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(1066) LA DEPRESIÓN PUEDE MEJORARSE SÓLO CON MIRARLA

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La depresión puede mejorarse sólo con mirarla, ha descubierto un estudio. Sólo es necesario evocar recuerdos positivos mientras se observa en un ordenador la actividad cerebral de uno mismo implicada en los procesos depresivos. Un nuevo logro de la neurorretroalimentación fMRI.

 Evocar recuerdos positivos mientras se observa al cerebro, nueva técnica testada con éxito

Una nueva técnica no invasiva permite mejorar a los pacientes que sufren depresión, una enfermedad que afecta a 350 millones de personas en todo el mundo, según la OMS.

La nueva técnica consiste en observar, en un ordenador y en tiempo real, la actividad cerebral de uno mismo implicada en los procesos depresivos, e influir en ella conscientemente evocando recuerdos felices de la vida.

Según un estudio, las áreas que juegan un papel significativo en la depresión son la amígdala, el tálamo y el hipocampo. La amígdala cerebral es un conjunto de núcleos de neuronas localizadas en la profundidad del lóbulo temporal y su papel principal es el procesamiento y almacenamiento de reacciones emocionales. La amígdala reacciona bien ante las emociones negativas de una persona, pero es menos sensible a los recuerdos positivos.

El estudio señala que observando esa región cerebral de las emociones, una persona puede mejorar su estado de ánimo y estimular al conjunto de neuronas de la amígdala a reaccionar ante los buenos recuerdos.

Neurorretroalimentación fMRI 
Esta técnica se llama Neurorretroalimentación fMRI (Neurofeedback fMRI) y funciona con imágenes obtenidas por resonancia magnética funcional, una técnica que permite observar la actividad del cerebro mientras realiza una tarea.

La Neurorretroalimentación fMRI permite a una persona adquirir cierto control sobre su actividad eléctrica cerebral, observada en directo por el paciente a través de un ordenador que convierte su actividad eléctrica cerebral en imágenes y sonidos.
De esta forma, una persona no sólo puede ser un observador pasivo de este proceso, sino también influirlo y controlarlo. La técnica es muy reciente, pero se ha probado anteriormente con éxito para el tratamiento de dolores crónicos.

Kymberly Young, la autora principal de esta investigación, reunió a 36 voluntarios adultos diagnosticados con depresión y los separó en dos grupos diferentes.
·        El primer grupo fue instruido para realizar un ejercicio de neurorretroalimentación en las neuronas de la amígdala cerebral afectadas por la depresión.
·        El segundo grupo fue instruido para realizar un ejercicio similar, pero sobre otra zona del cerebro no relacionada con la depresión.
Las personas de ambos grupos tenían sus cerebros escaneados por fMRI para identificar la ubicación de su amígdala, o la región de control del cerebro (en el caso del segundo grupo).

Observando en directo la actividad eléctrica de sus respectivos cerebros, los participantes han intentado regular la intensidad de la señal emitida en esos momentos por su amígdala, recordando momentos felices de su vida.

¡Funciona!
Después de dos sesiones, 12 de los 19 participantes que habían trabajado sobre las neuronas de la amígdala sensibles a la depresión, habían registrado una mejora significativa de su estado, frente a sólo dos personas del segundo grupo. Es decir, consiguieron despertar el interés de su amígdala por los recuerdos positivos. 

De esta forma, los investigadores han apreciado que esta reacción de la amígdala cerebral a los recuerdos positivos podría ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Los investigadores se proponen ahora desarrollar una metodología que pueda ayudar a los pacientes a mejorar la depresión con este sistema.

La depresión es el diagnóstico psiquiátrico que describe un trastorno del estado de ánimo, transitorio o permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad, además de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los acontecimientos de la vida cotidiana.

Referencia
Randomized Clinical Trial of Real-Time fMRI Amygdala Neurofeedback for Major Depressive Disorder: Effects on Symptoms and Autobiographical Memory Recall. The American Journal of Psychiatry, April 14, 2017  | 


(1065 )EL INFARTO AVISA CUATRO SEMANAS ANTES

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Francisco Cañizares


Aparte de los síntomas evidentes  –palpitaciones, dolor de pecho– hay otras señales, como el dolor de espalda o las náuseas, que pueden anunciar mucho antes el ataque.

