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ESPECIALISTAS ADVIERTEN SOBRE RELACIÓN ENTRE TABAQUISMO Y SUICIDIO


Mar, 24 de Agosto 2010, 11:07:33 --

www.enfoques365.net


La influencia del cigarro en enfermedades psiquiátricas es muy significativa, según el neurólogo Ricardo Sandoval Padilla, jefe de la Clínica para dejar de Fumar del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán", de México.

Ago. 23 (VTV).- Ricardo Sandoval Padilla, especialista en neurología y medicina interna, advirtió que hay una fuerte relación entre tabaquismo y suicidio, pues fumar es una adicción que depende en gran parte de la sicología del individuo.


El jefe de la Clínica para dejar de Fumar del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán", de México, explicó a la prensa que fumar influye también en los neurotransmisores de la persona.


"Se ha visto que hay una relación directa entre los neurotransmisores y muchas de las personas que tienen una adicción psicológica muy grande, y probablemente es que haya relación entre el tabaquismo y el suicidio", explicó.

El especialista abundó que la influencia del cigarro en enfermedades psiquiátricas es muy significativa, pues 90 por ciento de los esquizofrénicos fuman.


Dichos enfermos mueren no precisamente por la esquizofrenia, sino por enfermedades relacionadas con el tabaquismo como son infartos al corazón, al cerebro, enfisema, diabetes y otros males.


De igual forma se ha visto que las personas que se suicidan, la mayor parte por depresión, son fumadoras de mucho tiempo.


El especialista indicó que otra forma en que el fumar daña al organismo está en las más de cuatro mil sustancias que tiene el cigarro, 250 de las cuales son catalogadas como tóxicas, no se pueden eliminar del tabaco con la industrialización y al contrario, se le agregan más.


Debido a la fertilización de la planta del tabaco se tienen partículas de cadmio, acetonas, de arsénico y de polonio, lo que alcanza a tocar todas las partes del organismo ya que se instalan en el torrente sanguíneo.


Sandoval refirió que otro problema grave es que cuando se enciende el cigarro, la combustión produce temperaturas de 300 grados centígrados en el interior de la corriente del pitillo y el humo desprende casi 10 trillones de partículas oxidantes por gramo de tabaco.


Una partícula oxidante es como ponerse agua oxigenada en la mano y quema, y una quemadura química es la que produce el humo del cigarro al ser inhalado; se introducen al pulmón 10 trillones de partículas oxidantes, las cuales se difunden hacia todo el organismo.


"Esta irritación constante del que fuma llega a concluir en un cáncer y todo esto es importante que lo conozca la gente porque un cigarro, aunque parece inofensivo, comparado con 10 o más que fuma mucha gente, tiene su riesgo con el paso del tiempo", alertó.


El jefe de la Clínica para dejar de Fumar de México añadió que la constancia de fumar, aunque sea sólo un cigarrillo, representa mucho daño desde el punto de vista químico.


En un espacio cerrado de 10 a 12 centímetros cuadrados donde se fuma se detectan partículas del cigarrillo tres meses después de haberlo hecho, lo que es algo muy relevante pues demuestra la fuerza que tienen dichas sustancias en el medio ambiente.


Sandoval reconoció que hay sensibilidad de las personas con relación al cigarro, porque no todos desarrollan enfisema, sino sólo el 15 por ciento de los fumadores.


Sin embargo, en realidad no se sabe quién va a desarrollar cáncer o una enfermedad cardiovascular, o quién se suicidará; lo que sí es seguro es que todas esas enfermedades se pueden prevenir.


"Se piensa que 10 cigarros es más riesgo que cinco, pero lo importante es el hecho de que no se crea que el fumar un cigarro no es nada, porque representa meter al organismo 10 trillones de partículas oxidantes, lo que se multiplica por cada cigarro y por los días o el tiempo que se fume", recordó.


Finalmente, el investigador afirmó que "un cigarro puede ser la entrada, la puerta, de fumar cada vez más".

INCREÍBLE EMBOTELLAMIENTO (ATASCO) DE TRÁNSITO EN CHINA PODRÍA DURAR SEMANAS


24 / Ago / 2010 11:22 am


Associated Press


Zhangjiakou en Huailai el martes 24 de agosto del 2010 (AP Foto/Alexander F. Yuan)


Un monumental embotellamiento (atasco) de tráfico en el norte de la China que ha creado una hilera de decenas de kilómetros (decenas de millas) y alcanzó el martes su décimo día se debe a la construcción de un camino en Beijing que no se completará sino hasta mediados del mes próximo, dijo un funcionario.


La fila interminable de 100 kilómetros (60 millas) de vehículos que en determinado momento avanzaba poco más de un kilómetro (más de media milla) por día, ha mejorado desde el fin de semana, dijo Zhang Minghai, director de la oficina de tránsito de la ciudad de Zhangjiakou.


Algunos conductores han estado estancados en el atasco durante cinco días, reportó el martes la televisión central china, pero Zhang dijo no estar seguro cuándo retornará a la normalidad la situación en la carretera Beijing-Zhangjiakou.


El embotellamiento comenzó el 14 de agosto en un tramo de la carretera que de por sí suele estar congestionada, especialmente después que se descubrieron grandes yacimientos carboníferos en Mongolia Interior, explicó Zhang. El volumen de tránsito ha aumentado un 40% cada año.


Los automovilistas atascados en la región de Mongolia Interior y la provincia de Hebei, que se dirigen hacia Beijing, pasan el tiempo durmiendo, caminando por los alrededores o jugando a los naipes o el ajedrez.


Los aldeanos locales se han hecho literalmente su agosto vendiendo fideos de cocción inmediata, almuerzos y bocadillos, ofreciendo su mercancía en bicicleta entre los vehículos estacionados.


Aunque no se reportaron hechos de violencia, los conductores se quejaron sobre la manipulación de precios de los aldeanos que son su única fuente de alimentos y agua.


Una botella de agua que habitualmente cuesta 1 yuan (15 centavos) se vendía a 10 yuanes (1,50 dólar), mientras que el precio de una taza de fideos instantáneos de tres yuanes (0,45 dólar) se había triplicado con creces, dijeron versiones en la prensa.


Un almuerzo cuesta 10 yuanes (1,50 dólar) y una caja no me basta“, dijo un chofer de apellido Lu, según la Radio Nacional China. “Estoy gastando hasta 50 yuanes (7,50 dólares) diarios en comida. Es más caro que comer en un restaurante”.


La construcción vial en Beijing que dificulta el tránsito y causa el embotellamiento “no estará completada sino hasta el 17 de septiembre”, dijo Zhang.


Las carreteras de China están cada vez más saturadas debido al incremento en el número de vehículos privados y al transporte de materias primas y alimentos a las ciudades.


Los embotellamientos causados por construcciones y accidentes son comunes, pero un congestionamiento de tráfico de 10 días es inusual, aun en China.


Copyright 2010 The Associated Press.

