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La ciencia explicó que el silencio afecta al cerebro e influye sobre su funcionamiento.  Diversas investigaciones demostraron sus beneficios.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un informe en 2011 donde reveló que 3 mil de las muertes sucedidas ese año en Europa occidental por enfermedad cardíaca se vinculaban con el exceso de ruido.

Una investigación realizada en Alemania por el Research Center for Regenerative Therapies Dresden (RCRTD) explicó que hay procesos cerebrales que solo se pueden llevar a cabo en silencio.
Para llegar a estas conclusiones, el RCRTD realizó un experimento con un grupo de ratones, dejándolos en completo silencio durante 2 horas al día. Asimismo, se observó la actividad de sus cerebros para comprobar si esto producía algún cambio.
Se descubrió que en todos los ratones estudiados había un crecimiento del número de células dentro del hipocampo. Se trata de la región del cerebro que regula las emociones, la memoria y el aprendizaje.
También se comprobó que las nuevas células nerviosas se integraban progresivamente al sistema nervioso central y que luego se especializaban en diferentes funciones. Es decir, el silencio había generado un cambio muy positivo en el cerebro de los ratones.
Al momento de descansar, el cerebro analiza la información y las experiencias a las que una persona ha estado expuesta. Después, selecciona lo importante y descarta lo que no sirve.
De manera similar, cuando una persona se encuentra en silencio, piensa más en sí misma y esto lleva a que limpie sus emociones.
Otra investigación de la Universidad de Cornell afirmó que los niños que viven cerca de los aeropuertos tienen un elevado nivel de estrés y una presión arterial más alta. Además presentan altos índices de cortisol, la hormona del estrés.

Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Pavia midió los niveles cardiovasculares y respiratorios de un grupo de músicos mientras escuchaban una secuencia de melodías que estaba encadenada con breves momentos de silencio entre ellas.
Concluyeron que los mayores niveles de relajación se presentaban durante las pausas en las que el silencio era lo único que percibían. De esta forma, disminuía el estrés y los niveles de presión sanguínea.

Por todos estos motivos, los momentos de silencio son una buena oportunidad para conectarse con uno mismo y tener un mejor estado de ánimo.

El mindfulness es una buena opción para llegar a este estado. Se trata de la habilidad natural que todos tenemos de estar conscientes sobre qué está sucediendo en nuestra experiencia.
Estamos conscientes cuando podemos estar al tanto de lo que sucede en nuestro cuerpo y en nuestra mente mientras está sucediendo.

Otros beneficios del silencio:
·        Descansa la mente más que el dormir
·        Produce paz interior
·        Aumenta la concentración y la capacidad cognitiva
·        Reduce el estrés, por lo que disminuye los niveles de cortisol en sangre y los niveles de adrenalina


The night my husband died, I slept beside his corpse in our bed. All night. This wasn’t exactly by choice: the funeral home did not retrieve bodies after 8 p.m., and there was no other bed available for me to sleep in, as all our children were home to help care for their father.
I tell this story whenever I discuss the realities of dying at home. Even as a physician assistant, I did not appreciate the challenges — or the immense rewards — of caring for my husband at home until his death.

According to a 2014 Harris/Decima survey, of  those Canadians who express a preference for where they want to die, 75 per cent say they want to die at home, surrounded by loved ones.
Interestingly, another Canadian study found that those loved ones aren’t quite as keen on the experience: half of the patients who said they wanted to die at home had family members who hoped the death would take place in an institution, like a palliative care unit. No matter: The majority (about 65 per cent) die in a hospital, which isn’t anybody’s first choice.

The palliative care and hospice community often use this data to advocate for more government funding of community supports, such as personal support workers, to help people die at home. And they’re right that home care and palliative care access is too uneven across Canada and in urgent need of more funding.
But what we don’t understand is how many of these hospitalizations at the end of life could be diverted with more nursing, more personal support workers, more respite for family caregivers. I believe that without better education around what’s involved in dying at home, extra resources won’t be enough.

Dying is messy
It shouldn’t have to be painful anymore, though in some cases, only deep sedation can relieve the worst pain. But pain aside, there is no getting around the progressive weakness, the loss of appetite, the fluctuating level of consciousness, the need for diapers or a catheter, and eventually, the shallow, laboured breathing. None of this has to be distressing for the patient, who can, if needed, be heavily drugged or even sedated. But it can be extremely distressing for family members to witness, and it can go on for days and, in some cases, weeks.