Solemos relacionar el paro cardiaco con algo súbito, que no da síntoma alguno hasta el momento en que, fatalmente, se produce. Sin embargo, no siempre es así. 

El cuerpo puede avisar durante las semanas previas de que algo no marcha bien y lo hace de muchas maneras, según pudieron comprobar investigadores del Instituto del Corazón del Cedars-Sinai, en Los Ángeles (EE. UU.). 

Algunos de los signos que aparecen hasta un mes antes son evidentes:
·        dolor en el pecho o abdominal
·        dificultad para respirar
·        palpitaciones
·        disminución repentina de la presión arterial, y
·        pérdida de conciencia.

Otros síntomas más generales, como el  dolor de espalda o las náuseas y vómitos, pueden responder a un problema cardiaco o de otra índole, pero en cualquier caso deberían ser dignos de ser valorados por un médico.
Y el problema, según los investigadores, es justo ese: que las señales se ignoran y no son analizadas debidamente por un profesional.

Datos y curiosidades sobre el corazón
Las consecuencias en estos casos inadvertidos son nefastas, porque la mortalidad se dispara. De las 68 mil personas que sufren un infarto al año en España, 27 mil mueren antes de llegar al hospital y ser atendidos.

La singularidad del estudio reside en que la relación de síntomas se obtuvo después de preguntar no sólo a enfermos sino también a personas de su entorno, que tampoco dieron importancia a esas señales.

Esto debe llevar, sostienen los especialistas del Instituto del Corazón del Cedars-Sinai, a estrategias de prevención que impliquen tanto al ámbito familiar como al laboral.

(53) SURGEONS PERFORM WORLD’S FIRST-EVER DUAL ROBOTIC SURGERY


Viva Sarah Press  APRIL 30, 2017


Factory worker to walk again after revolutionary three-hour surgery at Hadassah Hospital Ein Kerem in Jerusalem.

Hadassah surgeons perform dual robotic procedure in Jerusalem. Photo courtesy

Factory worker Aharon Schwartz, 42, broke his leg in two places and broke six spinal vertebrae in a work accident in Jerusalem. Now, after undergoing the world’s first-of-its-kind dual robotic surgery to fix his leg and back, doctors at Hadassah Hospital are saying he should be able to walk again soon.

The revolutionary dual robotic surgery assisted in the repair of a severe spinal fracture Schwartz suffered after being injured when a steel object pinned him to the ground while at work.

National President Ellen Hershkin of Hadassah, the Women’s Zionist Organization of America (HWZOA), said the procedure on April 23 at Hadassah Hospital Ein Kerem in Jerusalem, was the world’s first-of-its-kind dual robotic surgery ever performed.

“Two robots, Siemens’ Artis Zeego and the Mazor Robotics’ Renaissance® Guidance System, were involved in the surgery.
·        Artis Zeego, overseen by Dr. Amal Khouri, Director of HMO’s Orthopedic Hospitalization Center, provided real-time 3-dimensional imaging during the surgical procedure, which eliminated the need for pre-surgery CT scans and post-surgery X-rays,” said Dr. Meir Liebergall, Chairman of the Hadassah Medical Organization’s (HMO) Orthopedic Department and head of HMO’s Musculo-Skeletal Medicine Division.
·        “Renaissance® Guidance System, a screw placement system which allows spinal implant placement with maximum safety and accuracy, was controlled by HMO Sr. Orthopedic Surgeon Dr. Josh Schroeder. Renaissance communicated with Artis Zeego during the minimally-invasive surgery while Dr. Schroeder led the Hadassah orthopedic team in the insertion of eleven pedicle screws into the patient’s spine with clinical exactitude.”
Liebergall said Schwartz should completely recover from the surgery and be walking again very shortly.