AUTOMÓVILES CON INTERNET: LOS COCHES DEL FUTURO


Por Javier Chaparro

http://curiosidadestecnologicas.wordpress.com/


En un futuro no muy lejano los coches podrán manejar prácticamente solos, como lo habíamos dicho en el post sobre los Sistemas de Manejo Asistido Computarizado.


Actualmente se adelantan estudios e investigaciones para proporcionar conectividad vehicular masiva. Un reciente estudio publicado por investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid nos muestra dichos avances.


Básicamente los investigadores desarrollaron un sistema de comunicación eficaz entre coches en movimiento y presentaron los resultados por medio de una simulación donde integran las nuevas tendencias europeas de intercomunicación vehicular, como lo es Car2Car, que es consorcio de europeo integrado por fabricantes de automóviles y distribuidores de equipamiento, que actualmente desarrollan una arquitectura para perfeccionar las comunicaciones móviles entre coches.


Carlos Bernardos, investigador del Departamento de Ingeniería Telemática de la UC3M, uno de los responsables de la investigación, afirma que han desarrollado mecanismos seguros de comunicación, con la particularidad de que cada coche se convierte en una red en movimiento.


Los resultados del estudio los publicaron en la revista Computer Communications bajo el título “VARON: Vehicular Ad Hoc Router Optimization of NEMO“.


La idea es que en un futuro cercano -posiblemente a partir del año 2.012 cuando ya se comiencen a producir y comercializar los primeros vehículos dotados de sistemas de comunicación avanzados- se reduzcan al máximo los niveles de accidentalidad.

Podremos ver vehículos cruzando por las calles sin chocar o vehículos informándose entre sí el estado del tráfico, algún accidente eventual o el estado del tiempo.

Incluso veremos vehículos desplazándose solos de un lugar a otro por medio de esta extensa red móvil.

Hasta se podrán sincronizar con los semáforos para minimizar el tiempo de ruta y poder “coger” el máximo número de semáforos en verde y contactando a otros vehículos vía Internet para evitarlos.


Según el artículo publicado por los investigadores, en el futuro los coches poseerán varios dispositivos de comunicación conectados a través de un nodo especializado, de modo que cada vehículo será una red móvil en sí, y dispondrán de nuevos servicios y aplicaciones que en la actualidad sólo se obtienen mediante la red celular para móviles.


Además de la conexión por medio de Internet, los coches tendrán sistemas inalámbricos específicos como conectividad WiFi o WiMax, para establecer comunicación entre dos o más coches.


Enlace: Universidad Carlos III de Madrid

EE.UU.: NADIE QUIERE MONEDAS DE UN DÓLAR

Redacción

BBC Mundo


El gobierno de Estados Unidos tiene amontonados US$1.100 millones de dólares en monedas de un dólar en bóvedas secretas en todo el país. Si se pudieran apilar todas estas monedas, se cubriría una distancia siete veces mayor a la que hay entre la Tierra y la Estación Espacial Internacional.

La otra cosa es que al gobierno estadounidense se le están agotando los lugares de almacenamiento y, sin embargo, las sigue produciendo.

Lo que es peor: desde que el programa de acuñación comenzó, el gobierno estadounidense ha gastado US$30 millones sólo en promover las monedas, pero sin mucho éxito.

La explicación está en una ley, aprobada en 2007, que autorizaba una nueva serie de monedas de US$1 para conmemorar a presidentes desaparecidos.

Así, ya estampados en millones de piezas de ocho gramos de una aleación de bronce y manganeso, se encuentran los rostros de mandatarios que ya nadie recuerda, como Franklin Pierce, e ineficientes ejecutivos como James Buchanan, cuya incompetencia, afirman los historiadores, condujo al país a la guerra civil.


Resistencia popular

El Congreso aprobó la ley a pesar de las evidencias de que a los estadounidenses jamás les han gustado las monedas de un dólar.

En las transacciones comerciales en que se ve envuelta la moneda de marras se da una situación "peliaguda", según lo identificado por la Casa de la Moneda. El comprador teme que el cajero no la acepte y los cajeros tienen miedo de que el comprador no la reciba en su vuelto.

También se ha identificado un círculo vicioso: los minoristas no mantienen estas monedas porque no ven que los consumidores estén dispuestos a utilizarla, mientras que los consumidores no utilizan las monedas porque los comerciantes no las mantienen.

Y el círculo vicioso se agranda porque los transportistas de dinero y los bancos no están dispuestos a lidiar con las monedas hasta que su uso no se haya generalizado.

Para los bancos, las monedas de un dólar son asunto de coleccionistas, pero hasta los coleccionistas reclaman cuando las reciben.


La ley

La ley promulgada requiere que la Casa de Moneda emita cuatro nuevas caras presidenciales al año, incluso cuando se sabe que la mayor parte de las monedas del año anterior se encuentran almacenadas.

Desde que el programa de acuñación comenzó, el gobierno estadounidense ha gastado US$30 millones sólo en promover las monedas, pero sin mucho éxito.

La Reserva Federal, el banco central de Estados Unidos, le ha advertido al congreso respecto al costo creciente del almacenamiento, pero declinó entregarle cifras a la BBC.

Sólo otra ley del Congreso podría detener el almacenamiento de monedas, ya sea deteniendo su producción o eliminando los billetes de un dólar. Todo esto se ve muy lejano, dado el ambiente radicalizado que se vive en esa instancia legislativa.


Ahorro

Estados Unidos es el único país del G8 cuya unidad monetaria básica, el dólar, circula en papel.

Fuentes estadounidenses y expertos en numismática hacen notar que Australia, Gran Bretaña, Canadá y Japón introdujeron monedas en denominaciones similares, pero sólo después de eliminar los billetes.

Según el corersponsal de la BBC en Estados Unidos, Daniel Nasaw, dado que una moneda puede durar cuatro décadas, mientras que un billete sólo dura unos cuantos años, el reemplazo del billete de un dólar por una moneda podría ahorrarle a Estados Unidos US$500millones a US$700 millones por año.

PRESENTAN EN CHINA EL AUTOBÚS DEL FUTURO

INFORMATIVOS TELECINCO / AGENCIAS -07.08.10

  • Solución a los problemas de tráfico
  • Podría reducir los atascos en un 20-30%
  • Los primeros modelos funcionarán en un par de años
  • Tiene capacidad para entre 1200 y 1400 pasajeros

Un autobús sobre rieles para reducir el tráfico. Este es uno de los últimos 'inventos' que se han sacado de la manga en China para reducir los atascos en China. Estos autobuses, que funcionan tanto con electricidad como con energía solar, alcanzarán los 60 km/h y tendrán una capacidad de más de 1200 pasajeros. Se espera que en 2 años empiecen a funcionar los primeros modelos en Pekín.