When I worked as a physician assistant in the Emergency Department, I saw many patients brought in by ambulance in those last stages of their disease. When I spoke to the family members, it was often clear they were overwhelmed by very predictable symptoms. But no one had laid it all out for them before. They weren’t looking for miracles   — they accepted that death was inevitable —   but they felt unprepared and untrained for the burden of watching their loved one struggle to breathe, to communicate, to just let go. Sometimes a spouse confessed that as the husband or wife’s death neared, they worried they’d always associate the home with the death. And so, they dialed 911.

How can we better support those family caregivers so that they don’t end up in the emergency department? Prepare them. Acknowledge the messiness of death. And obviously, provide palliative care resources.

In our house, I had a frank discussion with all the kids and even our cleaning lady: no matter how bad Don looked, no one was ever to call 911. I knew that if he was taken to hospital, he’d never come home again, and he’d die there.
Our palliative care team had a binder that stayed on the kitchen counter, with Don’s Do Not Resuscitate order at the front.
We had a nurse we could call if his symptoms weren’t being managed well.
Don had opted for terminal sedation at the end: an induced coma, without food or fluids. The palliative care physician visited every few days to make sure the drugs were working, and to give us his best guess as to how much longer Don could go on like that.

I often see frail, elderly spouses who try to provide this care for their dying loved ones at home, and it wasn’t difficult to understand why they struggled. There’s no question that we were luckier than most families: I was relatively young, and we had the resources for me to stay at home and care for Don from the night they diagnosed his brain tumour until his death seven months later. Our children were incredibly strong and present, and we took turns doing even the most personal and intimate tasks for him.
Don had desperately wanted an assisted death, an option unavailable to him at the time. But if he had to die “naturally,” he told us, he’d prefer not to have strangers assisting him. In the end — only after Don was sedated, and with no small amount of guilt, we accepted help from those “strangers” to bathe him and turn him so he wouldn’t get bed sores.
There was so little comfort we could take in the fact of Don’s too-early terminal illness. But knowing that we helped him fulfil at least one of his wishes for his death  —that he die at home—  was comforting to us. And I thoroughly recommend it to other families if they can manage.

After Don died in my arms, all the kids came up to our bedroom and we surrounded him, breaking out his favourite scotch and sharing stories and memories. The palliative care doctor on call came to pronounce him dead and then I called the funeral home. And learned he’d be spending one more night beside me.

I’ll admit, it was weird. But as I pulled up the covers, I found they were mostly over on his side of the bed, and I smiled and looked over at his sweet face one last time. “Really Don? Hogging the covers, even in death?” And I slept soundly all night.

Maureen Taylor was married to Toronto microbiologist Dr. Donald Low, who died of a brain tumour on Sept. 18, 2013. This article originally appeared on

Nicola Bell, Queensland University

Ahora mismo, estás leyendo estas palabras sin mucho esfuerzo y sin realizar un pensamiento consciente. En ráfagas superrápidas, tus ojos están saltando de izquierda a derecha de la pantalla, dándole sentido de alguna forma a unas letras que de otro modo serían como una serie de garabatos negros.

La lectura para ti, no sólo es fácil, sino que es automática. Ver una palabra y no leerla es casi imposible porque los engranajes del procesamiento del lenguaje escrito se ponen en marcha tan pronto como los lectores ven cualquier palabra.
Sin embargo, aunque sea tentador pensar que leer forma parte de nuestro cableado interno, no hay que dejarse engañar. Aprender a leer no es fácil. De hecho, ni siquiera es natural.

Las primeras pruebas que demuestran la existencia de un lenguaje escrito son de hace 5 mil años. Una pequeña fracción comparada con los 60 mil años que hace que los humanos utilizan el lenguaje verbal.
Esto quiere decir que nuestra especie no ha tenido el tiempo suficiente como para evolucionar las redes cerebrales que nos predisponen a la alfabetización. Sólo a través de años de práctica y a la instrucción que vamos recibiendo a través de la educación somos capaces de forjar estas conexiones por nosotros mismos.

