadores usaron una poderosa nueva técnica de escaneo para obtener imágenes de resonancia magnética con tensor de difusión. El objetivo era estudiar la estructura cerebral de 9 criminales condenados por intento de asesinato, homicidio y violaciones múltiples con estrangulación.

El hallazgo fue que los 9 psicópatas presentaban más deficiencias en las conexiones entre su amígdala cerebral (conjunto de núcleos de neuronas que procesan y almacenan reacciones emocionales) y su corteza prefrontal que otras personas de su misma edad y con su mismo coeficiente intelectual.


AVARICIA

Pero ¿no es nuestro comportamiento el resultado de nuestra naturaleza combinada con nuestro entorno, de las influencias que nos permean a medida que crecemos?

Desgraciadamente, cuando hablamos de la avaricia no existen estudios del cerebro que nos den una repuesta. "Los mecanismos de la avaricia podrían ser más complicados", dice Safron.

"Si hablamos de algo que podría estar influenciado por predisposiciones biológicas, la glotonería o la lujuria deberían mencionarse. Sabemos, por ejemplo, que hay neuroquímicos que aumentan o disminuyen la libido.

Pero, hay algunas cosas que son universales y que no son necesariamente innatas y la avaricia podría ser una de ellas.

Podrían haber bases innatas para la avaricia, pero debido a que es un fenómeno más complejo, podría estar más condicionado por el aprendizaje".

El grado en que la naturaleza o la educación nos conduce a ser malos depende del pecado. Pero cuando se trata de los deseos más simples, como comer o tener relaciones sexuales, no hay duda de lo que hay detrás de ellos.

"Una vez escuché que las emociones son los verdugos de la evolución. Son los instrumentos que usa la selección natural para hacer que los organismos logren propagar sus genes", reflexiona Safron.

Somos los títeres de la naturaleza que bailamos a un son que ha sido reforzado por generaciones.

Y esa probablemente es la mejor excusa para devorarse sin remordimiento ese pastel de chocolate...


Este artículo fue publicado en la revista científica y tecnológica de la BBC, Focus.

EL CEREBRO ESTÁ HECHO PARA PECAR 1/2


Andy Ridway, Subeditor de la Revista BBC Focus

www.bbc.co.uk

Los científicos ahora cuentan con herramientas tecnológicas para revelar la raíz de nuestros impulsos más oscuros, arraigados en lo más profundo de nuestro cerebro.

De acuerdo con estudios neurológicos, la evidencia es contundente: la naturaleza nos quiere malos.


Explore, de la mano de expertos, la naturaleza que nos impulsa a pecar.

LOS SIETE PECADOS CAPITALES

  • Lujuria
  • Gula
  • Pereza
  • Envidia
  • Soberbia
  • Ira
  • Avaricia


LUJURIA

¿Alguna vez ha tratado de mostrarle una película pornográfica a alguien que está conectado a un escáner cerebral? No es una tarea fácil.

Primero, porque el escáner contiene un poderoso imán que atrae, a una alta velocidad, cualquier pieza metálica que no esté correctamente atornillada. Los componentes de los televisores no están a salvo.

A eso se suma el ruido. Los aparatos que emiten tomografías por resonancia magnética no son precisamente máquinas silenciosas. El zumbido se convierte en un intruso que indudablemente distraerá a todo aquel que intente relajarse para atestiguar una experiencia sexual.

Encima, el voluntario tiene que estar acostado en una posición perfectamente inmutable para que la persona que esté llevando a cabo la prueba pueda obtener una imagen nítida del cerebro.

Todo apunta a que el proceso no permitirá que la experiencia de ver el film erótico sea placentera.

Sin embargo, los expertos de la Northwestern University de Illinois, en Estados Unidos, han logrado superar estas dificultades prácticas.

Películas eróticas son proyectadas en una pantalla detrás del escáner. El voluntario puede verlas a través de un espejo que está arriba de sus ojos.

Con el objetivo de acallar el ruido, los voluntarios usan audífonos que transmiten los sonidos que realmente necesitan escuchar.

Pero, los problemas no terminan ahí.

"En general, sabemos que los hombres están más interesados en el erotismo visual", señala Adam Safron, investigador de la universidad estadounidense. "Es una tarea mucho más difícil conseguir que una mujer alcance el mismo grado de excitación (que los hombres)".

Estos son algunos de los desafíos que enfrentan los neurólogos de Northwestern University cuando intentan entender qué pasa en los cerebros de los hombres y las mujeres que experimentan deseos sexuales.

Su investigación es ciertamente poco usual y revela que estamos diseñados para pecar.

Las imágenes de resonancia magnética reflejan que el sistema límbico (encargado de procesar respuestas fisiológicas frente a estímulos emocionales) en ambos sexos se activa cuando vemos algo que nos gusta.

Estructuras como el núcleo accumbens, involucrado en el placer y en las ansias, son el corazón del sistema. Son la cara deleitable del pecado.

Existe una razón obvia detrás de nuestra inclinación hacia la lujuria: pasar nuestros genes. La Madre Naturaleza nos anima a desarrollar un interés activo en la procreación.


GULA

El sistema de circuitos de recompensa de nuestros cerebros también se activa cuando comemos. "Encontrar gratificación en ese tipo de cosas responde a una lógica evolutiva. Si queremos organismos que se reproduzcan, también queremos que coman".

No obstante, el acto de comer por sí solo no tiene nada de malo. Se convierte en un problema cuando se transforma en gula. Y parece que incluso en ese caso podemos culpar a la naturaleza.

"En el ambiente en el que evolucionamos, los alimentos eran más escasos. No había ni tortas de chocolate ni hamburguesas", apunta Safron. "Durante gran parte de nuestra historia (como especie), la vida era muy difícil y esas condiciones adversas fueron las que modelaron nuestros cerebros. Fue cuando se estableció cuánto queríamos los alimentos y cuán gratificantes nos parecen".

Así que lo que en un momento fue un instinto de supervivencia ahora está vinculado al pecado. De hecho, se ha convertido en un problema que afecta a unos más que a otros.

"Algunas personas se sienten avasalladas por los llamados de la naturaleza", explica Safron. "Están demasiado motivadas a conseguir ciertas cosas y terminan siendo poco saludables dentro de los actuales estándares de vida. Se trata de la misma predisposición biológica que, en el pasado, les hubiese permitido adaptarse bien (al contexto)".

Pareciera ser que muchos de nosotros, hemos nacido demasiado tarde. De hecho, algunos siglos después. Ese impulso irresistible por el pastel de chocolate nos hubiese dejado muy bien parados en el año 4.000 A.C.


PEREZA

Safron también considera que la pereza o la tendencia a no hacer absolutamente nada tiene sus raíces en nuestro proceso evolutivo como especie.

"Nunca teníamos la certeza de cuándo volveríamos a ingerir una comida sustanciosa. Así que, si era posible, descansábamos. Las calorías que no quemábamos mientras llevábamos a cabo actividades, las podíamos usar para procesos corporales de crecimiento o de recuperación".

Así que parece ser cierto. La Madre Naturaleza ha diseñado nuestros cerebros de manera que ciertas cosas nos producen placer para maximizar nuestros chances de sobrevivir como especie y transmitir nuestros genes.


ENVIDIA

Pero no todos los pecados son placenteros. Un ejemplo es la envidia, ya sea que la sintamos cuando un colega es ascendido o cuando un compañero es seleccionado para jugar de titular primero que nosotros.

Nadie realmente disfruta ese sentimiento pero científicos en el Instituto Nacional de Ciencias Radiológicas de Japón han estado provocándolo deliberadamente.

A un grupo de voluntarios hombres se le presentó los perfiles de personas:

Un hombre muy inteligente, con metas similares en la vida que los voluntarios, popular entre las mujeres y con una novia muy atractiva.