El autobús del futuro ya está aquí. En la 13ª Exposición Internacional de alta tecnología de Pekín se presentó un proyecto pionero para el país chino, un autobús que, ayudado por rieles, circula por encima de la carretera y permite además que los vehículos circulen justo por debajo.

Sin duda que podría ser una gran solución para los enormes atascos que se producen en China. De hecho, se dice que el bus puede reducir los atascos de tráfico en un 20-30%.

El distrito Mentougou de Pekín será el primero en disponer de estos autobuses.

Será a finales de este año cuando se empiecen a construir las primeras vías y se espera que los primeros modelos funcionen en un par de años.

Con un aspecto que se parece más a un metro o a un tren, estos autobuses tienen 6 metros de alto y circulan sobre unas vías colocadas a ambos lados de la carretera. Su gran particularidad es que tienen toda la parte baja hueca.

Estos modelos funcionan como si fueran un túnel, lo que permite a vehículos de menos de 2 metros de altura circular por debajo de ellos sin ningún problema.

Según informa el portal Chinahush, el autobús funciona tanto con electricidad como con energía solar, por lo que es más ecológico para el medio ambiente que los autobuses convencionales. La empresa Shenzhen Hashi Future Parking Equipment es la encargada de diseñar estos autobuses.

Por el momento, el único inconveniente que se le puede achacar a este novedoso autobús es que sólo puede alcanzar los 60 km/h.

Por el contrario, podemos decir a su favor que en su interior puede transportar entre 1200 y 1400 pasajeros.

LA CIENCIA REVELA POR QUÉ ES TAN DIFÍCIL OLVIDAR UN GRAN AMOR


www.clarin.com - Sociedad

Por Gisele Sousa Dias

15/08/10


Produce un “conflicto cerebral” que lo hace imborrable. Estudios de neurobiología demuestran que una relación amorosa intensa crea en el cerebro impresiones residuales que se reactivan fácilmente. Cuanta más información se grabó, más vívidos son los recuerdos.



Suspira ella, llamémosla Paula, y dice que ya pasó un año de la noche en la que se abrazaron y decidieron terminar con esa relación. Y que a pesar de haber bajado miles de veces a cavar en su tristeza, hay recuerdos que todavía se activan con el olor del aceite de oliva o con esa canción.

Dice que en el cuerpo esos recuerdos se sienten como el amor, unque nunca más distinto: un nudo en el estómago, palpitaciones, dolor de pecho.


Lo que no sabe es que si esas imágenes insisten en volver es porque no todo depende de la voluntad de olvidar: existe un circuito neurológico que fija con más intensidad los recuerdos que fueron incorporados de la mano de un fuerte contexto emocional . Este ovillo es el que está empezando a desenredar la neurobiología para explicar por qué resulta tan difícil olvidar a un gran amor.


“Desde el punto de vista neurológico, quedarse solo durante un tiempo no ayuda a superar el fin de una relación”, dice Antoine Bechara, un neurobiólogo reconocido mundialmente por sus investigaciones sobre las funciones cerebrales que intervienen en la toma de decisiones.

Se refiere a que estar solo después de una separación o tapar todo con una nueva pareja no evita que el cerebro siga enviando recuerdos.

Lo que Bechara investigó es lo que llama “conflicto cerebral”: por un lado la relación se termina; por otro, el cerebro sigue disparando imágenes y reacciones corporales. Para estudiarlo, los neurobiólogos utilizan la Resonancia Magnética Funcional, una técnica que les permite determinar qué áreas cerebrales desempeñan ciertas funciones, como el habla, el movimiento y la sensibilidad.


¿Qué hace que un recuerdo quede sellado a fuego?

“En el lóbulo temporal hay dos estructuras. Una se llama hipocampo y por allí pasa la memoria declarativa, es decir, desde acordarse qué día es hoy hasta la cara de una pareja. Al lado hay otra llamada amígdala, que contiene a la memoria emocional.


Para que la información declarativa pase por el hipocampo y se distribuya en el cerebro, debe haber un contexto emocional: por ejemplo, una situación atípica y desconocida vivida con ese gran afecto. Cuando la amígdala detecta ese contexto emocional envía neurotransmisores al hipocampo. Así se incorpora en la memoria como fenómeno de fijación”, detalla Ignacio Brusco, director del Centro de Neurología de la Conducta y Neuropsiquiatría de la UBA.


¿Por qué entonces, aun después de un largo tiempo, vuelven esas imágenes y esas sensaciones que secuestran al cuerpo? “Es la amígdala que sigue respondiendo con descargas emocionales involuntarias, como el dolor en el estómago o las palpitaciones”, dice Brusco.


Y no pasa lo mismo cuando se trata de un romance pasajero que con un verdadero amor: “Cuanto mayor sea la información que se grabó hacia ese afecto, en cantidad o calidad, más grabado va a estar en la amígdala y más reacciones va a seguir enviando.

Estos recuerdos pueden aparecer como imágenes pero también como olores, sensaciones auditivas y como procesos de pensamiento”, agrega.

Quienes aún están transitando el año que suele demorar un duelo amoroso saben lo que duelen esos olores.


Cruzarse con una ex-pareja y sentir cómo se despliega una catarata de recuerdos vívidos (aunque él o ella ni nos haya visto), también es frecuente.

Para explicarlo, Ezequiel Gleichgerrcht, neurobiólogo del Instituto de Neurología Cognitiva (INECO), cita la hipótesis de Antonio Damasio, otro prestigioso investigador en neurociencias: “Según su hipótesis del ‘marcador somático’ hay experiencias que gatillan señales químicas en nuestro organismo. Por ejemplo: si caminamos por el campo y por primera vez en la vida nos cruzamos con una víbora que abre la boca y se abalanza hacia nosotros, se disparará un conjunto de moléculas que quedarán asociadas a la sensación del miedo. Si nos volvemos a cruzar con una víbora volverá a gatillarse este patrón y nos producirá la misma sensación de miedo aunque ni siquiera abra la boca”.

¿Le dijo víbora a la ex? No.

“Aunque este modelo aún está siendo debatido, podemos comprender por qué ciertas emociones, positivas o negativas, pueden perdurar cuando nos exponemos a la persona que generó esos sentimientos”.


Así, la frase hecha “el tiempo ayuda a olvidar” también tiene su explicación científica: “Con el tiempo, cuando las conexiones cerebrales que facilitan la revisión de situaciones críticas y emociones negativas se saturan, pueden sufrir lo que se llama ‘down regulation’: una disminución de los neurotransmisores en la zona de intercambio neuronal. Esto explicaría por qué los recuerdos vinculados a alguien importante van perdiendo peso”, dice Claudio Waisburg, neurólogo del la Fundación Favaloro.


Tiempo al tiempo

"EL HOMBRE AL QUE LE CRECIERON ARVEJAS EN EL PULMÓN"


Redacción

BBC Mundo


Un estadounidense ingresó en un hospital en Massachusetts con una crisis respiratoria y regresó a su casa con un diagnóstico inusual: le crecía una planta de arvejas en el pulmón.


