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(1082)"HASTA LAS ESTRELLAS" - LA MISTERIOSA ESCUELA QUE INVENTÓ ELON MUSK PARA SUS HIJOS

www.urgente24.com

Cuando a Elon Musk no le gusta algo, lo reinventa.
En la escuela Ad Astra, con 31 alumnos -entre los que están los 5 hijos del fundador de Tesla-, no hay grados, los dilemas morales son debatidos como rutina y los estudiantes crean y venden sus propios productos y servicios.


En 2014, el inventor y empresario Elon Musk   -cofundador de PayPal, Tesla, SpaceX, Hyperloop, Solar City, The Boring Company y OpenAI-   sacó a sus hijos (que tienen hoy entre 8 y 13 años) de la prestigiosa escuela para niños talentosos a la que estaban yendo, y lanzó la misteriosa escuela Ad Astra (el nombre refiere a la expresión latina de 'hasta las estrellas') para ellos.
Lo hizo, según explicó en su momento a un canal de televisión en Beijing, porque no estaba contento con la educación que estaban recibiendo sus hijos. Hoy 31 niños asisten al colegio.

La escuela es misteriosa porque hasta la fecha, explica Abby Jackson del Business Insider, conocemos pocos datos sobre cómo es la enseñanza que brinda. La escuela no tiene un sitio web público, ni un número de teléfono pubicado, o referencia a los administradores y maestros que trabajan en el colegio.
Sin embargo, no es extraña la decisión tomada por Musk en un país donde prolifera el "homeschooling", tendencia según la cual los padres deciden no enviar a sus hijos al colegio y en cambio, educarlos en su casa. Este no es el caso de Musk que, por el contrario, decidió crear una escuela que se adaptara a sus aspiraciones educativas para los hijos.

Sin embargo, algunos detalles han salido a la luz: en Ad Astra "no hay grados", explicó Musk, aduciendo que en lugar de concebir a la escuela como una línea de montaje, "tiene mucho más sentido proveer la educación de manera que se adecúe a sus aptitudes y habilidad" (en referencia a los niños).

"Un elemento que es persistente en la pequeña escuela de 31 niños es la conversación sobre ética y moral, una conversación que se manifiesta con debates sobre escenarios del mundo real que nuestros hijos podrían un día tener que enfrentar", escribió Peter Diamandis, quien tuvo la oportunidad de acceder al colegio, para el Huffington Post.

"Aquí hay un ejemplo del tipo de juego de roles que escuché en Ad Astra, que podría ser implementado en un módulo de moral y ética. Imaginen un pequeño pueblo junto a un lago, en el que la mayoría del pueblo está empleado por una sola fábrica. Pero esa fábrica ha estado contaminando el lago y matando su fauna. ¿Qué se hace? Está planteado que cerrar la fábrica significaría que todos pierdan su trabajo. Por otro lado, mantener la fábrica abierta significa que el lago es destruido y el lago muere. Este tipo de juego de roles o conversación de rutina permite a los niños ver al mundo de una manera muy importante", escribió Diamandis.


Ad Astra también tiene como una de sus disciplinas centrales el emprendedurismo, donde los estudiantes crean y de hecho se venden productos y servicios entre ellos así como a la comunidad escolar.

(1081) LAS PÍLDORAS ‘INTELIGENTES’ QUE PRETENDEN REVOLUCIONAR LA ATENCIÓN MÉDICA


www.opi97.org
12 Noviembre, 2017

Imagine recibir un mensaje en el móvil con el diagnóstico de que usted corre el riesgo de sufrir un inminente ataque al corazón. Y que esa notificación no viene de su médico, sino de un micro dispositivo que recorre todo su organismo en busca de posibles señales de alerta para su salud.
Es lo que pueden hacer las llamadas píldoras inteligentes (smart pills), píldoras con sensores ingeribles capaces de diagnosticar y tratar enfermedades dentro del cuerpo humano y que prometen ser la revolución de la medicina wireless. Ya se puede consumir, literalmente, esa tecnología y cosechar sus beneficios médicos.