“Once again, HMO achieves another world-first –a dual robot-assisted spinal surgery, solidifying its reputation for world class medical innovation and treatment.

Our congratulations go to Dr. Liebergall and his brilliant surgical team for continuing Hadassah’s mission of bringing ground-breaking medical care to the people of Israel,” said Hershkin.


(1064) SIETE INCONVENIENTES DE LA SIESTA

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Francisco Cañizares

Echar una cabezadita durante el día puede ser beneficioso, pero a muchas personas les sienta como un tiro. Ello depende de lo que entendamos por 'siesta'.

Distintos estudios confirman que una pequeña siesta, de entre 10 y 20 minutos, nos aclara las ideas y nos pone las pilas. Además, este hábito, cuando se prolonga hasta los 45 minutos, contribuye a reducir la presión arterial, mejora el metabolismo y favorece la creatividad.
No obstante, echar una cabezada no les sienta bien a todas las personas y, de hecho, no se suele hablar mucho de las contraindicaciones de los sueños diurnos.


Estos son algunos de los problemas de la siesta:

 

1. Arrastra muy mala fama
Cuando un medio de comunicación extranjero quiere trazar un perfil tópico de las costumbres de los españoles, nunca falta la siesta.
El New York Times lo hizo en 2014 en un reportaje a propósito de la iniciativa de la Comisión Nacional para la Racionalización de los Horarios, que defiende que adoptemos una jornada laboral más europea.
Según una investigación de la revista Neurology, el yoga hispano  -como lo denominó Cela-   debería rebautizarse como yoga alemán, porque el 22% de los germanos reconoce sestear al menos tres veces por semana. La investigación confirmó que es una costumbre cada vez menos frecuente en los países del sur de Europa: la practican el 15% de los italianos y sólo un 9% de los españoles; y en cambio, pese a la mala imagen que tiene, reconocen echársela el 16% de los británicos.

2. A veces produce dolor de cabeza
No es frecuente que ocurra, pero puede desencadenar un tipo específico de dolor conocido como cefalea hípnica o cefalea despertador.
El sueño actúa como un interruptor de este problema de origen desconocido. Sólo se sabe que afecta a personas predispuestas biológicamente a padecerlo y, en general, a partir de los cincuenta años. La intensidad suele ser moderada, pero lo suficientemente molesta como para interrumpir el descanso. Y tiene una peculiaridad: es más fuerte en los hombres que en las mujeres.
La cefalea puede durar entre veinte minutos y varias horas, y afectar al lado izquierdo de la cabeza, al derecho o a ambos al mismo tiempo.

3. En los maduros no funciona
Según el Instituto del Sueño del Hospital Pellegrin de Burdeos, en Francia, conforme cumplimos años la cabezada deja de tener los efectos en el restablecimiento de la atención que le atribuyen los estudios.
Lo vieron comparando sus consecuencias en un grupo de jóvenes de entre 20 y 25 años y en otro de cuarentones, a los que pusieron al volante media hora después de haber tomado café o de haber dormido una siesta de media hora.
El estado de alerta lo midieron contando las veces que el vehículo pisaba la banda lateral de la vía. La conclusión fue clara: mientras que en los jóvenes el descanso tenía las mismas consecuencias que el café  -los desvelaba y podían estar atentos a la conducción–, en los maduros no. El riesgo de pisar la línea de la carretera se reducía en un 23% entre los mayores de cuarenta años, y alcanzaba el 66% entre los veinteañeros.

4. Favorece el insomnio
Cada persona tiene un ritmo de sueño y vigilia, pero el de algunas es tan vulnerable que una siesta puede arruinar el descanso nocturno. Para atajar el problema, según los especialistas, hay que detectar cuál es la causa y además, explica el doctor Antonio Pedrera, "conviene aplicar medidas de higiene: si una persona que sufre insomnio se echa a dormir después de comer, tiene que ser durante muy poco tiempo y dejando un intervalo de al menos siete horas entre la siesta y la noche".
Claro que, para algunos insomnes históricos, como Thomas Edison, dormitar con frecuencia fue una forma de supervivencia, aseguraba el investigador italiano Claudio Stampi.