Ron Sveden luchaba contra un enfisema desde hacía meses y, con un neumotórax, su estado de salud se había deteriorado.

Cuando se temía que las pruebas a las que lo sometían terminaran por revelar un diagnóstico de cáncer, los rayos X pusieron en evidencia la extraña causa de sus problemas.


"Creo que lo que bueno para mí es que al final no era cáncer", dijo Sveden a un canal de televisión de Boston.


Explicación

La explicación que encuentran los médicos es que el hombre comió guisantes, uno se escapó por "el camino errado" y germinó.

"Una de las comidas que tomé en el hospital después de una cirugía tenía arvejas. Me reí y me las comí", declaró Sveden entre risas.


Además, bromeó con que de haber seguido creciendo hubiera terminado trabajando para el ogro de "Las habichuelas mágicas", el cuento del danés Hans Christian Andersen.

Según el propio Sveden, la planta medía 1,25 centímetros.


CUENTO DE LAS HABICHUELAS MÁGICAS

Un niño pobre y huérfano de padre que vive en un bosque con su madre. La necesidad los obliga a vender su vaca, pero el niño la cambia por arvejas. La madre, disgustada, las lanza al bosque. Pero germinan y crecen hasta el cielo. El niño la escala y se encuentra con el castillo de un ogro, se hace con sus tesoros y soluciona sus problemas económicos.

INVENTAN AUTO QUE FUNCIONA CON CACA


Laura Plitt

BBC Mundo, Medio Ambiente


De la boca al estómago.

Del estómago al inodoro.

Del inodoro a la cloaca y de la cloaca... ¡al automóvil!



Éste -aunque simplificado, por cierto- es el proceso para producir el combustible limpio del que se abastece un novedoso vehículo presentado recientemente en la ciudad de Bristol.

Si hacemos a un lado las diferencias internas que le permiten rodar con metano, es en todo sentido igual a un auto común y corriente


Es el "Bioescarabajo", el primer auto diseñado por ingenieros británicos que funciona a gas metano, un hidrocarburo generado por los excrementos humanos y otros desperdicios orgánicos que van a parar a las cloacas de esta ciudad del sureste británico.


El carro puede alcanzar la misma velocidad que uno convencional. Al andar tampoco se sienten diferencias y, para saciar la curiosidad de muchos, podemos confirmar que, pese a que las heces y otros desechos son la materia prima de su combustible, el tubo de escape no despide ningún olor desagradable.


Ahorro

Las aguas que llegan allí a través de las cañerías de la ciudad y sus alrededores son sometidas a una serie de procesos de filtración para depositarse luego en unos gigantescos digestores anaeróbicos.


Allí, este lodo recibe calor, y, privado de oxígeno, las bacterias presentes naturalmente en la materia orgánica comienzan a descomponer los desechos y producir biogás.

Como la planta produce más biogás del que necesita para abastecer sus necesidades energéticas, la empresa encargada de las instalaciones decidió aprovechar el sobrante y así nació la idea de crear un automóvil que funcionara con metano.


"Esta planta produce unos 18 mil metros cúbicos de biogás al año. Si lo convirtiésemos en bio-combustible para vehículos, y reemplazáramos al combustible fósil, podríamos dejar de emitir 19 mil toneladas de CO2/gas carbónico", explicó Saddiq.


EN NÚMEROS

· La planta produce 18 mil metros cúbicos de biogás al año. Si se transforma en combustible, permite dejar de emitir 19 mil toneladas de CO2/gas carbónico anuales.

· 70 hogares producen anualmente residuos orgánicos como para que el auto ruede por 16.000 km, la distancia promedio recorrida en un año.

· Un tanque lleno le permite andar por 400 km.

· Desde hace ya varios años la planta de tratamiento de aguas residuales de Avonmouth, en las afueras de Bristol, produce biogás.


Futuro verde

El Bio-escarabajo es por ahora sólo un prototipo. Existen camiones y autobuses que funcionan con gas en países como China e India, pero esta posibilidad -así como la de adaptar a los automóviles para funcionar con gas metano- aún no ha sido explorada para abastecer a vehículos más pequeños.


La ambición de Saddiq es analizar en mayor profundidad los aspectos técnicos, ambientales y económicos de este carro para ampliar el proyecto en el futuro.



“No veo razones técnicas que impidan capturar el gas y venderlo en las gasolineras como otros combustibles. No creo que el biogás no pueda convertirse en una alternativa a los combustibles fósiles. Esa es mi visión y espero que un día se haga realidad", concluyó el experto.

INDOCUMENTADAS VISTEN A LA ‘MIGRA’


www.impre.com

Claudia Núñez-Enviada especial

TUCSON, Arizona -


Las manos de mujeres indocumentadas trabajan a marchas forzadas confeccionando los uniformes de los agentes de la patrulla fronteriza y la guardia nacional que a partir del mes entrante comenzarán a patrullar la frontera de Arizona.


Los pedidos a los talleres de costura de Phoenix y Tucson, ciudades que han llevado la batuta en el combate de la inmigración indocumentada, llegan con órdenes de 100 a 200 uniformes para distribuir entre agentes federales y oficiales locales.

Las máquinas de costura trajinan incluso sábados y domingos. Los rollos de tela y accesorios de camuflaje, pasan por las manos de jóvenes costureras, la gran mayoría procedente de México y cuyo salario es de 10 dólares por hora.

“Aquí casi todos, hombres o mujeres somos indocumentados”, recalca la administradora de uno de los talleres que visitó La Opinión, que han sido concesionados para la fabricación de las vestimentas.


“Sudo frío cuando llegan los migras a la fábrica y no más me encomiendo a Dios. Levanto la cabeza y pienso que no soy ninguna criminal, no estoy haciendo nada de lo que me avergüence, nomás trabajar honestamente para mi familia”, explica una de las entrevistadas por este diario, cuya identidad pidió que no se revelara por temor a ser deportada.


En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, la Enmienda Berry (1941) fue establecida para asegurar la entrega de uniformes y alimentos a los cuerpos de defensa nacional y exige que ambos artículos se produzcan exclusivamente en los EE.UU.

Sin embargo, la medida no establecía que todos los insumos o la mano de obra fueran de carácter local.


Hasta el año pasado, la gran mayoría de las vestimentas de los agentes que patrullan la franja fronteriza eran fabricados en México.


La ruta de fabricación cambió el 13 de febrero del 2009 cuando ambas cámaras aprobaron la “emienda Kissell”, patrocinada por el congresistas Larry Kissell (D-NC), la cual ordena que todo producto textil y prenda de vestir contratada por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) se produzca en los Estados Unidos, con insumos 100 por ciento nacionales.

“La enmienda es con el fin de preservar no sólo los negocios estadounidenses, sino la seguridad nacional”, dijo en un comunicado el mayor de las fuerza aérea Michael Perry.