“Esos dispositivos son capaces de diagnosticar desde molestias benignas, como la hinchazón o el dolor intestinal, hasta diferentes tipos de cáncer”, sostiene en conversación con EL PAÍS Kourosh Kalantar-zadeh, ingeniero en nanotecnología y catedrático de la Universidad RMIT, en Australia.

El científico es el creador de unas cápsulas ingeribles (tienen el tamaño de una píldora de vitamina) con sensores que viajan por el tracto gastrointestinal para medir los niveles de gas e identificar algún trastorno. Este año, el invento ha superado con éxito las primeras pruebas en humanos y ha demostrado realizar mediciones de gases más precisas que técnicas alternativas, como las pruebas de aliento.

Las píldoras con sensores pueden realizar mediciones de pH, enzimas, temperatura, nivel de azúcar y presión arterial.
Son datos que nos permiten tener una imagen multidimensional del cuerpo humano”, explica Kalantar-zadeh.
Una de las empresas que trabaja en esa línea es Scripps Health, que desarrolla nanosensores capaces de recorrer el torrente sanguíneo y enviar mensajes al teléfono móvil del usuario con informaciones sobre signos de infección u otros problemas cardiovasculares.

Un hallazgo clave de los ensayos iniciales fue cuán segura es ese tipo de tecnología. “Las píldoras inteligentes son inofensivas y no hay riesgo de retención de las cápsulas”, añade el experto.
En Estados Unidos, la Agencia de Administración de Alimentación y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ya aprobó la ingestión de un tipo de píldora equipada con una microcámara como alternativa a la colonoscopia.
La PillCam COLON, creada por una empresa israelí, está diseñada para pacientes que tienen dificultades para someterse a procedimientos invasivos debido a problemas de anatomía, cirugía previa o enfermedades. En esos casos, la píldora se puede utilizar para visualizar de forma remota el tracto gastrointestinal y el colon, y así detectar pólipos e identificar los primeros signos de cáncer colorrectal.

 
Ilustración de cómo la píldora inteligente del MIT se adhiere al tracto gastrointestinal para liber fármacos a largo plazo. MIT

Las píldoras inteligentes también proponen nuevas formas de administrar los medicamentos.
Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y del Brigham and Women’s Hospital de Boston han desarrollado una pastilla que, una vez ingerida, se adhiere al revestimiento del tracto gastrointestinal y libera lentamente su contenido a lo largo de dos semanas.
La píldora está diseñada de modo que un lado (hecho con un polímero mucoadhesivo) se pega al tejido, mientras que el otro, que cuenta con un recubrimiento especial, repele los alimentos y líquidos que de otro modo lo alejarían del sitio de fijación.
Los científicos afirman que esas píldoras de liberación prolongada podrían usarse para reducir la frecuencia de dosificación de algunas drogas, como los antibióticos, por ejemplo.
“Se podría adaptar a muchas drogas. Cualquier medicamento que se dosifica con frecuencia podría ser compatible con ese sistema”, dice Giovanni Traverso, científico afiliado en el Instituto Koch de Investigación Integrada del Cáncer del MIT.

Traverso añade que el equipo se centra ahora en desarrollar la administración de fármacos a largo plazo para el tratamiento de malaria, VIH, tuberculosis y varias enfermedades tropicales desatendidas.

Flotillas de dispositivos en el cuerpo humano
Los expertos creen que esa tecnología “proporcionará el cambio más significativo en nuestras vidas” dentro del próximo lustro. Ese el plazo que estiman para que el consumo de las píldoras se popularice.
La reciente solución de uno de los obstáculos de las smart pills —la trasmisión de su ubicación exacta en el cuerpo para el usuario y el equipo médico— puede acelerar el fenómeno.

Un grupo de ingenieros del Instituto de Tecnología de California (Caltech) ha creado un microchip de silicona de 1.4 milímetros cuadrados que se puede acoplar a los nanodispositivos para determinar en qué parte del cuerpo se encuentran. Llamado ATOMS, el chip opera bajo los mismos principios que la resonancia magnética.
Un principio clave de ese concepto es que un gradiente de campo magnético hace que los átomos en dos ubicaciones diferentes resuenen en dos frecuencias diferentes, lo que facilita saber dónde están. Nuestro dispositivo imita ese comportamiento”, explica el ingeniero eléctrico Manuel Monge, principal responsable de la investigación.