Una mujer exitosa, inteligente, atractiva para los hombres, pero con diferentes objetivos en la vida que los voluntarios.

Una mujer mediocre y nada popular.

Las mismas descripciones se le mostraron a un grupo de voluntarias, aunque cambiando el género de los ejemplos.

Mientras los participantes, conectados a escáneres cerebrales, leían los tres perfiles, los científicos observaban cuál era la región en la que fluía más sangre, y, por ende, la más activa.

Cuando todos los voluntarios, sin excepción, leyeron sobre la persona exitosa que tiene una pareja atractiva, se registró una reacción en una región del cerebro conocida como la corteza cingulada anterior.

"Es el área del cerebro vinculada en el procesamiento del dolor físico, así que la envidia es una emoción dolorosa", señala Hidehiko Takahashi, uno de los investigadores del estudio realizado el año pasado en Japón.

Si la envidia nos causa dolor ¿por qué la Madre Naturaleza es tan cruel que la incluye en el diseño de nuestros cerebros?

El mensaje importante de ese estudio, explica Takahashi, es que hubo una respuesta más contundente en la corteza cingulada anterior cuando los voluntarios y los estudiantes estaban leyendo el perfil de la persona que compartía los mismos objetivos.

"Existe un elemento positivo o constructivo en la envidia: nos motiva a mejorar nuestro propio desempeño o, si es difícil derrotar al rival, nos impulsa a concebir otras estrategias o cambiar las metas que nos propusimos o nuestros intereses".

Pero, la envidia tiene un lado oscuro. "Nos hace desearle algo malo a la otra persona. Puede inducir a un comportamiento inmoral o incluso criminal".

EL PANTALÓN, UNA HISTORIA DEL PODER 4/4

ADN, La Nación

Luisa Corradini


Persistentes enemigos

A pesar de esos avances, el pantalón siguió contando con acérrimos enemigos a lo largo del siglo XX. La Iglesia, históricamente obsesiva en cuanto a las apariencias, multiplicó sus condenas entre las dos guerras.

En octubre de 1919, el papa Benedicto XV declaró: “Es un deber grave y urgente condenar las exageraciones de la moda. Nacidas de la corrupción de quienes las lanzan, esas toilettes inapropiadas son uno de los fermentos más poderosos de la corrupción de la moral”.

El catolicismo practicante estigmatizaba las frivolidades, los trajes de playa y de deporte, el maquillaje, las joyas, los escotes impúdicos, los vestidos cortos de 1925, los brazos desnudos, las danzas modernas, el “mal” teatro y el “mal” cine.

“Está prohibido prohibir”, decían los muros de París en Mayo de 1968. Sin embargo, si bien la ordenanza napoleónica de 1800 había caído en el olvido, la prohibición del uso del pantalón femenino nunca fue derogada y sigue rigurosamente vigente en Francia.

Después de la rebelión estudiantil del 68, las jovencitas siguieron teniendo prohibido ir con pantalón al colegio secundario. Sólo estaba autorizado en los días de mucho frío.

Profesora en el prestigioso liceo Henri IV de París, Colette Cosnier relata hoy un episodio que la marcó, cuando el director la reprendió porque vestía un pantalón un día de frío glacial.

Pero, señor director, ¿a partir de cuántos grados bajo cero puedo venir en pantalón? —le dijo.

No lo sé. Yo siempre me pongo uno.

Contrariamente a lo que se podría suponer en el mundo occidental, donde el respeto por la libertad y el libre albedrío son el fundamento de la sociedad, aún hoy los uniformes son la norma (en la restauración, la seguridad o el transporte) y los empleadores suelen exigir una “correcta presentación”.

En el Viejo Continente, ni la Convención Europea de Derechos Humanos ni la Carta de Derechos Fundamentales del Ciudadano evocan la libertad para vestirse.

Todavía hoy, hay mujeres en ciertos países de Europa y Estados Unidos que son despedidas por vestirse con pantalón. Y no hay duda de que la apreciación de lo que podría llamarse “una vestimenta apropiada” es uno de los terrenos donde el abuso de poder del empleador puede ejercerse con más facilidad.

Sin embargo, a pesar de todos los esfuerzos por contenerlo, el pantalón progresó inexorablemente. La moda fue su vector privilegiado y la que le otorgó sus letras de nobleza.

Hoy, el mundo profesional lo acepta mucho más fácilmente aun cuando la falda sigue siendo casi obligatoria en ciertos actos públicos o sociales.

Christine Bard reconoce que no es fácil hallar estadísticas precisas para cifrar esa vertiginosa evolución.

Sin embargo, entre 1971 y 1972, repertoriado en la categoría “prendas de deporte”, las mujeres mayores de 14 años habían comprado en Francia unos 12.363 pantalones por año. Diez años después, ese rubro había aumentado a 2,7 millones.

En 1984, las mujeres francesas utilizaron 17 millones de pantalones. Por primera vez en su historia, y sin distinción de sexos, el pantalón llegó ese año a ser la prenda más vendida.

Sin embargo, aún quedan bolsones de resistencia en los cuales el pantalón simboliza el rechazo a la igualdad de géneros. No en vano el medio más refractario fue el político, incluso en la actualidad.

A pesar de la igualdad de derechos políticos entre ambos sexos, proclamados alrededor de 1900 en Europa, las mujeres siguieron moviéndose en un medio extremadamente masculino y sus diferencias físicas y vestimentarias fueron siempre un problema que estuvieron obligadas a “administrar”, como lo ilustra perfectamente la anécdota que comienza esta nota.

En 1976, Alice Saunier-Seïté provocó un escándalo de proporciones cuando asistió a su presentación oficial como secretaria de Estado de Enseñanza Universitaria y el entonces primer ministro Jacques Chirac, estupefacto, descubrió que llevaba pantalones.

El jefe del gobierno francés solicitó de inmediato a su jefe de gabinete, Jérôme Monod, que informara a la rebelde que, vestida así, “degradaba su función y la imagen de Francia”. Terrible misión para ese hombre de maneras exquisitas, a quien la interesada respondió: “Si se trata de mis pantalones, diga al primer ministro que estoy obligada a esconder mis piernas, ¡porque son horribles!”.

Chistine Bard recuerda que la historia clásica de toda prenda pone de relieve tres funciones: el adorno, el pudor y la protección. Con el tiempo, esa historia sumó una cuarta función a las precedentes: la simbólica.

En el caso del pantalón -afirma la autora-, seguir el hilo conductor de su evolución fue lo mismo que acompañar la evolución de un sexo, situándola en el plano político.

Cada episodio de esa epopeya demuestra hasta qué punto la batalla del pantalón pone en crisis no sólo el universalismo democrático, tal como fue pensado por sus teóricos masculinos. También cuestiona el movimiento feminista en sí mismo, siempre atravesado por enfrentamientos entre defensoras del orgullo femenino y partidarias de la indiferenciación sexual, entre las que rechazan la virilización y las adeptas de un feminismo con escote.

Todas esas batallas terminaron por demostrar que el combate político es también un combate cultural y hasta qué punto la conquista de una auténtica ciudadanía femenina exigía también -y antes que nada- una verdadera revolución de las apariencias.


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ADN, La Nación

Luisa Corradini

Pero la querella de la culotte adquirió a veces contornos inesperados.

Madeleine Pelletier defendió “la virilización” de las mujeres.

La deportista Violette Morris (1893-1944), que nunca fue precisamente una feminista, se sometió a una ablación de los senos, antes de participar activamente como torturadora de miembros de la Resistencia en la Segunda Guerra Mundial.

Esos casos demuestran hasta qué punto la historia del pantalón fue ambivalente.