La medida ocasionó un auge de pequeños talleres, especialmente a lo largo de la franja fronteriza, que confeccionan camisetas, cascos y pantalones y los suministran a las grandes compañías subcontratadas por el Departamento de Seguridad Nacional.

Entre los principales clientes de estos talleres están agentes e inspectores del Departamento de Aduanas y Protección Fronteriza, aunque según la entrevista que obtuvo este diario, las órdenes de uniformes para los soldados de la guardia nacional han comenzado a agregarse a la lista.


TJ Bonner, presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, calificó de vergonzoso el uso de uniformes hechos por manos de mexicanos.

“¡Cómo podemos estar protegiendo la frontera de México-Estados Unidos y estar usando esos uniformes!”, apuntó.


Una encuesta realizada por el Congressional Research Service, (CRS) con relación a la Enmienda Berry, encontró que el 73 por ciento de compañías que proveen de uniformes a las fuerzas de seguridad de los EE.UU. indicaron que dependían de fuentes extranjeras durante por lo menos una etapa de la producción del material o servicio, porque era más barato.


El pasado 19 de junio, la secretaria de Seguridad Interna, Janet Napolitano divulgó que a partir del 1 de agosto hasta 1.200 soldados serían asignados a lo largo de la frontera con México.


Casi la mitad de los nuevos reclutas (524) operarían en Arizona, región que ha cobrado fama como el embudo de la nación para el tráfico de drogas e indocumentados.

El resto de los 1.200 agentes se dividirían entre Nuevo México (72), Texas (250) y California (224).

¿POR QUÉ UNOS DUERMEN PESE AL RUIDO Y OTROS SE DESPIERTAN CON UNA MOSCA?


BBC Ciencia




¿Qué tipo de persona es usted?

En cuanto a hábitos de sueño el mundo se divide entre aquéllos que son capaces de dormir aunque les pase un avión por encima, con todo su ruido, y aquéllos para quienes el vuelo de una mosca es suficiente para mantenerlos en vela toda la noche.

Los científicos acaban de descubrir el secreto de por qué ocurre esto.

Todo se debe a un proceso del cerebro diseñado para bloquear sonidos al dormir, que al parecer es más efectivo en unos individuos que en otros.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, EE.UU, autores del estudio publicado en la revista Current Biology, creen que sería posible estimular este mecanismo por medio de terapias, medicamentos o dispositivos electrónicos.

Los científicos estudiaron a doce voluntarios sanos en una clínica del sueño durante tres noches.

La primera noche fue tranquila, pero durante la segunda y la tercera se sometió a los durmientes a diversos ruidos, como el sonido persistente de un teléfono, el tráfico de automóviles en la calle, el ruido de aviones y los pitidos del equipamiento del hospital.


Ejes del sueño

Cada uno de los voluntarios fue sometido a una electroencefalografía (EEG), que grababa la actividad bioeléctrica del cerebro.

El equipo dirigido por el doctor Jeffrey Ellenbogen detectó pautas conocidas como ejes o husos del sueño.

Se trata de un tipo de onda cerebral que -se cree- bloquea los efectos del sonido y de cualquier otra información sensorial que pasa por el cerebro mientras dormimos.

Aquellos individuos que registraban mayor número de husos del sueño durante una noche tranquila tenían menos posibilidades de ser despertados por los ruidos que soportaron en la segunda y la tercera noche, y muchos de ellos confesaron no haber sido conscientes del ruido en absoluto.

"En los últimos años hemos descubierto que los ejes del sueño son generados por el tálamo. Y como ésta es la puerta de la información sensorial del cerebro, la hipótesis es que los husos del sueño son indicadores del bloqueo de ruido mientras dormimos", afirmó Ellenbogen.

"Nuestro estudio confirma esta teoría en seres humanos y da un paso más allá: uno puede utilizar los ejes de sueño como un biomarcador para predecir si una persona tendrá dificultades en un entorno ruidoso en el futuro o no".


Proteger el sueño

Los investigadores esperan que estos resultados permitan mejorar el ritmo natural del cerebro que protege el sueño.

"Tenemos mucho trabajo por hacer antes de que esto pueda ser aplicado a personas, principalmente porque queremos estar absolutamente convencidos de que es efectivo y seguro. Pero tanto si ocurre el próximo año o en la próxima década, esta investigación sienta las bases para soluciones relacionadas con el cerebro en entornos ruidosos", concluyó el investigador.

Comentando en el estudio, el doctor Chris Idzikowski, director del Centro de Sueño de Edimburgo, en Escocia, afirmó que los ejes el sueño siempre habían sido considerados como distintivos del dormir pero que su función específica no había estado clara.

"Es una investigación interesante que relaciona modestamente los husos del sueño con el bloqueo de los estímulos acústicos", afirmó.

VIDRIO “GORILA” - UN FENÓMENO TRAS AÑOS DE INVENCIÓN


www.impre.com


CORNING, Nueva York.

Un vidrio ultra-fuerte inventado en 1962 puede llegar a convertirse en una bonanza multimillonaria para la compañía Corning.


La compañía de 159 años y pionera en la utilización del vidrio está adelantando su producción del llamado "vidrio gorila", que espera sea utilizado en la fabricación de dispositivos de pantalla sensible al tacto y en televisores de alta resolución.

El vidrio "gorila" mostró ser prometedor en los 60 cuando fue inventado, pero falló en demostrar su uso comercial.


En el 2008 tuvo su primer comprador y se convirtió rápidamente en un negocio que genera 170 millones de dólares al año. Es utilizado como capa protectora de pantalla en casi 40 millones de celulares y otros dispositivos móviles.


Ahora, la última moda de televisores de pantalla plana podría catapultarlo en un negocio de miles de millones de dólares al utilizarse en televisores sin marco que pueden pasar por obras de arte en la pared de una sala.


Dado que el "vidrio gorila" es muy difícil de romper, desportillarse o rayarse, Corning espera que sea considerado como el vidrio predilecto de los fabricantes de televisores en busca de una apariencia más elegante.


De acuerdo con científicos de la compañía, "gorila" es tres veces más fuerte que otras clases de vidrio con refuerzos químicos, incluso cuando es la mitad de grueso. También es más delgado que una moneda, lo que se traduce en ahorros en gastos de envíos.


Corning está en conversaciones con fabricantes asiáticos para introducir el "vidrio gorila" en el mercado de televisores a comienzos del 2011.Con la producción a toda máquina en Estados Unidos, la compañía también adelanta su producción con una segunda fábrica en Japón.

“EL E-BOOK LLEGÓ A LA RAE”


Por Julieta Botto

www.infobae.com


La Real Academia Española se hizo eco de las nuevas tecnologías y con el acuerdo unánime de las 22 academias que la integran decidió incorporar el término libro electrónico en sus próximas versiones

Ante la novedad que constituye la incorporación terminológica por parte de una institución como la RAE, todo haría suponer que existe un aval social implícito para este tipo de dispositivos.