ATOMS todavía está en la fase inicial de desarrollo, pero sus creadores ya tienen un nuevo objetivo en mente: hacerlo aún más pequeño para que llegue a órganos de difícil acceso, como el cerebro o el corazón.
“Eso nos permitiría crear nuevas formas de diagnóstico y nuevas terapias para enfermedades graves”, afirma Monge.

Él y los demás investigadores imaginan en el futuro una flotilla de nanodispositivos inteligentes circulando dentro de nuestros cuerpos e informándonos de qué ocurre en nuestros órganos internos para que les digamos qué deben hacer.


(58) HERE'S WHY YOU 'SPACE OUT' AFTER TOO LITTLE SLEEP

https://medlineplus.gov
HealthDay News
Robert Preidt

Ever notice that too little sleep at night can cause you to "space out" the next day?


New research suggests that a lack of sleep hampers communication between brain cells, causing temporary mental errors that affect memory and visual perception. That can lead to problems ranging from minor ones such as forgetting your keys when you leave the house, to more serious consequences such as lack of awareness while driving.
"We discovered that starving the body of sleep also robs neurons [brain cells] of the ability to function properly. This leads to [mental] lapses in how we perceive and react to the world around us," said study senior author Dr. Itzhak Fried, a professor of neurosurgery at the University of California, Los Angeles and Tel Aviv University in Israel.
Fried added that severe fatigue "exerts a similar influence on the brain to drinking too much. Yet no legal or medical standards exist for identifying overtired drivers on the road the same way we target drunk drivers."

The study included 12 epilepsy patients who had electrodes placed in their brains prior to surgery to pinpoint the origin of their seizures.
·         They were kept awake all night to provoke seizures.
·         The patients were asked to categorize a number of images as quickly as possible while the electrodes recorded the activity of brain cells that control memory and visual perception. As the patients grew more sleepy, these brain cells slowed down and the task grew more difficult.
"We were fascinated to observe how sleep deprivation dampened brain cell activity," study lead author Yuval Nir said in a UCLA news release. He is a researcher at Tel Aviv University's Department of Physiology and Pharmacology.
"Unlike the usual rapid reaction," Nir added, "the neurons responded slowly and fired more weakly, and their transmissions dragged on longer than usual."
The reduced brain cell activity was accompanied by slower brain waves.

"Slow, sleep-like waves disrupted the patients' brain activity and performance of tasks," Fried said. "This phenomenon suggests that select regions of the patients' brains were dozing, causing mental lapses, while the rest of the brain was awake and running as usual."

The study, published online Nov. 6 in the journal Nature Medicine, underscores how dangerous a lack of sleep can be, according to the researchers.

Previous research has linked sleep deprivation to increased risk of depression, obesity, diabetes, heart attack and stroke.

Fried and Nir plan to continue studying the benefits of sleep and the mechanism behind the cellular glitches that precede the mental lapses.
The research was supported by the U.S. National Institute of Neurological Disorders and Stroke, the U.S. National Institute of Mental Health and the Israel Science Foundation, among others.

SOURCE: University of California, Los Angeles, news release, Nov. 6, 2017
HealthDay


(1080) LOS HOMBRES CON EL PENE CURVO PRESENTAN MAYOR RIESGO DE CÁNCER

www.muyinteresante.es
Laura Marcos

El síndrome de Peyronie o del "pene torcido" se relaciona con una mayor prevalencia de tumores urológicos, de estómago y de tipo melanoma, según un estudio.


Los hombres que presentan determinada condición que curva el pene tienen un riesgo significativamente más elevado de padecer ciertos tipos de cáncer, de acuerdo con un nuevo estudio del Colegio Baylor de Medicina basado en los resultados de un millón y medio de pacientes, presentado en la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva.
En concreto, el riesgo de tumor maligno se eleva un 40% en los casos de cáncer testicular y de estómago; y es un 29% mayor en el de tipo melanoma en los hombres que presentan esta condición, comúnmente conocida como pene torcido, pene doblado o pene curvo.