Según Bard, recién en 1851 el pantalón fue utilizado como arma política para desafiar la dominación masculina. La iniciativa pertenece a las feministas estadounidenses, entre ellas Amelia Bloomer, cuyo nombre dio origen a una corriente denominada bloomerism, en honor al pantalón tipo bombachón que solía llevar.

Pero quien realmente fue la gran figura de la virilización femenina a fines del siglo XIX fue George Sand. A lo largo de toda su vida, desde que tenía apenas cuatro años, la célebre escritora pasaba de un sexo al otro sin problema y sin solicitar autorización. Lo hacía en forma natural, como sólo saben hacerlo -afirmaba- las mujeres que están acostumbradas a no ser consideradas demasiado femeninas.

Las razones que invocaba no eran desdeñables: la libertad de movimientos y sus convicciones políticas: “Sólo tengo una pasión: la idea de igualdad”, proclamaba.

En respuesta al periodista Adolphe Guéroult, que le sugería dejar de travestirse, le dijo:

"Quédese tranquilo, mi ambición no es alcanzar la dignidad del hombre, pues ella me parece demasiado irrisoria como para preferirla a la servidumbre de la mujer. Pero pretendo poseer hoy y para siempre la soberbia y total independencia que ustedes creen tener, solos, el derecho de disfrutar".


No todo fue feminismo

La autora de Una historia política del pantalón señala que la progresiva popularización del pantalón a lo largo del siglo XX no fue sólo producto de la lucha por la igualdad de sexos. Otros factores también influyeron: la banalización de las actividades deportivas, pero también el higienismo, la preocupación por proteger el cuerpo femenino y desde luego, el aumento vertiginoso del trabajo femenino, que se aceleró al final de cada una de las guerras mundiales.

“Tampoco se puede olvidar a la vanguardia artística, pintoras, cantantes, actrices, escritoras, modelos y mundanas de un París-Lesbos, donde los idilios sáficos habían dejado de ocultarse”, precisa Bard.

Otro elemento nuevo vino a generalizar aún más la utilización del pantalón y a activar la controversia sobre su emancipación desde fines del siglo XIX: la democratización de la bicicleta.

El historiador Christopher Thompson, que se interesó en las ciclistas, considerándolas “el tercer sexo”, diagnosticaba una doble revolución en la vestimenta y en el terreno sexual, que se operaba en la burguesía urbana.

“Es verdad que el desarrollo de ese deporte ha hecho dar al sexo femenino un paso importante en el camino de su emancipación, de la afirmación de su personalidad. Pero también es verdad que el pantalón o la falda muy corta, recientemente inauguradas por las cyclewomen, les da una fisonomía hasta ahora desconocida”, escribió en 1896. “Esta revolución en la ropa podría tener, moralmente, una consecuencia muy grave [...]. Por primera vez, sin que la ley pueda garantizar al hombre el monopolio, la mujer le disputa el atributo masculino por excelencia: el pantalón.”

Pero el portentoso terremoto social que provocaron las dos guerras fue decisivo para el avance del pantalón. Su utilización se extendió a todos los sectores de la sociedad por razones prácticas: a las fábricas, a las fuerzas armadas y a la calle.

En Estados Unidos, Alemania, Inglaterra o Francia, las mujeres lo usaban y las revistas lo mostraban.

Flamante ciudadana estadounidense, Marlene Dietrich vestía diferentes uniformes en cada uno de sus viajes y en escena, durante sus giras patrióticas.

La misma princesa Isabel de Inglaterra se dejó fotografiar con un pantalón del Auxiliar Patriotic Service, mientras cambiaba un neumático.

Pocos años después, en Francia, Jean Seberg, Brigitte Bardot y Françoise Sagan se transformarían en símbolo de la liberación sexual y en íconos de la modernidad.

“En plena Guerra Fría, el pantalón se inscribió claramente en el campo de la libertad, mientras que en la Unión Soviética la voluntad igualitaria y la hostilidad a una moda burguesa sirvieron de pretexto al rechazo de esa excentricidad”, anota Bard.

Vestimenta tabú para las autoridades soviéticas, el pantalón estuvo, sin embargo, presente en los desfiles de moda de todos los países del Este. Y si bien terminó por popularizarse en las ciudades alrededor de 1970, las viejas generaciones soviéticas nunca llegaron a aceptarlo.

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Luisa Corradini

Rompiendo con el aspecto frívolo de las aristócratas, los hombres permitieron a las ciudadanas revolucionarias reivindicar el uso del uniforme y, sobre todo, parecérseles, al punto de atemorizarlos. A cambio, ellos renunciaron a los colores vivos y a mostrar sus piernas. Esa ruptura política dejó de manifiesto una aspiración a la libertad y a la igualdad. Libertad de movimientos e igualdad de sexos. Aunque… si cada cuerpo era un ciudadano, el masculino lo fue siempre un poco más.

La Revolución liberó los cuerpos, pero no todas las convenciones sociales: para la mujer, el pantalón siguió siendo considerado un disfraz, durante mucho tiempo.

Con el retorno del lujo durante el Directorio (de 1795 a 1799), una ordenanza prohibió a las mujeres el uso de “prendas de otro sexo” y el Código Napoleónico (1804) reforzó el poder masculino. Una mujer obtuvo, sin embargo, en 1806 “el permiso de travestirse” para montar a caballo. Pero, en realidad, las únicas mujeres autorizadas a usar pantalón en forma permanente eran las mujeres barbudas…

Al mismo tiempo, si bien el pantalón terminó por transformarse en un símbolo de la lucha femenina por la igualdad de sexos, también podría haber pasado a la historia como emblema de lo que algunos llamaron “el gran renunciamiento masculino”.

Esa expresión fue acuñada por el psicoanalista inglés John Carl Flügel (1884-1955): “Si bien las mujeres obtuvieron una gran victoria con la adopción del principio erótico, los hombres renunciaron a su derecho de utilizar diversas formas de adornos brillantes, alegres y refinados, dejándolo todo al uso exclusivo de las mujeres. El hombre cedió sus pretensiones a la belleza y tomó lo utilitario como fin único y exclusivo”, escribió Flügel.

Empero, en las sociedades cientificistas de comienzos de 1800, la inferioridad femenina era el discurso oficial.

El hombre estaba concebido para pensar. La mujer, para reproducir. La biología, mezclada con la filosofía, daba los fundamentos del orden moral.

Jean-Jacques Rousseau, que a mediados del siglo XVIII era la referencia de los medios progresistas, afirmaba sin ruborizarse en su Emilio:

Toda la educación de la mujer debe estar pensada en función del hombre. Agradarle, serle útil, hacerse amar y honrar por él, educarlo cuando es joven, cuidarlo de grande, aconsejarlo, consolarlo, hacerle la vida agradable y dulce: ése es el deber de la mujer desde siempre. Esto debe enseñársele desde la infancia.

“El simple hecho de que la mujer vistiera un pantalón la asimilaba a un travesti cuyo género (masculino) había dejado de corresponder a su sexo: una perturbación intolerable en el siglo XIX”, recuerda Bard.

En ciertas sociedades, en efecto, el sexo puede estar disociado del género.

En Afganistán o en el norte de Albania, por ejemplo, desde hace siglos se autoriza a ciertas mujeres a vestirse como un hombre y a desempeñar un rol masculino. En un hogar donde no hay hijos varones, una niña puede transformarse en “virgen juramentada” y permanecer con sus padres para poder heredarlos.

“Es una solución para aquéllas que quieren evitar el matrimonio. Se cortan el cabello, se ponen un pantalón y renuncian en forma solemne a toda vida sexual. Transformadas en el hombre de la casa, participarán de la vida social masculina e incluso podrán integrar ciertas asambleas locales”, relata Bard.

Esa posibilidad suele representar una excelente forma de evitar la dominación masculina, extremadamente fuerte en esas sociedades patrilineales.