Aún es pronto para hablar en términos tan apocalípticos acerca de las consecuencias económicas, culturales e intelectuales que los e-books traerán consigo, más allá de las implicancias tecnológicas. Sin embargo, Apple, pope de la tecnología visual, Google, ícono de los buscadores de la gran red, y Amazon, librería virtual por excelencia, son de la apuesta para lo que resta del año.


Mientras que aún no hay fecha exacta que dé cuenta del lanzamiento de Google Editions, las principales comercializadoras de libros electrónicos siguen construyendo un castillo en torno a este producto. Si bien no hay un estimado acerca de la rentabilidad que se puede obtener de este nuevo objeto, las predicciones son prometedoras, y la apuesta es que muchas de las grandes empresas están comenzando a hacer da cuenta de ello.


Apple acaba de lanzar un nuevo dispositivo compatible con esta tecnología, el iPad. Google, por su parte, cabeza a cabeza con Amazon, compite en el próspero campo, ya no tan desierto, que propone esta tendencia. Sin embargo, otros sitios que son de la partida, mezcla de mecenazgo del siglo XXI con editorial-imprenta-librería virtual, son Bubok, la ya legendaria Lulu y portales más pequeños de cada mercado local. Sitios que ofrecen la oportunidad a escritores noveles de hacer realidad el sueño del libro propio.


Esto favorece tanto a la lectura, como a los bolsillos de estas empresas, y de los lectores (un libro en soporte digital cuesta entre €4 y €10, mientras que los de papel ascienden a los €18 como mínimo). Los escritores también se multiplican en cifras de más de seis dígitos ante la posibilidad otorgada por estas pequeñas industrias culturales.


Amazon declaró que en la Navidad de 2009 vendió más libros electrónicos que en soporte papel, y concluyó que esto puede deberse al alza en las ventas del dispositivo Kindle.


Los bosques, agradecidos ante este nuevo proyecto. Los resultados se irán vislumbrando de a poco. Tal vez este octubre, luego de la Feria de Frankfurt, cuyo país invitado será la Argentina, la visión esté más despejada y esta palabra, menos desconocida. Mientras tanto, el impulso está instalado.

“LA ONU CONSIDERA EL CONSUMO DE INSECTOS”


BBC Ciencia

¿Qué le apetece hoy para comer? ¿Hormigas, arañas, cucarachas, un combinado de todos?


En muchos países del mundo se comen insectos de forma habitual pero para los más occidentalizados la sola mención de esta práctica todavía genera miles de gestos de rechazo, caras de asco y un sinfín de escrúpulos.

Ahora Naciones Unidas está considerando seriamente recomendar la ingesta mundial de insectos por cuestiones relacionadas con el propio interés de la población mundial, más allá de criterios exclusivamente gastronómicos.

La producción y el consumo de carne requiere tanta tierra y produce tantos gases de invernadero que debemos buscar alternativas, como comer bichos. Se estima que más del 80% de la población del mundo incluye algún tipo de insecto en su dieta habitual.


El profesor Arnol van Huis, entomólogo de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos y consultor para la Organización para la Agricultura y la Alimentación de Naciones Unidas, (FAO por sus siglas en inglés) afirma que los beneficios medioambientales de comer insectos son numerosos.


"Los insectos son capaces de convertir la comida en proteína de forma mucho más efectiva que otros animales, porque son animales de sangre fría y no necesitan calentar su cuerpo".

"Producir un kilo de carne de vaca requiere 13 kilos de hierba o materia verde. Sin embargo un kilo de carne de un grillo, un escarabajo o una langosta simplemente necesita 1,5 o 2 kilos de forraje y produce una fracción de las emisiones de dióxido de carbono", explica.


Crisis de carne

Todo esto hay que ponerlo en el contexto de la crisis de carne en la que vivimos o viviremos en el mundo próximamente.


Se cree que la población mundial pasará de 6 mil a 9 mil millones de personas de aquí al año 2050. Y es un hecho demostrado que a más desarrollo se consume más carne.

"Aplicar las matemáticas es sencillo. De media, en occidente, se consumen 120 kilos de carne por persona. En China, la media es de 80 kilos por cabeza, pero nos están alcanzando rápidamente", dice el investigador.


"Si 5 mil millones de personas comen 100 kilos de ternera o cerdo, necesitaremos cultivar una media de 6,5 billones de kilos de forraje al año".

"No hay suficiente espacio o nutrientes en la Tierra para soportar esto y eso supone que los más pobres simplemente se morirán de hambre".


"Lo bueno con los insectos es que no sólo requieren menos comida para ser criados, sino que no necesitas comer tantos para sobrevivir. Son una fuente extraordinaria de proteínas y vitaminas", añade.


En Tailandia ya existen 15 mil granjas de crianza de grillos domésticos para consumo humano.

En el sureste de África, la industria de las orugas del mopane está valorada en 85 millones de dólares americanos y es una fuente importante de proteínas para las poblaciones indígenas.

Menú de insectos

Entonces, ¿por qué no consumirlos?

Al parecer, según afirma el profesor van Huis, todos los impedimentos para que los insectos pasen a formar parte de los menús occidentales son puramente culturales: son todos prejuicios.


Uno de las principales prejuicios que se argumentan es que los insectos no son sabrosos, "pero si se cocinan correctamente pueden ser deliciosos", afirma el investigador.


"No hay ninguna razón para no comerlos, en cuanto al sabor o nutricionalmente, no hay diferencia entre una comida de insectos, pájaros o mamíferos".


"Es cultural, al hablar con muchas personas en África dicen que cuando llegaron los misioneros les dijeron que no debían comer insectos porque era bárbaro y primitivo. Y cuando la gente se traslada a la ciudad y adquiere un comportamiento más occidental abandonan esta práctica. Está realmente determinado por la cultura", concluye.


No se preocupen. Para vencer la aprensividad occidental y las reacciones de asco ante el pensamiento de un manjar de insectos, la industria ya está estudiando extraer las proteínas de la carne de los bichos e introducirlas en productos y texturas más acordes al gusto del paladar occidental.

“LOS INVENTORES DE LOS CEROS Y UNOS”


Por Daniel Rodríguez Herrera

www.libertaddigital.com


Vamos a volver al colegio. Hagamos un ejercicio sencillito.

Vamos a contar de cero en adelante: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10... ¡eh! ¡Quieto! Este último número es ya distinto: tiene dos dígitos, y los que le siguen también.

Si examinamos la serie veremos que en realidad sólo tenemos diez cifras distintas. De ahí viene el nombre de este modo de hacer números: el sistema decimal.


Las razones por las que contamos de diez en diez son sencillas. Mírese las manos y cuente. Salvo que la genética o una máquina de picar carne le hayan hecho una gracieta tendrá usted diez dedos. Por eso ha sido empleado de forma casi universal, aunque algunas culturas como la de los mayas hayan empleado un sistema de numeración vigesimal. Quizá porque iban descalzos por ahí.