¿Cuál es la relación? No está clara.
Pero, tal como los investigadores sugieren, el mismo gen que determina esta curvatura del pene también podría regular el desarrollo de determinados tumores.

Estamos hablando, no obstante, de una curvatura con nombre propio. Se trata del llamado Síndrome de Peyronie, por la cual se forman unas estructuras fibrosas en el interior de los cuerpos cavernosos del pene, provocando esta característica curvatura durante la erección. Afecta aproximadamente al 7% de los varones.
Una condición que, aunque pueda parecer una simple anomalía física, puede ser sintomática de un problema más serio.

El mismo gen que determina la curvatura del pene también podría regular el desarrollo de determinados tumores.

Los investigadores partieron de un análisis genético de un padre y su hijo, ambos con el Síndrome de Peyronie: descubrieron que ambos compartían genes que les hacían más predispuestos a padecer estos tres tipos de cáncer: testicular, estomacal y melanoma.
Esta misma relación se observó en un pormenorizado estudio posterior, que incluyó a un millón y medio de hombres.
Los resultados resultan lo bastante alarmantes como para que el equipo de investigadores haya recomendado aumentar el cribado de estos tres tipos de cáncer (testicular, de estómago y melanoma) en los hombres que presentan curvatura en el pene.

Los investigadores recomiendan aumentar el cribado de cáncer en los hombres que presentan el Síndrome de Peyronie.

Según el Dr. Alexander Pastuszak, investigador principal:
"Si bien los datos no tienen influencia  en la vida sexual y reproductiva de estos pacientes, sí deberían ser monitoreados por riesgo de trastornos más graves, en contraste con el resto de la población. Nadie ha hecho una asociación como esta hasta ahora".

Pese a que para los científicos la relación entre la curvatura del pene y la mayor incidencia de cáncer está clara, todavía no se conocen bien las causas ni de dicho síndrome, ni de por qué es un factor de riesgo de cáncer. No obstante, los investigadores están seguros de que comparte vías genéticas con, al menos, estos tres tipos de tumores.
Precisamente por ello, los investigadores animan a aumentar los programas de cribado específicos en los hombres con esta característica, dado que hacerlo aportaría datos extra y permitiría reafirmar o refutar las conclusiones del estudio.

Ampliando datos extraídos del estudio, la afección de la curvatura del pene o Síndrome de Peyronie comparten también una vía molecular con la enfermedad de Dupuytren, una deformidad de la mano; y también con la enfermedad del plomo, un engrosamiento del tejido de los pies.

Según investigadores de la Universidad de Estambul, se cree que Peyronie afecta al 7,1% de los hombres, pero la prevalencia real de la enfermedad puede ser mayor debido a que los pacientes seguramente sean reticentes a informar de esta "embarazosa" condición a su médico.
Aunque, dados los resultados del Colegio Baylor de Medicina, es importante que los hombres que posean esta característica acudan sin dudar a revisiones periódicas con el urólogo.


(1079) ¿QUÉ FUERON LAS CRUZADAS?

www.muyhistoria.es
María Fernández Rei


Fueron las batallas desencadenadas a lo largo de doscientos años (1095-1270) entre cristianos y paganos.


El desencadenante de estas luchas medievales fue el afán de los monarcas europeos por recuperar Jerusalén de manos “infieles”.
La Primera Cruzada fue convocada por el papa Urbano II y tuvo gran acogida, surgieron numerosos voluntarios dispuestos a liberar Jerusalén del dominio infiel.
En 1099, esta primera incursión en Oriente resultó alentadora para todos aquellos cristianos europeos que al mando de Godofredo de Bouillon lograron su objetivo: conquistar la Ciudad Santa de Jerusalén.
También se llamó la “Cruzada de los Pobres”, porque las tropas europeas que se desplazaban hasta Oriente estaban compuestas por cristianos que habitaban una Europa hambrienta y desesperada debido a las malas cosechas, con elevada mortalidad y grandes contingentes de campesinos sin trabajo.