5. Con EPOC avanzada, prohibida
Salvo que se tenga a mano el dispositivo que garantiza una buena oxigenación de la sangre durante el sueño, las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tienen contraindicada la siesta.
"La razón es que la relajación de la musculatura que se produce durante el descanso puede hacer que el enfermo sea incapaz de movilizar suficiente aire para respirar correctamente y aparezca fatiga o incluso insuficiencia respiratoria –falta de oxígeno que puede ir unida a la dificultad de eliminar el anhídrido carbónico–", explica el doctor Pedrera.
Este hecho puede ser grave, ya que la sangre no se purifica como en la respiración normal.

6. Acentúa los problemas gástricos
Quedarse traspuesto tiene su ciencia. Cuando no se realiza de manera correcta puede ser una fuente de problemas para individuos con algunas dolencias.

"Si alguien con hernia de hiato se tumba recién comido va a tener reflujo gastroesofágico y el descanso no va a ser reparador; por eso, es mejor que duerma sentado", recomienda María Sainz. 

La misma norma deberían aplicarse las personas muy obesas. Los especialistas les recomiendan dejar pasar un rato y moverse un poco antes de conciliar el sueño, para que la comida baje. ¿Por qué tienen prohibido acostarse? Lo explica esta doctora: "Suelen entrar en un sueño muy profundo y corren el peligro de quedarse dormidos durante demasiado tiempo".

7. Puede indicar apnea del sueño
Si una persona necesita descansar a mediodía durante más de una hora para despejarse, debería ir al médico para comprobar si sufre apnea. El sueño puede deberse a las interrupciones en la respiración que se producen durante la noche, que hacen que éste no sea reparador.
Según un estudio de los neumólogos del Hospital San Pedro de Alcántara, en Cáceres, el 64% de los pacientes que dormían tanto tiempo después de comer presentaban este problema, y a consecuencia de él registraban mayor riesgo de hipertensión y enfermedades cardiovasculares.
Los especialistas sostienen que la apnea es entre 2,5 y 5,5 veces más frecuente entre las personas que practican la siesta olímpica.


(1063) LAS COSAS QUE MÁS ENERGÍA NOS QUITAN

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Sarah Romero

Una serie de hábitos y comportamientos que adoptamos se convierten en agentes que menoscaban nuestra salud y nuestro equilibrio.


El peso de las quejas
Muchas personas han convertido en hábito el hecho de quejarse por... prácticamente de todo. Cualquier razón o pretexto es suficiente para proferir la queja o el grado de insatisfacción ante algo o alguien.
El desenlace de esta cadena de quejas es que acabamos, inconscientemente, centrando una gran parte de nuestra energía en localizar nuestro siguiente motivo de queja, algo que nos reporta pocas satisfacciones, lógicamente.

La desorganización
Así es. El desorden continuo obstaculiza tu equilibrio, ya que el caos de tu hogar te obligará, por una parte, a invertir un precioso tiempo buscando aquello que deseas localizar y, por otro, tu cerebro permanecerá en un estado de incertidumbre todo el tiempo.
Esta desorganización implicará un cansancio extra cuando llegue el final del día. Otra pizca de energía que se nos va sin darnos cuenta. De ahí que sea recomendable que nuestro hogar esté limpio y ordenado para que todo fluya con facilidad.

Preocuparse sin motivo
Adelantarse a los acontecimientos y añadir todo el abanico de posibilidades o consecuencias que nos puede dar una situación sólo añade estrés y ansiedad completamente innecesarios.
Cuando algo no ha sucedido todavía no tenemos por qué gastar tanta energía en preocuparnos, puesto que es probable que esos efectos negativos finalmente no ocurran o no salgan como nosotros pensamos. Lo mejor, es centrarse en lo que sucede en el momento y enfrentarse a esas consecuencias cuando lleguen -si es que finalmente llegan-.