En cualquier caso, no es difícil imaginar un sistema de numeración distinto. Pensemos en cómo sería un sistema octal, es decir, uno en el que hubiera sólo ocho cifras distintas. Contaríamos así: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 10, 11, 12... en este caso, el 10 del sistema octal sería equivalente al 8 del decimal.


Pues bien, allá por el siglo XVII, el alemán Gottfried Leibniz publicó un artículo titulado Explicación de la Aritmética Binaria. Consistía, resumiéndolo mucho, en lo mismo que yo he hecho en el párrafo anterior pero limitándose a dos cifras: el cero y el uno. Leibniz, que también inventaría el cálculo diferencial de forma independiente a Newton, se inspiró en el I Ching y el asunto del yin y el yang, y concluyó que los 64 hexagramas del famoso libro chino no son más ni menos que los números del 0 al 63 expresados en binario. Eso lo llevó a considerar este sistema numérico como una suerte de lenguaje universal que uniría a todas las naciones y razas; también a percibir en él la creación, en la que el uno era Dios y el cero el Vacío. Ser un genio no supone necesariamente tener la azotea en su sitio.


Boole, el creador del álgebra de Boole (claro)

Durante un par de siglos, aquello del sistema binario no tuvo mucho más recorrido, principalmente porque no servía para nada útil. En esto llegó un señor llamado George Boole, matemático y el principal responsable junto a De Morgan del nacimiento de la disciplina de la lógica formal, un campo que desde Aristóteles había avanzado más bien poquito.

Boole nació en 1815 en Lincolnshire, un condado rural del que salieron, entre otros, personajes como Isaac Newton o Margaret Thatcher. Era hijo de un zapatero remendón, así que a pesar de que su familia le permitió estudiar, tuvo que abandonar el colegio a los dieciséis para ayudar en casa. Dado que en su escuela no lo enseñaban, aprendió latín y griego de forma autodidacta, lo que le permitió encontrar empleo como profesor y hallar en las matemáticas su vocación.


Boole creía ya entonces que todo el pensamiento humano podía formularse en términos matemáticos, pero no pudo dedicarle tiempo a desarrollar su idea, que si no su familia se moría de hambre. Sólo cuando prosperó, abriendo su propia escuela de matemáticas, empezó a investigar y a publicar su trabajo, que le valió un puesto en la Queen’s College de Cork, Irlanda, donde se casó con la sobrina de George Everest, el de la montaña, y publicó su trabajo fundamental sobre lógica: Las leyes del pensamiento.


En su obra, redujo todos los razonamientos humanos a decisiones de Sí o No, o lo que es lo mismo, de uno o cero. Encontró la forma de formalizar lo que pensamos a fórmulas matemáticas y poder operar con ellas para extraer conclusiones nuevas.

En definitiva, se adelantó como cien años al trabajo que harían los ordenadores y quienes los programan.

En 1864, George Boole murió de una neumonía tras caminar dos millas bajo una intensa lluvia para ir a dar una clase.


Su último trabajo eran tan raro que ni los miembros de la Royal Society pudieron descifrarlo. No obstante, sus "leyes del pensamiento" fueron más o menos ignoradas por los científicos al no encontrarle una utilidad práctica.

Eso no significa que no tuvieran influencia en nadie; Lewis Carroll era un gran fan suyo y buena parte de sus libros sobre Alicia están escrito con la lógica de Boole en mente, como muestra este diálogo de “A través del espejo”:


– Es larga – dijo el Caballero – pero es muy, muy hermosa... A todo el que me la oye cantar, o se le llenan los ojos de lágrimas...

– ¿O qué? – preguntó Alicia, al ver que el Caballero se había quedado a media frase.

– O no se le llenan.


Shannon, el santo patrón de los telecos

Claude Shannon ha hecho tantas contribuciones a la ciencia de la informática y las telecomunicaciones que vamos a empezar por la menor: buscando una palabra para los dígitos binarios inventó el bit, resultado de contraer BInarydigiT.

También creó la disciplina conocida como teoría de la información, que es la base matemática que permite, entre otras cosas, que a ratos a usted le funcione el móvil.


También publicó un artículo en 1949 sobre la automatización del juego del ajedrez que es la base de todos los juegos computarizados, incluyendo al célebre Deep Blue. No obstante, su mayor contribución fue también la primera, la que puso negro sobre blanco en su tesis, comenzada en 1935 y terminada en 1937.


Nacido en un distrito rural, aunque en este caso del medio oeste norteamericano, Shannon hizo el doctorado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, el célebre MIT. Allí abordó el problema al que se enfrentaban los creadores de computadoras: el diseño de circuitos electrónicos que pudieran realizar funciones útiles, como puede ser la suma de dos números. Sin ningún sustento teórico que les facilitara la vida, el problema resultaba enormemente complejo. En realidad, ya estaba casi resuelto, sólo que nadie lo sabía.

Shannon se encontró por casualidad con un ejemplar de “Las leyes del pensamiento” y se dio cuenta rápidamente de que el libro contenía la solución a sus problemas.

Bastaba con considerar que falso, o cero, era equivalente a estar apagado, o lo que es lo mismo, no tener corriente eléctrica; y verdadero, o uno, a estar encendido.

A partir de ahí, construyó sobre las operaciones lógicas del álgebra de Boole (AND, OR y NOT), que podían implementarse con válvulas de vacío, y terminó su tesis mostrando que un circuito que sumara en sistema binario podía hacerse con veintiuna operaciones lógicas: doce "y", seis "o" y tres "no".


Desde entonces, la tecnología ha evolucionado mucho, primero con la invención del transistor y luego con el circuito integrado. Pero todos los ordenadores emplean las llamadas "puertas lógicas", que no son más que implementaciones de las operaciones de lógica binaria, de síes y noes, de ceros y unos. Eso sí, en un microprocesador actual puede haber varios centenares de millones.


Shannon siempre fue muy modesto, y parecía avergonzarse cuando los alumnos a los que enseñaba teoría de la información en el MIT le recordaban que la disciplina la había inventado él.


En 2001, Bell Labs organizó una exposición en la que detallaba la importancia de sus contribuciones en el día a día del hombre del siglo XXI. No apareció por la inauguración y murió sólo dos semanas después, recibiendo un breve obituario en algunos periódicos.


Pocos saben cuánto le debemos, a él y a sus predecesores. Gracias al trabajo teórico de Leibniz, Boole y Shannon, aunque sólo el último lo hiciera consciente de su objetivo, tenemos ordenadores.

“¿COMIC SANS O ARIAL?”


Redacción

BBC Mundo




Cuando se estrenó ''Avatar'', la superproducción más grande de la historia, parte del público se indignó.

Los diseñadores gráficos la odiaban. ¿Por qué? No les gustaba la fuente que el director, James Cameron, había elegido para los subtítulos.


El mero afiche indignó a algunos.