¿Cómo aprende a leer el cerebro?
Nuestro cerebro está constantemente reorganizándose. Cada vez que aprendemos una nueva habilidad, las conexiones entre las neuronas que nos permiten realizar esa habilidad se hacen más fuertes. Esta flexibilidad se ve intensificada durante la infancia, y es por eso que el aprendizaje es mucho más fácil antes de la adolescencia.
Cuando un niño se alfabetiza, no tiene de repente y mágicamente un ‘centro de lectura’ en el cerebro. En su lugar, se crea una red de conexiones neuronales que vincula áreas existentes que no estaban vinculadas con anterioridad. La lectura se convierte en una forma de acceder a la lengua a través de la vista, lo que significa que se basa en una arquitectura que ya se utilizaba para reconocer patrones visuales y para entender el lenguaje hablado.

El viaje de una palabra
Cuando un lector experto se encuentra con una palabra impresa, la información viaja desde sus ojos hasta su lóbulo occipital (que se encuentra en la parte posterior del cerebro), donde se procesa como cualquier otro estímulo visual.
A partir de ahí, la información se desplaza hacia el giro fusiforme izquierdo, también conocido como el ‘buzón’ del cerebro. Aquí es donde los garabatos negros son reconocidos como letras de una palabra. El "buzón" es una parada especial en el viaje de la palabra, ya que sólo se desarrolla como resultado de aprender a leer. No existe en los niños muy pequeños o adultos analfabetos, y se activa menos en las personas con dislexia, que tienen una diferencia biológica en la forma en la que sus cerebros procesan el texto escrito.
Las palabras y las letras se almacenan en el buzón, no como formas o patrones memorizados de forma individual, sino como símbolos. Esta es la razón por la que un lector experto puede reconocer una palabra rápidamente, independientemente de la fuente, las MaYúsCuLaS o el tipo de letra.
La información viaja desde el buzón hacia los lóbulos frontal y temporal del cerebro, para elaborar significado de las palabras y la pronunciación. Estas mismas áreas se activan cuando oímos una palabra, por lo que están especializadas en el lenguaje, y no sólo en la lectura o en la escritura.
Gracias a que la información puede viajar muy rápido a través de las carreteras sinápticas del lector experto, todo el trayecto dura menos de medio segundo.
Pero, ¿qué ocurre en el cerebro de un niño de cinco años de edad, cuyas carreteras están todavía en construcción?

El cerebro en desarrollo
Para los niños pequeños, el proceso de obtención del significado de una palabra escrita es lento y requiere esfuerzo. Esto se debe en parte a que los lectores que comienzan aún no han construido una tienda de palabras familiares que puedan reconocer a simple vista, por lo que en su lugar deben ‘sondear’ cada letra o secuencia de letras.
Cada vez que los niños practican la decodificación de palabras, forjan nuevas conexiones entre las áreas del cerebro que se encargan del lenguaje escrito y las que se encargan del lenguaje oral. Gradualmente van añadiendo nuevas letras y nuevas palabras importantes al buzón del cerebro.
Recuerda, cuando un lector experto reconoce una palabra de un vistazo, él está procesando las letras de la palabra y no su forma.
Por lo tanto, la alfabetización puede apoyar el aprendizaje de los niños, poniendo de manifiesto el carácter simbólico de las letras. En otras palabras, llamando la atención sobre las relaciones entre las letras y los sonidos del habla.
Aquí, la evidencia de la investigación sobre imágenes cerebrales y la investigación educativa convergen para mostrar que las primeras clases de fonética pueden ayudar a construir una red de lectura eficiente en el cerebro.

¿Qué deparará el futuro sobre el desarrollo de la alfabetización?
A medida que la tecnología evoluciona, también lo debe hacer nuestra definición de ‘leer y escribir’. Los cerebros jóvenes ahora necesitan adaptarse no sólo al lenguaje escrito sino también a los medios rápidos de difusión a través de los cuales se presenta el lenguaje escrito.
Sólo el tiempo nos dirá cómo esto afecta al desarrollo de esta misteriosa esponja de color rosa que tenemos entre los oídos y que solemos llamar cerebro.


By Anthony Cuthbertson
The “world’s first operational Robocop” has reported for duty in Dubai, forming the first part of the emirate’s plan to make one quarter of its police force robotic by 2030.
The autonomous robot policeman was unveiled at the Gulf Information Security Expo and Conference (GISEC) this week at Dubai World Trade Center. From Wednesday, May 24, it will be used on public streets in the city.
“With an aim to assist and help people in the malls or on the streets, the Robocop is the latest smart addition to the force and has been designed to help us fight crime, keep the city safe and improve happiness levels,” said Brigadier-General Khalid Nasser Al Razzouqi, director-general of Smart Services at Dubai Police, according to the Khaleej Times.
The launch of the world’s first operational Robocop is a significant milestone for the emirate and a step towards realizing Dubai’s vision to be a global leader in smart cities technology adoption.”