La diferenciación según el sexo es una ley fundamental que tanto las autoridades políticas como religiosas hicieron respetar desde la Antigüedad: “Una mujer no llevará un traje masculino y un hombre no usará una prenda de mujer. El que así actúe cometerá una ofensa a Jehová, tu Dios”, dice la Biblia (Deuteronomio 22:5).

La confusión de sexos es uno de los grandes pavores de Occidente desde la Edad Media, precisa Bard.

La diferencia reside en que el hombre se envilece usando el hábito de alguien inferior a él, mientras que la mujer sube en la jerarquía y -en ese caso- puede obtener múltiples beneficios.

Utopía y arma política

Explorando el tema del pantalón es posible cruzarse con algunas de las figuras que más hicieron por la libertad y la igualdad de la mujer. Naturalmente, están George Sand y Colette, pero también Sarah Bernhardt y Brigitte Bardot.

La prenda liberadora fue recuperada por los utopistas del siglo XIX y, después, por escritoras y artistas. En 1820, prácticamente todos los hombres habían adoptado el pantalón. Para las mujeres, por el contrario, la moda y las leyes napoleónicas imponían rigideces cada vez mayores.

Para el socialismo y el feminismo, ambos de dimensión internacional, la vestimenta comenzó a ser un instrumento de lucha. Ésa era, por ejemplo, la opinión de la inglesa Catherine Bamby, que publicó en Londres The Demand for the Emancipation of Women (1843): “La mujer es esclava de las instituciones políticas, pero también sierva de las reglas sociales: las costumbres, sobre todo vestimentarias, la tiranizan”, escribió.

“Yo me vestía de hombre para no molestar ni ser molestada”, dirá la militante anarquista Louise Michel (1830-1905). Aunque muchas veces, por el contrario, se trataba precisamente de molestar.

Colette llevaba un traje de hombre y se mostraba en público con una dama en pantalón que pasaba por un hombre. Otras veces se vestía de marinero. “Quiero hacer lo que se me da la gana. Quiero jugar a la pantomima, incluso hacer comedia. Quiero bailar desnuda si la ropa me molesta o arruina mi plástica”, declaró a un periodista en 1907.

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ADN, La Nación

Luisa Corradini

La investigadora francesa Christine Bard reseña la evolución de una prenda que es, a través del tiempo, un símbolo en la lucha contra la discriminación y a favor de la igualdad de géneros


En 1972, una joven consejera técnica de Edgar Faure, entonces ministro francés de Asuntos Sociales, intentó entregar un mensaje a su jefe, que se encontraba en el hemiciclo de la Cámara de Diputados, pero el ujier le prohibió la entrada, debido a su vestimenta. “Si es mi pantalón lo que le molesta, me lo saco ya mismo”, contestó la interesada, que fue autorizada a penetrar de inmediato en ese templo de la democracia.


Esa anécdota, evocada por su protagonista -la actual ministra de Justicia, Michèlle Alliot-Marie- demuestra que hace apenas 40 años, a pesar de la invención del tailleur-pantalón de Yves Saint-Laurent, esa prenda tenía serias dificultades para entrar en la cabeza de los hombres cuando era llevada por las mujeres.

Durante mucho tiempo el pantalón representó un problema tanto para los hombres como para las mujeres. Sobre todo, fue instrumento de conflicto en su calidad de atributo del poder masculino.

En 1920, cuando los dirigentes del movimiento socialista francés reprochaban a su camarada Madeleine Pelletier que llevara cabello corto y pantalón viril, esa gran figura del feminismo radical respondía invariablemente: “Mi vestimenta dice al hombre: ´Yo soy tu igual´.”. Es fácil deducirlo: la cuestión del pantalón fue un problema eminentemente político.


Christine Bard, una de las principales representantes de los gender studies en Francia, relata con erudición e ironía esa epopeya femenina, que fue probablemente más difícil que la toma de la Bastilla. Bard retrata esa aventura fascinante en Une histoire politique du pantalon[Una historia política del pantalón], libro de 380 páginas que acaba de ser publicado en Francia por ediciones Seuil.


Sucesor de las llamadas bragas, que las clases populares utilizaron hasta fines del siglo XVII, el pantalón simboliza la masculinidad y, sobre todo, el poder, como lo demuestra la expresión “llevar los pantalones”. Al comienzo, sin embargo, el pantalón fue “la prenda del vencido, del bárbaro, del pobre, del campesino, del marino, del artesano, del niño y del bufón”, explica Bard.

El origen de la palabra “pantalón” es reciente. Viene del apodo que recibían los venecianos, adeptos a unos calzones largos y angostos llamados pantalone en honor al santo que veneraban, Pantaleón.

En la Comedia del Arte, el personaje conocido como Pantaleone o Pantaleón es el viejo mercader tacaño, unas veces rico y apreciado por la nobleza, y otras veces arruinado, pero siempre muy particular. Un hombre ingenuo y crédulo, al que siempre se intenta burlar.

Para ocultar su edad, en su afán de atraer a las mujeres, Pantaleone lleva una extraña indumentaria turca, que consiste en un calzón ajustado a las piernas y ceñido hasta las rodillas.

En su recorrido por Europa, la Comedia del Arte puso de moda esos calzones a fines del siglo XVII, sobre todo en Francia y en Inglaterra, donde se los llamó pantaloons.

Otro universo original del pantalón fue la marina: a partir del siglo XVII, la prenda fue adoptada por los marineros. Los pescadores, por su parte, usaban un pantalón que variaba en largo y ancho, según la localidad donde habían nacido.

Fue justamente el pantalón marinero el que inspiró, a fines del siglo XVII, la moda para los niños de la aristocracia y la nobleza.

Cerca de 1790, relata Bard, el delfín de la corona de Francia posó con ese tipo de pantalón, levemente ajustado en los tobillos con una cinta azul. La innovación, originada en Inglaterra, representó una mayor comodidad de la vestimenta infantil, liberada por fin de las ballenas que encorsetaban el cuerpo.


Pero, en realidad, fue por oposición a su significado, como el pantalón entró en la historia política ya que, hasta la Revolución Francesa, la prenda de referencia era la culotte (calzón).

Desde fines de la Edad Media, los hombres de las clases superiores llevaban un calzón ajustado hasta la rodilla. Esa culotte dejaba a la vista la pantorrilla, cubierta con una media sujeta por una liga. El hombre atractivo debía ser bien jambé (tener bellas piernas). Unos zapatos con tacones altos ayudaban a afinar aún más su silueta.

Al igual que su ancestro el haut-de-chausse (bombachudo), la culotte contribuía a erotizar el cuerpo masculino.

Esa prenda ajustada era todo lo contrario de la vestimenta amplia que ocultaba el cuerpo, utilizada por las capas inferiores de la sociedad, heredada de las bragas que llevaban los primitivos galos. Y como por entonces lo único que valía la pena de ser nombrado era lo referente a las clases altas, el lenguaje ni siquiera se preocupó por buscar a esas nuevas bragas un nombre preciso. Simplemente, a esa gente de los estratos más bajos de la sociedad se la comenzó a denominar los sans-culottes.

Los sans-culottes fueron, precisamente, quienes derrocaron a la monarquía en 1789. De la mano de esos desheredados, el pantalón consiguió encaramarse hasta lo alto de la escala social con la Revolución. Una de sus características accesorias fue la de haber introducido “la confusión de géneros”, según Bard.

Por solidaridad revolucionaria y comunión de ideales, también las clases altas progresistas cambiaron sus culottes por el pantalón e inauguraron así una nueva era.