''La odiaba en los carteles y me dio ganas de vomitar cuando me di cuenta de que tenía que leer esa fuente horrorosa durante toda la película, en los subtítulos'', comentó un bloguero.


''Con los cientos de millones de dólares que se invirtieron en los efectos gráficos, ¿se quedó sin dinero para un diseñador gráfico decente?''.


Aun así, las fuentes no son sólo un tema que obsesiona a los ''geeks'' (término en inglés que describe a personas apasionadas con actividades intelectuales). Si no, ¿por qué gastan tanto dinero y tiempo las empresas internacionales en cambiar su tipografía?


Un nuevo aspecto

El mes pasado, el aeropuerto londinense de Gatwick inauguró un nuevo logotipo, que sustituía el antiguo, con un estilo austero, por uno en letra manuscrita hecho a encargo por un calígrafo. Una portavoz aseguró que el cambio quería promocionar el ''toque personal'' del aeropuerto.

La versión vieja fue cambiada por una "más amigable".


La semana pasada, el sitio web de la BBC adoptó un nuevo ''look'', cambiando la fuente Verdana por la Arial (en los PC) y la Neue Helvetica (en los Macs).


Pero, ¿pueden realmente formas distintas de los mismos caracteres transmitir valores diferentes?

El poder de la fuente se remonta a los griegos, según Julie Strawson, directora de la multinacional de diseño tipográfico ''Monotype imaging''. ''Los griegos crearon la caligrafía, que es una de las formas más personales de comunicarse''.

Y si bien es cierto que una tipografía nunca será capaz de reproducir la intimidad de la pluma y la tinta, con las estimadas 200.000 fuentes que existen hoy en día, no escasean estilos que para escoger.


''Seleccionar una fuente es como vestirse'', añade Strawson quien, destaca, ''al igual que uno elige un atuendo dependiendo de la ocasión, también decide una fuente de acuerdo al tipo de mensaje que busca expresar''.

Uno de los dilemas más complejos es si optar por una Serif o por una Sans Serif.

La fuente Serif consiste en letras con borlas y giros que recuerdan a la caligrafía, mientras que en la Sans Serif (literalmente, en francés, quiere decir ''sin Serif'') las letras tienen líneas rectas sin partes que sobresalgan.


''Alguna gente prefiere la Serif porque, como en la escritura manual, ayuda al ojo a seguir las letras'', señala Strawson. ''En la Sans, cada carácter está separado, hay más espacio en blanco, por lo que a algunos les parece más legible''.


La tipografía preocupa por su poder de aportar reconocimiento y confianza. La empresaria señala: ''todo el mundo reconoce a la BBC simplemente por los tres caracteres en Gill Sans. Es un icono. Si escribieras BBC en una fuente florida, la gente no la reconocería''.


Los bancos son muy conscientes de esto y empresas como Barclays registran la marca de su propia fuente para reforzar la idea de seguridad en una época en la que es muy grande el miedo al fraude y a las estafas.


Por su parte, Jonathan Barnbrook, fundador de la página web ''Virus Fonts'', cree que el poder de la tipografía va más allá de intenciones utilitarias.

''Una buena fuente crea una respuesta emocional relacionada con el mensaje que quiere comunicar. Intentas conseguir el tono de voz adecuado -puedes chillar o susurrar-. Y quieres añadirle el espíritu del momento, porque las fuentes pasan de moda muy rápido''.


''La gente se ha percatado del impacto de las fuentes gracias a los ordenadores, pero el poder de los tipos de letra sigue siendo generalmente subliminal'', añade. Barnbrook es más famoso por crear fuentes con nombres provocativos subversivos, como Prozac, Nixon o Bastard. También diseñó la portada de ''Heathen'', álbum de David Bowie publicado en 2002.

La fuente elegida para el nombre del álbum fue Priori, por ser juguetona.

''Hablé mucho con Bowie, ya que la negociación iba de un lado para otro. Él es el creador y tú estás intentando captar la atmósfera de su música y plasmarla en el diseño. Elegí una de nuestras propias fuentes (Priori) que es formal pero juguetona, ya que el álbum era bastante oscuro''.


No hay límite para el alcance emocional que puede reflejar una fuente. ''El tipo de letra está tan relacionada con el lenguaje, así que puedes expresar ironía y meter toda la complejidad de esa emoción ahí'', añade Barnbrook.


Una parte esencial del trabajo de un diseñador tipográfico es fijarse en los pequeños detalles. Pero ser un experto es problemático, confiesa Barnbrook. "A veces estás viendo una película, te fijas en un cartel y te das cuenta de que la fuente que usan fue creada después de la época en la que se supone ocurre la historia".

De hecho, para algunas personas los tipos de letra significan algo vital. La Helvetica tiene seguidores desde 2007, cuando se grabó un documental homónimo.

Helvetica = barata

Pero para Bruno Maag, director creativo del estudio tipográfico ''Dalton Maag'', la Helvetica es una peste cultural.


Para Maag, si la Helvetica fuera un alimento, sería barato y asqueroso.

''Si fuese un helado, Helvetica sería una marca mala de supermercado, barato, asqueroso y fabricado con agua, sucedáneos y grasas vegetales. La textura no es buena y deja un sabor feo en la boca''.

A pesar de que sus seguidores la califican de modernista, Maag argumenta que la Helvetica está basada en diseños anticuados y construida con formas mal diseñadas, aunque admite que son pequeños detalles en los que mucha gente jamás se fijará.


Tanto como odia Helvetica, ama Univers, un diseño creado en Suiza. ''Es la verdadera fuente modernista. No hay manías con ella, tiene un diseño recto y limpio. Si la Helvetica es Julia Roberts -suficientamente guapa- entonces la Univers es Uma Thurman -tremendamente cool-".


¡Ya basta!

El bloguero canadiense Mike Battista, que escribe en phronk.com, está harto de la policía de fuentes. Se alarmó cuando la comunidad de diseñadores gráficos reaccionó negativamente al uso de la Papyrus para los subtítulos en Avatar.


''Sigo mucho a los diseñadores gráficos en Twitter y había muchísimos cuestionando la fuente Papyrus. Se lanzaron contra ella porque la consideraban chillona y cursi. Pero la letra que se usa en los subtítulos no importa siempre que pueda leerse''.


Battista resume que una pequeña elite ha elevado al tipo de letras a un absurdo estatus cultural.

''Estas personas me recuerdan a los snobs del vino: pueden detectar todas las notas y sabores, mientras el lector medio probablemente no nota esos detalles en una fuente. Cuando lees un artículo, no piensas en la tipografía. Tienes que pasártela mirando letras todo el día para empezar a emocionarte con ellas''.



Advierte que la obsesión con la tipografía podría estar reduciendo la productividad.

''El otro día escuché que la gente sufre una parálisis 'de fuente'. ¡No podían avanzar con su trabajo porque no eran capaces de decidir qué tipo de letra utilizar!''.