Visionarios honrados y meros embaucadores convencían a gente pobre de que había llegado la hora y Cristo venía a liberarles de sus penalidades, imponiendo un mundo igual para todos con el advenimiento de la Jerusalén celestial.

La historiografía reconoce hasta ocho Cruzadas entre los combates más importantes entre cristianos y musulmanes. Pero hubo otras cruzadas en las que los ejércitos cristianos se enfrentaban a paganos más cercanos como los eslavos.
La ambigüedad de las fronteras entre germanos y eslavos, línea que separaba a los cristianos de los paganos, planteaba permanentes enfrentamientos y llevó a establecer a la mano pontificia su carácter de Cruzada.
El monje cisterciense francés Bernardo de Claraval proclamaba la fórmula a aplicar: conversión o exterminio.
De hecho, la extensión de los beneficios pretendidamente espirituales de la cruzada era el más efectivo soporte para el secular expansionismo alemán entre las amplias tierras del Este.
Los amenazados cristianos del Cáucaso y los húngaros y polacos agredidos por el arrollador poder mongol contaron también con el apoyo del espíritu cruzado.
Pero no todo fueron triunfos, y en 1187 –la Tercera Cruzada– el sultán Saladino supo unir a las fuerzas musulmanas y reconquistó Jerusalén.
El rey de Inglaterra, Ricardo Corazón de León, quien partió a Tierra Santa junto al emperador germano Federico Barbarroja y Felipe II de Francia, fue uno de los rivales cristianos a los que se enfrentó Saladino.

Los últimos enfrentamientos
En la Cuarta Cruzada (1248-1254), la ambición económica se impuso a la espiritual y el marqués Bonifacio de Monferrato lideró un ejército cuyo objetivo fue la conquista de la capital bizantina.
Las riquezas de Bizancio se convirtieron en el objetivo de esta cruzada.
Las tropas cruzadas se concentraron en Venecia, desde donde partieron 30 mil hombres. Se dirigieron hacia Constantinopla y lograron convertirla en un reino latino.

En la Quinta y la Sexta Cruzada, Jerusalén conservó latina hasta 1244, año en que se perdió definitivamente y pasó a manos turcas de nuevo.

Hacia 1270 se llevó a cabo uno de los últimos asaltos de la cristiandad a tierras “infieles”, impulsado por Luis IX de Francia, pero fue un rotundo fracaso.
A finales del siglo XIII hubo intentos frustrados de proclamar nuevas cruzadas.
En el Concilio de Lyon (1274), se comprobaba el fracaso del papa Gregorio X en su intento de organizar otra operación de cruzadas que, a pesar de contar con algún apoyo de monarquías europeas, no llegó a pasar de ser un proyecto fallido desde sus mismos planteamientos.


(57) DRINKING A BEER CAN HELP YOU SPEAK A FOREIGN LANGUAGE, STUDY FINDS

www.cbc.ca/radio

A little bit of beer can go a long way to helping people communicate in a foreign language, a new study has found. (Toby Talbot/Associated Press)
A little bit of liquid courage helps people to better communicate in foreign languages, a new study suggests.


"We know that nerves makes us worse at speaking a foreign language and alcohol reduces your nervousness around people," Inge Kersbergen, a researcher at the University of Liverpool, told As It Happens host Carol Off.
"So that could explain why we speak better in a foreign language if we've had a bit of alcohol."
'When you're nervous about speaking a foreign language you take a long time, take longer breaks.'

Kersbergen and her colleagues tested the effects of booze on language skills on a group of 50 native German speakers at Maastricht University in the Netherlands near Germany's border.
Then they were all asked to carry out casual, two-minute conversations with an interviewer in Dutch.
Some were given a small glass of alcohol, while others were given water. The amount of alcohol was adjusted to each person's body weight to make sure the effect was even. A 150-lb man would get just under a pint of beer.
Afterwards, native Dutch speakers evaluated the conversations and gave higher marks to the Germans who imbibed beforehand.