EN INDIA HAY QUE TENER SU POCETA (INODORO) BAJO EL BRAZO PARA CASARSE


AJ / REPORTE 360

La idea de la campaña "sin poceta/inodoro, no me caso" es convencer a las familias, que normalmente se encargan de concertar los matrimonios en la India, de que rechacen a aquellos pretendientes de sus hijas que no acepten construir inodoros en sus casas, para fomentar la higiene básica entre la población

India, EFE.-

"Sin poceta, no me caso" ha sido el reclamo de una campaña promovida por el Gobierno de un estado del norte de la India, que ha conseguido que se construyan 1,4 millones de inodoros en un país donde la mitad de la población carece de ellos.

En una nueva edición hoy del Día Mundial del Retrete, la oficina de UNICEF para el Sur de Asia puso como ejemplo los éxitos de "No toilet, no bride", la campaña de cuatro años impulsada desde 2009 por las autoridades de Haryana, un pequeño estado vecino de la región de Delhi.


Popularmente conocida como "no loo, no 'I do'" (no váter, no 'sí quiero'), la iniciativa cuenta con el apoyo financiero de los Gobiernos estatal y central, que costean el 80% de la construcción del baño en los hogares más pobres.

"Llevó mucho trabajo crear conciencia sobre la higiene. Pero nos dimos cuenta de que implicando a las mujeres sería más sencillo", explicó recientemente la directora del Departamento de Desarrollo para Mujeres y Niños de Haryana, Neerja Shekhar.

Pero ahora, "muchas familias pobres tienen un lavabo en su casa" gracias a los fondos donados a los hogares por debajo del umbral de la pobreza, añadió, citada por distintos medios indios.

"Este tipo de aspiraciones pueden servir como un impulso fantástico para las comunidades" de toda la India, declaró la directora de comunicación de Unicef en el Sur de Asia, Sarah Crowe.


Crowe consideró que es preciso educar para "romper el tabú" que aún rodea a los retretes en la India, donde 638 millones de personas carecen de ellos, del total de 716 millones en todo el sur de Asia, según datos de Unicef.

En 1999, el Gobierno indio lanzó su "Total Sanitation Campaign", un programa dotado con casi 3.000 millones de dólares que preveía la construcción de 118 millones de retretes domésticos, 11,2 millones en escuelas, 400.000 en guarderías y 28.000 váteres públicos en la India rural.

Pero, según datos oficiales, hace dos años aún quedaban por construir letrinas en 115 millones de hogares rurales, por lo que se antoja difícil cumplir el objetivo oficial de acabar con la "defecación al aire libre" en 2012.


Las ONG que colaboran en las campañas gubernamentales para promover el uso del retrete advierten de que, además de los riesgos para la salud, las mujeres se exponen a ser acosadas sexualmente cuando se alejan de sus casas para hacer sus necesidades, normalmente antes de la salida y después de la puesta del sol.

Crowe consideró loable la aspiración de las jóvenes casaderas de Haryana de conseguir "una vida mejor" gracias a las instalaciones sanitarias que exigen en sus futuros hogares.

En la India, "hay más hogares con televisiones y más personas que tienen teléfonos móviles que instalaciones sanitarias decentes", lamentó la organización.

CIGARRILLOS ELECTRÓNICOS GANAN POPULARIDAD


Por Richard Felberbaum, AP

www.emol.com


RICHMOND. — Galen Kipe no se ha fumado un cigarrillo en más de tres meses. Kipe no pudo abandonar el hábito de 17 años ni con parches de nicotina ni con goma de masticar. Finalmente, dejó a un lado sus Marlboro mentolados, cambiándolos por cigarrillos electrónicos, que parecen de verdad y le dan su nicotina, pero no contienen tabaco.

“Es lo más cercano a lo que estaba haciendo antes”, dijo el trabajador siderúrgico de 34 años. “Aún tengo la nicotina, pero sin sentir los efectos secundarios negativos. No puede ser peor que los cigarrillos de verdad”.

A medida que se vuelven más populares, los cigarrillos electrónicos se han vuelto además el centro de una batalla sobre cuán riesgosos son, si son legales y si deben ser regulados.

Los cigarrillos electrónicos están hechos de plástico y metal y calientan una solución líquida de nicotina en un cartucho desechable, creando un vapor que el fumador inhala y al cigarrillo le brilla una diminuta luz en la punta.

Casi 46 millones de estadounidenses fuman cigarrillos tradicionales. Aproximadamente 40% de ellos tratan de abandonar el hábito o usan otro reemplazo con nicotina cada año, de acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Pero a diferencia de los parches o las gomas de masticar, los cigarrillos electrónicos operan en un área legal ambigua.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y grupos de salud pública han hecho sonar la alarma, diciendo que esos cigarrillos contienen sustancias químicas peligrosas y están siendo promovidos para niños, y la agencia federal suspendió los embarques de esos cigarrillos en puertos de todo el país.

Algunos vendedores de cigarrillos electrónicos demandaron a la FDA el año pasado luego que la agencia instruyese a las autoridades aduanales a negarle la entrada de los embarques a Estados Unidos.

Un juez federal falló que la FDA no puede frenar esos embarques, diciendo que la agencia había excedido su autoridad. La FDA apeló el fallo, y ganó una suspensión temporal del veredicto, en espera de argumentos orales.

La FDA dice que tiene la autoridad para regular los cigarrillos electrónicos como medios de distribución de drogas, y que los fabricantes deben demostrar -por medio de pruebas clínicas- que no son peligrosos y que son efectivos como ayuda para dejar de fumar.

Los vendedores de cigarrillos electrónicos en todo el mundo quisieran que fuesen regulados como producto de tabaco, lo que permitiría seguir las mismas restricciones de los cigarrillos tradicionales.

Varios estados han tratado de prohibir la venta de esos productos. Un importante distribuidor ha acordado cesar las ventas en Oregon luego de una demanda presentada por el Estado. Y el senador demócrata por Nueva Jersey Frank R. Lautenberg le escribió en mayo a la FDA pidiéndole que los cigarrillos sean sacados del mercado hasta que la agencia examine si son dañinos o no.

Usuarios y distribuidores dicen que los cigarrillos electrónicos lidian tanto con la nicotina como con el aspecto de comportamiento del hábito de fumar -agarrar el cigarrillo, inhalar, ver el humo salir y los gestos de las manos- sin el perjuicio de las más de 4.000 sustancias químicas encontradas en los cigarrillos tradicionales.

“Cuando uno habla de un producto que es esencialmente la ruleta rusa y la alternativa es mucho mejor, uno puede imaginarse que los fumadores están muy felices”, dijo Jason Healy, presidente del fabricante de cigarrillos electrónicos Blue Cigs, de Charlotte, Carolina del Norte. “Hasta ahora, la alternativa era dejar de fumar o morirse”.

Vendidos inicialmente en el mundo en el 2002 como una alternativa a cigarrillos regulares, los cigarrillos electrónicos no se volvieron ampliamente disponibles en Estados Unidos hasta finales del 2006. Ahora, la industria ha crecido de miles en el 2006 a varios millones en todo el mundo, con aproximadamente de 20.000 a 30.000 nuevos usuarios cada semana, dice Healy, cuya compañía espera tener ventas por 30 millones de dólares este año.

Un juego inicial, incluyendo cartuchos con diversos sabores, cuesta 60 dólares. Cartuchos adicionales, por el equivalente a 150 cigarrillos, cuestan 25 dólares. Los cartuchos tienen diversos niveles de nicotina, incluido uno sin nicotina.

Muchos fumadores como Kipe dicen que notan que pueden oler y saborear mejor y duermen más profundamente. Además, las ropas, auto y aliento no les huelen a cigarrillo.

Pero la FDA dice que análisis encontraron que el líquido en los cigarrillos electrónicos contiene sustancias tóxicas para las personas -además de la nicotina, que en sí es tóxica en grandes cantidades- y carcinógenos que están presentes naturalmente en el tabaco.