No dejes para mañana...
... lo que puedas hacer hoy. El refrán popular viene como anillo al dedo para asociar otro de los agentes que más energía nos roban cada día. Así, aplazar tareas pendientes y acordarnos de que tenemos esos quehaceres en cola, es casi más extenuante para nuestro organismo que decidirse y poner manos a la obra. Menos tensiones.

Tener el valor de decir 'no'
Hay muchas personas que, ya sea por hacer sentir bien a los demás, o por pena o por miedo al rechazo, acaban con una torre infinita de tareas que les acarrea un gran cansancio, tanto físico como mental.
Tu tiempo es igual de valioso que el de los demás, por lo que deberías asegurarte de tener tiempo para ti, tus aficiones y tu familia. Igual de importante es descansar. A pesar del ritmo de nuestra sociedad actual hay que hacer también del descanso un hábito saludable.

Guardar rencor
Los sentimientos de rencor y odio consumen nuestra energía lenta pero incansablemente. De hecho, si no nos libramos de ellos, con los años pueden acabar desencadenando enfermedades, pues no olvidemos lo importante que es la salud mental. Por ello, hay que ser resueltos, pasar página y tomar las decisiones pertinentes.
Si nos equivocamos, debemos recordar siempre que nuestros errores forman parte del aprendizaje y cimentan la persona en la que nos convertiremos.


(1062) INCORPORAR LA RISA AL EJERCICIO FÍSICO AUMENTA LA SALUD MENTAL, LA RESISTENCIA Y LA CONFIANZA

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Un estudio revela las ventajas de reírse mientras se entrena, en el caso de las personas mayores
Un estudio dirigido por la Georgia State University de EEUU ha revelado que incorporar la risa en los programas de actividad física de las personas mayores puede mejorar la salud mental, la resistencia aeróbica y las expectativas de recuperación de dichas personas.

Fuente: Georgia State University.

Incorporar la risa en un programa de actividad física centrado en la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad puede mejorar otras habilidades como la salud mental, la resistencia aeróbica y la confianza, ha revelado un estudio dirigido por la Georgia State University de EE. UU.

En la investigación participaron adultos mayores residentes en viviendas con instalaciones de asistencia. Todos ellos participaron en un programa de ejercicios de intensidad media llamado "LaughActive", que incorpora la risa simulada en los ejercicios físicos.
 
Esa risa simulada consiste en que la gente empiece inicialmente a reír (aunque no tenga ganas), y luego pase por los distintos movimientos de la risa. En este proceso, se utilizan ejercicios que facilitan el contacto visual y los comportamientos lúdicos con otras personas, lo que ayuda a que esa risa inicialmente simulada se convierta en genuina.
Las técnicas de risa simulada están basadas en el conocimiento de que el cuerpo no puede distinguir entre risa real   -fruto del humor-   de la risa auto-iniciada como ejercicio físico. Ambas formas de risa tienen grandes beneficios para la salud, indican los especialistas.
 
 Características  del  programa

Durante seis semanas, los participantes del estudio acudieron a dos sesiones por semana de ejercicio físico, que incluían 10 ejercicios de risa de entre 30 y 60 segundos.  De este modo, se incorporó el ejercicio de risa a la rutina de un entrenamiento basado en ejercicios de fuerza, equilibrio y flexibilidad.
Ya estaba demostrado científicamente que la risa fortalece y relaja los músculos mientras se trabaja la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad.
 
El estudio tuvo los siguientes resultados:
se constataron en los participantes  pequeñas mejorías en salud mental, resistencia aeróbica y expectativas de recuperación, basándose en la evaluación completada por los participantes.
 
Cuando se les preguntó a los participantes sobre su satisfacción con el programa:
·        el 96,2% de ellos indicó que la risa añadida al ejercicio les proporcionó disfrute
·        el 88,9% indicó que la risa les ayudó a hacer que el ejercicio físico fuese más llevadero
·        y el 88,9% que el programa realzó su motivación para participar en otros ejercicios colectivos o actividades.


Beneficios  del  ejercicio físico
A pesar de los beneficios del ejercicio físico para la salud y del riesgo que tiene la inactividad física, muchos adultos siguen sin comprometerse a realizar más deporte.
 