Inge Kersbergen suspects a small amount of alcohol relaxes people's nerves enough to improve their foreign language skills — but that a large amount of alcohol would have a more detrimental effect. (@Inge_Kersbergen/Twitter )
"When you're nervous about speaking a foreign language you take a long time, take longer breaks, the way it comes it is not as fluent than if you're more confident about it. This is why we think this effect works, but we didn't test the explanation," Kersbergen said.
"It's possible that this would be with anything that reduces your nerves rather than something specific to alcohol."

Don't overdo it
Despite the results, Kersbergen doesn't suggest getting tanked the next time you want to talk to someone in another language.
The researchers haven't tested what happens to a person's language skills if they keep drinking, but she suspects there are diminishing returns.
"When you drink to the extent that you slur your own words, your own words in your own language, than you wouldn't expect to speak fliuidly in a foreign language," she said.

The findings were published in the Journal of Psychopharmacology.


(1078) LA PÉRDIDA DE OLFATO EN EDAD ADULTA DUPLICA EL RIESGO DE PADECER DEMENCIA

www.muyinteresante.es
Francisco Jódar

Un estudio de la Universidad de Chicago halla un vínculo entre la capacidad de oler y esta enfermedad neurodegenerativa


¿Qué puede tener que ver la disfunción olfativa con la demencia ligada a la edad?
Mucho, según los resultados obtenidos por una investigación de la Universidad de Chicago que ha estudiado a 2.906 estadounidenses, de ambos sexos, con edades comprendidas entre los 57 y los 85 años.
Sus conclusiones:
aquellos que no podían identificar al menos cuatro de cinco olores comunes tenían más del doble de posibilidades que quienes sí lo hacían de desarrollar demencia en un plazo no superior a cinco años.

Resultados demoledores
Los sujetos estudiados pasaron por una primera prueba olfativa.
el 78% identificó al menos cuatro de los cinco olores que se les presentaban
el 14% identificó sólo tres, y
el 5% por ciento no pasó de dos
el 2% reconoció uno, y
el 1% fue incapaz de decir a qué olía la muestra.

Cinco años después, se repitió el test.
Casi todos los individuos que no habían podido identificar ni un solo aroma padecían demencia.
Cerca del 80% de los que habían acertado uno o dos olores también habían caído en las garras de esta pérdida de la función cerebral que afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

Según Jayant M. Pinto, otorrinolaringólogo, profesor de cirugía en la Universidad de Chicago y autor principal del estudio:
“los resultados señalan que el olfato está muy ligado al estado de las funciones cerebrales y la salud. Creemos que la capacidad de oler –y el buen funcionamiento de los sentidos, en general– podría suponer un importante indicio del riesgo de desarrollar demencia. Nuestro test es muy sencillo, rápido y barato. Si entendemos los mecanismos que regulan esta relación entre olfato y demencia, podremos crear nuevos tratamientos y mejorar la prevención”.

En la investigación se usó un dispositivo con forma de rotulador que, en lugar de tinta, contiene un olor.
Los sujetos del estudio tenían que identificar los aromas de uno en uno. ¿Cuáles eran? Menta, pescado, naranja, rosas y cuero.
Este mismo aparato sirvió para un estudio hecho en 2014, el cual descubrió que la pérdida de olfato era un indicador fiable de tener un mayor riesgo de morir en los siguientes años.

Signo de deterioro
Martha K. McClintock, coautora del estudio y psicóloga en la Universidad de Chicago, ha estudiado durante años la influencia del olfato en la comunicación humana. McClintock explica que nuestro sistema olfativo cuenta con células que se autorregeneran.
“Un deterioro en la capacidad de oler podría indicar que hay un descenso de la habilidad cerebral para reparar componentes que declinan con la edad, lo que llevaría a los cambios patológicos ligados a los diferentes tipos de demencia".

Cabe recordar que los problemas de olfato son a menudo un indicio temprano de Parkinson o Alzheimer, y que empeoran a medida que progresan estas dolencias.
Todo indica que los mecanismos que permiten el buen funcionamiento del sentido del olfato guardan una estrecha relación con los que mantienen sano el cerebro. Desentrañarlos puede ayudar al desarrollo de nuevas terapias contra las enfermedades neurodegenerativas.