La mayoría de los cigarrillos electrónicos son importados. Sin embargo, el nivel de esos carcinógenos es comparable con aquellos encontrados en otros productos de terapia de nicotina como parches y goma de masticar, porque la nicotina en todos esos productos es extraída del tabaco, dijo el doctor Michael Siegel, profesor de la Facultad de Salud Pública en la Universidad de Boston.

“Es engañoso decir: '¡Dios mío, tienen carcinógenos!’, dice Siegel. “Lo importante es cuál es el nivel de carcinógenos. Resulta que los niveles son tan bajos que son 1.400 veces menores que en cigarrillos regulares”.

ARTISTA SE IMPLANTARÁ UNA CÁMARA EN LA NUCA PARA CREAR SU PRÓXIMA OBRA

www.emol.com

EFE

Wafaa Bilal, académico de la prestigiosa Universidad de Nueva York, entrará el quirófano para instalar el soporte que le permitirá confeccionar su obra "El tercer ojo".

NUEVA YORK.- El artista y profesor de fotografía de la Universidad de Nueva York Wafaa Bilal se implantará una cámara en la parte posterior de la cabeza para crear su última obra de arte, "The 3rd I" ("El tercer ojo"), que se expondrá en el Museo Árabe de Arte Moderno de Qatar a partir del próximo 15 de diciembre.


El profesor se someterá a una cirugía para que se le instale el dispositivo y durante todo un año enviará minuto a minuto imágenes en tiempo real al museo qatarí, donde unos monitores mostrarán a los visitantes lo que vean los peculiares “ojos traseros” de Bilal, informa hoy en su edición digital el diario The Wall Street Journal.

El artista de origen iraquí será operado en las próximas semanas para que se le implante un diminuto dispositivo que tendrá la apariencia de un "piercing", según fuentes cercanas a Bilal citadas por el diario neoyorquino.

"The 3rd I" busca hacer "un comentario sobre la inaccesibilidad del tiempo y la incapacidad de capturar la memoria y la experiencia", según documentos del Museo Árabe de Arte Moderno de Qatar, de los que se hace eco "The Wall Street Journal".


La obra de arte ha originado un debate en el campus de la Universidad de Nueva York (NYU), donde Bilal es profesor de fotografía e imagen, después de que algunos estudiantes mostrasen su preocupación por lo que supondría la falta de privacidad en las aulas, afirma el rotativo.

"Obviamente no queremos que los estudiantes estén bajo la carga de una vigilancia constante. Ése no es un buen ambiente para dar clase", dijo al diario neoyorquino el Presidente Asociado del Departamento de Fotografía e Imagen de NYU, Fred Ritchin.

Según Ritchin, el artista ha informado a todos sus estudiantes de sus intenciones y ha propuesto a la administración de la universidad neoyorquina cubrir la cámara mientras se encuentre en los edificios de NYU.


"The 3rd I" no es el único trabajo en el que el artista somete su cuerpo a transformación para llevar a cabo una de sus obras.

En uno de sus últimos trabajos artísticos, titulado "...and counting" (y contando), Bilal se tatuó en la espalda un mapa de su país de origen cubierto por puntos rojos, que simbolizaban los fallecidos iraquíes y estadounidenses de la guerra de Irak.

TECNOLOGÍA: LAS 5 TENDENCIAS QUE MARCARÁN EL 2011


David Cuen

BBC Mundo, Tecnología

Como cada año, la Asociación de Consumidores de Electrónicos (CEA, por sus siglas en inglés) presentó un informe en el que revela las cinco "tendencias tecnológicas que se espera influyan en los productos electrónicos de consumo" en el 2011.

Según la CEA estas tendencias tienen que ver con: 1) tecnología y privacidad, 2) el futuro del video, 3) la banda ancha móvil y 4G, 4) la tecnología "verde" y, 5) el futuro de las apps.

"La industria tecnológica siempre está cambiando, evolucionando e innovando", aseguró Gary Shapiro, presidente de CEA, quien agregó que dichas ideas "están revolucionando nuestra vida e impactando el mercado".

El informe también asegura que nuestra vida están tan interconectada con la tecnología que es difícil determinar si ésta nos está manejando o si es al revés.

"Con cada nueva generación de usuarios que usen tecnología en forma rutinaria desde una edad temprana, esta relación se hará cada vez más cercana, haciendo que en un futuro ambas partes sean indivisibles", dice el reporte.

Entre los grandes ausentes de las tendencias del 2011 se encuentran las tabletas electrónicas, la tecnología en 3D y los libros electrónicos.

A continuación un vistazo a las tendencias que podrían marcar el próximo año.

1. Tecnología y privacidad

"La minería de datos llegó para quedarse. Hay demasiado dinero en juego como para imaginarse lo contrario", asegura Sean Murphy, analista de CEA. Pero advierte que las compañías que quieran utilizar la información personal que la gente pone en línea deberán pagar por ello.

Ante los problemas que este tema ha generado en sitios como Facebook, Murphy sugiere que el asunto seguirá presente en el 2011, pero con la posibilidad de generar una ganancia económica para los usuarios.

"Las compañías utilizarán este modelo porque se convierte en una transacción donde el consumidor autoriza el uso de su información como parte de un acuerdo de negocios", asegura.

La organización de defensa de consumidores de EE.UU. Consumers Watchdog, le dijo a la BBC que la idea era positiva, asegurando que el problema en la actualidad es que las empresas "miran sobre tu hombro cuando estás en línea y tú no tienes idea de que tu información está siendo compartida".

2. El futuro del video

2011 será el año en el que se consolide la tendencia del video bajo demanda, según CEA.

La asociación afirma que "los consumidores se relacionarán más con programas, contenidos y shows individuales que con los canales o agregadores que los transmiten".

Los usuarios "descubrirán contenido en forma proactiva, lo recomendarán y lo verán en su propio tiempo y en el dispositivo de su preferencia, y no a través de una programación predeterminada", dice el informe.

CEA destaca un cambio de actitud en el consumidor de video, a raíz de la llegada del HD o alta definición. Los usuarios que miran videos en la web, dicen, pasaron de ver sólo videos cortos a mirar programas de televisión o películas en la red.

En ese sentido, la organización reconoce que empresas como Apple, Google o Amazon están a la vanguardia con los productos que están lanzando para que, a través de “apps”, el contenido en video pueda verse en la TV o en dispositivos portátiles.

3. Banda ancha móvil y 4G

CEA da por descontado que la era de los teléfonos inteligentes está entre nosotros, pero plantea que en el año por venir la conectividad a Internet vía celulares comenzará a ser una tendencia importante.

La lógica es que más personas serán atraídas al mercado de los nuevos dispositivos y ello hará que los hogares comiencen a deshacerse de los cables en favor de la tecnología inalámbrica.

La introducción de las redes de telefonía celular 4G -una versión más rápida que el 3G- supondrá también que algunos usuarios abandonarán las conexiones tradicionales a Internet para conectar todos sus dispositivos en casa a través de la red celular.

La asociación aclara que el porcentaje que hará este cambio aún será pequeño dado que la infraestructura podría no responder a las necesidades de internautas experimentados que gustan de jugar en línea o transmitir videos constantemente.

Pero la CEA espera que para el 2016 un gran porcentaje de personas adopte la tecnología 4G y la banda ancha móvil en casa.

4. Tecnología "verde"

La tecnología será más verde en el 2011, según la Asociación de Consumidores de Electrónicos.

Su analista, Jessica Booth, cree que el alto precio de la energía, la crisis económica y el apoyo del gobierno de EE.UU. a las innovaciones ecológicas, traerán consigo una avalancha de creatividad "verde" en la industria.

"La tecnología verde le da a los consumidores una solución para su glotonería energética frente a una crisis económica y de recursos", afirma Booth.