La regularidad en la actividad física es un gran reto para la mayoría de las personas mayores, que aún así   -según la guía para la Actividad Física del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos-  deberían practicar al menos 30 minutos de deporte cinco veces a la semana para obtener resultados beneficiosos para su salud,.
 
Estos beneficios incluyen una reducción de la tasa de mortalidad y del riesgo de padecer derrame cerebral o alguna enfermedad crónica, incluyendo enfermedades coronarias, alta presión sanguínea, diabetes tipo II, síndrome metabólico, osteoporosis, cáncer de colon, cáncer de pecho, ansiedad y depresión.
 
La actividad física regular también reduce el impacto de la disminución de resistencia aeróbica relacionada con la edad, la posibilidad de sufrir caídas y fracturas de cadera, y la pérdida degenerativa de masa muscular.
Todos estos beneficios son cruciales en adultos de edad avanzada para poder seguir realizando actividades de su vida diaria.
 
La  risa  ayuda  a  moverse
Asociar la risa al ejercicio físico puede hacer que las personas se mantengan motivadas y que sigan haciendo deporte.
Como explica Celeste Greene  -autora principal del estudio-  en un comunicado de la Georgia State University:
"la combinación de risa y ejercicio puede motivar a las personas mayores a comenzar a hacer deporte y a seguir con su programa de entrenamiento”.
 
Además, la risa simulada puede ser una manera ideal para los más mayores con deterioro funcional o cognitivo, ya que mejora la fisiología y el funcionamiento cognitivo.

En el programa ideado por Greene y su equipo, los participantes sólo tienen que iniciar la risa como ejercicio corporal. No hay necesidad de confiar en las habilidades cognitivas para "pillar la broma", porque no hay broma.
 
Aún se necesitan más investigaciones para comprender mejor los mecanismos ocultos de la risa, el efecto de los diferentes niveles de exposición, y los beneficios que tiene para la salud; pero de momento la risa como herramienta de motivación para el ejercicio físico ha demostrado resultar muy útil.
 
Por si esto fuera poco, diversos estudios previos sobre la risa y la salud  han demostrado:
·        que reírse que la risa ayuda a optimizar las hormonas del sistema endocrino, reduciendo los niveles de cortisona y epinefrina (hormonas relacionadas con el estrés);
·        que la risa tiene efectos positivos en la regulación del sistema inmune, porque incrementa la producción de anticuerpos y la activación de ciertas células protectoras del organismo;
·        y que las carcajadas mejoran el estado de humor, reducen los niveles de colesterol en sangre y regulan la presión sanguínea.
 
La primera persona en sugerir que el humor y la risa podían beneficiar a la salud humana fue Norman Cousins, un profesor de medicina de la Medical Humanities for the School of Medicine de la Universidad de California en Los Ángeles. Cousins se dedicó a investigar la bioquímica de las emociones humanas, desarrolló un programa de recuperación que incluía la risa y experimentó consigo mismo puesto que Cousins sufría una enfermedad autoinmune.

Referencia bibliográfica:
Celeste M. Greene, Jennifer Craft Morgan, LaVona S. Traywick, Chivon A. Mingo. Evaluation of a Laughter-based Exercise Program on Health and Self-efficacy for Exercise. The Gerontologist (2016). DOI:10.1093/geront/gnw105.
 
 



(1061) VIVIENDAS EN MÓDULOS

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Robots por albañiles
Construir viviendas como si fueran vehículos: así es la línea de ensamblaje que utiliza módulos para levantar casas en tiempo récord, a un precio menor. En USA ya comenzó y tiene mucho impulso porque prescinde de mano de obra, complicada desde que Donald Trump restringió la inmigración.

Módulo en la fábrica de viviendas en USA.
Bloomberg recuerda: "Construir una vivienda suele ser un proceso tedioso que se puede alargar durante varios meses o incluso más de un año. El proceso requiere que todo el capital físico y humano se desplace hasta el lugar de la obra, lo que puede suponer un incremento de los costes y del tiempo. Por eso, en USA están acelerando la construcción de casas a través de líneas de ensamblaje independientes que permiten reducir costes y levantar viviendas de forma más rápida."