Robocop, named after the movie franchise of the same name, will be deployed to help assist Dubai’s residents and tourists.

Designed by Spanish firm PAL Robotics, the humanoid robot stands at 1.7m and weighs 100kg.  It features a touchscreen on its chest to allow people to report crimes or pay fines for traffic violations.

Artificial intelligence technology from Google and IBM’s Watson has been used to develop its functionality,  which includes facial recognition to identify criminals and the ability to detect a person’s emotions.

"Robots and autonomous machines are shaping and redefining our future and transforming the way we function," said Trixie LohMirmand, a senior vice president at Dubai World Trade Center.
“Technological advancements are enabling robots to talk, see, feel and react to objects and humans. The age of the robots is no longer coming—it has arrived.”


La depresión puede mejorarse sólo con mirarla, ha descubierto un estudio. Sólo es necesario evocar recuerdos positivos mientras se observa en un ordenador la actividad cerebral de uno mismo implicada en los procesos depresivos. Un nuevo logro de la neurorretroalimentación fMRI.

 Evocar recuerdos positivos mientras se observa al cerebro, nueva técnica testada con éxito

Una nueva técnica no invasiva permite mejorar a los pacientes que sufren depresión, una enfermedad que afecta a 350 millones de personas en todo el mundo, según la OMS.

La nueva técnica consiste en observar, en un ordenador y en tiempo real, la actividad cerebral de uno mismo implicada en los procesos depresivos, e influir en ella conscientemente evocando recuerdos felices de la vida.

Según un estudio, las áreas que juegan un papel significativo en la depresión son la amígdala, el tálamo y el hipocampo. La amígdala cerebral es un conjunto de núcleos de neuronas localizadas en la profundidad del lóbulo temporal y su papel principal es el procesamiento y almacenamiento de reacciones emocionales. La amígdala reacciona bien ante las emociones negativas de una persona, pero es menos sensible a los recuerdos positivos.

El estudio señala que observando esa región cerebral de las emociones, una persona puede mejorar su estado de ánimo y estimular al conjunto de neuronas de la amígdala a reaccionar ante los buenos recuerdos.

Neurorretroalimentación fMRI 
Esta técnica se llama Neurorretroalimentación fMRI (Neurofeedback fMRI) y funciona con imágenes obtenidas por resonancia magnética funcional, una técnica que permite observar la actividad del cerebro mientras realiza una tarea.

La Neurorretroalimentación fMRI permite a una persona adquirir cierto control sobre su actividad eléctrica cerebral, observada en directo por el paciente a través de un ordenador que convierte su actividad eléctrica cerebral en imágenes y sonidos.
De esta forma, una persona no sólo puede ser un observador pasivo de este proceso, sino también influirlo y controlarlo. La técnica es muy reciente, pero se ha probado anteriormente con éxito para el tratamiento de dolores crónicos.

Kymberly Young, la autora principal de esta investigación, reunió a 36 voluntarios adultos diagnosticados con depresión y los separó en dos grupos diferentes.
·        El primer grupo fue instruido para realizar un ejercicio de neurorretroalimentación en las neuronas de la amígdala cerebral afectadas por la depresión.
·        El segundo grupo fue instruido para realizar un ejercicio similar, pero sobre otra zona del cerebro no relacionada con la depresión.
Las personas de ambos grupos tenían sus cerebros escaneados por fMRI para identificar la ubicación de su amígdala, o la región de control del cerebro (en el caso del segundo grupo).

Observando en directo la actividad eléctrica de sus respectivos cerebros, los participantes han intentado regular la intensidad de la señal emitida en esos momentos por su amígdala, recordando momentos felices de su vida.

Después de dos sesiones, 12 de los 19 participantes que habían trabajado sobre las neuronas de la amígdala sensibles a la depresión, habían registrado una mejora significativa de su estado, frente a sólo dos personas del segundo grupo. Es decir, consiguieron despertar el interés de su amígdala por los recuerdos positivos. 

De esta forma, los investigadores han apreciado que esta reacción de la amígdala cerebral a los recuerdos positivos podría ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Los investigadores se proponen ahora desarrollar una metodología que pueda ayudar a los pacientes a mejorar la depresión con este sistema.

La depresión es el diagnóstico psiquiátrico que describe un trastorno del estado de ánimo, transitorio o permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad, además de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los acontecimientos de la vida cotidiana.