La analista cree que habrá más opciones de productos ecológicos en el mercado porque las condiciones implican que, por primera vez, lo "verde" también es negocio.

5. El futuro de las apps

Las aplicaciones en los teléfonos inteligentes están cambiando a la industria y están creando un nuevo modelo en Internet. Y CEA cree que esta tendencia continuará creciendo el próximo año.

En la actualidad hay más de 400 mil apps disponibles para varios celulares en una amplia gama de sistemas operativos.

"Uno de los principales beneficios de las apps es la habilidad de transformar un dispositivo en algo más que para lo que fue creado. Un teléfono celular se convierte en una consola de videojuegos, un recetario, o una revista" escribe Shawn G. DuBravac.

Su éxito reside en esa capacidad de transformar dispositivos, asegura, por lo que para que puedan repetir su victoria en otros aparatos como televisores o impresoras deberán repetir la fórmula.

"El futuro de las apps continuará impactando y definiendo a la industria de la tecnología de consumo", concluye CEA.

GOOGLE PREVIEW: RESULTADOS MÁS RÁPIDOS

Google Preview agiliza la búsqueda, evita abrir pestañas y ofrece la vista previa en miniatura

Rosa Jiménez Cano

www.elpais.com

Google mantiene su reto: ahorrar tiempo en las búsquedas.

Más que una cuestión de dinero, lo enfocan como una cuestión de ahorro de energía. Si Google Instant hizo que se cargasen los resultados de búsqueda a medida que se escribía, sin tener que dar a ningún botón, Google Preview ahorrará todavía más carga en el navegador y un buen número de clics al internuata.


La noticia en otros webs

Google Preview estará disponible en todo el mundo y en 40 idiomas a medida que avance el día de hoy (Nov 11) en Estados Unidos.

Aparentemente el internauta no notará un gran cambio.

Sólo verá la diferencia cuando pase el cursor del ratón por encima de los resultados arrojados por el buscador. Entonces, se cargará como si estuviera usando una lupa, una pequeña ventana emergente a la derecha del puntero (muy parecida a los molestos pop-ups con publicidad), con una previsualización de la página a la que apunta el enlace.

Es decir, que no hará falta abrir en nuevas pestañas o ventanas los resultados que arroje el buscador, sino que será suficiente poner el ratón encima para saber si es lo que se busca.


Preview funciona tanto con imágenes como con páginas de texto, blogs, o medios de información.

La diferencia radica en que en las páginas más estáticas se cargará una previsualización guardada previamente en la memoria caché de Google y en las más actualizadas se verá el resultado de la página en ese momento.

Raj Krishnan, ingeniero responsable del motor de búsquedas de Google, explica las implicaciones de esta mejora: "hemos hecho pruebas y un 25% de los internautas se sienten mucho más satisfechos con los resultados que arroja nuestro sistema. Sólo tarda una décima de segundo en mostrar el trozo de página que busca. Esto resulta muy práctico si alguien busca un fragmento de texto o un dato concreto dentro de una tabla con datos".

Al mismo tiempo insiste en que no cambiará la forma de ponderar las páginas: "El PageRank -nombre que recibe la medida usada por Google para valorar cada web- no sufrirá cambios, pero sí ayudaremos a la gente a tomar mejores decisiones antes de visitar una página".

Este cambio, valioso para el usuario de Google, podría no serlo tanto para muchos sitios que se empeñan en posicionar sus contenidos a través de diferentes términos que no tienen que ver exactamente con lo que después se encuentra en la página.

Los especialistas en posicionamiento de dudosa ética han comenzado a pasarlo mal con Google Instant; Preview puede ser un nuevo dolor de cabeza.

Raj Krishnan celebra que esto suceda: "Nos debemos al internauta. Queremos que encuentre el contenido cuanto antes".

APRENDA A MORIR COMO LOS ANTIGUOS EGIPCIOS


Cecilia Barría

BBC Mundo


Es uno de los viajes más apasionantes para llegar a la vida después de la muerte. No sólo hay que enfrentarse a criaturas demoníacas, evitar que le corten la cabeza o que le roben el corazón.

También hay que saberse de memoria las palabras precisas para hechizar a los enemigos y evitar que lo devoren.

Todo ese conocimiento está contenido en el Libro de los Muertos, una serie de instrucciones escritas y dibujadas en papiros, ataúdes o amuletos, que están a disposición del público en una de las más completas exposiciones sobre el tema que inauguró este jueves el Museo Británico en Londres.

Los expertos han logrado descifrar unos 200 conjuros y esta exposición incluye un Libro de los Muertos de 37 metros.

BBC Mundo recorrió los caminos por los cuales debían transitar los egipcios para llegar a la vida eterna. Si quiere aprender, siga entonces cuidadosamente los pasos que vienen a continuación.


REVIVIR AL MUERTO

Primero lo tienen que momificar. Le sacan todos los órganos internos y lo envuelven en lino. Sólo le dejan el corazón.

El entierro es el inicio del viaje propiamente tal. Uno de los principales ritos de esta etapa es la ceremonia llamada "La apertura de la boca" a través de la cual se revive al muerto.

Después le ponen algunos amuletos mágicos en la garganta, lo introducen en un ataúd que tiene escritos algunos de los hechizos del Libro de los Muertos y lo dejan en una cámara funeraria.

La entrada queda sellada y a partir de ese momento el espíritu puede entrar o salir del cuerpo momificado.


EL MUNDO DE LAS TINIEBLAS

Tiene que pasar por el mundo de las tinieblas que está debajo de la tierra.

Allí encontrará demonios y monstruos con cuerpos que mezclan partes humanas y animales.

Para enfrentarlos tiene que decir sus nombres y responder a sus preguntas (que previamente estudió antes de morirse).

Tiene que tener cuidado con usar los conjuros adecuados para que no le ocurran terribles castigos como ser decapitado o quedar restringido a una dieta de excremento y orina.


EL SALÓN DE LAS DOS VERDADES

Si aún sigue vivo después del Mundo de las Tinieblas le corresponde llegar al Salón de las Dos Verdades.

Aquí los dioses evalúan su conducta y deciden si merece tener la vida eterna.

Tendrá que decir en voz alta el nombre de 44 deidades y convencerlos de que merece seguir viviendo después de la muerte.

Si lo hace, entonces los dioses toman su corazón y lo ponen en una balanza. Si ésta logra el equilibrio, entonces, finalmente, ha pasado a la vida eterna.


¡FELICITACIONES!

Ahora puede viajar en un barco por el cielo junto a Ra, el dios del sol o, si lo prefiere, puede revisitar el mundo de los vivos.

(Quizás tenga ganas de saldar algunas cuentas)

Como ha vuelto a nacer tiene acceso libre al Campo de los Juncos, una versión perfecta del Egipto de aquel entonces, con tierras fértiles llenas de ríos caudalosos.

Pero si no convence a los dioses, entonces su corazón será devorado por un monstruo.

Final del viaje.


LOS PAPIROS MÁS FAMOSOS DEL PLANETA

John Taylor -uno de los mayores expertos en la materia- sabe todos los detalles conocidos hasta ahora sobre el viaje. Pero... ¿estaría dispuesto a hacerlo él mismo?

"Bueno, (dice riendo) hay que saber como decir los hechizos y no podemos pronunciar el egipcio antiguo como ellos lo hacían... creo que sería un poco arriesgado".

Las probabilidades de perder son infinitas. Y podemos suponer que ni a Taylor ni a ningunos de los lectores les gustaría terminar su existencia en manos de Ammut, El Devorador de Almas, una criatura compuesta por un tercio de cocodrilo, un tercio de león y un tercio de hipopótamo.

Quizás conviene no morirse...

A ver quién nos cuenta el secreto.