La idea es la fabricación de casas en secciones, que más tarde son transportadas en camiones y después colocadas en cimientos por grúas.
A veces los módulos son habitaciones totalmente terminadas, que incluyen baños con duchas con revestimientos de azulejos y cocinas gourmet.

Bloomberg menciona el caso de Cyndicy Yarborough, exempleada de Wal-Mart de 26 años, quien ahora trabaja para Blueprint Robotic s, empresa que construye viviendas bajo este nuevo método. El trabajo habitual de los albañiles es realizado por robots, que son auditados por empleados como Yarborough.

Blueprint Robotics, de Baltimore, construye casas como si fueran automóviles, en una línea de ensamblaje, usando robots que disparan miles de clavos sobre postes todos los días y nunca fallan un tiro.
Yarborough trabaja con una máquina que levanta los pisos y las paredes y los embala en un camión, paso previo antes de la entrega a otra fábrica donde serán ensamblados y la vivienda tomará su forma final.

Las plantas permiten a las promotoras inmobiliarias llenar el vacío con la construcción de casas y edificios de viviendas en un sitio externo, por menos dinero y en una fracción del tiempo.

Marriott International, el mayor operador hotelero del mundo, está recurriendo cada vez más a la construcción modular para algunas de sus propiedades.

"Es la ola del futuro: de lo contrario, no sé cómo resolveremos la escasez de mano de obra", sentencia John Burns, consultor de construcción de viviendas en Irvine, California. "Lo que impulsa la construcción modular es la capacidad de construir una casa de manera más rentable y a un menor precio".

Uno de los promotores del sistema es Aaron Holm, quien fue uno de los impulsores de Amazon Go e intenta imponer su Blokable, una plataforma que reduce los plazos de construcción de casas de años a semanas, empleando la tecnología de producción modular y dando lugar a viviendas en bloque, adaptables e independientes, a un precio de entre US$ 25.000 y US$ 100.000, según el tamaño final de las viviendas.
Por ahora, el prototipo contempla módulos de entre 6 y 12 metros de longitud y sólo está disponible en Vancouver, cerca de Seattle, dentro del estado Washington en USA, donde se ubica la fábrica de la empresa, pero la idea es aterrizar en múltiples países. Tras su construcción, los módulos se transportan en camiones desde la fábrica hasta el lugar de destino.
"La instalación de los bloques se realiza de manera que cumpla los estándares de eficiencia energética y nos encontramos en una búsqueda continua de métodos que mejoren la sostenibilidad", aseguran desde Blokable.
"No es construcción, es Blokable", es el lema de esta startup con sede en la ciudad estadounidense de Seattle. Según sus impulsores, el sistema tiene numerosas ventajas frente a la construcción tradicional, "demasiado lenta para hacer frente a la demanda actual", aseguran.

Las constructoras de viviendas en USA aseguran que la escasez de mano de obra es su mayor reto, y que ello está suponiendo que los precios suban en promedio hasta un 5,2%, según encuestas de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas/Wells Fargo del año pasado.

Bloomberg recuerda que la idea de transportar casas en secciones prefabricadas se remonta a los primeros años del siglo 20, cuando los propietarios podían comprar kits de un catálogo de Sears y Roebuck para su montaje en sus lotes recién adquiridos. En las décadas de 1980 y 1990, la construcción de casas de bajo coste en fábricas ganó en popularidad, de acuerdo con Gary Fleisher, autor de un blog para la industria llamado Modularhome.com.

Las plantas actuales son capaces de producir viviendas más grandes con diseños más elaborados. La fábrica de Blueprint es una de las primeras en USA en utilizar robots, explica Fleisher. Un creciente número de edificios multifamiliares, residencias estudiantiles y hoteles de mayor altura se construyen en fábricas. Pero también mansiones que se venden por millones de dólares.