Randomized Clinical Trial of Real-Time fMRI Amygdala Neurofeedback for Major Depressive Disorder: Effects on Symptoms and Autobiographical Memory Recall. The American Journal of Psychiatry, April 14, 2017  | 

Francisco Cañizares

Aparte de los síntomas evidentes  –palpitaciones, dolor de pecho– hay otras señales, como el dolor de espalda o las náuseas, que pueden anunciar mucho antes el ataque.

Solemos relacionar el paro cardiaco con algo súbito, que no da síntoma alguno hasta el momento en que, fatalmente, se produce. Sin embargo, no siempre es así. 

El cuerpo puede avisar durante las semanas previas de que algo no marcha bien y lo hace de muchas maneras, según pudieron comprobar investigadores del Instituto del Corazón del Cedars-Sinai, en Los Ángeles (EE. UU.). 

Algunos de los signos que aparecen hasta un mes antes son evidentes:
·        dolor en el pecho o abdominal
·        dificultad para respirar
·        palpitaciones
·        disminución repentina de la presión arterial, y
·        pérdida de conciencia.

Otros síntomas más generales, como el  dolor de espalda o las náuseas y vómitos, pueden responder a un problema cardiaco o de otra índole, pero en cualquier caso deberían ser dignos de ser valorados por un médico.
Y el problema, según los investigadores, es justo ese: que las señales se ignoran y no son analizadas debidamente por un profesional.

Datos y curiosidades sobre el corazón
Las consecuencias en estos casos inadvertidos son nefastas, porque la mortalidad se dispara. De las 68 mil personas que sufren un infarto al año en España, 27 mil mueren antes de llegar al hospital y ser atendidos.

La singularidad del estudio reside en que la relación de síntomas se obtuvo después de preguntar no sólo a enfermos sino también a personas de su entorno, que tampoco dieron importancia a esas señales.

Esto debe llevar, sostienen los especialistas del Instituto del Corazón del Cedars-Sinai, a estrategias de prevención que impliquen tanto al ámbito familiar como al laboral.


Viva Sarah Press  APRIL 30, 2017

Factory worker to walk again after revolutionary three-hour surgery at Hadassah Hospital Ein Kerem in Jerusalem.

Hadassah surgeons perform dual robotic procedure in Jerusalem. Photo courtesy

Factory worker Aharon Schwartz, 42, broke his leg in two places and broke six spinal vertebrae in a work accident in Jerusalem. Now, after undergoing the world’s first-of-its-kind dual robotic surgery to fix his leg and back, doctors at Hadassah Hospital are saying he should be able to walk again soon.

The revolutionary dual robotic surgery assisted in the repair of a severe spinal fracture Schwartz suffered after being injured when a steel object pinned him to the ground while at work.

National President Ellen Hershkin of Hadassah, the Women’s Zionist Organization of America (HWZOA), said the procedure on April 23 at Hadassah Hospital Ein Kerem in Jerusalem, was the world’s first-of-its-kind dual robotic surgery ever performed.

“Two robots, Siemens’ Artis Zeego and the Mazor Robotics’ Renaissance® Guidance System, were involved in the surgery.
·        Artis Zeego, overseen by Dr. Amal Khouri, Director of HMO’s Orthopedic Hospitalization Center, provided real-time 3-dimensional imaging during the surgical procedure, which eliminated the need for pre-surgery CT scans and post-surgery X-rays,” said Dr. Meir Liebergall, Chairman of the Hadassah Medical Organization’s (HMO) Orthopedic Department and head of HMO’s Musculo-Skeletal Medicine Division.
·        “Renaissance® Guidance System, a screw placement system which allows spinal implant placement with maximum safety and accuracy, was controlled by HMO Sr. Orthopedic Surgeon Dr. Josh Schroeder. Renaissance communicated with Artis Zeego during the minimally-invasive surgery while Dr. Schroeder led the Hadassah orthopedic team in the insertion of eleven pedicle screws into the patient’s spine with clinical exactitude.”
Liebergall said Schwartz should completely recover from the surgery and be walking again very shortly.

“Once again, HMO achieves another world-first –a dual robot-assisted spinal surgery, solidifying its reputation for world class medical innovation and treatment.

Our congratulations go to Dr. Liebergall and his brilliant surgical team for continuing Hadassah’s mission of bringing ground-breaking medical care to the people of Israel,” said Hershkin.