Conjuros mágicos

Conjuro 89: "Que tú hagas que mi alma vuelva a mí desde donde sea que esté"

Conjuro 151: "Oh tú, el que viene a rechazar mis pasos. Tú, cuya cara está escondida"


PROGRAMA IMPIDE A USUARIOS ENTRAR A REDES SOCIALES CUANDO ESTÉN EBRIOS


RS / www.reporte360.com

La prueba implica, entre otros, que la persona logre mantener el cursor del ratón en el centro de un círculo en constante movimiento, o que identifique correctamente una serie de luces intermitentes.

Washington, AFP - Un grupo de seguridad informática en Internet creó una nueva herramienta destinada a impedir a los adeptos de redes sociales en Internet escribir, cuando estén ebrios, en sitios como Facebook, Myspace o Twitter, lo que podrían lamentar al día siguiente.

Partiendo del principio de que "nada bueno ocurre después de la una de la madrugada", el programa de la empresa Webroot, con sede en el estado de Colorado (oeste de Estados Unidos) promete "poner fin a la pesadilla que sigue al envío de mensajes tardíos de los que uno se arrepiente".

La herramienta, llamada "Test de Sobriedad para Redes Sociales" es gratuita para los usuarios del navegador Firefox.

Requiere que los internautas se sometan a un examen de coordinación antes de acceder a sus sitios de socialización predilectos.

Si el usuario fracasa, no puede acceder a dichos sitios.

El gigante estadounidense en Internet, Google, propone una herramienta similar a los usuarios de Gmail, "Mail Goggles", que los obliga a resolver cinco problemas matemáticos simples en menos de un minuto para poder enviar un correo.

EGIPTO CONVIERTE SU DESIERTO EN BOSQUES CON AGUAS RESIDUALES


www.elmundo.es 

Efe | El Cairo


La mano del hombre intenta desafiar a la naturaleza con una iniciativa del gobierno egipcio para regar las zonas desérticas con agua de desecho y convertirlas en bosques, cuya superficie equivale ya al territorio de Panamá.

 

La diferencia después de la intervención humana es dramática: en el que antes era un paisaje desértico, inhóspito y abrasador, ahora hay manchas verdes cubiertas de árboles de alto valor económico como álamos, papiros y eucaliptos. Y esto gracias al agua que utilizan, contaminan y desechan los 80 millones de egipcios todos los días y que, irónicamente, es la mejor para estos llamados bosques 'hechos a mano'.

 

"El agua residual puede convertir lo no fértil, como el desierto, en algo fértil ya que contiene nitrógeno, micronutrientes y sustancias orgánicas ricas para la tierra", dijo el profesor del 'Instituto de Investigación de Suelo, Agua y Medio Ambiente' Nabil Kandil, dedicado al análisis de terrenos desérticos adecuados para la forestación.

 

Lo mismo opina el profesor del 'Departamento de Investigación de Contaminación del Agua' Hamdy el Awady, quien incluso subraya la superioridad de las plantas regadas con agua residual. "El agua de desecho tiene muchos más nutrientes que el agua normal, por eso es una fuente extra de nutrición que puede lograr que las plantas resistentes a los climas hostiles crezcan más rápido e, incluso, que tengan hojas más verdes".

 

Egipto verde

Tanto Kandil como El Awady saben bien el valor de equiparar la demanda con la oferta en un país que produce 7 millones de metros cúbicos de agua residual al año y que, al mismo tiempo, tiene el 95% de su territorio cubierto de desiertos estériles o con escasa vegetación.

 

Hasta ahora, hay 34 bosques a lo largo del país, con un total de 71.400 kilómetros cuadrados, que equivalen a la superficie total de Panamá o Irlanda. Además, de acuerdo con el gobierno egipcio, hay otros 10 en proceso de construcción en un área que suma otros 18.600 kilómetros cuadrados.

 

Según Kandil, "el objetivo es forestar un millón de kilómetros cuadrados", lo que significa volver verde a todo el país, aunque advierte que, si lo logran, será "cuando todos lo que lo proponen ahora hayan muerto".

 

La mayoría de las plantas cultivadas hasta ahora son árboles de madera como álamos, papiros, casuarinas y eucaliptos, que se siembran para cubrir las necesidades de madera del país, aunque también se han cultivado con éxito granos para producir biocombustibles como la jatrofa y la jojoba, o para fabricar aceites como la colza, la soja y el girasol.

 

Impacto medioambiental

Obtener el agua de las plantas de tratamiento primario, donde se eliminan los contaminantes sólidos, ha sido lo más barato, especialmente porque los sistemas de irrigación que transportan y bombean el líquido son los mismos que han utilizado los campesinos egipcios durante años.

 

Aunque esta agua exige precaución debido a que contiene contaminantes y se desconocen los impactos del cambio de ecosistema para la biodiversidad, el proyecto, implementado por el Ministerio de Agricultura en cooperación con el de Asuntos Medioambientales de Egipto, parece ser un negocio completo.

 

Estos bosques hechos a mano no sólo combaten las sequías, la desertificación y la erosión, dice Kandil. "Sino que, además, aprovechan el agua de desecho, maximizan el beneficio para los agricultores y satisfacen las necesidades de madera de Egipto generando beneficios económicos para el país", añade.

CONTROLAN EL MOUSE SÓLO CON UN GUIÑO

Alejandro González/Agencia Reforma |

www.impre.com /2010-11-07

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MÉXICO, DF.- Tener un teclado en la pantalla de la computadora y poder manejar el mouse con movimientos de la cabeza, en lugar de la mano, es lo que puede hacer la diferencia para una persona discapacitada que quiere acercarse a tecnologías como las computadoras e Internet.

Indra, empresa dedicada al desarrollo de Tecnologías de Información en Europa y Latinoamérica, en conjunto con la Universidad de Lleida en España, y la Fundación Adecco, hicieron posible que personas discapacitadas se acerquen al cómputo a través del HeadMouse 3.0 y el VirtualKeyboard.

El HeadMouse 3.0 es un software que sustituye al ratón convencional a través de una webcam ordinaria con la que se digitaliza el rostro del usuario, y permite tomar el control del cursor de la computadora para realizar cualquier actividad en la máquina.

Jesús Romero, director de calidad y alianzas de Indra México, explicó a Interfase que el uso de este software permite realizar cualquier actividad que se haga con el mouse convencional.
Así, por ejemplo, señaló que para dar click con el HeadMouse, se realiza con el guiño del ojo o al abrir y cerrar la boca por lapsos de un segundo.

Por otra parte, el VirtualKeyboard es un teclado que aparece en el monitor de la computadora y emula al teclado convencional, así, el usuario podrá escribir al dar click en las letras,

Sin embargo, una de sus características es que tiene texto predictivo en más de 20 idiomas para facilitar la escritura.

"Indra busca reducir la brecha digital que existe entre las personas con discapacidad y la tecnología, con este propósito llevamos a cabo una serie de cátedras con universidades españolas para desarrollar y adaptar tecnología a las diversas discapacidades. Sería bueno que en México también lo hiciéramos así", afirmó Romero.

Más tecnología especial

GANAS

Se trata del Generador de Animaciones Automático para Lenguaje de Signos, llevado a cabo por la Universidad Castilla de La Mancha.

Este proyecto tiene como objetivo proporcionar un intérprete virtual (avatar) que convierte un texto en lengua de signos para personas con discapacidad auditiva, y pretende ser instalado en lugares públicos masivos, como los aeropuertos.

VoiceOver para iPad

Describe en voz alta lo que aparece en pantalla y lee el texto de los documentos y las ventanas; también es compatible con ibooks.

Braille Reader

Se trata de una aplicación de Nokia que se encuentra en Beta Labs en su versión de prueba, que ayuda a las personas con discapacidad visual a leer los mensajes SMS que reciban, al convertirlos en vibraciones que una persona ciega y con conocimientos de Braille puede entender.